Index > Library > Novels > Animal_Farm > Russian > Ilan Polock

DZHORDZH ORUEHLL

SKOTNYJJ DVOR

Glava I

Mister Dzhons s fermy «Usad'ba» zakryl na noch' kurjatnik, no on byl tak p'jan, chto zabyl zatknut' dyry v stene. Tknuv nogojj zadnjuju dver', on prokovyljal cherez dvor, ne v silakh vybrat'sja iz kruga sveta ot fonarja, pljashushhego v ego ruke, nacedil sebe poslednijj stakanchik piva iz bochonka na kukhne i otpravilsja v postel', gde uzhe pokhrapyvala missis Dzhons.

Kak tol'ko v spal'ne pogas svet, na ferme nachalos' bespokojjnoe dvizhenie. Ves' den' khodili slukhi, chto staryjj majjor, prizovojj borov iz middluajjta, proshlojj noch'ju videl strannyjj son i khotel by povedat' o nem ostal'nym zhivotnym. Vse dogovorilis' vstretit'sja v bol'shom ambare, kak tol'ko mister Dzhons okonchatel'no skroetsja iz glaz. Staryjj majjor (tak ego vsegda zvali, khotja imja, pod kotorym ego predstavljali na vystavkakh, zvuchalo kak «Krasa Uillingdona»), pol'zovalsja na ferme takim uvazheniem, chto vse bezogovorochno soglasilis'.

Majjor uzhe zhdal, kak obychno, ujutno raspolozhivshis' na svoejj solomennojj podstilke na vozvyshenii v konce ambara, pod fonarem, podveshennym k balke. Emu bylo uzhe dvenadcat' let, i v poslednee vremja on razdavalsja skoree v shirinu, no tem ne menee prodolzhal ostavat'sja vse tem zhe blagorodnym borovom, v glazakh kotorogo svetilas' mudrost' i dobrozhelatel'nost', nesmotrja na ustrashajushhie klyki. Poka vse zhivotnye sobralis' i ustroilis' kazhdyjj po svoemu vkusu, proshlo dovol'no mnogo vremeni. Pervymi prishli tri psa — Bljubell, Dzhessi i Pincher, a za nimi svin'i, kotorye srazu zhe raspolozhilis' na solome pered vozvysheniem. Kury razmestilis' na podokonnikakh, golubi tolkajas', rasselis' na stropilakh, a ovcy i korovy prilegli srazu zhe za svin'jami i prinjalis' za svoju zhvachku. Vmeste prishli uprjazhnye loshadi Bokser i Klover. Oni dvigalis' medlenno i ostorozhno, starajas', chtoby ikh shirokie volosatye kopyta zanimali kak mozhno men'she mesta. Klover byla roslaja kobyla srednikh let, okonchatel'no rasplyvshajasja posle rozhdenija chetvertogo zherebca. Vneshnost' Boksera vyzyvala nevol'noe uvazhenie — vysotojj v kholke bolee 6 futov, on byl tak silen, kak dve obyknovennye loshadi vmeste vzjatye. Belaja polosa, peresekavshaja ego fizionomiju, pridavala emu dovol'no glupyjj vid, da on i v samom dele ne blistal intellektom, no pol'zovalsja vseobshhim raspolozheniem za rovnyjj kharakter i udivitel'noe trudoljubie. Posle loshadejj javilas' Mjuriel', belaja koza i osel Bendzhamin. Na ferme on zhil dol'she vsekh i otlichalsja preprotivnym kharakterom. Govoril on redko, no i v ehtikh sluchajakh obychno izrekal kakoe-nibud' cinichnoe zamechanie — naprimer, on kak-to obmolvilsja, chto gospod' bog nadelil ego khvostom, chtoby otmakhivat'sja ot ovodov, no on predpochel by obkhodit'sja i bez ovodov i bez khvosta. Edinstvennyjj sredi vsekh zhivotnykh, na ferme on nikogda ne smejalsja. Na vopros o prichinakh takojj mrachnosti on otvechal, chto ne vidit povodov dlja smekha. Tem ne menee, on byl privjazan k Bokseru; kak pravilo, oni provodili voskresnye dni bok o bok v nebol'shom zagonchike rjadom s sadom, poshhipyvaja travku.

Edva tol'ko Bokser i Klover prilegli, kak v ambar vorvalsja vyvodok utjat, poterjavshikh mat'; vzvolnovanno krjakaja, oni stali metat'sja iz storony v storonu v poiskakh bezopasnogo mesta, gde by ikh nikto nenarokom ne pridavil. Obnaruzhiv, chto vytjanutye perednie nogi Klover predstavljajut sobojj nechto vrode zashhitnojj stenki, utjata poprygali v ehto ubezhishhe i srazu zhe pogruzilis' v son. Nakonec v ambar, khrustja kuskom sakhara, koketlivo voshla Molli, glupaja, no krasivaja belaja kobylka, kotoraja taskala dvukolku mistera Dzhonsa. Ona zanjala mesto v pervykh rjadakh i srazu zhe nachala igrivo pomakhivat' belojj grivojj v nadezhde privlech' vnimanie k vpletennym v nee krasnym lentochkam. I poslednejj javilas' koshka, kotoraja, kak obychno, ogljadelas' v poiskakh samogo teplogo mestechka i nakonec skol'znula mezhdu Bokserom i Klover; zdes' ona bespristanno vozilas' i murlykala vo vremja rechi majjora, ne uslyshav iz nee ni edinogo slova.

Krome Mozusa, ruchnogo vorona, kotoryjj dremal na sheste okolo zadnejj dveri, teper' vse zhivotnye byli v sbore. Predlozhiv vsem ustraivat'sja poudobnee i dozhdavshis' tishiny, majjor prochistil gorlo i nachal:

— Tovarishhi, vse vy uzhe slyshali, chto proshlojj noch'ju mne prividelsja strannyjj son. No k nemu ja vernus' pozzhe. Pervym delom ja dolzhen vam skazat' vot o chem. Ne dumaju, chto ja provedu s vami eshhe mnogo mesjacev, i chuvstvuju, chto pered smert'ju ja dolzhen podelit'sja s vami priobretennojj mudrost'ju. Ja prozhil dolguju zhizn', u menja bylo dostatochno vremeni dlja razmyshlenijj, kogda ja lezhal odin v svoem zagone i, dumaju, mogu utverzhdat', chto ponimaju smysl zhizni luchshe, chem kto-libo iz moikh sovremennikov. Vot ob ehtom ja i khotel by vam povedat'.

Itak, druz'ja, v chem smysl nashego s vami bytija? Davajjte posmotrim pravde v lico: kratkie dni nashejj zhizni prokhodjat v unizhenii i tjazhkom trude. S tojj minuty, kak my pojavljaemsja na svet, nam dajut est' rovno stol'ko, chtoby v nas ne ugasla zhizn', i te, kto obladaet dostatochnojj silojj, vynuzhdeny rabotat' do poslednego vzdokha; i, kak obychno, kogda my stanovimsja nikomu ne nuzhny, nas s chudovishhnojj zhestokost'ju otpravljajut na bojjnju. Ni odno zhivotnoe v Anglii posle togo, kak emu minet god, ne znaet, chto takoe schast'e ili khotja by zasluzhennyjj otdykh. Ni odno zhivotnoe v Anglii ne znaet, chto takoe svoboda. Zhizn' nasha — nishheta i rabstvo. Takova istina.

No takov li istinnyjj porjadok veshhejj? Proiskhodit li ehto ot togo, chto nasha zemlja bedna i ne mozhet prokormit' tekh, kto obitaet na nejj i vozdelyvaet ee? Net, tovarishhi, tysjachu raz net! Klimat v Anglii mjagkijj, zemlja plodorodna, i ona v sostojanii dosyta nakormit' gorazdo bol'shee kolichestvo zhivotnykh, chem nyne obitajut na nejj. Takaja ferma, kak nasha, sposobna soderzhat' djuzhinu loshadejj, dvadcat' korov, sotnju ovec — i zhizn' ikh budet polna takogo komforta, takogo chuvstva sabstvennogo dostoinstva, o kotorykh my sejjchas ne mozhem dazhe i mechtat'. No pochemu zhe my prodolzhaem zhit' v stol' zhalkikh uslovijakh? Potomu chto pochti vse, chto my proizvodim svoim trudom na svet, uvorovyvaetsja ljud'mi. Vot, tovarishhi, v chem kroetsja otvet na vse nashi voprosy. On zakljuchaetsja v odnomedinstvennom slove — chelovek. Vot kto nash edinstvennyjj podlinnyjj vrag — chelovek. Uberite so sceny cheloveka, i navsegda ischeznet prichina goloda i neposil'nogo truda.

Chelovek — edinstvennoe sushhestvo, kotoroe potrebljaet, nichego ne proizvodja. On ne daet moloka, on ne neset jaic, on slishkom slab dlja togo, chtoby taskat' plug, on slishkom medlitelen dlja togo, chtoby lovit' krolikov. I vse zhe on verkhovnyjj vladyka nad vsemi zhivotnymi. On gonit ikh na rabotu, on otsypaet im na prokorm rovno stol'ko, chtoby oni ne muchilis' ot ot goloda — vse zhe ostal'noe ostaetsja v ego vladenii. Nash trud vozdelyvaet pochvu, nash navoz udobrjaet ee, — i vse zhe u kazhdogo iz nas est' vsego lish' ego shkura. Vot vy, korovy, lezhashhie sejjchas peredo mnojj, — skol'ko tysjach gallonov moloka vy uzhe dali za proshlyjj god? I chto stalo s ehtim molokom, kotorym vy mogli by vspoit' krepkikh teljat? Vse ono, do poslednejj kapli, bylo pogloshheno glotkami nashikh vragov. A vy, kury, skol'ko jaic vy snesli v ehtom godu i skol'ko vzrastili cypljat? A ostal'nye byli otpravleny na rynok, chtoby v karmanakh u Dzhonsa i izhe s nimi zveneli denezhki. Skazhi i ty, Klover, gde tvoi chetvero zherebjat, kotorykh ty vynosila i rodila v stradanijakh, zherebjat, chto dolzhny byli stat' tebe oporojj i utekhojj na starosti let? Vse oni byli prodany eshhe v godovalom vozraste — i nikogo iz nikh tebe ne dovedetsja uvidet' vnov' i posle togo, kak ty chetyrezhdy muchilas' v rodovykh mukakh, posle togo, kak ty podnimala pod pashnju polja — chto u tebja est', krome gorsti ovsa i starogo stojjla?

No dazhe nasha zhalkaja zhizn' ne mozhet konchit'sja estestvennym putem. Ja ne govorju o sebe, potomu chto mne povezlo. Ja dozhil do dvenadcati let i proizvel na svet bolee chetyrekhsot detejj. Dlja svin'i ja prozhil dostojjnuju zhizn'. No ni odno zhivotnoe ne mozhet izbezhat' v konce zhizni bezzhalostnogo nozha. Vot vy, junye porosjata, chto sidjat peredo mnojj, — vse vy do odnogo, ne projjdet i goda, konchite svoju zhizn' v tojj zagorodke. I ehta uzhasnaja sud'ba zhdet vsekh — korov, svinejj, kur, ovec, vsekh do edinogo. Dazhe loshadjam i sobakam dostaetsja ne luchshaja dolja. Pridet tot dalekijj den', kogda moguchie muskuly otkazhutsja tebe sluzhit', Bokser, i Dzhons otpravit tebja k zhivoderu, kotoryjj pererezhet tebe gorlo i sdelaet iz tebja sobach'ju pokhlebku. Chto zhe kasaetsja sobak, to kogda oni sostarjatsja i u nikh vypadut zuby, Dzhons privjazhet im na sheju kirpich i pinkom nogi shvyrnet v blizhajjshijj prud.

I razve ne stalo teper' predel'no jasno, tovarishhi, chto istochnik togo zla, kotorym pronizana vsja nasha zhizn', — ehto tiranija chelovechestva? Stoit lish' izbavit'sja ot cheloveka, i plody trudov nashikh perejjdut v nashu sobstvennost'! I uzhe ehtim vecherom mozhet zagoret'sja zarja nashejj svobody, kotoraja sdelaet nas bogatymi i nezavisimymi. Chto nam predstoit delat' dlja ehtogo? Rabotat' den' i noch', otdavaja i telo i dushu dlja izbavlenija ot tiranii cheloveka! I ja prizyvaju vas, tovarishhi, — vosstanie! Ja ne znaju, kogda ono vspykhnet, cherez nedelju ili cherez sto let, no stol' zhe jasno, kak ja vizhu ehtu solomu pod moimi nogami, ja znaju, chto rano ili pozdno spravedlivost' vostorzhestvuet. I skol'ko by vam ni ostalos' zhit', tovarishhi, posvjatite svoju zhizn' ehtojj idee! I krome togo, zaveshhaju peredat' moe poslanie tem, kto pridet posle vas, chtoby budushhie pokolenija mogli prodolzhat' bor'bu do pobednogo konca.

I pomnite, tovarishhi, — vasha reshimost' dolzhna ostavat'sja nepokolebimojj. Pust' nikakie dovody ne sob'jut vas s puti. Ne slushajjte, kogda vam nachnut govorit', chto u ljudejj i u zhivotnykh obshhie interesy, chto procvetanie odnojj storony oznachaet blagodenstvie i dlja drugojj. Vse ehto lozh'! Ljudejj ne interesujut nich'i interesy, krome ikh sobstvennykh. A sredi nas, zhivotnykh, pust' vostorzhestvuet nerushimoe edinstvo, krepkaja druzhba v bor'be. Vse ljudi — vragi. Vse zhivotnye — druz'ja.

Edva tol'ko majjor konchil govorit', podnjalsja uzhasnyjj gam. Poka dlilas' ego rech', iz svoikh nor vyskol'znuli chetyre bol'shie krysy i, prisev na zadnie lapy, vnimatel'no slushali majjora. V ehto vremja ikh uvideli sobaki, i tol'ko mgnovennaja reakcija krys, jurknuvshikh obratno v nory, spasla ikh zhizn'. Majjor podnjal nogu, prizyvaja k molchaniju.

— Tovarishhi, — skazal on, — nam neobkhodimo obsudit' eshhe odin vopros. Dikie zveri, takie, kak krysy i kroliki — druz'ja ili vragi? Davajjte progolosuem. Ja vydvigaju ehtot vopros na rassmotrenie sobranija: javljajutsja li krysy nashimi tovarishhami?

Golosovanie proshlo bezotlagatel'no, i podavljajushhim bol'shinstvom golosov bylo resheno, chto krys mozhno schitat' tovarishhami. Protiv golosovali lish' chetvero — tri sobaki i koshka, otnositel'no kotorojj pozzhe bylo vyjasneno, chto golosovala ona v oboikh sluchajakh. Majjor prodolzhil:

— Dobavit' mne ostalos' nemnogo. Ja lish' povtorju: pomnite, chto vasha objazannost' — vrazhdovat' s ljud'mi i so vsemi ikh nachinanijami. Kazhdyjj, kto khodit na dvukh nogakh — vrag. Kazhdyjj, kto khodit na chetyrekh nogakh ili imeet kryl'ja — drug. I pomnite takzhe, chto v bor'be protiv cheloveka my ne dolzhny nichem pokhodit' na nego. Dazhe oderzhav pobedu, otvergnite vse, chto sozdano chelovekom. Ni odno iz zhivotnykh ne dolzhno zhit' v dome, spat' v posteli, nosit' odezhdu, pit' alkogol', kurit' tabak, pritragivat'sja k den'gam ili zanimat'sja torgovlejj. Vse chelovecheskie privychki — ehto zlo! I, krome vsego, ni odno zhivotnoe ne dolzhno tiranit' svoikh sorodichejj. Slabye ili sil'nye, umnye ili glupye — vse my brat'ja! Ni odno zhivotnoe ne dolzhno ubivat' drugikh zhivotnykh. Vse zhivotnye ravny.

A teper', tovarishhi, ja rasskazhu vam o svoem sne, chto prividelsja mne proshlojj noch'ju. Ja ne v silakh opisat' vam ehtu mechtu. Ehto byla mechta o zemle, kakojj ona stanet posle togo, kak chelovek ischeznet s ee lica. I vspomnilos' mne davno zabytoe. Mnogo let nazad, kogda ja byl sovsem malen'kim porosenkom, moja mat' i vsja nasha rodnja ljubili pet' staruju pesnju, iz kotorojj oni znali tol'ko pervye tri strochki i motiv. Pesnju ehtu ja pomnju s detstva, no proshlo stol'ko vremeni, chto mnogoe zabylos'. I vot proshlojj noch'ju ona vernulas' ko mne smeste s mechtojj. I, chto samoe udivitel'noe, — vsplyli te slova, kotorye, ja uveren, peli zhivotnye v davno proshedshie vremena i kotorye, kazalos', byli navsegda poterjany v pamjati pokolenijj. Ja sejjchas spoju vam ehtu pesnju, tovarishhi. Ja star, i u menja khriplyjj golos, no kogda ja nauchu vas motivu, vy ee spoete luchshe. Ona nazyvaetsja «Skoty Anglii».

Staryjj majjor prochistil gorlo i nachal. Kak on i govoril, golos u nego byl khriplyjj, no volnujushhaja melodija, nechto srednee mezhdu «Klementinojj» i «Kukarachejj» zvuchala dostatochno chisto. Slova byli takovy:

Zveri Anglii i mira,
vsekh zagonov i polejj,
sozyvaet moja lira
vas dlja schast'ja novykh dnejj.

On nastanet, on nastanet,
mir velikojj chistoty,
i ljudejj sovsem ne stanet —
budut tol'ko lish' skoty.

Knut nad nami ne vzov'etsja,
i jarmo ne nuzhno nam,
pust' povozka rasshibetsja,
ne vozit' ee konjam!

Nashe zavtra izobil'no,
klever, seno i boby,
i zapasy tak obil'ny,
chto prekrasnejj net sud'by.

Nebo Anglii sijaet,
i chista ee voda,
veter pesni napevaet —
my svobodny navsegda!

My dadim drug drugu slovo —
otstoim sud'bu svoju!
Svin'i, kury i korovy,
budem stojjkimi v boju!

Zveri Anglii i mira,
vsekh zagonov i polejj,
sozyvaet moja lira
vas dlja schast'ja novykh dnejj.

Sovmestnoe ispolnenie ehtojj pesni privelo zhivotnykh v dikoe vozbuzhdenie. I edva tol'ko majjor doshel do poslednikh slov, oni srazu zhe nachali pet' ee snova. Dazhe samye tupye iz prisutstvujushhikh uzhe ulovili motiv i neskol'ko slov, a chto zhe kasaetsja samykh umnykh, takikh, kak svin'i i sobaki, to uzhe cherez paru minut pesnja kak by rvalas' iz glubin ikh serdec. Neskol'ko popytok priladit'sja odin k drugomu — i vsja ferma v potrjasajushhem edinstve vzrevela «Skoty Anglii». Korovy mychali ee, sobaki vzlaivali, ovcy blejali, loshadi rzhali i utki vskrjakivali. Peli oni s takim naslazhdeniem, chto pesnja byla ispolnena pjat' raz podrjad, i kazhdyjj raz vse luchshe, i oni mogli by pet' vsju noch' — esli by ikh ne prervali.

K sozhaleniju, shum razbudil mistera Dzhonsa, kotoryjj vybralsja iz posteli v polnojj uverennosti, chto vo dvor zabralas' lisa. On skhvatil ruzh'e, kotoroe vsegda stojalo rjadom s izgolov'em, i paru raz vypalil v temnotu. Puli vrezalis' v stenku ambara, sobranie mgnovenno prekratilos'. Vse razbezhalis' na mesta, gde oni obychno provodili noch'. Pticy vsporkhnuli na svoi nasesty, zhivotnye raspolozhilis' na solome, i vsja ferma srazu zhe pogruzilas' v son.

Cherez tri dnja staryjj majjor mirno opochil vo sne. Ego telo bylo predano zemle nepodaleku ot fruktogo sada.

Sluchilos' ehto v nachale marta. Posledujushhie tri mesjaca byli otmecheny razmakhom tajjnojj dejatel'nosti. Rech' majjora zastavila bol'shinstvo samykh soobrazitel'nykh zhitelejj fermy posmotret' na zhizn' pod novym uglom zrenija. Oni ne znali, kogda vspykhnet vosstanie, predskazannoe majjorom, u nikh ne bylo nikakikh osnovanijj schitat', chto ono proizojjdet eshhe pri ikh zhizni, no jasno ponimali, chto oni dolzhny gotovit' vosstanie. Rabota po prosveshheniju i organizacii vsekh ostal'nykh, estestvenno, legla na svinejj, ch'i vydajushhiesja umstvennye sposobnosti byli edinodushno priznany vsemi. No i sredi nikh javno vydeljalis' dva molodykh borova, Snouboll i Napoleon, kotorykh mister Dzhons otkarmlival na prodazhu. Napoleon byl bol'shim i dazhe neskol'ko svirepym s vidu berkshirskim borovom, edinstvennym berkshircem na ferme. On ne byl mnogosloven, no pol'zovalsja reputaciejj lichnosti sebe na ume. Snouboll otlichalsja bol'shejj zhivost'ju kharaktera, bystrojj rech'ju i izobretatel'nost'ju, no otnositel'no men'shejj ser'eznost'ju. Ostal'nye svin'i na ferme byli eshhe porosjatami. Naibol'shejj izvestnost'ju sredi nikh pol'zovalsja malen'kijj tolsten'kijj porosenochek po imeni Vizgun, s kruglymi shhechkami, vechno pomargivajushhimi glazkami, bystrymi dvizhenijami i pronzitel'nym golosom. On byl blestjashhim oratorom. Obsuzhdaja kakuju-to slozhnuju problemu, on metalsja iz storony v storonu, i khvostik ego vse vremja podragival, chto pridavalo ego slovam osobuju ubeditel'nost'. Koe-kto govoril o Vizgune, chto on sposoben prevratit' beloe v chernoe i naoborot.

Oni vtroem pererabotali propovedi starogo majjora v strojjnuju sistemu vozzrenijj, kotoruju nazvali animalizmom. Neskol'ko nochejj v nedelju posle togo, kak mister Dzhons otkhodil ko snu, na tajjnykh sborishhakh v ambare oni ob"jasnjali vsem ostal'nym principy animalizma. Snachala oni vstretilis' s tupost'ju i ravnodushiem. Koe-kto govoril o neobkhodimosti sobljudat' lojal'nost' po otnosheniju k misteru Dzhonsu, kotorogo oni nazyvali ne inache, kak khozjain ili otpuskali idiotskie zamechanija tipa «Mister Dzhons nas kormit. Esli ego ne budet, my umrem s golodu». Drugie zadavali voprosy: «S kakojj stati nam zabotit'sja o tom, chto budet posle nashejj smerti?» Ili «Esli vosstanie tak i tak proizojjdet, to kakojj smysl v tom, rabotaem my dlja nego ili net?», I svin'jam stoilo nemalykh trudov ob"jasnit' im, chto vse ehto protivorechit dukhu animalizma. Samyjj glupyjj vopros zadala Molli, belaja kobylka. Pervoe, s chem ona obratilas' k Snoubollu, bylo: «Budet li sakhar posle vosstanija?»

— Net, — tverdo skazal Snouboll. — My ne sobiraemsja proizvodit' sakhar na ehtojj ferme. Krome togo, ty mozhesh' obojjtis' i bez nego. Tebe khvatit ovsa i sena.

— A razresheno li mne budet nosit' lentochki v grive? — Sprosila Molli.

— Tovarishh, — skazal Snouboll, — ehti lentochki, k kotorym ty tak privjazana, — simvol rabstva. Neuzheli ty ne mozhesh' ponjat', chto svoboda dorozhe ljubykh lentochek?

Molli soglasilas', chto ehto imenno tak, no pokhozhe bylo, chto ona ostalas' pri svoem mnenii.

Gorazdo bol'she trudov dostavila svin'jam neobkhodimost' oprovergat' lozh', pushhennuju Mozusom, ruchnym voronom. Mozus, ljubimec mistera Dzhonsa, byl boltunom i spletnikom, no v to zhe vremja krasnobajjstvovat' on umel. On rasprostranjal slukhi o sushhestvovanii tainstvennojj strany pod nazvaniem Ledencovaja gora, kuda posle smerti jakoby popadajut vse zhivotnye. Ona raspolozhena gde-to na nebe, rasskazyval Mozus, srazu zhe za oblakami. Na ledencovojj gore sem' dnejj v nedelju — voskresen'e, klever v soku kruglyjj god, a kolotyjj sakhar i l'njanojj zhmykh rastut prjamo na kustakh. Na ferme terpet' ne mogli Mozusa za to, chto on tol'ko rasskazyvaet basni i ne rabotaet, no koe-kto veril v Ledencovuju goru, i svin'jam prishlos' nemalo potrudit'sja, prezhde chem oni ubedili vsekh v tom, chto takogo mesta ne sushhestvuet.

Samojj bezgranichnojj predannost'ju otlichalis' dve tjaglovye loshadi, Klover i Bokser. Sam process myshlenija dostavljal im nemalye trudnosti, no raz i navsegda priznav svinejj svoimi pastyrjami, Klover i Bokser vpityvali v sebja vse, chto bylo imi skazano i zatem terpelivo vtolkovyvali ehto ostal'nym zhivotnym. Oni neizmenno prisutstvovali na vsekh sborishhakh v ambare i pervymi zatjagivali «Skoty Anglii», kotorym obychno zakanchivalis' vstrechi.

No, kak okazalos', vosstanie sostojalos' znachitel'no ran'she i proizoshlo kuda legche, chem kto-libo mog predpolagat'. V svoe vremja mister Dzhons byl neplokhim fermerom, khotja i otlichavshimsja krutym kharakterom, no potom dela ego poshli znachitel'no khuzhe. Prosadiv massu deneg v sudebnykh tjazhbakh, on perestal interesovat'sja delami fermy i stal reguljarno vypivat'. Celye dni on provodil na kukhne, razvalivshis' v svoejj kachalke — progljadyval gazety, prikladyvalsja k butylke i vremja ot vremeni kormil Mozusa kuskami khleba, vymochennymi v pive. Rabotniki ego slonjalis' bez dela i tashhili vse, chto plokho lezhit; polja zarosli sornjakami; izgorodi zijali prorekhami, a zhivotnye chasto ostavalis' nekormlennymi.

Prishel ijun', i polja byli gotovy k zhatve. V kanun serediny leta, kotoryjj vypal na subbotu, mister Dzhons poekhal v Uillingdon i tak nadralsja v «Krasnom l've», chto dobralsja domojj tol'ko k poludnju voskresnogo dnja. Podoiv korov rannim utrom, batraki ushli lovit' krolikov, ne pozabotivshis' o tom, chtoby nakormit' zhivotnykh. Vernuvshis', mister Dzhons nemedlenno zavalilsja spat' na kushetke v gostinojj, prikryv lico gazetojj, to est' i k vecheru obitateli fermy ostavalis' golodnymi. V konce koncov ikh terpenie istoshhilos'. Odna iz korov vyshibla rogami dver' v zakroma, kotorye nemedlenno napolnilis' zhivotnymi. Kak raz v ehto vremja prosnulsja mister Dzhons. V sledujushhijj moment on i chetvero ego batrakov, vooruzhivshis' knutami, kotorymi oni polosovali vo vse storony, byli uzhe na meste prisshestvija. Chasha terpenija ogolodavshikh zhivotnykh perepolnilas'. V edinom poryve oni rinulis' na svoikh muchitelejj. Vnezapno Dzhons i ostal'nye pochuvstvovali, chto ikh tolkajut i b'jut so vsekh storon. Iniciativa byla vyrvana iz ikh ruk. Im nikogda ran'she ne prikhodilos' stalkivat'sja s zhivotnymi v takom sostojanii, i ehtot vnezapnyjj vzryv jarosti tekh, s kem oni privykli obrashhat'sja s nebrezhnojj zhestokost'ju, ispugal ikh pochti do poteri soznanija. Oni ponjali, chto im ostaetsja tol'ko dumat' o sobstvennom spasenii i unosit' nogi. Minutojj pozzhe oni vpjaterom vpopykhakh vyvalilis' na proselok, kotoryjj vel k doroge, a torzhestvujushhie zhivotnye presledovali ikh.

Missis Dzhons vygljanula iz okna spal'ni, uvidela, chto proiskhodit, toroplivo pokidala v sakvojazh pervoe, chto popalos' pod ruku, i pokinula fermu cherez zadnjuju dver'. Mozus sorvalsja so svoego shesta i, gromko karkaja, posledoval za nejj. Tem vremenem zhivotnye gnali mistera Dzhonsa i ego prispeshnikov po doroge do tekh por, poka za nimi ne zakhlopnulis' tjazhelye vorota. Takim obrazom, prezhde, chem oni ponjali, chto proizoshlo, vosstanie bylo uspeshno zaversheno: Dzhons izgnan, i ferma «Usad'ba» pereshla v ikh vladenie.

Pervye neskol'ko minut zhivotnye s trudom osoznavali svoju udachu. Snachala oni rezvo obezhali granicy fermy, daby ubedit'sja, chto nikomu iz ljudejj ne udalos' gde-nibud' sprjatat'sja; zatem oni pomchalis' obratno na fermu, polnye zhelanija unichtozhit' poslednie sledy nenavistnogo carstvovanija Dzhonsa. Pomeshhenie, gde khranilas' uprjazh', bylo vzlomano; udila, uzdechki, povodki, strashnye nozhi, kotorymi mister Dzhons kastriroval svinejj i baranov — vse bylo vybrosheno naruzhu. Vozhzhi, nedouzdki, shory — vse ehti unizitel'nye prisposoblenija poleteli v koster, uzhe polykhavshijj vo dvore. Takaja zhe uchast' postigla khlysty. Vse zhivotnye prygali ot radosti, vidja, kak oni gorjat. Snouboll krome togo shvyrnul v koster i lentochki, kotorye v jarmarochnye dni obychno vpletalis' v khvosty i grivy loshadejj.

— Lentochki, — skazal on, — dolzhny byt' priznany odezhdojj, priznakom chelovecheskikh sushhestv. Vse zhivotnye dolzhny khodit' nagimi.

Uslyshav ehto, Bokser strjakhnul solomennuju shljapu, kotoruju obychno nosil letom, chtoby uberech' ot ovodov svoi ushi, i s oblegcheniem kinul ee v ogon'.

Ne potrebovalos' mnogo vremeni, chtoby razrushit' vse, napominavshee zhivotnym o mistere Dzhonse. Posle togo Napoleon otvel ikh v zakroma i vydal kazhdomu po dvojjnojj porcii pishhi, a sobakam, krome togo, — po dva biskvita. Zatem oni sem' raz podrjad vdokhnovenno speli «Skoty Anglii» i poshli ustraivat'sja na noch'. Son ikh byl krepok, kak nikogda ran'she.

Kak obychno, prosnuvshis' na rassvete, oni vnezapno vspomnili blistatel'nuju vcherashnjuju pobedu i vse vmeste potrusili na pastbishhe. Nedaleko ot nego byl kholm, s kotorogo otkryvalsja vid na bol'shinstvo vladenijj fermy. V chistom utrennem svete zhivotnye vzobralis' na ego vershinu i stali osmatrivat'sja. Da, vse ehto byla ikh sobstvennost' — vse, chto mog okhvatit' glaz, prinadlezhalo im! V vostorge ot ehtikh otkrytijj oni stali nosit'sja krugami i prygat', vyrazhaja svoe voskhishhenie. Oni katalis' po rose, oni nabivali rty sladkojj letnejj travojj, oni vzryvali mjagkuju chernuju zemlju i s naslazhdeniem upivalis' ee volnujushhim aromatom. Zatem, osmatrivajas', oni oboshli vsju fermu, s nemym vostorgom gljadja na pashni, pastbishha, na fruktovyjj sad, na prud i roshhicu. Pokhozhe bylo, chto nikogda ranee oni ne videli vsego ehtogo i sejjchas s trudom verili, chto vse prinadlezhit im.

Zatem oni vernulis' k postrojjkam i v zameshatel'stve ostanovilis' na poroge otkrytojj dveri fermy. Teper' ona tozhe prinadlezhala im, no vojjti vnutr' bylo eshhe neskol'ko strashnovato. Pomedliv s minutu ili okolo togo, Snouboll i Napoleon raspakhnuli dver' nastezh', i zhivotnye gus'kom ostorozhno voshli vnutr', puglivo staras' nichego ne zadet'. Na cypochkakh oni proshli iz komnaty v komnatu, bojas' proronit' khot' shepot i v izumlenii divjas' na tu neverojatnuju roskosh', chto okruzhala ikh — posteli s pukhovymi perinami, zerkala, sofa iz konskogo volosa, brjussel'skie kovry i litografija korolevy Viktorii nad veshalkojj v gostinojj. Oni uzhe spuskalis' po lestnice, kogda vyjasnilos', chto Molli ischezla. Vernuvshis', ostal'nye obnaruzhili ee v odnojj iz spalen. Ona vzjala kusok golubojj lentochki s tualetnogo stolika missis Dzhons, perekinula ego cherez plecho i s predel'no glupym vidom ljubovalas' na sebja v zerkalo. Vse zhivotnye edinodushno osudili ee i zatem vse vmeste pokinuli ehtu komnatu. Neskol'ko okorokov, visevshikh na kukhne, byli vzjaty dlja zakhoronenija, i v bufetnojj Bokser prolomil kopytom bochonok s pivom — vse ostal'noe v dome ostalos' netronutym. Bylo prinjato edinodushnoe reshenie, chto ferma ostanetsja muzeem. Vse prishli k soglasheniju, chto ni odno zhivotnoe ne dolzhno zhit' v ee pomeshhenijakh.

Posle zavtraka Snouboll i Napoleon snova sozvali vsekh.

— Tovarishhi, — skazal Snouboll, — uzhe polshestogo, i nas zhdet dolgijj den'. Segodnja my nachnem zhatvu. No prezhde vsego my dolzhny koe-chto sdelat'.

I svin'i soobshhili, chto v techenie poslednikh trekh mesjacev oni uchilis' chitat' i pisat' po staromu sborniku propisejj, kotoryjj kogda-to prinadlezhal detjam mistera Dzhonsa, no byl vybroshen v kuchu khlama. Napoleon poslal za bankami s chernojj i belojj kraskami i napravilsja k vorotam, za kotorymi nachinalas' osnovnaja doroga. Zatem Snouboll (imenno Snouboll, poskol'ku u nego byl samyjj luchshijj pocherk) vzjal svoimi razdvoennymi kopytcami kist', zakrasil nazvanie «Ferma "Usad'ba"» na verkhnejj perekladine vorot i na ehtom meste napisal «Skotskijj khutor». Otnyne takovo dolzhno bylo byt' nazvanie fermy. Posle ehtogo oni vernulis' k zdaniju, gde uzhe stojala prislonennaja k zadnejj stenke bol'shogo ambara lestnica, dostavlennaja po prikazaniju Napoleona i Snoubolla. Oni ob"jasnili, chto poslednie tri mesjaca, kogda oni izuchali propisi, im, svin'jam, udalos' sformulirovat' v semi zapovedjakh principy animalizma. Ehti sem' zapovedejj budut zapechatleny na stene; i v nikh najjdut otrazhenie neprerekaemye zakony, po kotorym otnyne i do skonchanija veka budut zhit' vse zhivotnye na ferme. S nekotorymi trudnostjami (ibo svin'e ne tak prosto balansirovat' na lestnice) Snouboll zabralsja naverkh i prinjalsja za rabotu; neskol'kimi stupen'kami nizhe Vizgun derzhal banku s kraskojj. Zapovedi byli napisany na temnojj promaslennojj stene bol'shimi belymi bukvami, vidnymi s tridcati metrov. Vot chto oni glasili:

1. Kazhdyjj, kto khodit na dvukh nogakh, — vrag.

2. Kazhdyjj, kto khodit na chetyrekh nogakh ili u kogo est' kryl'ja, — drug.

3. Zhivotnye ne nosjat plat'ja.

4. Zhivotnye ne spjat v krovatjakh.

5. Zhivotnye ne p'jut alkogolja.

6. Zhivotnoe ne mozhet ubit' drugoe zhivotnoe.

7. Vse zhivotnye ravny.

Napisano vse bylo ochen' akkuratno, ne schitaja tol'ko, chto vmesto «drug» bylo «durg», a odno iz «s» bylo razvernuto v druguju storonu, no v celom vse bylo ochen' pravil'no. Chtoby sobravshiesja tverdo ujasnili napisannoe, Snouboll gromko prochel zapovedi. Vse kivali v polnom soglasii, a samye soobrazitel'nye srazu zhe stali uchit' zapovedi naizust'.

— A teper', tovarishhi, — skazal Snouboll, otbrasyvaja kistochku, — na nivy! Pust' dlja nas stanet delom chesti ubrat' urozhajj bystree, chem Dzhons i ego raby!

No v ehtot moment tri korovy, kotorye davno uzhe tosklivo pereminalis' s nogi na nogu, stali gromko mychat'. Ikh ne doili uzhe celye sutki, i vse tri vymeni u nikh boleli. Nemnogo podumav, svin'i poslali za vedrami i ves'ma uspeshno podoili korov, poskol'ku, kak okazalos', svinye kopytca byli slovno special'no prisposobleny dlja ehtojj celi. Skoro pjat' veder napolnilis' zhirnym parnym molokom, na kotoroe ostal'nye zhivotnye smotreli s neskryvaemym interesom.

— Chto budem delat' s ehtim molokom? — Sprosil kto-to.

— Dzhons inogda podmeshival ego nam v kormushki, — skazala odna iz kur.

— Ne o moloke nado dumat', tovarishhi! — Vskrichal Napoleon, zakryvaja sobojj vedra. — O nem pozabotjatsja. Urozhajj — vot chto glavnoe. Tovarishh Snouboll povedet vas. Ja posleduju za vami cherez neskol'ko minut. Vpered, tovarishhi! Zhatva ne zhdet.

I zhivotnye dvinulis' na polja, gde prinjalis' za uborku, a kogda vecherom vernulis' domojj, to obnaruzhili, chto moloko ischezlo.

Kak oni vykladyvalis' i poteli na zhatve! No ikh usilija byli voznagrazhdeny, tak kak urozhajj okazalsja dazhe bol'she, chem oni rasschityvali.

Porojj rabota dostavljala nemalye trudnosti: tekhnika byla rasschitana na ljudejj, a ne na zhivotnykh, i osnovnym prepjatstviem bylo to, chto nikto iz nikh ne mog rabotat', stoja na zadnikh nogakh. No u svinejj khvatilo soobrazitel'nosti obojjti ehti pomekhi. Chto zhe kasaetsja loshadejj, to oni znali kazhduju kochku na poljakh, v kosovice i zhatve razbiralis' luchshe Dzhonsa i ego batrakov. Sami svin'i fakticheski ne rabotali, a lish' organizovyvali i rukovodili. Estestvenno, chto ehta glavenstvujushhaja rol' byla obespechena ikh vydajushhimisja poznanijami. Bokser i Klover vprjagalis' v zhnejjku ili v mekhanicheskie grabli (ni o povod'jakh, ni o khlyste v ehti dni, konechno, ne moglo byt' i rechi) i akkuratno, raz za razom, prokhodili vse pole. Szadi shla svin'ja i v zavisimosti ot situacii rukovodila rabotojj s pomoshh'ju vozglasov: «Poddajj, tovarishh!» Ili «Ssadi nazad, tovarishh!». Vse vykladyvalis' do predela, skashivaja i ubiraja urozhajj. Dazhe kury i utki celyjj den' snovali vzad i vpered, taskaja koloski v kljuvakh. V konechnom itoge urozhajj byl sobran na dva dnja ran'she, chem ehto obychno delal mister Dzhons. Bolee togo — takogo obil'nogo urozhaja ferma eshhe ne videla. Ne propalo ni odnogo zernyshka; kury i utki s ikh ostrym zreniem podobrali dazhe vse solominki. Za vremja uborki nikto ne pozvolil sebe s"est' bol'she odnojj gorstochki.

Vse leto raboty shli s tochnost'ju chasovogo mekhanizma. Obitateli fermy dazhe ne predstavljali sebe, chto mozhno trudit'sja s takim udovol'stviem. Oni ispytyvali ostroe naslazhdenie, nabljudaja, kak zapolnjajutsja zakroma, potomu chto ehto byla ikh pishha, kotoruju oni vyrastili i sobrali sami dlja sebja, pishha, kotoruju otnyne ne otnimet u nikh bezzhalostnyjj khozjain. Posle izgnanija paraziticheskikh i bespoleznykh ljudejj, nikto bol'she ne pretendoval na sobrannye zapasy. Konechno, na dosuge prikhodilos' o mnogom podumat'. Ne obladaja eshhe dostatochnym opytom, oni vstrechalis' s opredelennymi trudnostjami — naprimer, kogda oni pristupili k uborke zernovykh, im prishlos', kak v starye vremena, vylushhivat' zerna i sobstvennym dykhaniem sduvat' mjakinu — no soobrazitel'nost' svinejj i moguchie muskuly Boksera vsegda prikhodili na pomoshh'. Bokser vyzyval u vsekh voskhishhenie. On mnogo rabotal eshhe vo vremja Dzhonsa, nu a teper' trudilsja za troikh; byvali dni, kogda, kazalos', vsja rabota na ferme lozhilas' na ego vsemogushhie plechi. S voskhoda i do zakata on trudilsja bez ustali, i vsegda tam, gde rabota shla trudnee vsego. On dogovorilsja s odnim iz petukhov, chtoby tot podnimal ego na polchasa ran'she vsekh, i do nachala dnja on uzhe dobrovol'no uspeval chto-to sdelat' tam, gde byl nuzhnee vsego. Stalkivajas' s ljubojj zaderzhkojj, s ljubojj problemojj, on neizmenno govoril odno i to zhe: «Ja budu rabotat' eshhe bol'she» — takov byl ego lichnyjj deviz.

No i ostal'nye rabotali s polnojj otdachejj. Tak, naprimer, vo vremja uborki kury i utki snesli v zakroma pjat' bushelejj pshenicy, kotoruju oni sobrali po zernyshku. Khishhenija, vorkotnja iz-za porcii, ssory, svary i revnost', to est' vse, chto bylo normal'nym javleniem v starye vremena — vse ehto prakticheski ischezlo. Nikto — ili pochti nikto — ne zhalovalsja. Pravda, Molli ne nravilos' vstavat' rano utrom, i esli na ee pashne popadalis' kamni, ona mogla srazu zhe brosit' rabotu. Dovol'no soobrazitel'nym bylo i povedenie koshki. Skoro bylo zamecheno, chto, kak tol'ko voznikala neotlozhnaja rabota, koshki ne mogli doiskat'sja. Ona propadala chasami, a potom, kak ni v chem ne byvalo, pojavljalas' k obedu ili vecherom, kogda vse raboty byli zaversheny, no ona vsegda umela stol' ubeditel'no izvinjat'sja i tak trogatel'no murlykala, chto bylo prosto nevozmozhno ne verit' v ee dobrye namerenija. Staryjj Bendzhamin, osel, kazalos', sovershenno ne izmenilsja so vremen vosstanija. On nikogda ne naprashivalsja ni na kakuju rabotu i ni ot chego ne otlynival; no vse, chto on delal, bylo proniknuto dukhom togo zhe medlennogo uprjamstva, chto i vo vremena mistera Dzhonsa. O vosstanii i o tom, chto ono prineslo, Bendzhamin predpochital pomalkivat'. Kogda ego sprashivali, chuvstvuet li on, naskol'ko schastlivee stalo zhit' posle izgnanija Dzhonsa, on tol'ko burchal: «U oslov dolgijj vek. Nikto iz vas ne videl dokhlogo osla», i ostal'nym ostavalos' lish' udovletvorjat'sja ego zagadochnym otvetom.

V voskresen'e vse otdykhali. Zavtrakali na chas pozzhe, a zatem vse speshili na ceremoniju, kotoraja neukosnitel'no provodilas' kazhduju nedelju. Pervym delom torzhestvenno podnimalsja flag. Snouboll nashel v kladovke staruju zelenuju skatert' missis Dzhons i narisoval ne nejj beloe kopyto i rog. Kazhdoe voskresnoe utro ehtot stjag podnimalsja po flagshtoku, vodruzhennomu v sadu fermy. Zelenyjj cvet, ob"jasnil Snouboll, simvoliziruet polja Anglii, a kopyto i rog olicetvorjajut budushhuju respubliku zhivotnykh, kotoraja vostorzhestvuet posle togo, kak budet okonchatel'no pokoncheno so vsem rodom chelovecheskim. Posle podnjatija flaga vse sobiralis' v bol'shom ambare na obshhijj sovet, kotoryjj poluchil nazvanie assamblei. Zdes' planirovalas' rabota na budushhuju nedelju, vydvigalis' i obsuzhdalis' razlichnye reshenija. Kak pravilo, predlagali svin'i. Vse ostal'nye ponimali, kak oni dolzhny golosovat', no im nikogda ne prikhodilo v golovu vystupit' s sobstvennymi predlozhenijami. Snouboll i Napoleon burno uchastvovali v debatakh. No bylo zamecheno, chto oni redko prikhodjat k soglasheniju: chto by ni predlagal odin iz nikh, vtorojj vsegda vystupal protiv. Dazhe kogda vse bylo sovershenno jasno i bylo dostignuto edinodushnoe soglasie — naprimer, ostavit' netronutym nebol'shojj vygon za sadom, kotoryjj mog by sluzhit' mestom otdykha dlja zhivotnykh, okonchivshikh rabotu, — to i togda razgorelis' burnye spory o predele pensionnogo vozrasta dlja kazhdogo vida zhivotnykh. Assambleja vsegda konchalas' peniem gimna «Skoty Anglii», i posle poludnja vse otdykhali.

Pomeshhenie, gde khranilas' uprjazh', svin'i prevratili v svoju shtab-kvartiru. Zdes', pol'zujas' knigami, kotorye nashlis' na ferme, vecherami oni izuchali kuznechnoe delo, plotnickie raboty i drugie iskusstva. Snouboll, krome togo, zanimalsja sozdaniem organizacijj, kotorye on nazyval komitety zhivotnykh. Ehtim on zanimalsja s neutomimojj ehnergiejj. On organizovyval komitet po proizvodstvu jaic dlja kur, ligu chistykh khvostov dlja korov, komitet po vtorichnomu obrazovaniju dikikh tovarishhejj (ego cel'ju bylo priruchit' krys i krolikov), dvizhenie za beluju sherst' sredi ovec i mnozhestvo drugikh, ne govorja uzhe o kursakh chtenija i pis'ma. Obychno vse ehti proekty postigala neudacha. Naprimer, popytki priruchenija rukhnuli pochti nemedlenno. Vse dikie veli sebja tochno tak zhe, kak i ran'she i, esli chuvstvovali, chto k nim otnosjatsja s podcherknutym velikodushiem, prosto staralis' ispol'zovat' takoe otnoshenie. Koshka voshla v komitet po vtorichnomu obrazovaniju i neskol'ko dnejj projavljala bol'shuju aktivnost'. Tak, odnazhdy ona byla zamechena sidjashhejj na kryshe i besedujushhejj s vorob'jami, kotorye raspolagalis' neskol'ko poodal' ot nee. Ona rasskazyvala im, chto teper' vse zhivotnye stali brat'jami i chto nyne ljubojj vorobejj, esli zakhochet, mozhet podojjti i sest' k nejj na lapu, no vorob'i prodolzhali sokhranjat' distanciju.

Tem ne menee, likbez pol'zovalsja bol'shim uspekhom. K oseni pochti vse zhivotnye v tojj ili inojj stepeni stali gramotnymi.

Chto kasaetsja svinejj, oni svobodno chitali i pisali. Sobaki uspeshno uchilis' chitat', no krome semi zapovedejj ikh nichego ne interesovalo. Mjuriel', koza, umela chitat' eshhe luchshe sobak i porojj po vecheram ona chitala ostal'nym obryvki gazet, kotorye valjalis' v kuche musora. Bendzhamin chital tak zhe, kak svin'i, no nikogda ne demonstriroval svoikh sposobnostejj. Naskol'ko mne izvestno, govoril on, net nichego stojashhego, chtoby chitat'. Klover osvoila alfavit, no tak i ne ovladela iskusstvom skladyvat' iz bukv slova. Bokser dobralsja lish' do bukvy G. Svoim ogromnym kopytom on vyvodil v pyli A, B, V, G, a zatem, prizhav ushi i vremenami potrjakhivaja chelkojj, stojal, gljadja na nikh, izo vsekh sil starajas' vspomnit', chto sleduet dal'she. Vremenami on tverdo osvaival sledujushhie chetyre bukvy, no, kak pravilo, vyjasnjalos', chto zabyval predydushhie. Nakonec, on reshil udovletvorit'sja pervymi chetyr'mja bukvami i pisal ikh na zemle odin-dva raza v den', chto pozvoljalo emu osvezhat' pamjat'. Osvoiv pjat' bukv, iz kotorykh sostojalo ee imja, Molli otkazalas' uchit'sja dal'she. Ona izjashhno vykladyvala svoe imja iz vetochek, ukrashala ego parojj cvetochkov i prokhazhivalas' rjadom, v voskhishhenii gljadja na svoe proizvedenie.

Bol'shinstvo zhe ostal'nykh zhivotnykh fermy tak i ne prodvinulis' dal'she bukvy a. Krome togo, bylo vyjasneno, chto samye glupye iz nikh, takie, kak ovcy, utki, kury byli ne v sostojanii vyuchit' naizust' sem' zapovedejj. Posle dolgikh razmyshlenijj Snouboll ob"javil, chto sem' zapovedejj mogut byt' uspeshno svedeny k aforizmu, kotoryjj zvuchal sledujushhim obrazom: «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho». V ehtom, on skazal, zakljuchen osnovnojj princip animalizma. I tot, kto gluboko usvoit ego, budet spasen ot chelovecheskogo vlijanija. Na pervyjj vzgljad, ehtot princip iskljuchal ptic, poskol'ku u nikh tozhe byli dve nogi, no Snouboll dokazal, chto ehto ne tak.

— Ptich'i kryl'ja, tovarishhi, — skazal on, — ehto organ dvizhenija, a ne dejjstvijj. Sledovatel'no, ikh mozhno schitat' nogami. Otlichitel'nyjj priznak cheloveka — ehto ruki, pri pri pomoshhi kotorykh on i tvorit vse svoi zlodejanija.

Pticy tak i ne ponjali dolgikh tirad Snoubolla, no smysl ego tolkovanija do nikh doshel, i vse otstajushhie prinjalis' staratel'no zapominat' novyjj aforizm. «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho» bylo napisano bol'shimi bukvami na zadnejj stenke ambara, neskol'ko vyshe semi zapovedejj. Nakonec usvoiv ego, ovcy vostorzhenno prinjali novoe izrechenie i chasto, nakhodjas' na pastbishhe, oni vse khorom nachinali blejat': «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho! Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho!» — I tak moglo prodolzhat'sja chasami, bez malejjshego priznaka ustalosti.

Napoleon ne projavljal nikakogo interesa k komitetam Snoubolla. On skazal, chto obuchenie podrastajushhego pokolenija gorazdo vazhnee ljubykh del, kotorye mogut byt' sdelany dlja tekh, kto uzhe voshel v vozrast. On vyskazal svoju tochku zrenija kak raz v to vremja, kogda posle uborki urozhaja Dzhessi i Bljubell razreshilis' ot bremeni devjat'ju krepkimi zdorovymi shhenjatami. Kak tol'ko oni perestali sosat', Napoleon zabral ikh ot materi, skazav, chto on lichno budet otvechat' za ikh obrazovanie. On pomestil ikh na cherdake, kuda mozhno bylo popast' tol'ko po lestnice iz shtab-kvartiry svinejj i derzhal ikh tut v takojj izoljacii, chto skoro vse obitateli fermy zabyli o sushhestvovanii shhenkov.

Skoro projasnilas' i tainstvennaja istorija s ischeznoveniem moloka. Svin'i kazhdyjj den' podmeshivali ego v svoju kormushku. Pospeli i rannie jabloki. Teper' posle kazhdogo poryva vetra oni ustilali travu v sadu. Bylo prinjato kak dolzhnoe, chto vse imejut na nikh pravo, no odnazhdy ustanovivshijjsja porjadok byl izmenen: vse jabloki dolzhny byt' sobrany i dostavleny v pomeshhenie dlja svinejj. Koe-kto poproboval roptat', no ehto ne prineslo rezul'tatov. Kasatel'no ehtogo predmeta vse svin'i projavili redkostnoe edinodushie, dazhe Napoleon so Snoubollom. Na Vizguna byla vozlozhena objazannost' ob"jasnit' situaciju ostal'nym.

— Tovarishhi! — Vskrichal on. — Nadejus', vy ne schitaete, chto my, svin'i, postupaem podobnym obrazom lish' iz melkogo ehgoizma. Mnogie iz nas na samom dele terpet' ne mogut moloka i jablok. Sam ja na nikh i smotret' ne stanu. Edinstvennaja cel', s kotorojj my ikh ispol'zuem, — sokhranit' vashe zdorov'e. Jabloki i moloko (i ehto sovershenno tochno dokazano naukojj, tovarishhi) soderzhat ehlementy, absoljutno neobkhodimye dlja podderzhanija zhizni i khoroshego samochuvstvija u svinejj. My, svin'i, — rabotniki intellektual'nogo truda. Zabota o procvetanii nashejj fermy i ob organizacii rabot lezhit iskljuchitel'no na nas. Den' i noch' my neusypno zabotimsja o vashem blagosostojanii. My p'em moloko i edim ehti jabloki tol'ko radi vas. Mozhete li vy predstavit', chto proizojjdet, esli my, svin'i, okazhemsja ne v sostojanii ispolnjat' svoi objazannosti? Vernetsja Dzhons! Da, snova vocaritsja Dzhons! I ja uveren, tovarishhi, — v golose Vizguna, kotoryjj metalsja iz storony v storonu, krutja khvostikom, pojavilis' pochti rydajushhie noty, — bez somnenija, net ni odnogo, kto khotel by vozvrashhenija Dzhonsa!

I esli sushhestvovalo khot' chto-nibud', v chem vse zhivotnye byli bezogovorochno uvereny, tak ehto bylo imenno to, o chem govoril Vizgun: nikto iz nikh ne khotel vozvrashhenija Dzhonsa. Kogda polozhenie del predstalo pered nimi v takom svete, u nikh ne nashlos' slov dlja vozrazhenijj. Slishkom ochevidnojj stala neobkhodimost' zaboty o zdorov'e svinejj. I bez dal'nejjshikh rassuzhdenijj vse soglasilis', chto i moloko i padalicy (i krome togo, znachitel'nuju chast' pospevajushhikh jablok) neobkhodimo berech' tol'ko dlja svinejj.

V konce leta vest' o sobytijakh na skotskom khutore rasprostranilas' pochti po vsejj okruge. Kazhdyjj den' Snouboll i Napoleon posylali v polet golubejj, kotorye dolzhny byli rasskazyvat' obitateljam sosednikh ferm istoriju vosstanija i uchit' vsekh gimnu «Skoty Anglii».

Pochti vse vremja mister Dzhons provodil v raspivochnojj «Krasnyjj lev» v Uillingdone i kazhdomu, kto byl soglasen ego slushat', zhalovalsja na uzhasnuju nespravedlivost', chto vypala na ego dolju, kogda kompanija kakikh-to nizmennykh skotov lishila ego sobstvennosti. Ostal'nye fermery v principe sochuvstvovali emu, no pomoshh' okazyvat' ne toropilis'. V glubine dushi kazhdyjj iz nikh potikhon'ku prikidyval, a ne perepadet li emu chto-nibud' iz-za neschast'ja, svalivshegosja na mistera Dzhonsa. Tak uzh poluchilos', chto vladel'cy dvukh ferm, primykavshikh k skotskomu khutoru, postojanno byli v plokhikh otnoshenijakh s misterom Dzhonsom. Odna iz nikh, imenovavshajasja Foksvud, predstavljala sobojj bol'shoe, zapushhennoe, pochti zarosshee staromodnoe pomest'e, s istoshhennymi pastbishhami, obnesennymi polurazvalivshimisja izgorodjami. Ee vladelec, mister Pilkington, byl bespechnym dzhentel'menom iz tekh fermerov, kotorye provodjat pochti vse vremja na okhote ili na rybnojj lovle, v zavisimosti ot sezona. Drugaja ferma, kotoraja nazyvalas' Pinchfild, byla men'she, no nakhodilas' v luchshem sostojanii. Ona prinadlezhala misteru Frederiku, sushhestvu grubomu i zlomu, kotoryjj postojanno zanimalsja kakimi-to sudebnymi tjazhbami i pol'zovalsja reputaciejj cheloveka, kotoryjj za shilling gotov peregryzt' gorlo blizhnemu. Ehti dvoe nastol'ko ne ljubili drug druga, chto prijjti k kakomu-to soglasheniju, dazhe dlja zashhity sobstvennykh interesov, oni prakticheski ne mogli.

Tem ne menee, oba oni byli napugany izvestiem o vosstanii na skotskom khutore i ozabocheny tem, chtoby ikh sobstvennaja zhivnost' ne vosprinjala ehtot urok v bukval'nom smysle. Na pervykh porakh oni reshili na kornju vysmejat' ideju o zhivotnykh, kotorye poprobujut samostojatel'no upravljat' fermojj. Cherez paru nedel' vse rukhnet, govorili oni. Oni schitali, chto zhivotnye na ferme «Usad'ba» (oni uporno nazyvali fermu ee starym imenem; novoe nazvanie oni i slyshat' ne mogli) skoro perederutsja mezhdu sobojj, ne govorja uzh o tom, chto prosto peremrut s golodu. No po mere togo, kak shlo vremja i, po vsejj vidimosti, umirat' s golodu zhivotnye ne sobiralis', Frederik i Pilkington smenili motiv i nachali govorit' ob uzhasajushhejj zhestokosti, carjashhejj na «Skotskom khutore». Dopodlinno stalo izvestno, chto tam svirepstvuet kannibalizm, zhivotnye pytajut drug druga raskalennymi shporami i obobshhestvili vsekh osobejj zhenskogo pola. Takovo vozmezdie za popytki idti protiv zakonov prirody, dobavljali Frederik i Pilkington.

Tem ne menee, ehti rosskazni otnjud' ne pol'zovalis' vseobshhim doveriem. Slukhi o chudesnojj ferme, otkuda byli izgnany ljudi, i zhivotnye sami upravljajut delami, prodolzhali smutno cirkulirovat', i v techenie goda po okruge prokatilas' trevozhnaja volna soprotivlenija. Byki, vsegda otlichavshiesja poslushaniem, vnezapno dichali, ovcy lomali izgorodi i vytaptyvali polja, korovy oprokidyvali vedra, skakuny uprjamilis' pered prepjatstvijami i sbrasyvali vsadnikov. Krome togo, povsemestno rasprostranjalas' muzyka i dazhe slova gimna «Skoty Anglii». Ego populjarnost' rosla s neobyknovennojj bystrotojj. Ljudi ne mogli sderzhat' jarosti, slysha ehtu pesnju, khotja oni podcherkivali, chto schitajut gimn prosto smeshnym. Trudno ponjat', govorili oni, kak dazhe zhivotnye mogut pozvolit' sebe pet' stol' poshluju chepukhu. No esli kogoto lovili na meste prestuplenija, tut zhe podvergali porke. Tem ne menee pesnja prodolzhala zvuchat'. Drozdy, sidja na izgorodjakh, nasvistyvali ee, golubi vorkovali ee sredi vetvejj vjazov; ona slyshalas' i v grokhote kuznechnykh molotov, i v perezvone cerkovnykh kolokolov. I slysha ehtu melodiju, ljudi ne mogli skryt' vnutrennejj drozhi, potomu chto oni znali — ehto golos grjadushhego vozmezdija.

V nachale oktjabrja, kogda vse zernovye byli uzhe skosheny i zaskirdovany, a chast' uzhe i obmolochena, stajjka golubejj, mel'knuv v vozdukhe, v dikom vozbuzhdenii prizemlilas' na skotskom khutore. Dzhons so svoimi ljud'mi, a takzhe poldjuzhiny dobrovol'cev iz Foksvuda i pinchfilda uzhe minovali vorota i dvigajutsja po dorozhke, vedushhejj k ferme. Vse oni vooruzheny palkami, krome Dzhonsa, kotoryjj idet vperedi s revol'verom v ruke. Bez somnenija, oni budut pytat'sja otbit' fermu.

Ehta vylazka ozhidalas' uzhe davno, i vse prigotovlenija byli sdelany zablagovremenno. Snouboll, kotoryjj izuchil najjdennuju na ferme staruju knigu o gall'skojj kampanii Cezarja, prinjalsja za organizaciju oborony. Prikazanija otdavalis' s molnienosnojj bystrotojj, i cherez paru minut vse byli na svoikh postakh.

Kak tol'ko ljudi dostigli stroenijj, Snouboll nanes pervyjj udar. Vse tridcat' pjat' golubejj stali stremitel'no nosit'sja nad golovami napadavshikh, zastilaja im pole zrenija, i poka ljudi otmakhivalis' ot nikh, gusi, sidevshie v zasade za zaborom, kinulis' vpered, zhestoko shhipaja ikry atakujushhikh. No ehto byl lish' legkijj otvlekajushhijj manevr, prizvannyjj vnesti nekotoryjj besporjadok v rjady napadajushhikh, i ljudi bez truda otbilis' ot gusejj palkami. Togda Snouboll brosil v bojj vtoruju liniju napadenija. Mjuriel', Bendzhamin i vse ovcy vo glave so Snoubollom, rvanulis' vpered i okruzhili napadajushhikh, tolkaja i bodaja ikh so vsekh storon, poka Bendzhamin nosilsja krugami, starajas' ljagat' napadajushhikh svoimi kopytami. Vse zhe ljudi, s ikh kolami i podkovannymi botinkami okazalis' im ne po zubam; vnezapno Snouboll vzvizgnul, chto bylo signalom k otstupleniju, i vse zhivotnye brosilis' obratno vo dvor.

So storony napadavshikh poslyshalis' vopli vostorga. Na ikh glazakh, kak oni i predpolagali, vragi obratilis' v begstvo i oni rinulis' v besporjadochnoe presledovanie. Imenno ehtogo i zhdal Snouboll. Kogda napadavshie okazalis' vo dvore, tri loshadi, tri korovy i svin'i, lezhavshie v zasade v zarosljakh za korovnikom, vnezapno brosilis' na vraga s tyla, kak tol'ko Snouboll dal signal k atake. Sam on rinulsja prjamo na Dzhonsa. Uvidev ego, Dzhons vskinul revol'ver i vystrelil. Pulja skol'znula po spine Snoubolla, ostaviv krovavuju polosu, i napoval ubila odnu iz ovec. Ni na mgnoven'e ne ostanavlivajas', Snouboll vsem svoim vnushitel'nym vesom sbil Dzhonsa s nog. Vyroniv revol'ver, Dzhons rukhnul v kuchu navoza. No samoe ustrashajushhee zrelishhe predstavljal sobojj Bokser, kotoryjj, napominaja vzbesivshegosja zherebca, vstal na dyby i razil svoimi podkovannymi kopytami. Pervyjj zhe ego udar popal v golovu konjukhu iz Foksvuda, i tot bezdykhannym povalilsja v grjaz'. Vidja ehto, ostal'nye pobrosali svoi kol'ja i pustilis' nautek. Proshlo vsego neskol'ko mgnovenijj i, okhvachennye panikojj, oni v besporjadke metalis' po dvoru. Ikh bodali, ljagali, shhipali i tolkali. Vse obitateli, kazhdyjj posvoemu, prinjali uchastie v ehtom prazdnike mshhenija. Dazhe koshka vnezapno prygnula s kryshi na plechi skotnika i zapustila kogti emu za vorotnik, otchego tot vzrevel dikim golosom. Uvidev otkrytyjj vykhod, ljudi kubarem vykatilis' so dvora i stremglav kinulis' po doroge. Ne proshlo i pjati minut s nachala ikh vtorzhenija — i oni uzhe postydno bezhali po tomu puti, kotoryjj privel ikh na fermu, presleduemye otrjadom gusejj, shhipavshikh ikh za ikry.

Byli izgnany vse, krome odnogo. V dal'nejj storone dvora Bokser ostorozhno trogal kopytom lezhavshego vniz licom konjukha, starajas' ego perevernut'. Tot ne shevelilsja.

— On mertv, — pechal'no skazal Bokser. — Ja ne khotel ehtogo. Ja zabyl o svoikh podkovakh. No kto poverit mne, chto ja ne khotel ehtogo?

— Ne rasslabljat'sja, tovarishhi, — vskrichal Snouboll, ch'ja rana eshhe prodolzhala krovotochit'. — Na vojjne, kak na vojjne. Edinstvennyjj khoroshijj chelovek — ehto mertvyjj chelovek.

— Ja nikogo ne khotel lishat' zhizni, dazhe cheloveka, — povtoril Bokser s glazami, polnymi slez.

— A gde Molli? — Spokhvatilsja kto-to.

Molli i v samom dele ischezla. Cherez minutu na ferme podnjalas' sumatokha: voznikli opasenija, chto ljudi mogli kak-to pokalechit' ee ili dazhe zakhvatit' v plen. V konce koncov Molli byla obnaruzhena sprjatavshejjsja v svoem stojjle. Ona stojala, po ushi zaryvshis' v okhapku sena. Molli ulepetnula s polja boja, kak tol'ko v delo poshlo oruzhie. I kogda, pogljadev na nee, vse vysypali vo dvor, to konjukh, kotoryjj byl vsego lish' bez soznanija, uzhe ischez.

I tol'ko teper' vse prishli v dikoe vozbuzhdenie; kazhdyjj, starajas' perekrichat' ostal'nykh, rasskazyval o svoikh podvigakh v bitve. Vse ehto vylilos' v improvizirovannoe prazdnenstvo v chest' pobedy. Tut zhe byl podnjat flag, beschislennoe kolichestvo raz prozvuchali «Skoty Anglii», pogibshejj ovechke byli ustroeny torzhestvennye pokhorony, i na ee mogile posazhen kust bojaryshnika. Na svezhem nadgrobii Snouboll proiznes nebol'shuju rech', prizyvaja vsekh zhivotnykh otdat' zhizn', esli ehto budet neobkhodimo, za skotskijj khutor.

Edinodushno bylo prinjato reshenie ob utverzhdenii voinskojj nagrady «Zhivotnoe — gerojj pervogo klassa», kotoraja byla vruchena Snoubollu i Bokseru. Ona sostojala iz bronzovojj medali (v samom dele byli takie, chto valjalis' v pomeshhenii dlja uprjazhi), kotoraja ran'she nadevalas' dlja ukrashenijj po voskresen'jam i prazdnikam. Krome togo, byla uchrezhdena nagrada «Zhivotnoe — gerojj vtorogo klassa», kotorojj posmertno byla nagrazhdena pogibshaja ovechka.

Mnogo bylo razgovorov o tom, kak vpred' imenovat' ehtu skhvatku. V konce koncov bylo resheno nazyvat' ee bitvojj u korovnika, tak kak zasada zalegla imenno tam. Pistolet mistera Dzhonsa valjalsja v grjazi. Bylo izvestno, chto na ferme imeetsja zapas patronov. Pistolet dolzhen byl teper' nakhodit'sja u podnozhija flagshtoka, predstavljaja sobojj nechto vrode artillerii. Bylo resheno streljat' iz nego dvazhdy v god — 12-go oktjabrja, v godovshhinu bitvy u korovnika i eshhe raz v den' solncestojanija, otmechaja godovshhinu bitvy u korovnika.

S nastupleniem zimy Molli stanovilas' vse bolee ugrjumojj. Ona pozdno vykhodila na rabotu i opravdyvalas' tem, chto prospala. Nesmotrja na otmennyjj appetit, ona postojanno zhalovalas' na muchajushhie ee boli. Pod ljubym predlogom ona brosala rabotu i otpravljalas' k kolode s vodojj, gde i zastyvala, tupo gljadja na svoe otrazhenie. No pokhozhe bylo, chto delo obstojalo kuda ser'eznee. Odnazhdy, kogda Molli, perezhevyvaja okhapku sena, veselo trusila po dvoru, koketlivo pomakhivaja dlinnym khvostom, k nejj podoshla Klover.

— Molli, — skazala ona, — ja khochu s tobojj ser'ezno pogovorit'. Segodnja utrom ja videla, kak ty smotrela cherez ogradu, chto otdeljaet skotskijj khutor ot Foksvuda. Po druguju storonu stojal odin iz ljudejj mistera Pilkingtona. I — ja byla daleko ot vas, no uverena, chto zrenie menja ne obmanyvalo — on o chem-to govoril s tobojj, i ty emu pozvoljala chesat' svojj nos. Chto ehto znachit, Molli?

— Ehto ne tak! Ja tam ne byla! Ehto vse nepravda! — Zakrichala Molli, vzljagivaja i roja kopytami zemlju.

— Molli! Posmotri na menja. Daesh' li ty mne chestnoe slovo, chto tot chelovek ne chesal tvojj nos?

— Ehto nepravda! — Povtorila Molli, otvodja vzgljad. V sledujushhee mgnoven'e ona rezko povernulas' i galopom umchalas' v pole.

Klover gluboko zadumalas'. Nikomu ne govorja, ona otpravilas' v stojjlo Molli i perevoroshila kopytami solomu. V glubine ee byl tshhatel'no sprjatan kulechek kolotogo sakhara i svjazka raznocvetnykh lentochek.

Cherez tri dnja Molli ischezla. Neskol'ko nedel' ne bylo izvestno o ee mestoprebyvanii, a zatem golubi soobshhili, chto videli ee po tu storonu uillingdona. Ona stojala rjadom s tavernojj v oglobljakh malen'kojj cherno-krasnojj dvukolki. Tolstyjj krasnolicyjj muzhchina v kletchatykh bridzhakh i getrakh, pokhozhijj na traktirshhika, chesal ejj nos i kormil sakharom. U nee byla novaja uprjazh', a na lbu — krasnaja lentochka. Kak utverzhdali golubi, ona vygljadela dovol'nojj i schastlivojj. O Molli bol'she ne vspominali.

V janvare grjanuli morozy. Zemlja promerzla do kreposti zheleza, polja opusteli. Bol'shinstvo vstrech proiskhodilo v ambare, i svin'i zanimalis' tem, chto planirovali rabotu na sledujushhijj god. Bylo obshhepriznano, chto, khotja vse voprosy dolzhny reshat'sja bol'shinstvom golosov, general'nuju liniju opredeljali umnejjshie obitateli fermy — svin'i. Takojj porjadok dejjstvoval kak nel'zja luchshe, no lish' do tojj pory, poka ne nachinalis' spory mezhdu Snoubollom i Napoleonom. Oni sporili po ljubomu povodu, edva tol'ko k ehtomu predostavljalas' vozmozhnost'. Esli odin predlagal zaseivat' polja jachmenem, to drugojj bezapelljacionno utverzhdal, chto bol'shaja chast' ikh dolzhna byt' otvedena pod oves; esli odin govoril, chto takie-to polja mogut otojjti pod sveklu, drugojj dokazyval, chto tam mozhet rasti vse chto ugodno, krome korneplodov. U kazhdogo byli svoi posledovateli, i mezhdu nimi razgoralis' gorjachie spory. I esli na assamblejakh Snouboll chasto oderzhival verkh blagodarja svoemu velikolepnomu oratorskomu masterstvu, to Napoleon uspeshnee dejjstvoval v kuluarakh. Osobennym avtoritetom on pol'zovalsja u ovec. Porojj ovcy, chto by tam ni proiskhodilo, nachinali khorom i porozn' blejat' «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho» i ehtim neredko konchalis' assamblei. Bylo otmecheno, chto osobenno chasto ehti tirady nachinali razdavat'sja v samye pateticheskie momenty vystuplenijj Snoubolla. Snouboll tshhatel'no izuchil neskol'ko starykh nomerov zhurnala «Fermer i zhivotnovod», valjavshikhsja na ferme, i byl polon planov novovvedenijj i perestroek. On so znaniem dela govoril o drenazhe, silosovanii, komposte; im byla razrabotana slozhnaja skhema, v sootvetstvii s kotorojj zhivotnye dolzhny byli dostavljat' svojj navoz prjamo na polja, kazhdyjj den' v raznye mesta, chto pozvolilo by vysvobodit' guzhevojj transport. Napoleon skhemami ne zanimalsja, no spokojjno skazal, chto Snouboll uvlekaetsja pustjakami. Pokhozhe bylo, chto Napoleon zhdet svoego chasa. No vse ehti spory i protivorechija pokazalis' pustjakami, kogda vstal vopros o vetrjanojj mel'nice.

Na dlinnom pastbishhe, nedaleko ot stroenijj, byl nebol'shojj kholmik, kotoryjj, tem ne menee, byl samym vozvyshennym mestom na vsejj ferme. Oznakomivshis' s gruntom, Snouboll ob"javil, chto zdes' samoe podkhodjashhee mesto dlja vetrjanojj mel'nicy, kotoraja budet vrashhat' dinamomashinu i snabzhat' fermu ehlektricheskojj ehnergiejj. Mozhno budet osvetit' stojjla i sogret' ikh zimojj, budet rabotat' cirkuljarnaja pila, solomorezka i dazhe, mozhet byt', sveklomeshalka i mekhanicheskaja dojjka. Zhivotnye nikogda ne slyshali ni o chem podobnom (ibo na ehtojj zapushhennojj ferme byli tol'ko samye primitivnye mekhanizmy), i oni v izumlenii vnimali Snoubollu, kotoryjj razvertyval pered nimi velichestvennye kartiny fantasticheskikh mashin, kotorye budut delat' za nikh vsju rabotu v to vremja, kogda obitateli fermy budut guljat' po lugam i uprazhnjat'sja v chtenii i besedakh.

Cherez neskol'ko nedel' plany Snoubolla obreli zakonchennyjj vid. Detali byli pozaimstvovany iz trekh knig, prinadlezhavshikh misteru Dzhonsu: «Tysjacha poleznykh veshhejj dlja doma», «Kazhdyjj — sam sebe kamenshhik» i «Ehlektrichestvo dlja nachinajushhikh». Svoi zamysly Snouboll voploshhal pod kryshejj pomeshhenija, kotoroe kogda-to sluzhilo inkubatorom i obladalo gladkim derevjannym polom, godnym dlja risovanija. Iz ehtogo pomeshhenija on ne vylezal chasami. Vremja ot vremeni zagljadyvaja v knigu, pridavlennuju na nuzhnojj stranice kamnem i s kuskom mela mezhdu kopytcami, on nosilsja vzad i vpered, provodja liniju za liniejj i tikhon'ko pokhrjukivaja ot vostorga. Malo-pomalu ego plan prevratilsja v massu kolenchatykh valov, rukojatok i shesterenok, izobrazhenija kotorykh pokryvali ves' pol, i kotorye dlja vsekh ostal'nykh predstavljali sovershenno neponjatnoe, no ochen' vnushitel'noe zrelishhe. Posmotret' na tvorchestvo Snoubolla v techenie dnja khotja by po razu zakhodili vse obitateli fermy. Zakhodili dazhe gusi i kury, ostorozhno starajas' ne nastupat' na melovye linii. Tol'ko Napoleon derzhalsja v storone. On s samogo nachala vystupal protiv mel'nicy. No odnazhdy i on neozhidanno javilsja oznakomit'sja s planom. Tjazhelo stupaja, on oboshel chertezh, vnimatel'no vgljadyvajas' v kazhduju detal', paru raz khrjuknul i ostanovilsja poodal', iskosa gljadja na skhemu; zatem on neozhidanno pripodnjal nogu, pomochilsja na chertezh i vyshel, ne proroniv ni slova.

Vopros o mel'nice vyzval ser'eznye raznoglasija na ferme. Snouboll derzhalsja tojj tochki zrenija, chto postroit' mel'nicu budet ne tak uzh trudno. Kamni mozhno dostavit' iz kamenolomni i vozvesti iz nikh steny, zatem smontirovat' kryl'ja, a potom ostanetsja tol'ko razdobyt' provoda i dinamomashinu. (Kak ikh dostat', Snouboll ne govoril.) No on utverzhdal, chto vse ehto mozhno sdelat' za god. A zatem, vosklical on, mel'nica voz'met na sebja stol'ko raboty, chto zhivotnym tol'ko ostanetsja trudit'sja tri dnja v nedelju. S drugojj storony, Napoleon govoril, chto segodnja glavnaja zadacha — ehto dobit'sja uvelichenija produkcii i chto esli oni poterjajut vremja na stroitel'stve mel'nicy, to umrut s golodu. Vsja ferma razdelilas' na dve frakcii, kotorye vystupali pod lozungami: «Golosujjte za Snoubolla i trekhdnevnuju rabochuju nedelju» i «Golosujjte za Napoleona i za sytnuju kormezhku». Edinstvennyjj, kto ne primknul ni k odnojj frakcii, byl Bendzhamin. On ne veril ni v izobilie, ni v to, chto mel'nica sehkonomit vremja. S mel'nicejj ili bez mel'nicy, skazal on, a zhizn' idet sebe, kak ona i dolzhna idti, to est', khuzhe nekuda.

Krome sporov o mel'nice, nado bylo eshhe zanimat'sja voprosom ob oborone fermy. Bylo sovershenno jasno, chto, khotja chelovechestvo poterpelo porazhenie v bitve u korovnika, vragi mogut predprinjat' eshhe odnu i bolee uspeshnuju popytku zakhvatit' fermu i vosstanovit' vlast' mistera Dzhonsa. Zanimat'sja ehtim bylo tem bolee neobkhodimo, chto slukhi ob ikh uspeshnojj oborone rasprostranilis' po vsejj okruge, vyzvav volnenie sredi zhivotnykh na sosednikh fermakh. Kak obychno, mezhdu Snoubollom i Napoleonom razgorelis' spory. Napoleon schital, chto zhivotnye dolzhny dostat' ognestrel'noe oruzhie i uchit'sja vladet' im. S tochki zrenija Snoubolla, oni dolzhny rassylat' vse bol'she i bol'she golubejj po sosednim fermam i razzhigat' plamja vseobshhego vosstanija. Odin govoril, chto esli oni ne nauchatsja zashhishhat'sja, to poterpjat porazhenie, drugojj zhe schital, chto esli vspykhnet vseobshhee vosstanie, im ne pridetsja dumat' o sobstvennojj oborone. Zhivotnye slushali snachala Napoleona, zatem Snoubolla i nikak ne mogli ponjat', kto zhe iz nikh prav, nado otmetit', oni vsegda soglashalis' s tem, kto govoril v dannyjj moment.

Nakonec nastal den', kogda plan Snoubolla byl polnost'ju zavershen. V sledujushhee voskresen'e na assamblee byl postavlen na golosovanie vopros, stroit' mel'nicu ili net. Kogda vse sobralis' v bol'shom ambare, Snouboll vstal i, ne obrashhaja vnimanija na ovec, kotorye vremja ot vremeni preryvali ego blejaniem, izlozhil svoi dovody v pol'zu stroitel'stva mel'nicy. Zatem podnjalsja Napoleon. Ochen' tikho i spokojjno on skazal, chto stroitel'stvo mel'nicy — ehto glupost' i chto on nikomu ne sovetuet golosovat' za ehto. Napoleon opustilsja na svoju mesto; govoril on ne bolee tridcati sekund i, pokhozhe, ego sovershenno ne volnoval rezul'tat vystuplenija. Snouboll, stremitel'no vskochiv i garknuv na ovec, snova nachavshikh blejat', brosil plamennyjj prizyv — stroit'! Proizoshlo ehto v tot moment, kogda simpatii zhivotnykh razdelilis' pochti porovnu mezhdu dvumja oratorami, i krasnorechie Snoubolla vesomo upalo na chashu vesov. On blistatel'no opisal, kak preobrazitsja skotskijj khutor, kogda gruz unizitel'nojj raboty budet sbroshen raz i navsegda. Ego voobrazhenie prostiralos' znachitel'no dal'she solomorezki i sveklovyzhimalki. Ehlektrichestvo, skazal on, zastavit rabotat' vejalki i kosilki, zhatki i snopovjazalki, ono budet pakhat' i boronovat' zemlju, ne govorja uzhe o tom, chto v kazhdom stojjle budet svoe osveshhenie, gorjachaja i kholodnaja voda, a takzhe ehlektrogrelki. Kogda on konchil govorit', ne bylo i teni somnenija, kak pojjdet golosovanie. No v ehtot moment Napoleon vstal i, iskosa ispytujushhe posmotrev na Snoubolla, izdal strannoe khrjukan'e, kotoroe nikto ran'she ne slyshal ot nego.

Snaruzhi razdalsja jarostnyjj lajj, i devjat' ogromnykh sobak v oshejjnikakh, usejannykh mednymi bljakhami, vorvalis' v ambar. Oni kinulis' prjamo k Snoubollu, kotoryjj, otprygnuv, edva uspel uvernut'sja ot ikh oskalennykh cheljustejj. Cherez mgnovenie on uzhe byl v dverjakh, i sobaki kinulis' za nim. Chereschur potrjasennye i ispugannye dlja togo, chtoby govorit', zhivotnye sgrudilis' v dverjakh, nabljudaja za proiskhodjashhim. Snouboll mchalsja cherez dlinnoe pastbishhe po napravleniju k doroge. On bezhal tak bystro, kak tol'ko mogut bezhat' svin'i, no sobaki uzhe viseli u nego na pjatkakh. Vnezapno on poskol'znulsja, i stalo jasno, chto sejjchas ego skhvatjat. No on smog sobrat'sja i pripustil eshhe bystree. Sobaki prodolzhali ego presledovat'. Odna iz nikh edva ne ukhvatila Snoubolla za khvostik, no v poslednijj moment on uspel ego vydernut'. Snouboll sdelal poslednijj ryvok. Ot presledovatelejj ego otdeljalo neskol'ko djujjmov, no Snouboll uspel nyrnut' v otverstie v zabore — i byl takov.

Primolkshie i napugannye, zhivotnye sobralis' obratno v ambare. Vernulis' pribezhavshie sobaki. Snachala nikto ne mog ponjat', otkuda oni vzjalis', no zagadka razreshilas' ochen' prosto: ehto byli te samye shhenki, kotorykh Napoleon vzjal u ikh materejj i ch'im vospitaniem zanimalsja on lichno. Oni eshhe prodolzhali rasti, no tem ne menee, uzhe byli ogromnymi svirepymi psami, smakhivajushhimi na volkov. Oni okruzhili Napoleona. Bylo zametno, chto, kogda on obrashhaetsja k nim, oni viljajut khvostami tochno tak zhe, kak v svoe vremja drugie sobaki reagirovali na slova mistera Dzhonsa.

Teper' Napoleon v soprovozhdenii sobak podnjalsja na to vozvyshenie, gde kogda-to stojal majjor, proiznosja svoju rech'. On ob"javil, chto, nachinaja s segodnjashnego dnja, assamblei po utram v voskresen'e otmenjajutsja. V nikh otpala neobkhodimost', skazal on, my tol'ko terjaem vremja. Na budushhee vse voprosy kasatel'no rabot na ferme budet reshat' special'nyjj komitet iz svinejj, vozglavljaemyjj im lichno. Oni budut obsuzhdat' vse problemy i zatem soobshhat' vsem ostal'nym o prinjatykh reshenijakh. Vse obitateli fermy budut po-prezhnemu sobirat'sja v voskresen'e utrom, chtoby otdat' chest' flagu, spet' «Skoty Anglii» i poluchit' zadanija na nedelju; kakie by to ni bylo spory iskljuchajutsja.

Nesmotrja na shok, kotoryjj vyzvalo izgnanie Snoubolla, zhivotnye pochuvstvovali glubokoe razocharovanie pri ehtom soobshhenii. Nekotorye iz nikh dazhe ispytali zhelanie vystupit' s protestom — esli by oni byli v sostojanii najjti ubeditel'nye argumenty. Dazhe Bokser byl neskol'ko vzvolnovan. On prizhal ushi, neskol'ko raz vstrjakhnul chelkojj i prinjalsja privodit' mysli v porjadok; no v konechnom schete on tak i ne nashelsja, chto skazat'. Ostal'nye svin'i projavili bol'she soobrazitel'nosti. Chetvero porosjat, sidevshikh v pervom rjadu, pronzitel'nym vizgom vyrazhaja svoe nesoglasie, vskochili na nogi i stali govorit' vse razom. No vnezapno sobaki, kol'com okruzhavshie Napoleona, izdali nizkoe glubokoe rychanie, chto zastavilo svinejj zamolchat' i zanjat' svoi mesta. Zatem ovcy prinjalis' gromoglasno blejat': «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho», ehto dlilos' primerno okolo chetverti chasa i okonchatel'no polozhilo konec vsjacheskim razgovoram.

Posle ehtogo Vizgun oboshel vsju fermu s cel'ju ob"jasnit' ostal'nym novyjj porjadok veshhejj.

— Tovarishhi, — skazal on, — ja verju, chto vse, zhivushhie na ferme, cenjat tu zhertvu, kotoruju prines tovarishh Napoleon, vzjav na sebja stol' neposil'nyjj trud. Ne nado dumat', tovarishhi, chto rukovodit' — ehto takoe uzh udovol'stvie! Naprotiv — ehto bol'shaja i nelegkaja otvetstvennost'. Tovarishh Napoleon gluboko verit v to, chto vse zhivotnye obladajut ravnymi pravami i vozmozhnostjami. On byl by tol'ko schastliv peredat' vam gruz prinjatija reshenijj. No porojj vy mozhete oshibit'sja — i chto togda zhdet vas? Predstav'te sebe, chto vy dali by uvlech' sebja vozdushnymi zamkami Snoubolla — ehtogo prokhodimca, kotoryjj, kak nam teper' izvestno, javljaetsja prestupnikom...

— On smelo dralsja v bitve u korovnika, — skazal kto-to.

— Smelost' — ehto eshhe ne vse, — skazal Vizgun. — Predannost' i poslushanie — vot chto samoe vazhnoe. Chto zhe kasaetsja bitvy u korovnika, to ja verju, pridet vremja, kogda stanet jasno, chto rol' Snoubolla byla znachitel'no preuvelichena. Disciplina, tovarishhi, zheleznaja disciplina! Vot lozung segodnjashnego dnja! Stoit sdelat' odin nevernyjj shag, — i vragi odolejut nas! I, konechno, tovarishhi, vy ne khotite vozvrashhenija Dzhonsa?

I, kak vsegda, ehtot argument okazalsja neoproverzhimym. Konechno, nikto iz zhivotnykh ne khotel vozvrashhenija Dzhonsa; i esli spory o tom, kak provodit' utro voskresen'ja, mogli vernut' ego, to ehti spory, bez somnenija, nado bylo konchat'. Bokser, u kotorogo teper' bylo dostatochno vremeni podumat', vyrazil oburevavshie ego chuvstva slovami: «Esli tovarishh Napoleon tak skazal, to, znachit, ehto pravil'no». I posle ehtogo v dopolnenie k svoemu devizu «Ja budu rabotat' eshhe bol'she» on izrek eshhe odin aforizm: «Napoleon vsegda prav».

V ehti dni pogoda stala menjat'sja; pora bylo pristupat' k pakhote. Sarajj, v kotorom Snouboll chertil svojj plan mel'nicy, byl zakryt, i vsem bylo ob"javleno, chto chertezh stert. Teper' kazhdoe voskresen'e po utram v desjat' chasov vse sobiralis' v ambare, gde poluchali zadanija na nedelju. Cherep starogo majjora, ot kotorogo nyne ostalis' tol'ko odni kosti, byl vykopan iz mogily i vodruzhen na pen' u podnozhija flagshtoka, rjadom s revol'verom. I teper' posle podnjatija flaga vse zhivotnye byli objazany stroem prokhodit' mimo cherepa, vyrazhaja takim obrazom emu pochtenie. Teper', vojjdja v ambar, oni ne sadilis' vmeste, kak ehto bylo zavedeno ran'she. Napoleon, Vizgun i eshhe odna svin'ja po imeni Minimus, kotoryjj otlichalsja udivitel'nym talantom pisat' stikhi i pesni, zanimali perednjuju chast' vozvyshenija, a devjat' psov zakryvali ikh polukrugom; prochie svin'i zanimali mesta za nimi. Vse prochie zhivotnye raspolagalis' v ostal'nojj chasti ambara. Otryvisto i rezko Napoleon otdaval prikazy na nedelju, i posle odnokratnogo ispolnenija gimna «Skoty Anglii» vse raskhodilis'.

V tret'e voskresen'e posle izgnanija Snoubolla zhivotnye byli slegka udivleny, uslyshav soobshhenie Napoleona — nesmotrja ni na chto, mel'nica budet stroit'sja. On ne dal nikakikh ob"jasnenijj po povodu izmenenija svoejj tochki zrenija, a prosto predupredil vsekh, chto ehto iskljuchitel'no slozhnoe meroprijatie potrebuet predel'no naprjazhennojj raboty; vozmozhno dazhe pridetsja pojjti na sokrashhenie ezhednevnogo raciona. Plany, estestvenno, byli produmany do poslednejj detali. Poslednie tri nedeli nad nimi rabotal special'nyjj komitet iz svinejj. Stroitel'stvo mel'nicy i vsekh prochikh prisposoblenijj, kak predpolagaetsja, zajjmet dva goda.

Vecherom Vizgun v druzheskojj besede ob"jasnil vsem ostal'nym, chto na samom dele Napoleon nikogda ne vystupal protiv stroitel'stva mel'nicy. Naprotiv, imenno on s samogo nachala stojal za stroitel'stvo mel'nicy, i plan, kotoryjj Snouboll chertil na polu v inkubatore, byl vykraden iz bumag Napoleona. To est' mel'nica byla zadumana edinstvenno Napoleonom. Pochemu zhe v takom sluchae, sprashivali nekotorye, on tak rezko vystupal protiv nee? Vizgun lukavo prishhurilsja. Ehto, skazal on, byla khitrost' tovarishha Napoleona. Lish' pritvorjajas', chto vystupaet protiv mel'nicy, on khotel takim obrazom izbavit'sja ot Snoubolla, kotoryjj so svoim opasnym kharakterom okazyval na vsekh plokhoe vlijanie. I teper', kogda Snouboll okonchatel'no ustranen, plan mozhet byt' pretvoren v zhizn' bez vsjakikh pomekh. Vse ehto, skazal Vizgun, nazyvaetsja taktikojj. On povtoril neskol'ko raz: «Taktika, tovarishhi, taktika!», Podprygivaja i so smekhom krutja khvostikom. Zhivotnye ne sovsem ponjali, chto oznachaet ehto slovo, no Vizgun govoril tak ubeditel'no i troe sobak, soprovozhdavshikh ego, rychali tak ugrozhajushhe, chto ego ob"jasnenija byli prinjaty bez dal'nejjshikh voprosov.

Ves' ehtot god byl otdan rabskomu trudu. No zhivotnye byli schastlivy: ne bylo ni zhalob, ni setovanijj, chto oni prinosjat sebja v zhertvu; vsem bylo jasno, chto trudjatsja oni lish' dlja svoego blagosostojanija i radi potomkov, a ne dlja kuchki lenivykh i vorovatykh chelovecheskikh sushhestv.

Vsju vesnu i leto oni rabotali po desjat' chasov, a v avguste Napoleon ob"javil, chto pridetsja prikhvatyvat' i voskresen'ja posle obeda. Ehti sverkhurochnye byli ob"javleny strogo dobrovol'nymi, no kazhdyjj, kto otkazyvalsja, vpred' dolzhen byl poluchat' tol'ko polovinu obychnogo raciona. I vse zhe chast' rabot prishlos' ostavit' nedokonchennymi. Tak, urozhajj byl sobran neskol'ko men'shijj, chem v predydushhem godu, i dva polja, kotorye v nachale leta predpolagalos' zasejat' korneplodami, ostalis' pustymi, potomu chto pakhota ne byla dovedena do konca. Mozhno bylo predvidet', chto nadvigajushhajasja zima budet nelegkojj.

Stroitel'stvo dostavilo neozhidannye trudnosti. Nepodaleku raspolagalsja khoroshijj izvestnjakovyjj kar'er, v odnom iz saraev bylo vdovol' navaleno peska i cementa, to est', vse stroitel'nye materialy byli pod rukami. No pervaja problema, kotoruju ne udalos' reshit' srazu, zakljuchalas' v tom, kak drobit' kamni na kuski, godnye dlja vozvedenija sten. Bylo pokhozhe, chto pridetsja puskat' v khod lomy i kirki, s kotorymi nikto iz zhivotnykh ne umel obrashhat'sja, tak kak dlja ehtogo nado bylo stojat' na zadnikh nogakh. I tol'ko posle neskol'kikh nedel' naprasnykh usilijj, komu-to prishla v golovu otlichnaja ideja — ispol'zovat' silu tjazhesti. Bol'shie valuny, slishkom gromozdkie, chtoby ikh mozhno bylo ispol'zovat' celikom, v izobilii lezhali na kraju kamenolomni. Ikh obvjazyvali verevkami, a zatem vse vmeste, korovy, loshadi, ovcy, — vse, u kogo khvatalo sil — dazhe svin'i inogda prikladyvali usilija v osobenno kriticheskie minuty — medlenno tashhili po sklonu k obryvu kamenolomni, otkuda valuny padali vniz i razbivalis'. Posle ehtogo peretaskivat' kamni bylo sravnitel'no prostym delom. Loshadi vozili ikh na telegakh, ovcy taskali po kusku, i dazhe Mjuriel' i Bendzhamin, podshuchivaja nad sobojj, vprjagalis' v staruju dvukolku i prinjali posil'noe uchastie v rabote. V konce leta kamnejj nabralos' dostatochno, i pod bditel'nym nabljudeniem svinejj nachalos' samo stroitel'stvo.

Shlo ono medlenno i trudno. Porojj trebovalsja celyjj den' iznuritel'nykh usilijj, chtoby vodruzit' na mesto kakojj-nibud' osobenno bol'shojj kamen', kotoryjj zatem, kak nazlo, padal so steny i razbivalsja v shhebenku. Nichego by ne udalos' sdelat' bez Boksera. Porojj kazalos', chto on odin mozhet zamenit' vsekh ostal'nykh. Kogda valun nachinal katit'sja vniz i zhivotnye s krikom naprjagalis' v tshhetnojj nadezhde pritormozit' ego padenie, imenno Bokser, tugo natjagivaja kanat, ostanavlival kamen'. Vidja, kak Bokser medlenno, djujjm za djujjmom vpolzaet po sklonu kholma, tjazhelo dysha, skripja kopytami po zemle, s bokami, losnjashhimisja ot pota — vidja ehto, vse zamirali v voskhishhenii. Klover porojj predosteregala ego, chtoby on ne pererabotalsja, no Bokser ne khotel slushat' ee. S kakimi by problemami on ni stalkivalsja, u nego vsegda bylo dva lozunga, zakljuchavshie otvety na vse voprosy: «Ja budu rabotat' eshhe bol'she» i «Napoleon vsegda prav». Teper' on prosil petukha budit' ego ne na polchasa, a na 45 minut ran'she vsekh. I v ehti sehkonomlennye minuty, kotorykh v to vremja bylo ne tak mnogo on v odinochestve napravljalsja v kamenolomnju, sobiral kani i sam tashhil ikh k mel'nice.

Nesmotrja na tjazheluju rabotu, zhivotnye ne stali zhit' khuzhe. V konce koncov, esli u nikh i ne bylo bol'she edy, chem pri Dzhonse, to, vo vsjakom sluchae, i ne men'she. Oni dolzhny byli kormit' lish' samikh sebja, a ne obespechivat' sushhestvovanie pjati rastochitel'nykh chelovecheskikh sushhestv. Ehto preimushhestvo bylo stol' oshhutimo, chto pomogalo im preodolet' nekotorye lishenija. Neodnokratno priemy, primenjavshiesja v rabote, okazyvalis' bolee ehffektivnymi i ehkonomili ehnergiju. Naprimer, ljudjam nikogda by ne udalos' tak khorosho propolot' polja. I eshhe — tak kak zhivotnym bylo chuzhdo vorovstvo, otpala neobkhodimost' i v vozvedenii izgorodejj, otdeljajushhikh pastbishha ot pakhotnykh zemel', i v ikh remonte. Vse zhe letom stali davat' sebja znat' nepredvidennye trudnosti. Pojavilas' neobkhodimost' v parafine, gvozdjakh, provodakh, sobach'ikh biskvitakh i podkovakh — nichego ehtogo ne proizvodilos' na ferme. Krome togo, neskol'ko pozzhe vyjasnilos', chto nuzhny semena i iskusstvennye udobrenija, ne govorja uzhe ob instrumentakh i, nakonec, oborudovanie dlja mel'nicy. I nikto sebe ne predstavljal, kakim obrazom udastsja vse ehto razdobyt'.

V odno voskresnoe utro, kogda vse sobiralis' poluchat' zadanija na nedelju, Napoleon ob"javil, chto on reshil vvesti novuju politiku. Otnyne skotskijj khutor pristupaet k torgovle s sosednimi fermami: konechno zhe ne s cel'ju kommercii, a prosto dlja togo, chtoby priobresti zhiznenno neobkhodimye materialy. Zabota o mel'nice dolzhna podchinit' sebe vse ostal'noe, skazal on. Poehtomu on prinjal reshenie prodat' neskol'ko stogov pshenicy i chast' uzhe sobrannogo urozhaja jachmenja, a pozzhe, esli deneg vse zhe ne khvatit, pridetsja pustit' v oborot jajjca, dlja kotorykh v Uillingdone vsegda est' rynok sbyta. Kury, skazal Napoleon, mogut schitat' zhertvu ikh vkladom v stroitel'stvo mel'nicy.

V pervye minuty vsekh sobravshikhsja okhvatilo nekotoroe smushhenie. Nikogda ne imet' dela s ljud'mi, nikogda ne zanimat'sja torgovlejj, nikogda ne upotrebljat' deneg — ne ehti vysokie zavety prozvuchali na tom triumfal'nom sobranii srazu zhe posle izgnanija Dzhonsa? Vse zhivotnye pomnili, kak prinimalis' ehti reshenija; ili, v konce koncov, dumali, chto pomnjat. Chetvero porosjat, v svoe vremja protestovavshie, kogda Napoleon otmenil assamblei, robko poprobovali podat' golos, no ugrozhajushhee rychanie sobak srazu zhe uspokoilo ikh. Zatem, kak obychno, ovcy prinjalis' za svoe «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho!», I chuvstvo nelovkosti srazu zhe ischezlo. Nakonec, Napoleon podnjal nogu, prizyvaja k molchaniju, i skazal, chto on uzhe sdelal vse neobkhodimye rasporjazhenija. Nikto iz zhivotnykh ne dolzhen budet vstupat' v kontakt s ljud'mi, kotorye poprezhnemu ne zasluzhivajut nichego, krome prezrenija. On beret ehtu noshu na svoi plechi. Mister uimper, jurist iz uillingdona, soglasilsja sluzhit' posrednikom mezhdu skotskim khutorom i ostal'nym mirom; kazhdyjj ponedel'nik po utram on budet poseshhat' fermu dlja poluchenija instrukcijj. Napoleon zakonchil svoju rech' obychnym vozglasom «Da zdravstvuet skotskijj khutor!» I, ispolniv gimn «Skoty Anglii», vse razoshlis'.

Neskol'ko pozzhe Vizgun oboshel fermu, uspokaivaja smushhennye umy. On ubedil ikh, chto reshenie ne zanimat'sja torgovlejj i ne imet' delo s den'gami nikogda ne prinimalos' i dazhe ne predpolagalos' k obsuzhdeniju. Vse ehto chistaja fikcija, mirazh, probnyjj shar, pushhennyjj Snoubollom, kotoryjj sobiralsja nachat' grandioznuju kampaniju lzhi. A tak kak koe-kto eshhe chuvstvoval somnenie, to Vizgun prjamo sprosil ikh: «A vy uvereny, chto ehto vam ne prisnilos', tovarishhi? Gde zafiksirovany ehti reshenija? Gde oni zapisany?» I tak kak v samom dele nigde ne bylo zapisano, vse prishli k vyvodu, chto oni prosto byli vvedeny v zabluzhdenie.

Kak i bylo ob"javleno, kazhdyjj ponedel'nik po utram mister uimper poseshhal fermu. Ehto byl khitryjj malen'kijj chelovechek s bol'shimi bakenbardami, advokat, ne stradavshijj obiliem praktiki, no dostatochno umnyjj, chtoby ran'she drugikh ponjat', chto rano ili pozdno skotskomu khutoru ponadobitsja posrednik i chto tut mozhno zarabotat' neplokhie komissionnye. Kogda on pojavilsja, zhivotnye smotreli na nego s nekotorym strakhom i vsemi silami staralis' izbegat' ego. Tem ne menee, vid Napoleona, kotoryjj, stoja na chetyrekh nogakh, otdaval prikazanija dvunogomu misteru uimperu, napolnjal ikh chuvstvom zakonnojj gordosti i chastichno primiril s novym porjadkom veshhejj. Ikh otnoshenija s chelovecheskim obshhestvom neskol'ko izmenilis' po sravneniju s pervonachal'nymi. Teper', kogda skotskijj khutor dvigalsja k novomu procvetaniju, chelovecheskie sushhestva prodolzhali nenavidet' ego s eshhe bol'shejj silojj. Kazhdyjj chelovek schital neosporimym faktom, chto rano ili pozdno ferma obankrotitsja i chto, krome togo, stroitel'stvo mel'nicy obrecheno na neudachu. Vstrechajas' v pivnushkakh i demonstriruja drug drugu skhemy i diagrammy, oni dokazyvali drug drugu, chto mel'nica objazatel'no rukhnet i chto, dazhe esli ona ustoit, to vse ravno nikogda ne budet rabotat'. I vse zhe, pomimo voli u nikh nachinalo rasti opredelennoe uvazhenie k tem staranijam, s kotorymi zhivotnye pretvorjali v zhizn' svoi zamysly. Odin iz priznakov menjajushhegosja otnoshenija byl tot, chto oni nachali nazyvat' fermu ee nastojashhim imenem «Skotskijj khutor», zabyvaja, chto kogda-to ona imenovalas' po-drugomu. Oni perestali podderzhivat' pretenzii Dzhonsa, kotoryjj sam ostavil nadezhdy na vozvrashhenie fermy i kuda-to uekhal. Ne govorja uzh ob uimpere, kotoryjj podderzhival kontakt skotskogo khutora so vsem ostal'nym mirom, khodili slukhi, chto Napoleon voshel v ser'eznye delovye snoshenija to li s misterom Pilkingtonom iz Foksvuda, to li s misterom Frederikom iz pinchfilda — no ni v koem sluchae, chto osobo otmechalos', ne odnovremenno s nimi oboimi.

Ehti sobytija otnosjatsja primerno k tomu vremeni, kogda svin'i vnezapno pereselilis' na fermu i osnovali tam svoju rezidenciju. Snova zhivotnye prinjalis' vspominat', chto, vrode, prinimalos' reshenie o nedopustimosti podobnykh dejjstvijj, i snova Vizgunu prishlos' ubezhdat' ikh, chto v dejjstvitel'nosti nichego podobnogo ne bylo. Absoljutno neobkhodimo, skazal on, chtoby svin'i, kotorye predstavljajut sobojj mozgovojj centr vsejj fermy, mogli spokojjno rabotat'. Krome togo, zhit' v dome bolee podobaet dostoinstvu vozhdja (teper' pri upominanii Napoleona upotrebljalsja tol'ko ehtot titul), chem sushhestvovanie v stojjle. I tem ne menee, nekotorye zhivotnye byli vzvolnovany slukhami, chto svin'i ne tol'ko otdykhajut v gostinojj i edjat na kukhne, no i spjat v posteljakh. Bokser otbrosil vse somnenija svoim obychnym «Napoleon vsegda prav!», No Klover, kotorojj kazalos', chto ona pomnit zapoved', napravlennuju protiv postelejj, podoshla k zadnejj stenke ambara i popytalas' razobrat' napisannye zdes' sem' zapovedejj. Ubedivshis', chto krome otdel'nykh bukv ona ne mozhet razobrat' nichego, Klover obratilas' k pomoshhi Mjuriel'.

— Mjuriel', — skazala ona, — prochti mne chetvertuju zapoved'. Razve v nejj ne skazano o zapreshhenii spat' v posteljakh?

S nekotorymi zatrudnenijami Mjuriel' po skladam prochitala zapoved'.

— Zdes' skazano: «Ni odno zhivotnoe ne budet spat' v posteli s prostynjami», — nakonec ob"javila ona.

Dostatochno nabljudatel'naja Klover chto-to ne pomnila, chtoby v chetvertojj zapovedi upominalis' prostyni, no raz tak bylo napisano na stene, tak ono i dolzhno byt'. I Vizgun, kotoryjj kak raz v ehtot moment prokhodil mimo v soprovozhdenii dvukh ili trekh sobak, smog dat' predmetu spora pravil'noe tolkovanie.

— Vy, konechno, slyshali, tovarishhi, — skazal on, — chto teper' my, svin'i, spim v krovatjakh na ferme. A pochemu by i net? Vy zhe, konechno, ne schitaete, chto ehto pravilo napravleno protiv postelejj? Postel' oznachaet prosto mesto dlja span'ja. Otkrovenno govorja, okhapka solomy v stojjle — tozhe postel'. Pravilo napravleno protiv prostynejj, kotorye dejjstvitel'no javljajutsja chisto chelovecheskim izobreteniem. My snjali prostyni so vsekh krovatejj i spim prosto mezhdu odejalami. Ehto ochen' udobno. No ehto vsego lish' te minimal'nye udobstva, kotorye neobkhodimy pri nashejj umstvennojj rabote. Ved' vy zhe ne sobiraetes' lishat' nas zasluzhennogo otdykha, ne tak li, tovarishhi? I ne zastavite nas neposil'no pereutomljat'sja pri ispolnenii nashikh objazannostejj? Ved', ja uveren, nikto iz vas ne khochet vozvrashhenija mistera Dzhonsa?

Zhivotnye srazu zhe uverili ego v ehtom, i s tekh por vopros o krovatjakh dlja svinejj bol'she ne podnimalsja. I kogda cherez neskol'ko dnejj bylo ob"javleno, chto otnyne svin'i budut vstavat' na chas pozzhe ostal'nykh, nikto ne pozvolil sebe proronit' ni slova osuzhdenija.

K oseni zhivotnye ispytyvali schastlivuju ustalost'. Oni vynesli na svoikh plechakh nelegkijj god, i posle prodazhi chasti zerna zapasov na zimu moglo ne khvatit', no podnimajushhajasja mel'nica stoila vsekh lishenijj. Ona byla dovedena pochti do poloviny. Posle uborochnojj nastupila jasnaja sukhaja pogoda, i zhivotnym prishlos' trudit'sja tjazhelee obychnogo, do myla, — no pri ehtom, taskaja tjazhelye kamni, oni dumali, chto im povezlo, tak kak u nikh est' vozmozhnost' podnjat' steny eshhe na fut. Vo vremja uborochnojj Bokser prikhodil na stroitel'stvo dazhe po nocham i prikhvatyval chas-drugojj, rabotaja pri svete luny. V minuty otdykha zhivotnye neodnokratno progulivalis' vokrug mel'nicy, voskhishhenno gljadja na moshh' prjamykh sten i izumljajas' tomu, chto imenno oni vozveli stol' vpechatljajushhee stroenie. Tol'ko staryjj Bendzhamin otkazyvalsja voskhishhat'sja mel'nicejj, no i tomu nechego bylo skazat', krome svoikh privychnykh ekhidnykh zamechanijj, chto, mol, osly zhivut dolgijj vek.

Prishel nojabr' so svoimi zhguchimi jugo-vostochnymi vetrami. Stroitel'stvo priostanovilos': v takojj syrosti trudno bylo zameshivat' beton. Nakonec odnazhdy noch'ju razrazilas' takaja burja, chto zdanie podragivalo na svoem fundamente, a s kryshi ambara sletelo neskol'ko cherepic. Prosnuvshis', kury vzvolnovanno zakudakhtali ot strakha, potomu chto im prisnilas' orudijjnaja pal'ba.

Utrom zhivotnye obnaruzhili, chto flagshtok poloman, a elochka v sadu vyrvana s kornjami, kak rediska. No edva oni obratili na ehto vnimanie, kak u vsekh vyrvalsja vopl' razocharovanija. Rukhnula mel'nica.

V edinom poryve oni rinulis' k nejj. Napoleon, kotoryjj redko baloval sebja progulkami, mchalsja vperedi vsekh. Da, s mel'nicejj bylo pokoncheno — ploda ikh dolgikh trudov bol'she ne sushhestvovalo: mel'nica razvalilas' vplot' do osnovanija, a kamni byli raskidany. Ne v silakh proronit' ni slova, oni stojali, mrachno gljadja na ostatki sten. Napoleon molcha prokhazhivalsja vpered i nazad, vremja ot vremeni obnjukhivaja zemlju. Ego zatverdevshijj khvostik dergalsja iz storony v storonu — Napoleon naprjazhenno dumal. Vnezapno on ostanovilsja, slovno ego ozarila kakaja-to mysl'.

— Tovarishhi, — tikho skazal on, — znaete li vy, kto dolzhen otvechat' za sodejannoe? Znaete li vy imja vraga, kotoryjj, podkravshis' noch'ju, razrushil mel'nicu? Ehto Snouboll! — Vnezapno rjavknul on gromovym golosom. — Ehto delo Snoubolla! Polnyjj zloby on reshil sorvat' nashi plany i otomstit' za svoe pozornoe izgnanie. Ehtot predatel' podkralsja k nam pod pokrovom nochi i unichtozhil rabotu celogo goda. Tovarishhi, zdes', na ehtom meste, ja ob"javljaju smertnyjj prigovor Snoubollu! «Zhivotnoe — gerojj vtorogo klassa» i polbushelja jablok tomu, kto otomstit Snoubollu! I celyjj bushel' budet tomu, kto dostavit ego zhivym!

Zhivotnye byli bezmerno potrjaseny tem, chto v sodejannom povinen Snouboll. Razdalis' kriki vozmushhenija, i mnogie stali produmyvat', kak by im zakhvatit' Snoubolla, esli on posmeet eshhe raz javit'sja sjuda. V ehto vremja byli obnaruzheny sledy kopytcev v trave nepodaleku ot kholmika. Pravda, ikh mozhno bylo prosledit' lish' na protjazhenii neskol'kikh metrov, no oni veli k dyre v izgorodi. Napoleon tshhatel'no obnjukhal sledy i ob"javil, chto oni prinadlezhat Snoubollu. On predpolozhil, chto Snouboll javilsja so storony Foksvuda.

— Ni sekundy promedlenija, tovarishhi! — Skazal Napoleon posle togo, kak sledy byli izucheny. — Nas zhdet rabota. Segodnja zhe utrom my nachnem vosstanavlivat' mel'nicu, i my budem stroit' ee vsju zimu, v dozhd' i v sneg. My dadim ponjat' ehtomu prezrennomu predatelju, chto nas ne tak legko ostanovit'. Pomnite, tovarishhi, chto my ne mozhem medlit', my dolzhny berech' kazhdyjj den'! Vpered, tovarishhi! Da zdravstvuet mel'nica! Da zdravstvuet skotskijj khutor!

Zima byla zhestokojj. Shtormovye vetra sledovali za dozhdem i snegom, a zatem udarili morozy, kotorye stojali do fevralja. Vosstanavlivaja mel'nicu, zhivotnye vykladyvalis' iz poslednikh sil, khorosho znaja, chto okruzhajushhijj mir nabljudaet za nimi i chto zavistlivyjj rod chelovecheskijj budet vne sebja ot radosti, esli ne udastsja zakonchit' mel'nicu v srok.

Vopreki zdravomu smyslu, ljudi ne verili v vinu snoubolla i schitali, chto mel'nica rukhnula iz-za slishkom tonkikh sten. Zhivotnye znali, chto delo bylo ne v ehtom. Tem ne menee, sejjchas bylo resheno stroit' steny tolshhinojj v tri futa, a ne v vosemnadcat' djujjmov, kak ran'she, chto potrebovalo gorazdo bol'shego kolichestva kamnejj. No v techenie dolgogo vremeni ne udavalos' pristupit' k rabote, tak kak kamenolomnja byla zapolnena talym snegom. Nekotoroe uluchshenie nastupilo s prikhodom sukhojj moroznojj pogody, no rabota byla nepomerno tjazhela i vse trudilis' daleko ne s takim voodushevleniem i nadezhdojj, kak ran'she. Oni postojanno stradali ot goloda i kholoda. Ne padali dukhom tol'ko Bokser i Klover. Vizgun proiznosil prekrasnye rechi o radosti samootverzhennogo truda i dostoinstve, kotorym on oblagorazhivaet truzhenika, no vsekh ostal'nykh gorazdo bol'she voodushevljala sila Boksera i ego neizmennyjj prizyv: «Ja budu rabotat' eshhe bol'she!»

V janvare stalo jasno, chto zapasy pishhi podkhodjat k koncu. Rezko sokratilis' porcii zerna. Bylo ob"javleno, chto uvelichitsja norma vydachi kartofelja. Zatem vyjasnilos', chto bol'shaja chast' kartofelja zamerzla v gurtakh, kotorye byli plokho prikryty. Kartofel' razmjak i potek, v pishhu on uzhe prakticheski ne godilsja. Ostalis' tol'ko soloma i svekla. Golod posmotrel im prjamo v lico.

Bylo zhiznenno neobkhodimo skryt' ehtot fakt ot ostal'nogo mira. Voodushevlennye krusheniem mel'nicy, ljudi pustili v khod novuju lozh' o skotskom khutore. Snova poshli slukhi, chto vse zhivotnye umirajut ot goloda i boleznejj, chto mezhdu nimi razgorelas' zhestokaja mezhdousobica i na ferme procvetajut kannibalizm i ubijjstva detejj. Napoleon byl ser'ezno obespokoen posledstvijami, kotorye mogli razrazit'sja, esli stanet izvestno dejjstvitel'noe polozhenie veshhejj, i on reshil ispol'zovat' mistera uimpera, chtoby oprovergnut' slukhi. Obychno zhivotnye pochti ne vstrechalis' s misterom uimperom vo vremja ego ezhenedel'nykh vizitov, no teper' neskol'kim zhivotnym, preimushhestvenno ovcam, bylo porucheno v prisutstvii mistera uimpera ronjat' repliki, chto, mol, porcii pishhi rastut. Krome togo, Napoleon prikazal napolnit' peskom pustye bochki, stojashhie v zakromakh, i sverkhu prikryt' pesok ostatkami zerna i muki. Pod kakim-to predlogom mister uimper byl otveden v zakroma i bylo otmecheno, chto on brosil v storonu bochek ljubopytnyjj vzgljad. Zrelishhe ubedilo ego, i, pokinuv skotskijj khutor, on rasskazal vsem interesujushhimsja, chto pishhi u zhivotnykh khvataet s izbytkom.

Tem ne menee, k koncu janvarja stalo jasno, chto nado kakim-to obrazom razdobyt' khot' nemnogo zerna. V ehti dni Napoleon redko pokazyvalsja snaruzhi; pochti vse vremja on provodil na ferme, dveri kotorojj okhranjali svirepye psy. Kogda zhe on pojavljalsja, ego vykhod predstavljal sobojj vnushitel'noe zrelishhe — on dvigalsja v okruzhenii shesti sobak, kotorye rychali na kazhdogo, kto smel priblizit'sja. Porojj ego ne bylo vidno dazhe po voskresen'jam utrom, a svoi ukazanija on peredaval cherez kogo-nibud' iz svinejj, obychno cherez Vizguna.

V odno iz voskresenijj Vizgun ob"javil, chto kury, kotorye, kak obychno, raspolozhilis' vokrug nego, vpred' dolzhny sdavat' svoi jajjca. Cherez uimpera Napoleon zakljuchil kontrakt na postavku chetyrekhsot jaic v nedelju. Vyruchennymi den'gami mozhno budet rasplatit'sja za zerno i produkty, chto dast ferme vozmozhnost' proderzhat'sja do leta, kogda uslovija uluchshatsja.

Uslyshav ehto, kury podnjali strashnyjj krik. Da, oni byli preduprezhdeny, chto, vozmozhno, ot nikh potrebuetsja takaja zhertva, no po-nastojashhemu nikogda v ehto ne verili. Oni uzhe prigotovilis' vysizhivat' ptencov k vesne, i sejjchas zabirat' u nikh jajjca — ehto nastojashhee ubijjstvo. V pervyjj raz posle izgnanija Dzhonsa vspykhnulo nechto vrode volnenija. Vozglavljaemye tremja molodymi chernymi minorkami, kury reshili ljubym sposobom pomeshat' zamyslam Napoleona. Oni reshili nesti jajjca, vzletev na stropila, otkuda jajjca budut padat' na pol i razbivat'sja. Napoleon dejjstvoval stremitel'no i bezzhalostno. On prikazal ne kormit' kur i ob"javil, chto kazhdoe zhivotnoe, kotoroe podelitsja s nimi khot' zernyshkom, budet nakazano smertnojj kazn'ju. Za sobljudeniem prikaza budut bditel'no nabljudat' sobaki. Pjat' dnejj kury eshhe derzhalis', zatem kapitulirovali i vernulis' k svoim kormushkam. Za ehto vremja umerlo devjat' kur. Ikh tela byli pokhoroneny v sadu i bylo opoveshheno, chto oni skonchalis' ot brucelleza. Uimper nichego ne slyshal o proisshestvii. Jajjca ispravno sobiralis', i raz v nedelju bakalejjshhik priezzhal ikh zabirat' na svoem furgone.

Nikakikh sledov prisutstvija Snoubolla s tekh por ne bylo obnaruzheno. Khodili slukhi, chto on skryvaetsja na odnojj iz sosednikh ferm, to li v Foksvude, to li v pinchfilde. K tomu vremeni Napoleonu udalos' neskol'ko uluchshit' otnoshenija s sosedjami. Proizoshlo ehto blagodarja tomu, chto na dvore uzhe bez malogo desjat' let, s tekh por kak byla svedena bukovaja roshhica, lezhal shtabel' breven. Oni byli vyderzhany nailuchshim obrazom, i uimper posovetoval Napoleonu prodat' ikh; i mister Pilkington, i mister Frederik s udovol'stviem kupili by ikh. Napoleon kolebalsja s vyborom, ne v sostojanii prijjti k resheniju. Brosalos' v glaza, chto, kak tol'ko Napoleon sklonjalsja k soglasheniju s misterom Frederikom, stanovilos' izvestno, chto Snouboll skryvaetsja v Foksvude, a kak tol'ko on reshal imet' delo s misterom Pilkingtonom, Snouboll ob"javljalsja v pinchfilde.

V nachale vesny vnezapno vyjasnilas' trevozhnaja veshh'. Po nocham Snouboll neodnokratno byval na ferme! Vse byli tak vstrevozheny ehtim izvestiem, chto stali plokho spat' v svoikh stojjlakh. Kak stalo izvestno, kazhduju noch' pod pokrovom temnoty on probiralsja na fermu i zanimalsja vreditel'stvom. On kral zerno, oprokidyval vedra s molokom, davil jajjca, vytaptyval posevy, obgryzal koru na fruktovykh derev'jakh. Teper' bylo jasno, chto vse neudachi ob"jasnjalis' proiskami Snoubolla. Kazhdyjj teper' mog ob"jasnit', chto slomannoe okno ili zasorivshiesja truby byli sledstviem nochnykh pokhozhdenijj Snoubolla, a kogda ischez kljuch ot kladovojj, vse byli ubezhdeny, chto ego udalos' ukrast' imenno Snoubollu. Ljubopytno, chto ehta tochka zrenija ne izmenilas', dazhe kogda kljuch byl najjden pod meshkom muki. Korovy edinodushno ob"javili, chto po nocham, kogda oni spjat, Snouboll probiraetsja v ikh stojjla i doit ikh. Sushhestvovalo podozrenie, chto krysy, kotorye osobenno dosazhdali v ehtu zimu, byli v soglashenii so Snoubollom.

Napoleon postanovil provesti polnoe rassledovanie dejatel'nosti Snoubolla. V soprovozhdenii sobak — ostal'nye zhivotnye sledovali za nim na pochtitel'nom otdalenii — on tshhatel'no osmotrel stroenija fermy. Kazhdye neskol'ko shagov Napoleon ostanavlivalsja i obnjukhival zemlju v poiskakh sledov Snoubolla, kotorye, kak on govoril, mozhet obnaruzhit' po zapakhu. On obnjukhival kazhdyjj ugolok v ambare, v korovnike, v kurjatnike, v ogorode — i pochti vsjudu byli sledy Snoubolla. Tknuv pjatachkom v zemlju i tshhatel'no prinjukhavshis', Napoleon vskrichal strashnym golosom: «Snouboll! On byl zdes'! Ja chuju ego!» — I pri slove «Snouboll» sobaki krovozhadno zarychali, oskaliv klyki.

Zhivotnye byli napugany do predela. Im kazalos', chto Snouboll stal chem-to vrode dukha, nezrimo prebyvajushhego na ferme i prizyvajushhego na ikh golovy vse bedy mira. Vecherom Vizgun sozval ikh i, ne skryvaja trevozhnogo vyrazhenija, soobshhil, chto u nego est' ser'eznye novosti.

— Tovarishhi! — Nervno dergajas', vskrichal on. — Vskrylis' uzhasnye veshhi. Snouboll prodalsja Frederiku iz pinchfilda, kotoryjj sostavljaet zloveshhijj zagovor s cel'ju obrushit'sja na nas i otnjat' nashu fermu! Pri napadenii Snouboll budet sluzhit' emu provodnikom. No ehto eshhe ne vse. Otkrylis' bolee uzhasnye veshhi. My schitali, chto prichinojj izgnanija Snoubolla byli ego tshheslavie i samomnenie. No my oshiblis', tovarishhi. Znaete li vy, v chem bylo delo? S samogo nachala Snouboll byl na storone Dzhonsa! Vse ehto vremja on byl ego tajjnym agentom. Ehto neoproverzhimo dokazano dokumentami, kotorye on ne uspel skryt', i kotorye my tol'ko chto obnaruzhili. Ja schitaju, chto teper' mnogoe stalo jasno, tovarishhi. Razve my ne pomnim, kak on pytalsja — k schast'ju, bezuspeshno — pomeshat' nashejj pobede v bitve u korovnika?

Zhivotnye ocepeneli. Razrushenie mel'nicy mozhno bylo ob"jasnit' nepomernojj zlobojj Snoubolla. No lish' cherez neskol'ko minut oni smogli vosprinjat' skazannoe. Vse oni pomnili, ili dumali, chto pomnjat, kak Snouboll vel ikh za sobojj v bitve u korovnika, kak on rukovodil imi i obodrjal ikh v srazhenii, kak dazhe pulja iz revol'vera Dzhonsa ni na sekundu ne zastavila ego ostanovit'sja. Na pervykh porakh im bylo trudno ponjat', kak vse ehto moglo soglasovyvat'sja s tem, chto Snouboll byl na storone Dzhonsa. Dazhe Bokser, kotoryjj redko zadaval voprosy, byl izumlen. On leg, podognuv perednie nogi, zakryl glaza i prinjalsja s trudom privodit' v porjadok svoi mysli.

— Ja v ehto ne verju, — skazal on. — Snouboll khrabro dralsja v bitve u korovnika. Ja sam ego videl. I razve my srazu zhe ne vruchili emu «Zhivotnoe — gerojj pervogo klassa»?

— Ehto byla nasha oshibka, tovarishhi. Potomu chto teper' my znaem — i vse ehto chernym po belomu napisano v najjdennykh nami sekretnykh dokumentakh — chto na samom dele on staralsja zamanit' nas v lovushku.

— No on byl ranen, — skazal Bokser. — My vse videli, kak tekla krov'.

— Vse ehto bylo podstroeno! — Zakrichal Vizgun. — Dzhons streljal v nego ponaroshke. Ja mog by pokazat' vam, kak on pisal ob ehtom, esli by vy umeli chitat'. Zagovor zakljuchalsja v tom, chto v kriticheskijj moment Snouboll dolzhen byl dat' signal k otstupleniju, i pole bitvy ostalos' by za neprijatelem. I on byl ochen' blizok k uspekhu — ja dazhe skazhu, tovarishhi, chto on mog by vyigrat', esli by ne nash geroicheskijj vozhd', tovarishh Napoleon. Razve vy ne pomnite, kak v ehtot samyjj moment, kogda Dzhons i ego ljudi vorvalis' vo dvor, Snouboll vnezapno povernulsja i kinulsja v begstvo, uvlekaja za sobojj ostal'nykh? I razve vy ne pomnite, kak v ehtu minutu, kogda panika zakhvatila vsekh i vse uzhe, kazalos', bylo poterjano, — tovarishh Napoleon vyrvalsja vpered i s krikom «Smert' chelovechestvu!» Vonzil zuby v nogu Dzhonsa? Konechno, vy pomnite ehto, tovarishhi! — Voskliknul Vizgun, kidajas' iz storony v storonu.

Posle togo, kak Vizgun stol' otchetlivo opisal ehtu scenu, mnogim zhivotnym stalo kazat'sja, chto oni v samom dele pomnjat ee. Vo vsjakom sluchae, oni pomnili, chto v kriticheskijj moment srazhenija Snouboll dejjstvitel'no kinulsja v begstvo. No Bokser vse eshhe neskol'ko somnevalsja.

— Ja ne verju, chto Snouboll s samogo nachala predaval nas, — skazal on nakonec. — Drugojj vopros, kem on stal potom. No v bitve u korovnika on byl nadezhnym tovarishhem.

— Nash vozhd', tovarishh Napoleon, — ochen' medlenno i tverdo proiznosja slova, ob"javil Vizgun, — kategoricheski utverzhdaet — kategoricheski, tovarishhi, — chto Snouboll byl agentom Dzhonsa s samogo nachala — da, imenno tak, i eshhe zadolgo do togo, kak bylo zadumano vosstanie.

— Nu, togda ehto drugoe delo! — Skazal Bokser. — Esli ehto skazal tovarishh Napoleon, znachit, tak ono i est'.

— Ehto chistaja pravda, tovarishhi! — Snova zakrichal Vizgun, ostanoviv na Boksere mrachnyjj vzgljad svoikh malen'kikh begajushhikh glazok. Sobravshis', on ostanovilsja i vnushitel'no skazal: «Ja prizyvaju vsekh obitatelejj fermy derzhat' glaza i ushi shiroko raskrytymi. Potomu chto u nas est' vse osnovanija schitat', chto dazhe v nastojashhijj moment mezhdu nami shnyrjajut agenty Snoubolla!»

Cherez chetyre dnja Napoleon prikazal vsem zhivotnym sobrat'sja vo dvore posle obeda. Kogda ehto bylo ispolneno, iz dverejj doma pojavilsja Napoleon, ukrashennyjj dvumja svoimi medaljami (ibo nedavno po ego rasporjazheniju emu bylo prisvoeno «Zhivotnoe — gerojj pervogo klassa» i «Zhivotnoe — gerojj vtorogo klassa") i v soprovozhdenii devjati ogromnykh psov, kotorye ryskali vokrug, izdavaja rychanie, zastavljajushhee podragivat' shkury sobravshikhsja. Oni molcha stojali, chuvstvuja, chto ikh zhdet nechto strashnoe.

Napoleon ostanovilsja i obvel vsekh surovym vzgljadom; zatem on povelitel'no vzvizgnul. Sobaki mgnovenno rvanulis' vpered, skhvatili za ushi chetyrekh svinejj i vyvolokli ikh, vizzhashhikh ot boli i strakha, k nogam Napoleona. Ushi svinejj krovotochili, i na mgnovenie vsem pokazalos', chto sobaki, oblizyvajushhie krov' prosto soshli s uma. V ehti sekundy vseobshhego izumlenija troe sobak kinulis' k Bokseru. Uvidev ikh, tot voznes svoe ogromnoe kopyto i tak poddal rasplastavshujusja v pryzhke sobaku, chto ta, zhalobno skulja, pokatilas' po zemle, a ostal'nye, podzhav khvosty, vil'nuli v storonu. Bokser posmotrel na Napoleona, sprashivaja ukazanija — dolzhen li on prishibit' sobaku ili pozvolit' ejj unesti nogi. Pokhozhe bylo, chto Napoleonu izmenilo spokojjstvie, i on rezko prikazal Bokseru ostavit' sobaku v pokoe; Bokser opustil kopyto, i sobaka, povizgivaja, upolzla v storonu.

Nastupila mertvaja tishina. Chetvero svinejj s drozh'ju ozhidali razvitija sobytijj, ne skryvaja viny, o kotorojj govorila kazhdaja chertochka ikh fizionomijj. Napoleon obratilsja k nim, prizyvaja ikh pokajat'sja v svoikh prestuplenijakh. Ehto byli te chetvero, kotorye protestovali, kogda Napoleon otmenil voskresnye assamblei. Oni nezamedlitel'no priznalis', chto, nachinaja so dnja izgnanija Snoubolla, podderzhivali s nim tajjnuju svjaz', chto oni pomogali emu razrushit' mel'nicu i chto oni voshli v soglashenie s nim, stavja cel'ju otdat' skotskijj khutor v ruki mistera Frederika. Oni dobavili, chto Snouboll po sekretu priznalsja im: v techenie dolgikh let on byl tajjnym agentom mistera Dzhonsa. Kogda oni konchili kajat'sja, sobaki peregryzli im gorlo, i Napoleon strashnym golosom sprosil, ne khochet li eshhe kto-libo soznat'sja v sovershennykh prestuplenijakh.

Te troe kur, kotorye vozglavljali popytku volnenijj iz-za jaic, vyshli vpered i skazali, chto im vo sne javljalsja Snouboll i prizyval ne podchinjat'sja prikazam Napoleona. Oni takzhe byli razorvany na kuski. Zatem vyshel gus' i priznalsja, chto v proshlom godu vo vremja uborki urozhaja on utail shest' zeren, kotorye s"el noch'ju. Odna iz ovec pokajalas', chto mochilas' v prud — estestvenno, kak ona skazala, po nastojaniju snoubolla — a dve drugie ovcy priznalis', chto oni doveli do smerti starogo barana, odnogo iz samykh predannykh poklonnikov Napoleona, zastavljaja ego begat' vokrug kostra, kogda on zadykhalsja ot pristupov kashlja. Ikh postigla ta zhe sud'ba, chto i vsekh prochikh. Process priznanijj i nakazanijj dlilsja do tekh por, poka u nog Napoleona ne vyrosla gora trupov, a v vozdukhe ne sgustilsja tjazhelyjj zapakh krovi, kotoryjj byl zabyt so vremen izgnanija Dzhonsa.

Kogda vse bylo koncheno, ostal'nye zhivotnye, krome sobak i svinejj, udalilis', sbivshis' v kuchu. Oni byli podavleny i unizheny. Oni ne mogli ponjat', chto potrjaslo ikh bol'she — to li predatel'stvo tekh, kto vstupil v snoshenie so Snoubollom, to li svirepaja rasprava, svideteljami kotorojj oni byli. V starye vremena tozhe sluchalis' dostatochno zhestokie krovoprolitija, no sejjchas oni vosprinjali proisshedshee znachitel'no tjazhelee, poskol'ku vse proizoshlo v ikh zhe srede. S tekh por kak Dzhons pokinul fermu i do segodnjashnego dnja, ni odno zhivotnoe ne pokushalos' na zhizn' svoego soplemennika. Perestali ubivat' dazhe krys. Vse pobreli na kholmik, gde stojala neokonchennaja mel'nica, prilegli i v edinom poryve, kak by v poiskakh tepla, sgrudilis' vse vmeste — Klover, Mjuriel', Bendzhamin, korovy, ovcy, celyjj vyvodok gusejj, kury — vse vmeste, krome, konechno, koshki, kotoraja ischezla srazu zhe, kak tol'ko Napoleon prikazal vsem sobrat'sja. Vse molchali. Ostalsja stojat' tol'ko Bokser. On vzvolnovanno khodil iz storony v storonu, pomakhivaja dlinnym chernym khvostom i vremja ot vremeni izdavaja korotkoe udivlennoe rzhanie. Nakonec, on skazal:

— Ja nichego ne ponimaju. Ja ne mogu poverit', chto na nashejj ferme moglo sluchit'sja takoe. Dolzhno byt' my v chem-to dopustili oshibku. I, po-moemu, vykhod lish' v tom, chtoby rabotat' eshhe bol'she. Chto kasaetsja menja, to otnyne ja budu vstavat' eshhe na chas ran'she.

On povernulsja i tjazhelo zarysil v kamenolomnju. Dobravshis' do mesta, on nametil dva ogromnykh kamnja i prinjalsja vozit'sja s nimi, reshiv do nastuplenija nochi dostavit' ikh k stenam mel'nicy.

Zhivotnye molcha sgrudilis' vokrug Klover. S kholma, na kotorom oni lezhali, otkryvalsja shirokijj vid na okrugu. Pered ikh glazami byl pochti ves' skotskijj khutor — obshirnye pastbishha, tjanushhiesja pochti do bol'shojj dorogi, khleba, roshhi, prud, pashni, na kotorykh uzhe gusto poshla v rost molodaja zelenaja porosl', krasnye kryshi fermy i kurjashhijjsja nad nimi dymok iz kamina. Byl jasnyjj vesennijj vecher. I trava, i zhivye ogrady byli osveshheny luchami zakhodjashhego solnca. I nikogda ranee ferma — s legkim udivleniem oni osoznali, chto ehto ikh sobstvennaja ferma, kazhdyjj djujjm kotorojj prinadlezhit im — ne kazalas' im stol' rodnojj. Glazami, polnymi slez, Klover smotrela pred sobojj. I esli by ona mogla vyrazit' svoi mysli, to ona skazala by, chto ne ob ehtom oni mechtali, kogda v te dalekie gody nachali gotovit'sja k sverzheniju chelovecheskogo iga. Ne ehti sceny, polnye uzhasa i krovi, stojali pred ikh glazami v tu noch', kogda staryjj majjor vpervye prizval ikh k vosstaniju. I esli by ona mogla otchetlivo predstavit' sebe budushhee, to ehto bylo by soobshhestvo zhivotnykh, navsegda osvobodivshikhsja ot goloda i poboev, obshhestvo ravnykh, v kotorom kazhdyjj truditsja po sposobnostjam i sil'nyjj zashhishhaet slabogo, podobno tomu, kak ona oberegala zabludivshijjsja vyvodok utjat v tu noch', kogda govoril majjor. A vmesto ehtogo — ona ne znala, pochemu tak sluchilos' — nastalo vremja, kogda nikto ne mozhet govorit' to, chto u nego na ume, kogda vokrug ryshhut zlobnye psy i kogda ty dolzhen smotret', kak tvoikh tovarishhejj rvut na kuski, posle togo kak oni priznalis' v uzhasajushhikh prestuplenijakh. U nee ne bylo nikakikh kramol'nykh myslejj — ni o vosstanii, ni o soprotivlenii. Ona znala, chto, nesmotrja na vse proisshedshee, im vse zhe zhivetsja luchshe, chem vo vremena Dzhonsa, i chto prezhde vsego nado sdelat' nevozmozhnym vozvrashhenie prezhnikh khozjaev. I chto by ni bylo, ona ostanetsja stol' zhe predannojj i trudoljubivojj, tak zhe budet priznavat' avtoritet Napoleona. I vse zhe ehto bylo ne to, o chem mechtala ona i vse prochie, ne to, radi chego oni trudilis'. Ne radi ehtogo oni vozvodili mel'nicu i grud'ju vstrechali puli Dzhonsa. Imenno ob ehtom ona dumala, khotja u nee ne khvatalo slov, chtoby vyskazat' svoi mysli.

Nakonec, chuvstvuja, chto ejj nado kak-to vyrazit' ehmocii, perepolnjavshie ee, ona zatjanula «Skoty Anglii». Ostal'nye, raspolozhivshiesja vokrug, podkhvatili pesnju i speli ee tri raza — ochen' slazhenno, no tikho i pechal'no, tak, kak nikogda ne peli ee ran'she.

Kogda oni ispolnili ee v tretijj raz, v soprovozhdenii dvukh psov pojavilsja Vizgun i dal ponjat', chto khochet soobshhit' nechto vazhnoe. On ob"javil, chto v sootvetstvii so special'nym rasporjazheniem tovarishha Napoleona, «Skoty Anglii» otmenjajutsja. Ispolnjat' gimn otnyne zapreshhaetsja.

Zhivotnye byli oshelomleny.

— Pochemu? — Izumilas' Mjuriel'.

— V ehtom bol'she net neobkhodimosti, tovarishhi, — tverdo skazal Vizgun. — «Skoty Anglii» — ehto byla pesnja vremen vosstanija. No vosstanie uspeshno zaversheno. Poslednim dejjstviem ee bylo sostojavsheesja segodnja nakazanie predatelejj. Vragi vnutrennie i vneshnie okonchatel'no poverzheny. V «Skotakh Anglii» my vyrazhali svoe stremlenie k luchshemu obshhestvu, kotoroe grjadet. No my uzhe postroili ego. I, sledovatel'no, nyne ehta pesnja ne otvechaet svoemu naznacheniju.

Nesmotrja na okhvativshijj ikh strakh, nekotorye zhivotnye probovali, bylo, protestovat', no ovcy zatjanuli svoe obychnoe «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho!», Kotoroe prodolzhalos' neskol'ko minut i polozhilo konec vsem sporam.

Otnyne «Skoty Anglii» ischezli. Vmesto ehtogo poeht Minimus sochinil druguju pesnju, kotoraja nachinalas' slovami:

Skotskijj khutor, skotskijj khutor,
ego schast'e i vesel'e vospevaet druzhnyjj khor!

Imenno ee teper' peli kazhdoe voskresen'e pri podnjatii flaga. No ni slova ee, ni melodija nichem ne napominali zhivotnym ikh byluju pesnju «Skoty Anglii».

Cherez neskol'ko dnejj, kogda ulegsja strakh, vyzvannyjj zhestokojj raspravojj, koe-kto iz zhivotnykh vspomnil — ili reshil, chto pomnit — shestuju zapoved', kotoraja glasila: «Zhivotnoe ne mozhet ubit' drugoe zhivotnoe». I khotja nikto ne risknul upominat' o nejj v prisutstvii sobak, vse zhe chuvstvovalos', chto ehti ubijjstva kak-to ne soglasovyvalis' s dukhom zapovedi. Klover poprosila Bendzhamina prochest' ejj shestuju zapoved', no kogda Bendzhamin, kak obychno, otkazalsja, skazav, chto ne khochet vmeshivat'sja v ehti dela, Klover obratilas' k Mjuriel'. Ta prochitala ejj zapoved'. Ona glasila: «Zhivotnoe ne mozhet ubit' drugoe zhivotnoe bez prichiny». Tak ili inache, no dva poslednikh slova kak-to vypali iz pamjati tekh, kto vspominal zapoved'. No teper' oni ubedilis', chto zapoved' ne byla narushena: stalo jasno, chto teper' est' vse osnovanija unichtozhat' predatelejj, podruchnykh Snoubolla.

V ehtom godu prishlos' rabotat' eshhe tjazhelee, chem v proshlom. Podnjat' mel'nicu, steny kotorojj stali vdvoe tolshhe i pustit' ee v khod v namechennoe vremja, ne ostavljaja v to zhe vremja postojannuju rabotu na ferme, bylo iskljuchitel'no tjazhelo. Byli vremena, kogda zhivotnym nachinalo kazat'sja, chto oni i rabotajut dol'she, i pitajutsja khuzhe, chem vo vremena Dzhonsa. No v odno voskresnoe utro pered nimi pojavilsja Vizgun, derzha zazhatyjj v kopytcakh dlinnyjj bumazhnyjj svitok i zachital im, chto proizvodstvo produkcii vsekh vidov vyroslo za ehto vremja na 200, 300 i dazhe 500 procentov po sravneniju s predydushhim vremenem. U zhivotnykh ne bylo nikakikh osnovanijj ne verit' emu, tem bolee, chto oni uzhe ochen' smutno pomnili, kakovy byli uslovija zhizni do vosstanija. K tomu zhe, nado dobavit', sluchalis' dni, kogda oni chuvstvovali, chto skoro raboty stanet men'she, a edy pribavitsja.

Vse prikazy iskhodili teper' ot Vizguna ili ot drugojj svin'i. Napoleon pokazyvalsja pered obshhestvom ne chashhe, chem raz v dve nedeli. Kogda on vykhodil, ego soprovozhdal ne tol'ko privychnyjj ehskort iz sobak, no i shestvovavshijj vperedi chernyjj petukh, kotoryjj igral rol' gerol'da, gromko trubja «Ku-kare-ku!» Pered tem, kak Napoleon sobiralsja chto-to skazat'. Dazhe na ferme, kak govorilos', Napoleon zanimal teper' otdel'nye apartamenty. Pishhu on prinimal v odinochestve, lish' v prisutstvii sidevshikh rjadom dvukh sobak, i el on s posudy firmy «Kroun Derbi», kotoraja obychno khranilas' v stekljannom bufete v gostinojj. Bylo torzhestvenno opoveshheno, chto teper', krome dnejj tradicionnykh prazdnenstv, revol'ver budet saljutovat' i v den' rozhdenija Napoleona.

Teper' o nem nikogda ne govorilos', kak prosto o «Napoleone». Pri obrashhenii k nemu nado bylo upotrebljat' oficial'nyjj titul «Nash vozhd', tovarishh Napoleon», i svin'i nastaivali, chtoby k ehtomu titulu dobavljalis' i drugie — «Otec vsekh zhivotnykh, uzhas chelovechestva, pokrovitel' ovec, zashhitnik utjat» i tomu podobnye. V svoikh rechakh Vizgun, ne utiraja katjashhikhsja po shhekam slez, govoril o mudrosti Napoleona, o glubokojj ljubvi, kotoruju on ispytyvaet ko vsem zhivotnym, osobenno k neschastnym, kotorye vse eshhe tomjatsja v rabstve i v unizhenii na drugikh fermakh. Stalo privychnym blagodarit' Napoleona za kazhduju udachu, za kazhdoe dostizhenie. Mozhno bylo uslyshat', kak odna kurica govorila drugojj: «Pod rukovodstvom nashego vozhdja tovarishha Napoleona ja otlozhila shest' jaic za pjat' dnejj»; ili kak dve korovy, stoja u vodopoja, vosklicali: «Spasibo tovarishhu Napoleonu za to, chto pod ego rukovodstvom voda stala takojj vkusnojj!» Oburevavshie vsekh chuvstva nashli vyrazhenie v pesne, sochinennojj Minimusom. Ona nazyvalas' «Tovarishh Napoleon» i zvuchala sledujushhim obrazom:

Otec vsekh obezdolennykh!
Istochnik schast'ja!
Povelitel' kolod s pomojami! O, kak pylaet
moja dusha, kogda ja smotrju v tvoi
spokojjnye i vlastnye glaza,
podobnye solncu v nebe,
tovarishh Napoleon!

Ty ovladel iskusstvom darit'
vse, chto nuzhno tvoim detjam —
dvazhdy v den' polnoe brjukho, chistuju solomu,
chtoby valjat'sja;
kazhdoe zhivotnoe, bol'shoe ili maloe,
spokojjno spit v svoem stojjle,
poka ty bdish' nad vsemi,
tovarishh Napoleon!

I bud' ja khot' sosunok,
ili bud' ja uzhe bol'shim,
pustojj butylkojj bud' ja ili probkojj —
vse my dolzhny uchit'sja
vernosti i predannosti tebe
i privetstvovat' mir pervym krikom:
«Tovarishh Napoleon!»

Napoleon odobril pesnju i prikazal napisat' ee bol'shimi bukvami na drugojj stene ambara, naprotiv semi zapovedejj. Ona byla uvenchana portretom Napoleona v profil', kotoryjj belojj kraskojj ispolnil Vizgun.

Tem vremenem s pomoshh'ju uimpera Napoleon vstupil v slozhnye torgovye otnoshenija s Frederikom i Pilkingtonom. Shtabel' breven vse eshhe ostavalsja neprodannym. Frederik rvalsja priobresti ego, no ne mog predlozhit' podkhodjashhuju summu. Kak raz v ehto vremja raznessja slukh, chto Frederik so svoimi podruchnymi gotovit novoe napadenie na skotskijj khutor i sobiraetsja razrushit' mel'nicu, stroitel'stvo kotorojj vyzvalo u nego zhguchuju revnost'. Dopodlinno bylo izvestno, chto Snouboll skryvaetsja v pinchfilde. V seredine leta zhivotnye byli vstrevozheny izvestiem, chto tri kuricy prishli k Napoleonu i priznalis', chto Snouboll vovlek ikh v zagovor s cel'ju ubit' Napoleona. Oni byli nemedlenno kazneny. Prishlos' prinjat' novye mery bezopasnosti dlja spasenija zhizni Napoleona. Po nocham u kazhdojj nozhki ego krovati nakhodilos' chetvero sobak, a porosenok po imeni pinki dolzhen byl probovat' kazhdoe bljudo, pered tem kak k nemu pristupal sam Napoleon, chto dolzhno bylo predotvratit' opasnost' otravlenija.

Primerno v ehto vremja stalo izvestno, chto Napoleon reshil prodat' shtabel' misteru Pilkingtonu; krome togo, on zakljuchil soglashenie o reguljarnom tovaroobmene mezhdu skotskim khutorom i Foksvudom. Otnoshenija mezhdu Napoleonom i Pilkingtonom, nesmotrja na to, chto oni podderzhivalis' iskljuchitel'no cherez uimpera, stali pochti druzheskimi. Zhivotnye ne doverjali Pilkingtonu, poskol'ku on byl rodom iz ljudejj, no vse zhe predpochitali ego Frederiku, kotorogo bojalis' i nenavideli. Po mere togo kak leto shlo k koncu i mel'nica blizilas' k svoemu zaversheniju, nachali usilivat'sja slukhi o nadvigajushhemsja predatel'skom napadenii. Govorilos', chto Frederik nanjal ne menee dvadcati chelovek, vooruzhennykh ognestrel'nym oruzhiem, chto on podkupil policiju i magistrat, i chto, esli emu udastsja zakhvatit' skotskijj khutor i ob"javit' sebja ego vladel'cem, ehto budet prinjato bez vozrazhenijj. Krome togo, iz pinchfilda dokhodili uzhasnye istorii o zhestokosti, s kotorojj Frederik obrashhaetsja so svoimi zhivotnymi. On zasek do smerti staruju loshad', on morit korov golodom, on ubil sobaku, shvyrnuv ee v pech', a po vecheram on razvlekaetsja petushinymi bojami, predvaritel'no privjazyvaja k nogam neschastnykh ptic ostrie britvy. Krov' kipela ot jarosti, kogda zhivotnye slushali ob izdevatel'stvakh nad ikh tovarishhami; porojj dazhe razdavalis' prizyvy sobrat'sja i napast' na Pinchfild, chtoby izgnat' ljudejj i dat' svobodu zhivotnym. No Vizgun sovetoval im izbegat' neobdumannykh dejjstvijj i vsecelo polozhit'sja na mudruju strategiju tovarishha Napoleona.

Tem ne menee, antiFrederikovskie chuvstva prodolzhali rasti. V odno voskresnoe utro Napoleon pojavilsja v ambare i soobshhil, chto on nikogda ne vstupal v peregovory o prodazhe breven Frederiku; on ob"javil, chto schitaet nizhe svoego dostoinstva imet' delo s takim podonkom. Golubjam, kotorykh poprezhnemu posylali vo vse storony dlja rasprostranenija novostejj o vosstanii, bylo zapreshheno vesti ehtu rabotu v Foksvude; krome togo, im bylo prikazano smenit' prezhnijj lozung «Smert' chelovechestvu» na «Smert' Frederiku». V konce leta byla razoblachena eshhe odna podlost' Snoubolla. Polja okazalis' zabitymi sornjakami. Vyjasnilos', chto ehto rabota Snoubolla — vo vremja odnogo iz svoikh nochnykh vizitov on smeshal posevnojj fond s sornjakami. Gusak, kotoryjj byl ulichen v zagovore, priznal pered Vizgunom svoju vinu i srazu pokonchil zhizn' samoubijjstvom, s"ev jagody paslena. Teper' zhivotnye okonchatel'no ubedilis', chto Snouboll — khotja do nastojashhego vremeni mnogie prodolzhali verit' v ehto — nikogda ne poluchal ordena «Zhivotnoe — gerojj pervogo klassa». Ehto bylo prosto legendojj, kotoruju posle bitvy u korovnika pustil v khod sam Snouboll. On ne tol'ko ne byl nagrazhden, no, naoborot, podvergnut vseobshhemu osuzhdeniju za projavlennuju v srazhenii trusost'. Porojj koe-kto iz zhivotnykh eshhe somnevalsja v ehtom, no Vizgun bystro ubedil ikh, chto im prosto izmenjaet pamjat'.

Osen'ju, kotoraja zapomnilas' tjazhelejjshim iznuritel'nym trudom — potomu chto odnovremenno shla i uborka urozhaja — mel'nica, nakonec, byla zavershena. Nado bylo eshhe priobresti oborudovanie, i uimper vel ob ehtom peregovory, no samo zdanie bylo zakoncheno. Nesmotrja na vse trudnosti, na otsutstvie opyta, na primitivnoe oborudovanie, na predatel'stvo Snoubolla, nesmotrja na oshibki, — mel'nica byla zakonchena tochno v namechennyjj den'! Iznemogaja ot gordosti, zhivotnye guljali vokrug ehtogo tvorenija, kotoroe v ikh glazakh vygljadelo eshhe bolee prekrasnym, chem kogda oni tol'ko pristupali k stroitel'stvu. Tem bolee, chto steny stali vdvoe tolshhe, chem ran'she. Teper' ikh ne moglo obrushit' nichto, krome vzryvchatki! I kogda oni dumali, skol'ko bylo vlozheno truda v ehtu rabotu, kakie oni preodolevali trudnosti i kak izmenitsja ikh zhizn', kogda zavertjatsja kryl'ja i po provodam potechet ehlektrichestvo — kogda oni dumali ob ehtom, ikh pokidala ustalost', i oni s vostorzhennymi krikami nachinali nosit'sja vokrug mel'nicy. V soprovozhdenii sobak i petukha Napoleon sam lichno javilsja osmotret' rabotu; on poblagodaril zhivotnykh za ikh dostizhenija, i ob"javil, chto stroenie budet nazyvat'sja mel'nica imeni Napoleona.

Cherez dva dnja zhivotnye byli priglasheny na special'noe sobranie v ambar. Oni onemeli ot izumlenija, kogda Napoleon ob"javil, chto prodal shtabel' Frederiku. Zavtra pribudet gruzovik ot Frederika i uvezet brevna. Ehto znachilo, chto vse to vremja, poka Napoleon podderzhival vrode by druzheskie otnoshenija s Pilkingtonom, on dejjstvoval po tajjnomu soglasheniju s Frederikom.

Vse otnoshenija s Foksvudom byli prervany; Pilkingtonu bylo otpravleno oskorbitel'noe poslanie. Golubjam bylo prikazano izbegat' Pinchfild i smenit' svojj lozung «Smert' Frederiku» na «Smert' Pilkingtonu». Zatem Napoleon zaveril zhivotnykh, chto slukhi o gotovjashhemsja napadenii na skotskijj khutor ne imeli pod sobojj nikakikh real'nykh osnovanijj i chto istorii o zhestokom obrashhenii Frederika s zhivotnymi znachitel'no preuvelicheny. Vse ehti spletni skoree vsego raspuskalis' Snoubollom i ego agentami. Krome togo, vyjasnilos', chto Snouboll ne tol'ko nikogda ne skryvalsja v pinchfilde, no i voobshhe ne byl tam nikogda v zhizni: on zhil — i, kak govorili, v iskljuchitel'nojj roskoshi — v Foksvude i na samom dele v techenie dolgikh let poluchal podachki ot Pilkingtona.

Khitrost' Napoleona privela svinejj v vostorg. Demonstriruja druzhbu s Pilkingtonom, on zastavil Frederika podnjat' cenu do dvenadcati funtov. No glubokaja mudrost' Napoleona, skazal Vizgun, vyrazhaetsja v tom, chto na samom dele on ne verit nikomu, dazhe Frederiku. Frederik khotel zaplatit' za brevna kakojj-to bumazhkojj, nazyvavshejjsja chekom, za kotoruju potom mozhno bylo poluchit' den'gi. No Napoleona na krivojj ne ob"edesh'. On nastojal na platezhe podlinnymi pjatifuntovymi bumazhkami, pered tem, kak Frederik reshit otvozit' brevna, te dolzhny byt' peredany emu lichno. Frederik uzhe rasplatilsja i teper' deneg khvatit, chtoby kupit' oborudovanie dlja mel'nicy.

Brevna tem vremenem ischezli s molnienosnojj bystrotojj. Kogda s nimi bylo pokoncheno, v ambare snova bylo sozvano vseobshhee sobranie, chtoby osmotret' poluchennye ot Frederika banknoty. Ukrashennyjj vsemi svoimi nagradami Napoleon, blazhenno ulybajas', raspolozhilsja na solomennojj podstilke na vozvyshenii; rjadom s nim v korobochke iz-pod kitajjskogo chaja, vzjatojj na kukhne, stopkojj byli slozheny den'gi. Zhivotnye gus'kom medlenno prokhodili mimo i kazhdyjj glazel na bogatstva. Bokser zasunul v korobku nos; tonkie belye bumazhnye den'gi vzdrognuli i zashevelilis' ot ego dykhanija.

No cherez tri dnja na ferme podnjalas' strashnaja sumatokha. Na motocikle primchalsja blednyjj uimper, brosil ego vo dvore i kinulsja prjamo v dom. V sledujushhuju minutu iz apartamentov Napoleona razdalsja uzhasnyjj rev. Novost' o sluchivshemsja obletela fermu podobno pozharu. Banknoty byli fal'shivymi! Frederik ne zaplatil za brevna ni shillinga!

Napoleon nemedlenno sozval vsekh zhivotnykh i gromovym golosom ob"javil smertnyjj prigovor Frederiku. Posle poimki, skazal on, Frederik budet svaren zazhivo. Zatem on predupredil, chto posle takogo predatel'stva mozhno ozhidat' samogo khudshego. Frederik i ego naemniki kazhduju minutu mogut napast' na fermu — oni davno uzhe gotovilis' k ehtomu. Chasovye dolzhny neusypno bdit' na svoikh postakh. V Foksvud otpravilis' chetvero golubejj s miroljubivym poslaniem, v kotorom soderzhalas' nadezhda na vosstanovlenie dobrykh otnoshenijj s Pilkingtonom.

Napadenie sostojalos' na sledujushhee utro. Zhivotnye zavtrakali, kogda primchalsja dozornyjj s izvestiem, chto Frederik vo glave svoego voinstva uzhe proshel vorota. Zhivotnye smelo brosilis' im navstrechu, no na ehtot raz im ne udalos' oderzhat' stol' legkuju pobedu, kak v bitve u korovnika. Ikh vstretilo pjatnadcat' chelovek, dobraja polovina iz kotorykh byli vooruzheny revol'verami, i oni otkryli ogon' s pjatidesjati metrov. Zhivotnye ne mogli vynesti uzhasajushhego grokhota i zhaljashhikh pul'; nesmotrja na vse usilija Napoleona i Boksera, staravshikhsja podbodrit' ikh, oni brosilis' v begstvo. Chast' uzhe byla ranena. Zabravshis' v dom, oni sudorozhno pripali k shheljam i dyrkam ot vypavshikh suchkov v stenakh. Vse pastbishhe, vkljuchaja i mel'nicu, bylo v rukakh vragov. V ehti minuty rasterjalsja, kazhetsja, dazhe Napoleon. On molcha khodil iz ugla v ugol, podragivaja vytjanutym khvostikom. Vse vzory s toskojj byli obrashheny v storonu Foksvuda. Esli Pilkington reshit prijjti k nim na pomoshh', den' porazhenija mozhet eshhe obernut'sja pobedojj. I v ehtu minutu vernulis' chetvero otoslannykh vchera golubejj; odin iz nikh nes zapisku ot Pilkingtona. V nejj byli nacarapany slova: «Tak vam i nado"!

Tem vremenem Frederik i ego ljudi ostanovilis' okolo mel'nicy. Zhivotnye nabljudali za nimi, ne v silakh skryt' svoikh opasenijj. Dvoe muzhchin, vooruzhivshis' lomom i kuvaldojj, stali lomat' stenu mel'nicy.

— Bespolezno! — Zakrichal Napoleon. — My vozveli takie tolstye steny, chto oni ustojat. Oni ne spravjatsja s nimi i za nedelju. Ne padajjte dukhom, tovarishhi!

No Bendzhamin prodolzhal neotryvno sledit' za tem, chto delalos' okolo mel'nicy. Dvoe s lomom i kuvaldojj probili dyru u osnovanija zdanija. Medlenno i razocharovanno Bendzhamin kivnul svoejj dlinnojj mordojj.

— Tak ja i dumal, — skazal on. — Razve vy ne vidite, chto oni delajut? A sejjchas oni budut zasypat' porokh v ehtu dyru.

Porazhennye uzhasom, zhivotnye zastyli v ozhidanii. Bylo by slishkom riskovanno vybrat'sja iz-pod ukrytija. Zatem razdalsja uzhasajushhijj grokhot. Golubi vzvilis' v vozdukh, a vse ostal'nye, krome Napoleona, nichkom rasplastalis' na polu. Kogda oni podnjalis', na tom meste, gde byla mel'nica, kolykhalos' lish' ogromnoe oblako chernogo dyma. Veterok medlenno unes ego. Mel'nica ischezla!

Ehto zrelishhe zastavilo zhivotnykh pochuvstvovat' priliv otvagi. Strakh i otchajanie, kotoroe oni ispytyvali minutojj ran'she, isparilis' v poryve jarosti, kogda oni uvideli ehti podlye nizkie dejjstvija. Vseobshhijj krik mesti potrjas vozdukh i, ne ozhidaja prikazov, v edinom poryve oni brosilis' prjamo na vraga. Oni ne sklonjalis' pered gorjachimi puljami, kotorye, kak gvozdi, vonzalis' v ikh tela. Ehto byla jarostnaja i zhestokaja bitva. Ljudi neprestanno veli ogon', a kogda zhivotnye vplotnuju sblizilis' s nimi, pustili v khod kol'ja i tjazhelye podkovannye sapogi. Smert'ju khrabrykh pali korova, tri gusja i dve ovcy; pochti vse ostal'nye byli raneny. Dazhe Napoleon, kotoryjj rukovodil operaciejj s tyla, poterjal konchik khvosta, otorvannyjj pulejj. No i napadavshie ponesli ser'eznyjj uron. Troim iz nikh Bokser kopytami prolomil golovu; drugojj poluchil udar rogami v zhivot; koe-kto podderzhival shtany, razorvannye v kloch'ja zubami Dzhessi i Bljubell. A kogda devjat' sobak iz lichnojj okhrany Napoleona, kotorykh on pod prikrytiem izgorodi napravil v obkhod, so svirepym laem pojavilis' v tylu napadavshikh, ikh okhvatila panika. Oni uvideli, chto im grozit opasnost' okruzhenija. Frederik zaoral im, chto nado, poka eshhe ne pozdno, unosit' nogi, i v sledujushhijj moment truslivyjj vrag brosilsja v pozornoe begstvo, spasaja svoi dragocennye zhizni. Zhivotnye gnali ikh do kraja polja, uspev nanesti neskol'ko poslednikh udarov tem, kto perelezal cherez izgorod'.

Oni pobedili, no kakojj cenojj! Vse byli izmucheny i zality krov'ju. Medlenno oni pobreli obratno na fermu. Vid mertvykh tovarishhejj, ch'i tela rasprosterlis' na trave, vyzval u mnogikh slezy. A zatem v pechal'nom molchanii oni zastyli tam, gde eshhe nedavno vysilas' mel'nica. Da, s nejj vse bylo koncheno; ne ostalos' i sleda ikh trudov! Byla razrushena dazhe chast' fundamenta. I dlja vosstanovlenija mel'nicy oni ne mogli, kak ran'she, ispol'zovat' obrushivshiesja kamni. Teper' kamnejj tozhe ne bylo. Silojj vzryva oni byli razdrobleny i raskidany na sotni metrov. Mel'nicy slovno i ne bylo.

Kogda oni prishli na fermu, pered nimi vynyrnul neizvestno pochemu otsutstvovavshijj vo vremja bitvy Vizgun, sijajushhijj i radostnyjj. I zhivotnye uslyshali, kak so storony glavnogo stroenija razdavalis' torzhestvennye zvuki saljuta iz revol'vera.

— Pochemu streljaet revol'ver? — Sprosil Bokser.

— V chest' nashejj pobedy! — Zakrichal Vizgun.

— Kakojj pobedy? — Skazal Bokser. Babki ego byli v krovi, on poterjal podkovu i rasshhepil kopyto; ne menee djuzhiny pul' zaseli u nego v myshcakh zadnejj nogi.

— Kak chto za pobeda, tovarishhi! Razve my ne izgnali vragov nashejj idei — svjashhennojj idei skotskogo khutora?

— No oni razrushili mel'nicu! A my stroili ee dva goda!

— Nu i chto? My postroim druguju mel'nicu. My vystroim desjatok mel'nic, esli nado budet. Vy ne cenite, tovarishhi, velichie togo, chto nam udalos' sovershit'. Vrag zanjal pochti vsju nashu zemlju. A teper' — blagodarja rukovodstvu tovarishha Napoleona — my otvoevali kazhdyjj ee djujjm!

— My otvoevali to, chto u nas bylo ran'she, — skazal Bokser.

— Zato my pobedili, — skazal Vizgun.

Oni vtjanulis' vo dvor. Rany ot pul', zastrjavshikh u Boksera pod kozhejj, sil'no boleli. On predvidel, chto ego zhdet tjazhelaja rabota po vosstanovleniju mel'nicy, nachinaja s fundamenta, i on uzhe prikidyval, kak voz'metsja za nee. No v pervyjj raz on zadumalsja nad tem, chto emu uzhe odinnadcat' let i chto dazhe ego moguchie muskuly uzhe ne te, chto byli kogda-to.

No kogda zhivotnye uvideli v'jushhijjsja po vetru zelenyjj flag i uslyshali pobednye zalpy iz revol'vera — sem' raz on streljal — i uslyshali rech', kotoruju proiznes Napoleon, blagodarja ikh za muzhestvo, oni nakonec poverili, chto oderzhali velikuju pobedu. Zhivotnym, pavshim v srazhenii, byli ustroeny torzhestvennye pokhorony. Bokser i Klover vezli telegu, kotoraja sluzhila katafalkom, i Napoleon lichno vozglavljal processiju. Na prazdnovanija byli otpushheny dva polnykh dnja. Byli pesni, rechi, strel'ba iz revol'vera, i kazhdomu byla vruchena premija — jabloko; krome togo, pticy poluchili po dve uncii zerna, a sobaki — po tri biskvita. Bylo ob"javleno, chto ehto srazhenie vpred' budet nazyvat'sja bitvojj u mel'nicy i chto Napoleon nagrazhdaetsja novym otlichiem, ordenom zelenogo znameni, kotoryjj on sam prisudil sebe. V ehtikh vseobshhikh prazdnenstvakh byl okonchatel'no zabyt pechal'nyjj ehpizod s banknotami.

A cherez neskol'ko dnejj sluchilas' istorija s viski, chto khranilos' v podvale. Ego obnaruzhili eshhe v te dni, kogda zhivotnye ovladeli fermojj. V tu noch', o kotorojj idet rech', s fermy donosilis' zvuki gromkogo penija, v kotorom, k udivleniju slushatelejj, zvuchali notki «Skotov Anglii». A primerno v poldevjatogo Napoleon so starojj shljapojj na golove, v kotorojj mister Dzhons igral v kriket, mel'knuv na mgnovenie, stremitel'no vyskochil iz zadnejj dveri, galopom promchalsja po dvoru i snova ischez v dverjakh. Utrom nad fermojj carilo glubokoe molchanie. Svin'i ne pokazyvalis' iz doma. Okolo devjati chasov pojavilsja Vizgun. On shel medlenno i unylo, s opukhshimi glazami, s bezvol'no boltajushhimsja khvostikom. Bylo vidno, chto on ser'ezno bolen. Vizgun sozval vsekh i skazal, chto dolzhen soobshhit' im pechal'nuju novost'. Tovarishh Napoleon umiraet!

Gorestnyjj plach raznessja po ferme. Pered dverjami byla razlozhena soloma. Vse khodili na cypochkakh. So slezami na glazakh zhivotnye voproshali drug druga, kak oni budut zhit', esli vozhd' ikh pokinet. Khodili slukhi, chto, nesmotrja na vse predostorozhnosti, Snoubollu udalos' podsypat' jad v pishhu Napoleonu. V odinnadcat' Vizgun vyshel eshhe s odnim soobshheniem. Ukhodja ot nas, poslednim svoim rasporjazheniem na ehtojj zemle tovarishh Napoleon povelel ob"javit': vpred' upotreblenie alkogolja budet karat'sja smert'ju.

No, tem ne menee, k vecheru Napoleonu stalo neskol'ko luchshe, a na sledujushhee utro u Vizguna pojavilas' vozmozhnost' soobshhit', chto tovarishh Napoleon nakhoditsja na puti k vyzdorovleniju. Vecherom togo zhe dnja on pristupil k rabote, a na sledujushhijj den' stalo izvestno, chto on napravil uimpera v Uillingdon s cel'ju kupit' kakuju-nibud' literaturu po pivovareniju i vinokureniju. Cherez nedelju on otdal rasporjazhenie raspakhat' nebol'shojj luzhok v sadu, kotoryjj davno uzhe byl otveden dlja past'by tem, kto ukhodit na otdykh. Postupilo soobshhenie, chto pastbishhe istoshheno i nuzhdaetsja v rekul'tivacii; no skoro stalo izvestno, chto Napoleon reshil zasejat' ego jachmenem.

Primerno v ehto vremja proizoshel strannyjj incident, nedostupnyjj ponimaniju podavljajushhego bol'shinstva obitatelejj fermy. Kak-to noch'ju, primerno okolo dvenadcati, vo dvore razdalsja grokhot, i vse zhivotnye vysypali naruzhu. Stojala lunnaja noch'. U podnozhija tojj steny bol'shogo ambara, na kotorojj byli napisany sem' zapovedejj, lezhala slomannaja lestnica. Rjadom s nejj koposhilsja oglushennyjj Vizgun, a nepodaleku ot nego lezhali fonar', kist' i perevernutoe vederko s belojj kraskojj. Sobaki srazu zhe okruzhili ego i, kak tol'ko Vizgun okazalsja v sostojanii derzhat'sja na nogakh, provodili ego na fermu. Nikto — krome, konechno, starogo Bendzhamina, kotoryjj lish' kival s mnogoznachitel'nym vidom i delal vid, chto emu vse jasno, — ne ponjal, chto vse ehto znachilo, no ne proronil ni slova.

No cherez neskol'ko dnejj Mjuriel', perechityvaja dlja sebja sem' zapovedejj, zametila, chto odnu zapoved' zhivotnye usvoili nepravil'no. Oni dumali, chto pjataja zapoved' zvuchala kak «Zhivotnye ne p'jut alkogolja», no zdes' byli eshhe dva slova, kotorye oni upustili iz vidu: «Zhivotnye ne p'jut alkogolja sverkh neobkhodimosti».

Razbitoe kopyto Boksera zazhivalo medlenno. Vse vzjalis' za vosstanovlenie mel'nicy srazu zhe na drugojj den' posle prazdnovanija pobedy. Bokser otkazalsja terjat' dazhe den' i reshil, chto ehto delo chesti — ne dat' nikomu zametit', kak on stradaet ot boli. Vecherom on po sekretu priznalsja Klover, chto kopyto ser'ezno bespokoit ego. Klover prilozhila k kopytu priparku iz razzhevannykh eju trav, i oni s Bendzhaminom predupredili Boksera, chto on ne dolzhen perenaprjagat'sja. «Tvoi legkie ne vechny», — skazala ona emu. No Bokser otkazalsja ee slushat'. U nego ostalas', skazal on, tol'ko odna cel' — uvidet' mel'nicu zavershennojj do togo kak on ujjdet na otdykh.

V samom nachale, kogda tol'ko skladyvalis' zakony skotskogo khutora, pensionnyjj vozrast byl opredelen dlja loshadejj i svinejj v dvenadcat' let, dlja korov v chetyrnadcat', dlja sobak v devjat', dlja ovec v sem', dlja kur i gusejj v pjat' let. Razmer pensii dolzhen byl byt' opredelen popozzhe. I khotja poka nikto iz zhivotnykh ne pretendoval na nee, razgovory shli vse chashhe i chashhe. Poskol'ku nebol'shojj zagonchik rjadom s sadom teper' byl raspakhan pod jachmen', khodili slukhi, chto budet otgorozhen kusok bol'shogo pastbishha s cel'ju otvesti ego pod vygon dlja prestarelykh truzhenikov. Govorilos', chto dlja loshadejj pensija sostavit pjat' funtov zerna v den', a zimojj — pjatnadcat' funtov sena pljus eshhe i morkovka ili, vozmozhno, v prazdnichnye dni — jabloki. Bokseru dolzhno bylo ispolnit'sja dvenadcat' let v budushhem godu, v konce leta.

Mezhdu tem, zhit' bylo trudno. Zima okazalas' takojj zhe zhestokojj, kak i v proshlom godu, a pishhi bylo vse men'she. Normy vydachi snova byli sokrashheny dlja vsekh, krome sobak i svinejj. Uravnilovka, ob"jasnil Vizgun, protivorechit principam animalizma. Vo vsjakom sluchae, emu ne dostavilo trudov ob"jasnit' vsem, chto na samom dele pishhi khvataet, chto by ni kazalos' zhivotnym. So vremenem, konechno, dolzhna byla vozniknut' neobkhodimost' v korrektirovke porcijj (Vizgun vsegda govoril o «korrektirovke», a ne o «sokrashhenii"), no po sravneniju so vremenem Dzhonsa, snabzhajutsja oni v izbytke. Zachityvaja svodki svoim vysokim zakhlebyvajushhimsja golosom, Vizgun podrobno dokazyval, chto teper' u nikh bol'she zerna, bol'she solomy, bol'she svekly, chem vo vremena Dzhonsa, chto oni men'she rabotajut, chto uluchshilos' kachestvo pit'evojj vody, chto oni zhivut dol'she, chto rezko upala detskaja smertnost' i chto teper' v stojjlakh u nikh bol'she solomy i oni ne tak stradajut ot ovodov. Zhivotnye verili kazhdomu slovu. Otkrovenno govorja, i Dzhons i vse, chto bylo s nim svjazano, uzhe izgladilos' iz ikh pamjati. Oni znali, chto vedut trudnuju zhizn', chto chasto stradajut ot goloda i kholoda i chto vse vremja, svobodnoe ot sna, oni provodjat na rabote. No, bez somnenija, ran'she bylo eshhe khuzhe. Oni bezogovorochno verili v ehto. Krome togo, v starye vremena oni byli rabami, a sejjchas oni svobodny, i v ehtom sut' dela, na chto ne zabyval ukazyvat' Vizgun.

Pribavilos' mnogo rtov, kotorye nado bylo kormit'. Osen'ju pochti odnovremenno oporosilis' chetyre svinomatki, prinesja tridcat' odnogo porosenka. Molodoe pokolenie splosh' bylo pegoe, i poskol'ku na ferme byl tol'ko odin borov, Napoleon, imelis' vse osnovanija predpolagat' ego otcovstvo. Bylo ob"javleno, chto pozzhe, kogda pojavjatsja kirpich i stroevojj les, v sadu nachnetsja stroitel'stvo shkoly. A poka porosjata poluchali zadanija na kukhne neposredstvenno ot Napoleona. Oni zanimalis' v sadu, izbegaja igr s ostal'nojj molodezh'ju. So vremenem stalo pravilom, chto, kogda na dorozhke vstrechalis' svin'i i kto-to eshhe, drugoe zhivotnoe dolzhno bylo ustupat' svin'e dorogu; i krome togo, vse svin'i, nezavisimo ot vozrasta, poluchili privilegiju po voskresen'jam ukrashat' khvostiki zelenymi lentochkami.

God vydalsja ochen' udachnyjj, no deneg na ferme po-prezhnemu ne khvatalo. Byli zakupleny kirpichi, gravijj i izvest' dlja stroitel'stva shkoly, no nado bylo snova ehkonomit' na oborudovanie dlja mel'nicy. Zatem nado bylo priobretat' kerosin i svechi dlja osveshhenija doma, sakhar dlja lichnogo stola Napoleona (on ne daval ego ostal'nym svin'jam pod predlogom, chto oni potolstejut) i vse ostal'noe, kak, naprimer, instrumenty, gvozdi, bechevki, ugol', provoda, krovel'noe zhelezo i sobach'i biskvity. Byli prodany na storonu neskol'ko stogov sena i chast' urozhaja kartofelja, a kontrakt na postavku jaic vozros do shestisot v nedelju, tak chto kury naprasno nadejalis', chto vokrug nikh budut koposhit'sja cypljata. Posle dekabr'skogo sokrashhenija raciona posledovalo novoe sokrashhenie v fevrale, a dlja ehkonomii kerosina bylo likvidirovano osveshhenie. No, pokhozhe, svin'i ne stradali ot ehtikh lishenijj i, nesmotrja ni na chto, pribavljali v vese. Kak-to v fevral'skijj polden' iz malen'kogo domika za kukhnejj, gde stojal zabytyjj Dzhonsom peregonnyjj apparat, po dvoru raznessja neznakomyjj teplyjj i sytnyjj zapakh. Kto-to skazal, chto ehto zapakh zharenogo jachmenja. Zhivotnye zhadno vdykhali ego, predpolagaja, chto, mozhet byt', jachmen' zharjat dlja ikh pokhlebki. No gorjachejj pokhlebki nikto tak i ne uvidel, a v sledujushhee voskresen'e bylo ob"javleno, chto vpred' jachmen' prednaznachaetsja tol'ko i iskljuchitel'no dlja svinejj. Jachmenem uzhe bylo zasejano pole za sadom. A zatem razneslas' novost', chto teper' kazhdaja svin'ja budet ezhednevno poluchat' pintu piva, a lichno Napoleon — polgallona, kakovaja porcija, kak obychno , budet podavat'sja emu v supnice iz serviza «Kroun Derbi».

No ehti otdel'nye trudnosti v znachitel'nojj mere kompensirovalis' soznaniem togo, chto teper' oni ni pered kem ne sklonjajut shei, kak ehto bylo ran'she. Oni imeli pravo pet', govorit', vykhodit' na demonstracii. Napoleon rasporjadilsja, chtoby raz v nedelju ustraivalis' tak nazyvaemye stikhijjnye demonstracii s cel'ju vosslavit' dostizhenija i pobedy skotskogo khutora. V naznachennoe vremja zhivotnye dolzhny byli ostavljat' rabotu i, sobravshis' vo dvore, marshirovat' povzvodno — snachala svin'i, zatem loshadi, a dal'she korovy, ovcy i domashnjaja ptica. Sobaki soprovozhdali demonstraciju s flangov, a vperedi marshiroval chernyjj petukh Napoleona. Bokser i Klover, kak obychno, nesli zelenoe znamja, ukrashennoe rogom i kopytom i uvenchannoe prizyvom «Da zdravstvuet tovarishh Napoleon!» Zatem chitalis' poehmy, sochinennye v chest' Napoleona, Vizgun proiznosil rech', kak obychno, upominaja o bylykh lishenijakh. Gremel saljut iz revol'vera. S naibol'shejj okhotojj speshili na stikhijjnye demonstracii ovcy, i esli kto-nibud' zhalovalsja (porojj koe-kto iz zhivotnykh pozvoljal sebe takie vol'nosti, esli poblizosti ne bylo svinejj i sobak), chto oni tol'ko terjajut vremja i merznut na kholode, ovcy srazu zhe zaglushali ego gromoglasnym blejaniem «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho!» No bol'shinstvu zhivotnykh nravilis' ehti prazdnenstva. Oni schitali, chto takie shestvija napominajut im, chto, kak by tam ni bylo, nad nimi net gospod i chto oni trudjatsja dlja sobstvennogo blaga. I poehtomu, kogda zvuchali pesni, shla demonstracija, Vizgun zachityval spisok dostizhenijj, grokhotal saljut, razvevalis' flagi i krichal petukh, oni zabyvali o pustykh zheludkakh.

V aprele skotskijj khutor ob"javil sebja respublikojj, i posemu voznikla neobkhodimost' v izbranii prezidenta. Na ehtot post pretendoval tol'ko odin kandidat, Napoleon, kotoryjj byl izbran edinoglasno. V ehti zhe dni stalo izvestno, chto obnaruzheny novye dokumenty, raskryvajushhie detali svjazejj Snoubolla s Dzhonsom. Vyjasnilos', chto Snouboll ne tol'ko, kak ranee dumali, gotovil porazhenie v bitve u korovnika, maskiruja ehto, jakoby, strategiejj, no otkryto srazhalsja na storone Dzhonsa. Na samom dele ehto imenno on vel v bojj sily ljudejj, uchastvuja v srazhenii s klichem «Da zdravstvuet chelovechestvo!» A ranu na spine Snoubolla, kotoruju koe-kto eshhe smutno pomnil, nanesli zuby Napoleona.

V seredine leta na ferme posle neskol'kikh let otsutstvija neozhidanno pojavilsja Mozus, ruchnojj voron. On sovershenno ne izmenilsja, po-prezhnemu otlynival ot raboty i rasskazyval te zhe skazki o ledencovojj gore. Vzgromozdivshis' na shest, on khlopal chernymi kryl'jami i chasami rasskazyval istorii kazhdomu, kto byl soglasen ego slushat'. «Tam, naverkhu, tovarishhi, — torzhestvenno govoril on, ukazyvaja v nebo svoim ogromnym kljuvom, — tam naverkhu, po tu storonu temnykh tuch, chto navisli nad vami, — tam vysitsja Ledencovaja gora, tot schastlivyjj krajj, gde vse my, bednye zhivotnye, budem vechno otdykhat' ot trudov nashikh!» On utverzhdal dazhe, chto, podnjavshis' v nebo, pobyval tam lichno i videl beskonechnye polja klevera i zarosli kustov, na kotorykh rosli prjaniki i kolotyjj sakhar. Mnogie verili emu. Zhizn' nasha, schitali oni, prokhodit v iznuritel'nom trude i postojannom golode; tak, naverno, gdeto sushhestvuet bolee spravedlivyjj i luchshijj mir. Edinstvennoe, chto s trudom poddavalos' ob"jasneniju, bylo otnoshenie svinejj k Mozusu. Vse oni bezogovorochno utverzhdali, chto rosskazni o ledencovojj gore — lozh' i obman, no tem ne menee, razreshali Mozusu prebyvat' na ferme i dazhe s pravom vypivat' v den' chetvert' pinty piva.

Posle togo, kak kopyto zazhilo, Bokser eshhe s bol'shim pylom vzjalsja za rabotu. Pravda, v tot god vse rabotali kak raby, iz poslednikh sil. Krome obychnojj raboty na ferme i vosstanovlenija mel'nicy, v marte nachalos' stroitel'stvo shkoly. Porojj iznuritel'naja rabota i skudnyjj racion stanovilis' neperenosimymi, no Bokser nikogda ne padal dukhom. Ni ego slova, ni dejjstvija ne pozvoljali schitat', chto sily ego na iskhode. Neskol'ko izmenilsja lish' ego vneshnijj vid: sherst' ne sijala tak, kak ran'she, a ogromnye muskuly stali chut' drjablymi. Koe-kto govoril, chto, kak tol'ko pojavitsja pervaja travka, Bokser vosprjanet, no vesna prishla, a Bokser ostavalsja v prezhnem sostojanii. Porojj, kogda na sklone, vedushhem k kamenolomne, on naprjagal vse muskuly, pytajas' protivostojat' vesu ogromnogo kamnja, kazalos', chto ego derzhit na nogakh tol'ko ogromnaja sila voli. I v ehti minuty guby ego skladyvalis', chtoby proiznesti slova: «Ja budu rabotat' eshhe bol'she», no u nego uzhe ne bylo sil proiznesti ikh. Ne raz Bendzhamin i Klover preduprezhdali ego, chto on dolzhen podumat' o svoem zdorov'e, no Bokser ne obrashhal vnimanija na ehti slova. Nastalo i ego dvenadcatiletie. No on reshil ne ukhodit' na otdykh, poka ne soberet dostatochno materiala dlja vosstanovlenija mel'nicy.

No kak-to letnim vecherom po ferme raznessja slukh, chto s Bokserom chto-to sluchilos'. Vrode by on svalilsja, kogda v odinochestve tashhil kamen' k mel'nice. K sozhaleniju, slukh okazalsja spravedliv. Cherez neskol'ko minut prileteli dva golubja s novost'ju: «Bokser upal! On lezhit na boku i ne mozhet podnjat'sja!»

Chut' li ne polovina zhivotnykh brosilas' k kholmiku, na kotorom stojala mel'nica. Zdes', vytjanuv sheju i ne v silakh dazhe podnjat' golovy, mezhdu oglobel' lezhal Bokser. Glaza ego ostekleneli, boka losnilis' ot pota. Izo rta tekla tonkaja strujjka krovi. Klover stala rjadom s nim na koleni.

— Bokser! — Zakrichala ona. — Chto s tobojj?

— Legkie, — skazal Bokser slabym golosom. — No ehto pustjaki. Dumaju, vy smozhete zakonchit' mel'nicu i bez menja. Ja natashhil zdorovuju kuchu kamnejj. Mne ne khvatilo odnogo mesjaca. Govorja po pravde, ja uzhe zhdal otdykha. I, vozmozhno, poskol'ku Bendzhamin uzhe v godakh, emu pozvoljat ujjti na otdykh vmeste so mnojj.

— Nam nuzhna pomoshh', — skazala Klover. — Begite ktonibud' k Vizgunu i skazhite emu, chto sluchilos'.

Vse opromet'ju brosilis' na fermu soobshhit' novost' Vizgunu. Ostalis' tol'ko Klover i Bendzhamin, kotoryjj molcha leg rjadom s Bokserom, chtoby otgonjat' ovodov svoim dlinnym khvostom. Cherez pjatnadcat' minut pojavilsja polnyjj sochuvstvija Vizgun i prines svoi soboleznovanija. On skazal, chto tovarishh Napoleon s glubokim sozhaleniem prinjal izvestie o neschast'e, postigshem odnogo iz luchshikh truzhenikov fermy i uzhe otdal rasporjazhenie pomestit' Boksera v luchshuju lechebnicu uillingdona. Ehto neskol'ko smutilo zhivotnykh. Krome Molli i Snoubolla nikto iz nikh ne pokidal fermy, i oni ne khoteli dumat', chto ikh bol'nojj tovarishh okazhetsja v rukakh ljudejj. No Vizgun legko ob"jasnil im, chto veterinar v Uillingdone postavit Boksera na nogi bystree i uspeshnee, chem ehto udastsja sdelat' na ferme. Primerno cherez polchasa, kogda Bokser chut' opravilsja, on s trudom vstal na nogi i dopolz do svoego stojjla, v kotorom Klover i Bendzhamin uzhe prigotovili dlja nego svezhuju podstilku.

Posledujushhie dva dnja Bokser ostavalsja na meste. Svin'i prislali bol'shuju butyl' s lekarstvom rozovogo cveta, kotoruju oni nashli v vannojj komnate, i Klover davala ego Bokseru dvazhdy v den' posle edy. Vecherami, lezha v svoem stojjle, ona besedovala s Bokserom, poka Bendzhamin otgonjal ovodov. Bokser staralsja ubedit' ee, chto ne nado prinimat' blizko k serdcu vse sluchivsheesja. On kak sleduet otdokhnet, i vperedi ego zhdut eshhe tri goda, kotorye on provedet v pokoe i dovol'stve na kraju bol'shogo pastbishha. V pervyjj raz u nego s izbytkom budet vremeni dlja ucheby i razvitija svoikh sposobnostejj. On reshil, skazal Bokser, provesti ostatok zhizni, izuchaja ostal'nye dvadcat' dve bukvy alfavita.

No vse zhe Bendzhamin i Klover provodili s Bokserom vremja lish' posle raboty, i kogda v seredine dnja za nim pribyl furgon, vse byli na poljakh, pod prismotrom svinejj propalyvaja sveklu. Zhivotnye byli ochen' udivleny, uvidev, kak so storony fermy galopom mchitsja Bendzhamin, kricha ne svoim golosom. V pervyjj raz oni uvideli Bendzhamina vzvolnovannym, ne govorja uzhe o tom, chto ego nikto ne videl v takojj speshke. «Skoree, skoree! — Krichal on. — Vse sjuda! Oni zabirajut Boksera!» Ne ozhidaja rasporjazhenijj ot svinejj, vse brosili rabotu i pomchalis' k ferme. Dejjstvitel'no, vo dvore stojal krytyjj furgon, zaprjazhennyjj dvumja loshad'mi. Na stenke furgona bylo chto-to napisano, a na obluchke sidel zhulikovatyjj chelovechek v nizko nakhlobuchennojj shljape. Stojjlo Boksera bylo pusto.

Zhivotnye obstupili furgon. «Do svidanija, Bokser! — Khorom krichali oni. — Do svidan'ja!»

— Duraki! Duraki! — Zaoral Bendzhamin, rastalkivaja ikh i v otchajanii roja zemlju svoimi kopytcami. — Idioty! Razve vy ne vidite, chto napisano na furgone?

Zhivotnye prislushalis', a zatem nastupilo molchanie. Mjuriel' nachala skladyvat' bukvy v slova. No Bendzhamin ottolknul ee i sredi mertvogo molchanija prochel: «Al'fred Simmons. Skotobojjnja i mylovarnja. Torgovlja shkurami, kostjami i mjasom. Korm dlja sobak». Ne ponimaete, chto ehto znachit? Oni prodali Boksera na zhivodernju!

Krik uzhasa vyrvalsja u vsekh zhivotnykh. V ehtu minutu muzhchina na obluchke khlestnul loshadejj, i furgon medlenno dvinulsja po dvoru. Rydaja, zhivotnye soprovozhdali ego. Klover prilozhila vse sily i nastigla ego. «Bokser! — Zakrichala ona. — Bokser! Bokser! Bokser!» I v ehtu minutu, slovno slysha chto-to v okruzhajushhem shume, iz zadnego okoshechka furgona pokazalas' fizionomija Boksera s belojj polosojj poperek mordy.

— Bokser! — Zakrichala Klover strashnym golosom. — Bokser! Prygajj! Skoree! Oni vezut tebja na smert'!

Vse zhivotnye podnjali krik: «Prygajj, Bokser, prygajj!» No furgon uzhe nabral skorost' i otorvalsja ot nikh. Ostalos' nejasnym, ponjal li Bokser, chto emu khotela skazat' Klover. No on ischez iz zadnego okoshechka, i vnutri furgona razdalsja grokhot kopyt. Bokser pytalsja vyrvat'sja na svobodu. Byli mgnovenija, kogda kazalos' — eshhe neskol'ko udarov, i pod kopytami Boksera furgon razletitsja v shhepki. No uvy! — Sily uzhe pokinuli ego, i zvuk kopyt s kazhdym mgnoveniem stanovilsja vse slabee, poka okonchatel'no ne smolk. V otchajanii zhivotnye popytalis' obratit'sja k dvum loshadjam, tashhivshim furgon. «Tovarishhi! Tovarishhi! — Krichali oni. — Vy zhe vezete na smert' svoego brata!» No tupye sozdanija, slishkom ravnodushnye, chtoby ponjat' proiskhodjashhee, lish' prizhali ushi i uskorili shag. Bokser bol'she ne pojavljalsja v okoshechke. Slishkom pozdno spokhvatilis' zhivotnye, chto mozhno bylo pomchat'sja vpered i zaperet' vorota. Furgon uzhe minoval ikh i bystro ischez za povorotom dorogi. Nikto bol'she ne videl Boksera.

Cherez tri dnja bylo ob"javleno, chto on umer v gospitale uillingdona, nesmotrja na vse usilija, kotorye prilagalis' dlja spasenija ego zhizni. Vizgun javilsja rasskazat' vsem ob ehtom. On byl, po ego slovam, rjadom s Bokserom v ego poslednie chasy.

— Ehto bylo samoe volnujushhee zrelishhe, kotoroe ja kogdalibo videl, — skazal Vizgun, vzdymaja khvostik i vytiraja slezy. — Ja byl u ego lozha do poslednejj minuty. I v konce, kogda u nego uzhe ne bylo sil govorit', on prosheptal mne na ukho, chto edinstvennoe, o chem on pechalitsja, ukhodja ot nas, — ehto neokonchennaja mel'nica. «Vpered, tovarishhi! — Prosheptal on. — Vpered vo imja vosstanija. Da zdravstvuet skotskijj khutor! Da zdravstvuet tovarishh Napoleon! Napoleon vsegda prav». Takovy byli ego poslednie slova, tovarishhi.

Posle ehtogo soobshhenija nastroenie Vizguna rezko izmenilos'. On zamolchal i podozritel'no ogljadelsja, prezhde chem snova nachat' rech'.

Do nego doshli, skazal on, te glupye i zlobnye slukhi, kotorye rasprostranjalis' vo vremja ot"ezda Boksera. Koe-kto obratil vnimanie, chto na furgone, otvozivshem Boksera, bylo napisano «Skotobojjnja» i s neopravdannojj pospeshnost'ju sdelal vyvod, chto Boksera otpravljajut k zhivoderu. Prosto neverojatno, skazal Vizgun, chto sredi nas mogut byt' takie legkovernye panikery. Neuzheli, — vskrichal on, vertja khvostikom i suetjas' iz storony v storonu, — neuzheli oni razbirajutsja v delakh luchshe ikh obozhaemogo vozhdja, tovarishha Napoleona? A na samom dele ob"jasnenie znachitel'no proshhe. V svoe vremja furgon dejjstvitel'no prinadlezhal skotobojjne, a potom ego kupila veterinarnaja bol'nica, kotoraja eshhe ne uspela zakrasit' staruju nadpis'. Vot otkuda i vozniklo nedorazumenie.

Slushaja ehto, zhivotnye ispytali ogromnoe oblegchenie. A kogda Vizgun pristupil k podrobnomu opisaniju togo, kak na svoem lozhe otkhodil Bokser, ob ogromnojj zabote, kotorojj on byl okruzhen, o dorogikh lekarstvakh, za kotorye Napoleon, ne zadumyvajas', vykladyval den'gi, u nikh ischezli poslednie somnenija, i pechal' iz-za togo, chto oni rasstalis' so svoim tovarishhem, ustupila mesto mysljam, chto on umer schastlivym.

Napoleon sam lichno javilsja na vstrechu v sledujushhee voskresen'e i proiznes kratkuju rech' v chest' Boksera. K sozhaleniju, skazal on, nevozmozhno zakhoronit' na ferme ostanki nashego tovarishha, no on uzhe prikazal splesti bol'shojj lavrovyjj venok i vozlozhit' ego na mogilu Boksera. Cherez neskol'ko dnejj svin'i predpolagajut ustroit' banket v chest' Boksera. Napoleon zakonchil svoe vystuplenie napominaniem o dvukh frazakh Boksera: «Ja budu rabotat' eshhe bol'she» i «Tovarishh Napoleon vsegda prav». Ehti slova, skazal on, kazhdyjj dolzhen vosprinjat' do glubiny dushi, kak svoi sobstvennye.

V den', naznachennyjj dlja banketa, iz uillingdona priekhal furgon lavochnika i dostavil na fermu bol'shojj derevjannyjj jashhik. Noch'ju s fermy razdavalis' zvuki nestrojjnogo penija, kotorye pereshli v nechto, napominajushee zhestokuju draku i okolo odinnadcati zavershilis' zvonom razbitogo stekla. Do poludnja sledujushhego dnja nikto ne pokazyvalsja vo dvore fermy, i khodili upornye slukhi, chto svin'i otkuda-to razdobyli den'gi, na kotorye bylo kupleno viski.

Shli gody. Prikhodili i ukhodili vesny i oseni. Ukhodili te, komu prishel srok ikh korotkojj zhizni na zemle. Nastalo vremja, kogda ne ostalos' pochti nikogo, kto pomnil by bylye dni vosstanija, krome Klover, Bendzhamina, vorona Mozusa i nekotorykh svinejj.

Skonchalas' Mjuriel'; ne bylo uzhe Bljubell, Dzhessi i Pinchera. Umer i Dzhons — on skonchalsja gde-to daleko, v lechebnice dlja alkogolikov. Byl zabyt Snouboll. Byl zabyt i Bokser — vsemi, krome nekotorykh, kto eshhe znal ego. Klover prevratilas' v staruju kobylu s negnushhimisja nogami i gnojashhimisja glazami. Ona dostigla pensionnogo vozrasta dva goda nazad, no nikto iz zhivotnykh tak poka i ne vyshel na pensiju. Razgovory, chto ugol pastbishha budet otveden dlja tekh, kto imeet pravo na zasluzhennyjj otdykh, davno uzhe konchilis'. Napoleon stal materym borovom vesom v poltora centnera. Vizgun tak rastolstel, chto s trudom mog otkryvat' glaza. Ne izmenilsja tol'ko staryjj Bendzhamin; u nego tol'ko posedela morda, i posle smerti Boksera on eshhe bol'she pomrachnel i zamknulsja.

Na ferme teper' zhilo mnogo zhivotnykh, khotja prirost okazalsja ne tak velik, kak ozhidalos' v svoe vremja. Dlja mnogikh pojavivshikhsja na svet vosstanie bylo dalekojj legendojj, rasskazy o kotorom peredavalis' iz ust v usta, a te, kto byl kuplen, nikogda ne slyshali o tom, chto bylo do ikh pojavlenija na ferme. Krome Klover, na ferme teper' zhili eshhe tri loshadi. Ehto byli chestnye sozdanija, dobrosovestnye rabotniki i khoroshie tovarishhi, no otlichalis' oni krajjnejj glupost'ju. Nikto iz nikh ne osvoil alfavit dal'she bukvy «B». Oni soglashalis' so vsem, chto im rasskazyvali o vosstanii i principakh animalizma, osobenno, esli ehto byla Klover, k kotorojj oni otnosilis' s synov'im pochteniem; no ves'ma somnitel'no, ponimali li oni chto-nibud'.

Ferma procvetala, na nejj caril strogijj porjadok, ona dazhe rasshirilas' za schet dvukh uchastkov, prikuplennykh u mistera Pilkingtona. Nakonec mel'nica byla uspeshno zavershena, i teper' ferme prinadlezhali vejalka i ehlevator, ne govorja uzh o neskol'kikh novykh zdanijakh. Uimper kupil sebe dvukolku. Pravda, ehlektrichestva na ferme tak i ne pojavilos'. Na mel'nice mololi muku, chto davalo ferme neplokhie dokhody. Zhivotnym prishlos' nemalo potrudit'sja ne tol'ko na stroitel'stve mel'nicy; bylo skazano, chto pridetsja eshhe stavit' dinamomashinu. No o tom izobilii, o kotorom kogda-to mechtal Snouboll — ehlektricheskijj svet v stojjlakh, gorjachaja i kholodnaja voda, trekhdnevnaja rabochaja nedelja, — bol'she ne govorilos'. Napoleon otkazalsja ot ehtikh idejj, kak protivorechashhikh dukhu animalizma. Istina, skazal on, zakljuchaetsja v neprestannom trude i umerennojj zhizni.

Porojj nachinalo kazat'sja, chto khotja ferma bogateet, izobilie ehto ne imeet nikakogo otnoshenija k zhivotnym — krome, konechno, svinejj i sobak. Vozmozhno, takoe vpechatlenie chastichno skladyvalos' iz-za togo, chto na ferme bylo mnogo svinejj i mnogo sobak. Konechno, oni ne otlynivali ot raboty. Oni byli zagruzheny, kak ne ustaval ob"jasnjat' Vizgun, beskonechnymi objazannostjami po kontrolju i organizacii rabot na ferme. Mnogoe iz togo, chto oni delali, bylo prosto nedostupno ponimaniju zhivotnykh. Naprimer, Vizgun ob"jasnjal, chto svin'i kazhdodnevno korpjat nad takimi tainstvennymi veshhami, kak «svodki», «otchety», «protokoly» i «pamjatnye zapiski». Oni predstavljali sobojj bol'shie, gusto ispisannye listy bumagi, i, po mere togo kak oni zapolnjalis', listy szhigalis' v pechke. Ot ehtojj raboty zavisit procvetanie fermy, ob"jasnil Vizgun. No vse zhe ni svin'i, ni sobaki ne sozdavali svoim trudom nikakojj pishhi; a ikh obshirnyjj kollektiv vsegda otlichalsja otmennym appetitom.

Chto zhe kasaetsja obraza zhizni ostal'nykh, naskol'ko im bylo izvestno, oni vsegda zhili imenno tak. Oni ispytyvali postojannyjj golod, oni spali na solome, pili iz kolod i trudilis' na poljakh; zimojj oni stradali ot kholoda, a letom ot ovodov. Porojj stariki, rojas' v glubinakh pamjati, pytalis' razobrat'sja, luchshe ili khuzhe im zhilos' v rannie dni vosstanija, srazu zhe posle izgnanija Dzhonsa. Vspomnit' oni ne mogli. Im ne s chem bylo sravnivat' svoju tepereshnjuju zhizn': edinstvennoe, chto u nikh bylo, ehto soobshhenija Vizguna, kotoryjj, vooruzhivshis' ciframi, ubeditel'no dokazyval im, chto dela idut luchshe i luchshe. Zhivotnye chuvstvovali, chto problema nerazreshima; vo vsjakom sluchae, u nikh pochti ne ostavalos' vremeni, chtoby govorit' na podobnye temy. Tol'ko staryjj Bendzhamin mog vspomnit' kazhdyjj shtrikh svoejj dolgojj zhizni, i on znal, chto dela vsegda shli takim obrazom, ni luchshe, ni khuzhe — golod, lishenija, razocharovanija; takov, govoril on, neoproverzhimyjj zakon zhizni.

I vse zhe zhivotnykh ne pokidala nadezhda. Bolee togo, oni nikogda ni na minutu ne terjali chuvstva gordosti za tu chest', chto byla im predostavlena — byt' chlenami skotskogo khutora. Oni vse eshhe prodolzhali ostavat'sja edinstvennojj fermojj v strane — vo vsejj Anglii! — Kotoraja prinadlezhala i kotorojj rukovodili sami zhivotnye. Nikto iz nikh, dazhe samye molodye, dazhe novopribyvshie, kotorye byli kupleny na fermakh v desjati ili dvadcati miljakh ot skotskogo khutora, ne terjali oshhushhenija chuda, k kotoromu oni byli prichastny. I kogda oni slyshali grokhot revol'vernogo saljuta, videli, kak trepeshhet na machte zelenyjj flag, serdca ikh trepetali ot chuvstva neprekhodjashhejj gordosti, i oni neizmenno vspominali dalekie legendarnye dni, kogda byl izgnan Dzhons, zapechatleny sem' zapovedejj, velikie srazhenija, v kotorykh chelovechestvo poterpelo reshitel'noe porazhenie. Nikto ne byl zabyt, i nichto ne bylo zabyto. Vera v predskazannuju majjorom respubliku zhivotnykh, raskinuvshujusja na zelenykh poljakh Anglii, na kotorye ne stupit noga cheloveka, prodolzhala zhit'. Kogda-nibud' ehto vremja nastupit: vozmozhno, ne skoro, vozmozhno, nikto iz nyne zhivushhikh ne uvidit ehtikh dnejj, no oni pridut. Porojj tut i tam tishkom zvuchala melodija «Skotov Anglii», vo vsjakom sluchae, vse obitateli fermy znali ee, khotja nikto ne osmelilsja by ispolnit' ee vslukh. Da, zhizn' byla trudna, i ne vse ikh nadezhdy sbylis'; no oni ponimali, chto otlichajutsja ot vsekh prochikh. Esli oni golodali, to ne potomu, chto kormili tiranov-ljudejj; esli ikh zhdal tjazhelyjj trud, to, v konce koncov, oni rabotali dlja sebja. Nikto iz nikh ne khodil na dvukh nogakh. Nikto ne znal, kak zvuchit «Khozjain"! Vse byli ravny.

Kak-to v nachale leta Vizgun prikazal ovcam sledovat' za nim i uvel ikh v otdalennyjj konec fermy, zarosshijj molodym bereznjakom. Pod nabljudeniem Vizguna oni proveli zdes' ves' den', oshhipyvaja molodye pobegi. K vecheru oni, bylo, dvinulis' na fermu, no im bylo skazano ostavat'sja na meste, poskol'ku teplaja pogoda ne prepjatstvovala ehtomu. V konce koncov, oni proveli v bereznjake celuju nedelju, v techenie kotorojj ikh ne videl nikto iz zhivotnykh. Vizgun provodil s nimi bol'shuju chast' dnja. On obuchal ikh novojj pesne, dlja kotorojj uedinenie bylo neobkhodimo.

V odin prekrasnyjj vecher, kak raz posle vozvrashhenija ovec, kogda zhivotnye konchili rabotat' i netoroplivo shli na fermu, oni uslyshali donosjashheesja so dvora ispugannoe rzhanie. Zhivotnye ostanovilis' v udivlenii. Ehto byl golos Klover. Ona snova zarzhala, i togda vse galopom poskakali na fermu. Vorvavshis' vo dvor, oni uvideli to, chto predstalo glazam Klover.

Ehto byla svin'ja, shestvovavshaja na zadnikh nogakh.

Da, ehto byl Vizgun. Neskol'ko skovanno, tak kak on ne privyk nesti svojj zhivot v takom polozhenii, no dovol'no lovko balansiruja, on peresek dvor. A cherez minutu iz dverejj fermy vyshla verenica svinejj — vse na zadnikh nogakh. U nekotorykh ehto poluchalos' luchshe, u drugikh khuzhe, koe-kto byl tak neustojjchiv, chto, kazalos', emu trebuetsja podporka, no vse uspeshno sovershili krug po dvoru. I nakonec razdalsja sobachijj lajj i torzhestvennoe kukarekan'e chernogo petukha, chto opovestilo o pojavlenii samogo Napoleona. Nadmenno gljadja po storonam, on velichestvenno proshel cherez dvor v okruzhenii sobak.

Mezhdu kopytami u nego byl zazhat khlyst.

Nastupila mertvaja tishina. Smushhennye i napugannye zhivotnye, sbivshis' v kuchu, nabljudali, kak po dvoru medlenno dvizhetsja verenica svinejj. Kazalos', chto mir perevernulsja vverkh nogami. No, nakonec, nastal moment, kogda ischez pervyjj shok i, kogda, nesmotrja ni na chto — ni na strakh pered sobakami, ni na privychku, vospitannuju dolgimi godami, nikogda ne zhalovat'sja, nikogda ne kritikovat', chto by ni sluchilos' — razdalis' slova protesta. No kak raz v ehtot moment, slovno po signalu, ovcy khorom nachali gromoglasno blejat':

— Chetyre nogi khorosho, dve nogi luchshe! Chetyre nogi khorosho, dve nogi luchshe! Chetyre nogi khorosho, dve nogi luchshe!

I tak bez ostanovki prodolzhalos' minut pjat'. I kogda ovcy nakonec smolkli, vremja dlja protestov uzhe bylo upushheno, poskol'ku svin'i uzhe dvigalis' obratno na fermu.

Bendzhamin pochuvstvoval, kak kto-to tknul nosom emu v plecho. On ogljanulsja. Ehto byla Klover. Ee starye glaza pomutneli eshhe bol'she. Ne govorja ni slova, ona ostorozhno potjanula ego za grivu i povela k tojj stene bol'shogo ambara, na kotorojj byli napisany sem' zapovedejj. Cherez paru minut oni uzhe stojali u steny s belymi bukvami na nejj.

— Zrenie slabeet, — skazala ona nakonec. — No dazhe kogda ja byla moloda, to vse ravno ne mogla prochest', chto zdes' napisano. No mne kazhetsja, chto stena neskol'ko izmenilas'. Ne izmenilis' li sem' zapovedejj, Bendzhamin?

Edinstvennyjj raz Bendzhamin soglasilsja narushit' svoi pravila i prochel ejj to, chto bylo napisano na stene. Vse bylo po-staromu — krome odnojj zapovedi. Ona glasila:

Posle ehtogo uzhe ne pokazalos' strannym, kogda na sledujushhijj den' svin'i, nadziravshie za rabotami na ferme, obzavelis' khlystami. Ne pokazalos' strannym i to, chto svin'i kupili dlja sebja radiopriemniki, proveli telefon i podpisalis' na «Dzhon Bul'», «Tit-bit» i «Dejjli Mirror». Ne pokazalos' strannym, chto teper' mozhno bylo uvidet' Napoleona, progulivajushhimsja v sadu fermy s trubkojj vo rtu — i dazhe to, chto svin'i stali ispol'zovat' po prjamomu naznacheniju garderob mistera Dzhonsa. Napoleon oblachilsja v chernyjj pidzhak, okhotnich'i bridzhi i kozhanye nakolenniki, a ego ljubimaja svinomatka odela shelkovoe plat'e, kotoroe missis Dzhons nosila po voskrsen'jam.

Cherez nedelju, primerno okolo poludnja na ferme pojavilos' neskol'ko drozhek. Ehto javilas' delegacija s sosednikh ferm, priglashennaja dlja znakomstva s fermojj. Oni osmotreli vse s nachala do konca i vyrazili svoe glubokoe voskhishhenie uvidennym, osobenno mel'nicejj. Zhivotnye vypalyvali sornjaki na svekol'nom pole. Oni rabotali s predel'nym staraniem, pochti ne otryvaja glaz ot zemli i ne znaja, kogo nado bojat'sja bol'she — to li svinejj, to li ljudejj-viziterov.

Vecherom s fermy donosilis' zvuki penija i gromkijj smekh. Vnezapno, slushaja ehtu meshaninu golosov, zhivotnye ispytali priliv ostrogo ljubopytstva. Chto mozhet proizojjti, kogda zhivotnye i ljudi v pervyjj raz vstretilis' na ravnykh? V edinom poryve vse stali tikhon'ko skaplivat'sja v sadu fermy. Minovav kalitku, oni bylo ostanovilis' v ispuge, no Klover povela ikh za sobojj. Na cypochkakh oni podoshli k domu, i te, u kogo khvatalo rosta, zagljanuli v okna stolovojj. Zdes' za kruglym stolom sidelo poldjuzhiny fermerov i takoe zhe kolichestvo samykh imenitykh svinejj. Napoleon zanimal pochetnoe mesto vo glave stola. Svin'i neprinuzhdenno razvalilis' v kreslakh. Kompanija razvlekalas' igrojj v karty, vremja ot vremeni otvlekajas' ot ehtogo zanjatija dlja ocherednogo tosta. Po krugu khodil bol'shojj kuvshin, iz kotorogo kruzhki reguljarno napolnjalis' pivom. Nikto ne obratil vnimanija na udivlennye fizionomii, prizhavshiesja k steklu.

S kruzhkojj v ruke podnjalsja mister Pilkington iz Foksvuda. Ja proshu, skazal on, pochtennuju kompaniju prisoedinit'sja k moemu tostu. No predvaritel'no on dolzhen skazat' neskol'ko slov, kotorye rvutsja naruzhu.

S chuvstvom bol'shogo udovletvorenija nado otmetit', — skazal mister Pilkington, — i, on uveren, k nemu prisoedinjatsja vse ostal'nye — chto dolgijj period nedorazumenijj i nedoverija ushel v proshloe. Nastupaet vremja — i tak schitaet ne tol'ko on, no ego chuvstva razdeljajut vse prisutstvujushhie — kogda uvazhaemye vladel'cy skotskogo khutora budut otnosit'sja k svoim sosedjam ne tol'ko bez vrazhdebnosti, no i s opredelennym doveriem. Vse neprijatnye incidenty zabyty, porochnye idei otvergnuty. V svoe vremja bytovalo mnenie, chto sushhestvovanie fermy, kotorojj vladejut i upravljajut svin'i, predstavljaet sobojj nenormal'noe javlenie, okazyvajushhee plokhoe vlijanie na sosedejj. Mnogie fermery byli bezogovorochno uvereny, chto na ferme carit dukh vsedozvolennosti i raspushhennosti. Oni byli obespokoeny tem vlijaniem, kakoe dannaja ferma mozhet okazat' na ikh sobstvennyjj skot i dazhe na ikh rabotnikov. No nyne ne sushhestvuet nikakikh somnenijj i trevog. Segodnja on lichno i ego druz'ja, posetiv fermu, doskonal'no osmotreli ee sobstvennymi glazami — i chto zhe oni obnaruzhili? Dlja vsekh fermerov mogut sluzhit' vdokhnovljajushhim primerom ne tol'ko sovremennye metody khozjajjstvovanija, no i ustanovivshiesja zdes' disciplina i porjadok. On uveren, chto ne budet oshibkojj utverzhdat', chto zdes' rabochijj skot truditsja bol'she, a potrebljaet pishhi men'she, chem na kakojj-libo drugojj ferme v okruge. I on, i ego druz'ja segodnja videli na ferme mnogo novovvedenijj, kotorye oni postarajutsja nezamedlitel'no vnedrit' v svoikh khozjajjstvakh.

Khotelos' by zakonchit' svoe vystuplenie, skazal on, eshhe raz podcherknuv te druzheskie svjazi, kotorye nyne dolzhny sushhestvovat' mezhdu skotskim khutorom i ego sosedjami. Mezhdu svin'jami i ljud'mi nyne net i ne mozhet byt' korennykh protivorechijj. U nikh odni i te zhe zaboty i trudnosti, odni i te zhe problemy, v chastnosti, kasajushhiesja raboty. V ehtom meste mister Pilkington khotel brosit' sobravshimsja tshhatel'no podgotovlennuju koncovku, no on slishkom perenaprjagsja ot volnenija i okazalsja ne v sostojanii sdelat' ehto. Spravivshis' s zameshatel'stvom, otchego ego mnogochislennye podborodki pobagroveli, on nakonec proiznes: «Esli u vas est' rabochijj skot, — skazal on, — to u nas est' rabochijj klass!»

Ehtot kalambur vyzval za stolom vostorzhennyjj rev; a mister Pilkington eshhe raz poblagodaril svinejj za to, chto s ikh pomoshh'ju oni smogut reshit' problemy malogo raciona, dlinnogo rabochego dnja i zhestkojj sistemy upravlenija, kotorye oni segodnja nabljudali na ferme.

A teper', skazal on, on prosit obshhestvo podnjat'sja, predvaritel'no ubedivshis', chto kruzhki napolneny. «Dzhentel'meny, — zavershaja vystuplenie, skazal on, — ja predlagaju tost: za procvetanie skotskogo khutora!»

Vse druzhno i veselo vstali na nogi. V prilive blagodarnosti Napoleon dazhe pokinul svoe mesto i oboshel vokrug stola, chtoby choknut'sja s misterom Pilkingtonom svoejj kruzhkojj, prezhde chem osushit' ee. Kogda vesel'e neskol'ko stikhlo, Napoleon, ostavshijjsja stojat', zajavil, chto on tozhe khochet skazat' neskol'ko slov.

Kak i vse vystuplenija Napoleona, rech' ego byla kratkojj i delovojj. On tozhe, skazal Napoleon, schastliv, chto period nedorazumenijj podoshel k koncu. V techenie dolgogo vremeni khodili slukhi — raspuskavshiesja, kak u nego est' osnovanija schitat', nashimi zlostnymi vragami — chto i on sam, i ego kollegi priderzhivajutsja podozritel'nykh i dazhe revoljucionnykh vozzrenijj. Chto oni, jakoby, stavjat sebe cel'ju vyzvat' volnenija sredi zhivotnykh na sosednikh fermakh. No nichego net bolee dalekogo ot pravdy! Ikh edinstvennoe zhelanie — i sejjchas i v proshlom — zhit' v mire i podderzhivat' normal'nye delovye otnoshenija so svoimi sosedjami. Ferma, kotorojj on imeet chest' rukovodit', predstavljaet sobojj kooperativnoe predprijatie. Nakhodjashhijjsja v ego vladenii dokument, opredeljajushhijj pravo sobstvennosti, zakrepljaet ehto pravo za svin'jami soobshha.

On ne schitaet, skazal Napoleon, chto kakie-to starye podozrenija eshhe mogut imet' mesto, no, tem ne menee, na ferme budut nemedlenno provedeny opredelennye izmenenija, kotorye dolzhny ukrepit' namechajushhijjsja mezhdu nami process sblizhenija. Tak, zhivotnye na ferme imejut durackuju privychku obrashhat'sja drug k drugu «tovarishh». S ehtim budet pokoncheno. Krome togo, sushhestvuet ochen' strannyjj obychajj, istoki kotorogo ostajutsja neizvestnymi, po utram v voskresen'e marshirovat' mimo cherepa starogo khrjaka, pribitogo gvozdjami k palke. S ehtim tozhe pridetsja pokonchit', a cherep, kak polagaetsja, predat' pogrebeniju. Posetiteli takzhe mogli videt' razvevajushhijjsja na machte zelenyjj flag. I oni dolzhny byli obratit' vnimanie, chto, esli ran'she na nem krasovalis' belye rog i kopyto, to sejjchas ikh uzhe net. Otnyne budet tol'ko chistoe zelenoe polotnishhe.

U nego est' tol'ko odno zamechanie, skazal Napoleon, po povodu prekrasnojj, proniknutojj dukhom dobrososedstva rechi mistera Pilkingtona. Govorja o skotskom khutore, on, konechno, ne znal, — poskol'ku Napoleon tol'ko sejjchas soobshhaet ob ehtom — chto nazvanie «Skotskijj khutor» otnyne ne sushhestvuet. Otnyne budet izvestna «Ferma "Usad'ba"» — chto, kak on uveren, javljaetsja ee iskonnym i pravil'nym imenem.

— Dzhentel'meny, — zavershil svoe vystuplenie Napoleon. — Ja khochu vam predlozhit' tot zhe samyjj tost, no neskol'ko v inojj forme. Napolnite vashi stakany do kraev. Dzhentel'meny, vot mojj tost — za procvetanie «Fermy "Usad'ba"»!

Ehtot tost byl vstrechen takim zhe, kak i ran'she, vzryvom vesel'ja. Kruzhki byli osusheny do poslednejj kapli. No tem, kto snaruzhi nabljudal ehtu scenu, nachalo kazat'sja, chto proiskhodjat strannye veshhi. Chto izmenilos' v fizionomijakh svinejj? Starye podslepovatye glaza Klover perebegali s odnogo lica na drugoe. Odno bylo ukrasheno pjat'ju podborodkami, drugoe — chetyr'mja, u koe-kogo bylo po tri podborodka. No pochemu lica ehti rasplyvalis' pered ee glazami, menjaja svoe vyrazhenie? Posle togo, kak stikhli aplodismenty i kompanija vernulas' k kartam, prodolzhaja prervannuju igru, zhivotnye tikho udalilis'.

No ne projjdja i dvadcati metrov, oni ostanovilis'. S fermy do nikh donessja rev golosov. Kinuvshis' obratno, oni snova prinikli k oknam. Da, v gostinojj razgorelas' zhestokaja ssora. Razdavalis' kriki, grokhotali udary po stolu, leteli zlobnye vzgljady, sypalis' oskorblenija. Istochnikom volnenija javilos' to, chto i Napoleon, i mister Pilkington odnovremenno vybrosili na stol po tuzu pik.

Dvenadcat' golosov krichali odnovremenno, no vse oni byli pokhozhi. Teper' bylo jasno, chto sluchilos' so svin'jami. Ostavshiesja snaruzhi perevodili vzgljady ot svinejj k ljudjam, ot ljudejj k svin'jam, snova i snova vsmatrivalis' oni v lica tekh i drugikh, no uzhe bylo nevozmozhno opredelit', kto est' kto.

Nojabr' 1943 - fevral' 1944 g.

KONEC

____
Perevod s anglijjskogo:
© 1980-1988 Ilan Polock

____BD____
GEORGE ORWELL: ‘ANIMAL FARM: A FAIRY STORY’; A NOVEL
First published by Secker and Warburg, London in 1945
____
DZHORDZH ORUEHLL: «SKOTNYJJ DVOR»
Perevod: © 1980-1988 Ilan Polock
© 1988 Zhurnal «Rodnik». Riga (№№ 3-6)
____
Podgotovka i proverka eh-teksta: O. Dag
Ehl.-pochta: [email protected]
URL: http://orwell.ru/library/novels/Animal_Farm/
Data poslednejj modifikacii (g.-m.-d.): 2015-09-24


«Skotnyjj Dvor: Skazka»: [Glavnaja stranica]

Biblioteka [Ang] [Rus] > Romany [Ang] [Rus] ~ [Vykljuchit' CSS] [Kirillica]

[orwell.ru] [Domojj] [Biografija] [Biblioteka] [Zhizn'] [O sajjte & (c)] [Ssylki] [Mapa sajjta] [Poisk] [Otzyvy]

© 1999-2019 O. Dag – ¡Str. sozd.: 1999-05-21 & Posl. mod.: 2015-09-24!