Index > Library > Others > Zamyatin > Russian > Eh-tekst

Evgenijj Ivanovich Zamjatin

MY

Zapis' 1-aja.
Konspekt:

OB"JAVLENIE. MUDREJJSHAJA IZ LINIJJ. POEHMA.

Ja prosto spisyvaju — slovo v slovo — to, chto segodnja napechatano v Gosudarstvennojj Gazete:

«Cherez 120 dnejj zakanchivaetsja postrojjka INTEGRALA. Blizok velikijj, istoricheskijj chas, kogda pervyjj INTEGRAL vzov'etsja v mirovoe prostranstvo. Tysjachu let tomu nazad vashi geroicheskie predki pokorili vlasti Edinogo Gosudarstva ves' zemnojj shar. Vam predstoit eshhe bolee slavnyjj podvig: stekljannym, ehlektricheskim, ognedyshashhim INTEGRALOM prointegrirovat' beskonechnoe uravnenie Vselennojj. Vam predstoit blagodetel'nomu igu razuma podchinit' nevedomye sushhestva, obitajushhie na inykh planetakh — byt' mozhet, eshhe v dikom sostojanii svobody. Esli oni ne pojjmut, chto my nesem im matematicheski bezoshibochnoe schast'e, nash dolg zastavit' ikh byt' schastlivymi. No prezhde oruzhija my ispytyvaem slovo.

Ot imeni Blagodetelja ob"javljaetsja vsem numeram Edinogo Gosudarstva:

Vsjakijj, kto chuvstvuet sebja v silakh, objazan sostavljat' traktaty, poehmy, manifesty, ody ili inye sochinenija o krasote i velichii Edinogo Gosudarstva.

Ehto budet pervyjj gruz, kotoryjj poneset INTEGRAL.

Da zdravstvuet Edinoe Gosudarstvo, da zdravstvujut numera, da zdravstvuet Blagodetel'!»

Ja pishu ehto i chuvstvuju: u menja gorjat shheki. Da: prointegrirovat' grandioznoe vselenskoe uravnenie. Da: razognut' dikuju krivuju, vyprjamit' ee po kasatel'nojj — asimptote — po prjamojj. Potomu chto linija Edinogo Gosudarstva — ehto prjamaja. Velikaja, bozhestvennaja, tochnaja, mudraja prjamaja — mudrejjshaja iz linijj...

Ja, D-503, stroitel' Integrala, — ja tol'ko odin iz matematikov Edinogo Gosudarstva. Moe privychnoe k cifram pero ne v silakh sozdat' muzyki assonansov i rifm. Ja lish' popytajus' zapisat' to, chto vizhu, chto dumaju — tochnee, chto my dumaem (imenno tak: my, i pust' ehto «MY» budet zaglaviem moikh zapisejj). No ved' ehto budet proizvodnaja ot nashejj zhizni, ot matematicheski sovershennojj zhizni Edinogo Gosudarstva, a esli tak, to razve ehto ne budet samo po sebe, pomimo moejj voli, poehmojj? Budet — verju i znaju.

Ja pishu ehto i chuvstvuju: u menja gorjat shheki. Verojatno, ehto pokhozhe na to, chto ispytyvaet zhenshhina, kogda vpervye uslyshit v sebe pul's novogo, eshhe kroshechnogo, slepogo chelovechka. Ehto ja i odnovremenno ne ja. I dolgie mesjacy nado budet pitat' ego svoim sokom, svoejj krov'ju, a potom — s bol'ju otorvat' ego ot sebja i polozhit' k nogam Edinogo Gosudarstva.

No ja gotov, tak zhe, kak kazhdyjj, ili pochti kazhdyjj, iz nas. Ja gotov.

Zapis' 2-aja.
Konspekt:

BALET. KVADRATNAJA GARMONIJA. IKS.

Vesna. Iz-za Zelenojj Steny, s dikikh nevidimykh ravnin, veter neset zheltuju medovuju pyl' kakikh-to cvetov. Ot ehtojj sladkojj pyli sokhnut guby — ezheminutno provodish' po nim jazykom — i, dolzhno byt', sladkie guby u vsekh vstrechnykh zhenshhin (i muzhchin tozhe, konechno). Ehto neskol'ko meshaet logicheski myslit'.

No zato nebo! Sinee, ne isporchennoe ni edinym oblakom (do chego byli diki vkusy u drevnikh, esli ikh poehtov mogli vdokhnovljat' ehti nelepye, bezalabernye, glupotolkushhiesja kuchi para). Ja ljublju — uveren, ne oshibus', esli skazhu: my ljubim tol'ko takoe vot, steril'noe, bezukoriznennoe nebo. V takie dni ves' mir otlit iz togo zhe samogo nezyblemogo, vechnogo stekla, kak i Zelenaja Stena, kak i vse nashi postrojjki. V takie dni vidish' samuju sinjuju glub' veshhejj, kakie-to nevedomye dotole, izumitel'nye ikh uravnenija — vidish' v chem-nibud' takom samom privychnom, ezhednevnom.

Nu, vot khot' by ehto. Nynche utrom byl ja na ehllinge, gde stroitsja Integral, i vdrug uvidel stanki: s zakrytymi glazami, samozabvenno, kruzhilis' shary reguljatorov; motyli, sverkaja, sgibalis' vpravo i vlevo; gordo pokachival plechami balansir; v takt neslyshnojj muzyke prisedalo doloto dolbezhnogo stanka. Ja vdrug uvidel vsju krasotu ehtogo grandioznogo mashinnogo baleta, zalitogo legkim golubym solncem.

I dal'she sam s soboju: pochemu krasivo? Pochemu tanec krasiv? Otvet: potomu chto ehto nesvobodnoe dvizhenie, potomu chto ves' glubokijj smysl tanca imenno v absoljutnojj, ehsteticheskojj podchinennosti, ideal'nojj nesvobode. I esli verno, chto nashi predki otdavalis' tancu v samye vdokhnovennye momenty svoejj zhizni (religioznye misterii, voennye parady), to ehto znachit tol'ko odno: instinkt nesvobody izdrevle organicheski prisushh cheloveku, i my, v tepereshnejj nashejj zhizni — tol'ko soznatel'no...

Konchit' pridetsja posle: shhelknul numerator. Ja podymaju glaza: O-90, konechno. I cherez polminuty ona sama budet zdes': za mnojj na progulku.

Milaja O! — mne vsegda ehto kazalos' — chto ona pokhozha na svoe imja: santimetrov na 10 nizhe Materinskojj Normy — i ottogo vsja kruglo obtochennaja, i rozovoe O — rot — raskryt navstrechu kazhdomu moemu slovu. I eshhe: kruglaja, pukhlaja skladochka na zapjast'e ruki — takie byvajut u detejj.

Kogda ona voshla, eshhe vovsju vo mne gudel logicheskijj makhovik, i ja po inercii zagovoril o tol'ko chto ustanovlennojj mnoju formule, kuda vkhodili i my vse, i mashiny, i tanec.

— Chudesno. Ne pravda li? — sprosil ja.

— Da, chudesno. Vesna, — rozovo ulybnulas' mne O-90.

Nu vot, ne ugodno li: vesna... Ona — o vesne. Zhenshhiny... Ja zamolchal.

Vnizu. Prospekt polon: v takuju pogodu posleobedennyjj lichnyjj chas my obychno tratim na dopolnitel'nuju progulku. Kak vsegda. Muzykal'nyjj Zavod vsemi svoimi trubami pel Marsh Edinogo Gosudarstva. Mernymi rjadami, po chetyre, vostorzhenno otbivaja takt, shli numera — sotni, tysjachi numerov, v golubovatykh junifakh(1), s zolotymi bljakhami na grudi — gosudarstvennyjj numer kazhdogo i kazhdojj. I ja — my, chetvero, — odna iz beschislennykh voln v ehtom moguchem potoke. Sleva ot menja O-90 (esli by ehto pisal odin iz moikh volosatykh predkov let tysjachu nazad, on, verojatno, nazval by ee ehtim smeshnym slovom «moja»); sprava — dva kakikh-to neznakomykh numera, zhenskijj i muzhskojj.

Blazhenno-sinee nebo, kroshechnye detskie solnca v kazhdojj iz bljakh, ne omrachennye bezumiem myslejj lica... Luchi — ponimaete: vse iz kakojj-to edinojj, luchistojj, ulybajushhejjsja materii. A mednye takty: «Tra-ta-ta-tam. Tra-ta-ta-tam», ehti sverkajushhie na solnce mednye stupeni, i s kazhdojj stupen'ju — vy podnimaetes' vse vyshe, v golovokruzhitel'nuju sinevu...

I vot, tak zhe, kak ehto bylo utrom, na ehllinge, ja opjat' uvidel, budto tol'ko vot sejjchas pervyjj raz v zhizni, uvidel vse: neprelozhnye prjamye ulicy, bryzzhushhee luchami steklo mostovykh, bozhestvennye parallelepipedy prozrachnykh zhilishh, kvadratnuju garmoniju sero-golubykh shereng. I tak: budto ne celye pokolenija, a ja — imenno ja — pobedil starogo Boga i staruju zhizn', imenno ja sozdal vse ehto, i ja kak bashnja, ja bojus' dvinut' loktem, chtoby ne posypalis' oskolki sten, kupolov, mashin...

A zatem mgnovenie — pryzhok cherez veka, s + na -. Mne vspomnilas' (ochevidno, associacija po kontrastu) — mne vdrug vspomnilas' kartina v muzee: ikh, togdashnijj, dvadcatykh vekov prospekt, oglushitel'no pestraja, putanaja tolcheja ljudejj, koles, zhivotnykh, afish, derev'ev, krasok, ptic... I ved', govorjat, ehto na samom dele bylo — ehto moglo byt'. Mne pokazalos' ehto tak nepravdopodobno, tak nelepo, chto ja ne vyderzhal i raskhokhotalsja vdrug.

I totchas zhe ehkho — smekh — sprava. Obernulsja: v glaza mne — belye — neobychajjno belye i ostrye zuby, neznakomoe zhenskoe lico.

— Prostite, — skazala ona, — no vy tak vdokhnovenno vse ozirali, kak nekijj mificheskijj bog v sed'mojj den' tvorenija. Mne kazhetsja, vy uvereny, chto i menja sotvorili vy, a ne kto inojj. Mne ochen' lestno...

Vse ehto bez ulybki, ja by dazhe skazal, s nekotorojj pochtitel'nost'ju (mozhet byt', ejj izvestno, chto ja — stroitel' Integrala). No ne znaju — v glazakh ili brovjakh — kakojj-to strannyjj razdrazhajushhijj iks, i ja nikak ne mogu ego pojjmat', dat' emu cifrovoe vyrazhenie.

Ja pochemu-to smutilsja i, slegka putajas', stal logicheski motivirovat' svojj smekh. Sovershenno jasno, chto ehtot kontrast, ehta neprokhodimaja propast' mezhdu segodnjashnim i togdashnim...

— No pochemu zhe neprokhodimaja? (Kakie belye zuby!) Cherez propast' mozhno perekinut' mostik. Vy tol'ko predstav'te sebe: baraban, batal'ony, sherengi — ved' ehto tozhe bylo — i sledovatel'no...

— Nu da: jasno! — kriknula (ehto bylo porazitel'noe peresechenie myslejj: ona — pochti moimi zhe slovami — to, chto ja zapisyval pered progulkojj). — Ponimaete: dazhe mysli. Ehto potomu, chto nikto ne «odin», no «odin iz». My tak odinakovy...

Ona:

— Vy uvereny?

Ja uvidel ostrym uglom vzdernutye k viskam brovi — kak ostrye rozhki iksa, opjat' pochemu-to sbilsja; vzgljanul napravo, nalevo — i...

Napravo ot menja — ona, tonkaja, rezkaja, uprjamo-gibkaja, kak khlyst, I-330 (vizhu teper' ee numer); nalevo — O, sovsem drugaja, vsja iz okruzhnostejj, s detskojj skladochkojj na ruke, i s kraju nashejj chetverki — neizvestnyjj mne muzhskojj numer — kakojj-to dvazhdy izognutyjj vrode bukvy S. My vse byli raznye...

Ehta, sprava, I-330, perekhvatila, po-vidimomu, mojj rasterjannyjj vzgljad — i so vzdokhom:

— Da... Uvy!

V sushhnosti, ehto «uvy» bylo sovershenno umestno. No opjat' chto-to takoe na lice u nejj ili v golose...

Ja s neobychajjnojj dlja menja rezkost'ju skazal:

— Nichego ne uvy. Nauka rastet, i jasno — esli ne sejjchas, tak cherez pjat'desjat, sto let...

— Dazhe nosy u vsekh...

— Da, nosy, — ja uzhe pochti krichal. — Raz est' — vse ravno kakoe osnovanie dlja zavisti... Raz u menja nos pugovicejj, a u drugogo...

— Nu, nos-to u vas, pozhalujj, dazhe i «klassicheskijj», kak v starinu govorili. A vot ruki... Net, pokazhite-ka, pokazhite-ka ruki!

Terpet' ne mogu, kogda smotrjat na moi ruki: vse v volosakh, lokhmatye — kakojj-to nelepyjj atavizm. Ja protjanul ruku i — po vozmozhnosti postoronnim golosom — skazal:

— Obez'jan'i.

Ona vzgljanula na ruki, potom na lico:

— Da ehto preljubopytnyjj akkord. — Ona prikidyvala menja glazami, kak na vesakh, mel'knuli opjat' rozhki v uglakh brovejj.

— On zapisan na menja, — radostno-rozovo otkryla rot O-90.

Uzh luchshe by molchala — ehto bylo sovershenno ni k chemu. Voobshhe ehta milaja O... kak by skazat'... u nejj nepravil'no rasschitana skorost' jazyka, sekundnaja skorost' jazyka dolzhna byt' vsegda nemnogo men'she sekundnojj skorosti mysli, a uzhe nikak ne naoborot.

V konce prospekta, na akkumuljatornojj bashne, kolokol gulko bil 17. Lichnyjj chas konchilsja. I-330 ukhodila vmeste s tem S-obraznym muzhskim numerom. U nego takoe vnushajushhee pochtenie i, teper' vizhu, kak budto dazhe znakomoe lico. Gde-nibud' vstrechal ego — sejjchas ne vspomnju.

Na proshhanie I — vse tak zhe iksovo — usmekhnulas' mne.

— Zagljanite poslezavtra v auditorium sto dvenadcat'.

Ja pozhal plechami:

— Esli u menja budet narjad imenno na tot auditorium, kakojj vy nazvali...

Ona s kakojj-to neponjatnojj uverennost'ju:

— Budet.

Na menja ehta zhenshhina dejjstvovala tak zhe neprijatno, kak sluchajjno zatesavshijjsja v uravnenie nerazlozhimyjj irracional'nyjj chlen. I ja byl rad ostat'sja khot' nenadolgo vdvoem s milojj O.

Ob ruku s nejj my proshli chetyre linii prospektov. Na uglu ejj bylo napravo, mne — nalevo.

— Ja by tak khotela segodnja prijjti k vam, opustit' shtory. Imenno segodnja, sejjchas... — robko podnjala na menja O kruglye, sine-khrustal'nye glaza.

Smeshnaja. Nu chto ja mog ejj skazat'? Ona byla u menja tol'ko vchera i ne khuzhe menja znaet, chto nash blizhajjshijj seksual'nyjj den' poslezavtra. Ehto prosto vse to zhe samoe ee «operezhenie mysli» — kak byvaet (inogda vrednoe) operezhenie podachi iskry v dvigatele.

Pri rasstavanii ja dva... net, budu tochen, tri raza poceloval chudesnye, sinie, ne isporchennye ni odnim oblachkom, glaza.

____

1) Verojatno, ot drevnego «Uniforme». [obratno]

Zapis' 3-aja.
Konspekt:

PIDZHAK. STENA. SKRIZHAL'.

Prosmotrel vse napisannoe vchera — i vizhu: ja pisal nedostatochno jasno. To est' vse ehto sovershenno jasno dlja ljubogo iz nas. No kak znat': byt' mozhet, vy, nevedomye, komu Integral prineset moi zapiski, mozhet byt', vy velikuju knigu civilizacii dochitali lish' do tojj stranicy, chto i nashi predki let 900 nazad. Byt' mozhet, vy ne znaete dazhe takikh azov, kak Chasovaja Skrizhal', Lichnye Chasy, Materinskaja Norma, Zelenaja Stena, Blagodetel'. Mne smeshno i v to zhe vremja ochen' trudno govorit' obo vsem ehtom. Ehto vse ravno kak esli by pisatelju kakogo-nibud', skazhem, 20-go veka v svoem romane prishlos' ob"jasnjat', chto takoe «pidzhak», «kvartira», «zhena». A vprochem, esli ego roman pereveden dlja dikarejj, razve myslimo obojjtis' bez primechanijj naschet «pidzhaka»?

Ja uveren, dikar' gljadel na «pidzhak» i dumal: «Nu k chemu ehto? Tol'ko obuza». Mne kazhetsja, toch'-v-toch' tak zhe budete gljadet' i vy, kogda ja skazhu vam, chto nikto iz nas so vremen Dvukhsotletnejj Vojjny ne byl za Zelenojj Stenoju.

No, dorogie, nado zhe skol'ko-nibud' dumat', ehto ochen' pomogaet. Ved' jasno: vsja chelovecheskaja istorija, skol'ko my ee znaem, ehto istorija perekhoda ot kochevykh form ko vse bolee osedlym. Razve ne sleduet otsjuda, chto naibolee osedlaja forma zhizni (nasha) est' vmeste s tem i naibolee sovershennaja (nasha). Esli ljudi metalis' po zemle iz konca v konec, tak ehto tol'ko vo vremena doistoricheskie, kogda byli nacii, vojjny, torgovli, otkrytija raznykh amerik. No zachem, komu ehto teper' nuzhno?

Ja dopuskaju: privychka k ehtojj osedlosti poluchilas' ne bez truda i ne srazu. Kogda vo vremja Dvukhsotletnejj Vojjny vse dorogi razrushilis' i zarosli travojj — pervoe vremja, dolzhno byt', kazalos' ochen' neudobno zhit' v gorodakh, otrezannykh odin ot drugogo zelenymi debrjami. No chto zhe iz ehtogo? Posle togo kak u cheloveka otvalilsja khvost, on, verojatno, tozhe ne srazu nauchilsja sgonjat' mukh bez pomoshhi khvosta. On pervoe vremja, nesomnenno, toskoval bez khvosta. No teper' — mozhete vy sebe voobrazit', chto u vas khvost? Ili: mozhete vy sebja voobrazit' na ulice golym, bez «pidzhaka» (vozmozhno, chto vy eshhe razgulivaete v «pidzhakakh»). Vot tak zhe i tut: ja ne mogu sebe predstavit' gorod, ne odetyjj Zelenojj Stenoju, ne mogu predstavit' zhizn', ne oblechennuju v cifrovye rizy Skrizhali.

Skrizhal'... Vot sejjchas so steny u menja v komnate surovo i nezhno v glaza mne gljadjat ee purpurnye na zolotom pole cifry. Nevol'no vspominaetsja to, chto u drevnikh nazyvalos' «ikonojj», i mne khochetsja slagat' stikhi ili molitvy (chto odno i to zhe). Akh, zachem ja ne poeht, chtoby dostojjno vospet' tebja, o Skrizhal', o serdce i pul's Edinogo Gosudarstva.

Vse my (a mozhet byt', i vy) eshhe det'mi, v shkole, chitali ehtot velichajjshijj iz doshedshikh do nas pamjatnikov drevnejj literatury — «Raspisanie zheleznykh dorog». No postav'te dazhe ego rjadom so Skrizhal'ju — i vy uvidite rjadom grafit i almaz: v oboikh odno i to zhe — C, uglerod, — no kak vechen, prozrachen, kak sijaet almaz. U kogo ne zakhvatyvaet dukha, kogda vy s grokhotom mchites' po stranicam «Raspisanija». No Chasovaja Skrizhal' kazhdogo iz nas najavu prevrashhaet v stal'nogo shestikolesnogo geroja velikojj poehmy. Kazhdoe utro, s shestikolesnojj tochnost'ju, v odin i tot zhe chas i v odnu i tu zhe minutu my, milliony, vstaem kak odin. V odin i tot zhe chas edinomillionno nachinaem rabotu — edinomillionno konchaem. I, slivajas' v edinoe, millionorukoe telo, v odnu i tu zhe, naznachennuju Skrizhal'ju, sekundu, my podnosim lozhki ko rtu i v odnu i tu zhe sekundu vykhodim na progulku i idem v auditorium, v zal Tehjjlorovskikh ehkzersisov, otkhodim ko snu...

Budu vpolne otkrovenen: absoljutno tochnogo reshenija zadachi schast'ja net eshhe i u nas: dva raza v den' — ot 16 do 17 i ot 21 do 22 edinyjj moshhnyjj organizm rassypaetsja na otdel'nye kletki: ehto ustanovlennye Skrizhal'ju Lichnye Chasy. V ehti chasy vy uvidite: v komnate u odnikh celomudrenno spushheny shtory, drugie merno po mednym stupenjam Marsha prokhodjat prospektom, tret'i — kak ja sejjchas — za pis'mennym stolom. No ja tverdo verju — pust' nazovut menja idealistom i fantazerom — ja verju: ran'she ili pozzhe, no kogda-nibud' i dlja ehtikh chasov my najjdem mesto v obshhejj formule, kogda-nibud' vse 86400 sekund vojjdut v Chasovuju Skrizhal'.

Mnogo neverojatnogo mne prikhodilos' chitat' i slyshat' o tekh vremenakh, kogda ljudi zhili eshhe v svobodnom, t. e. neorganizovannom, dikom sostojanii. No samym neverojatnym mne vsegda kazalos' imenno ehto: kak togdashnjaja — pust' dazhe zachatochnaja — gosudarstvennaja vlast' mogla dopustit', chto ljudi zhili bez vsjakogo podobija nashejj Skrizhali, bez objazatel'nykh progulok, bez tochnogo uregulirovanija srokov edy, vstavali i lozhilis' spat' kogda im vzbredet v golovu; nekotorye istoriki govorjat dazhe, budto v te vremena na ulicakh vsju noch' goreli ogni, vsju noch' po ulicam khodili i ezdili.

Vot ehtogo ja nikak ne mogu osmyslit'. Ved' kak by ni byl ogranichen ikh razum, no vse-taki dolzhny zhe oni byli ponimat', chto takaja zhizn' byla samym nastojashhim pogolovnym ubijjstvom — tol'ko medlennym, izo dnja v den'. Gosudarstvo (gumannost') zapreshhalo ubit' nasmert' odnogo i ne zapreshhalo ubivat' milliony napolovinu. Ubit' odnogo, t. e. umen'shit' summu chelovecheskikh zhiznejj na 50 let, — ehto prestupno, a umen'shit' summu chelovecheskikh zhiznejj na 50 millionov let — ehto ne prestupno. Nu, razve ne smeshno? U nas ehtu matematicheski-moral'nuju zadachu v polminuty reshit ljubojj desjatiletnijj numer; u nikh ne mogli — vse ikh Kanty vmeste (potomu, chto ni odin iz Kantov ne dogadalsja postroit' sistemu nauchnojj ehtiki, t. e. osnovannojj na vychitanii, slozhenii, delenii, umnozhenii).

A ehto razve ne absurd, chto gosudarstvo (ono smelo nazyvat' sebja gosudarstvom!) moglo ostavit' bez vsjakogo kontrolja seksual'nuju zhizn'. Kto, kogda i skol'ko khotel... Sovershenno nenauchno, kak zveri. I kak zveri, vslepuju, rozhali detejj. Ne smeshno li: znat' sadovodstvo, kurovodstvo, rybovodstvo (u nas est' tochnye dannye, chto oni znali vse ehto) i ne sumet' dojjti do poslednejj stupeni ehtojj logicheskojj lestnicy: detovodstva. Ne dodumat'sja do nashikh Materinskojj i Otcovskojj Norm.

Tak smeshno, tak nepravdopodobno, chto vot ja napisal i bojus': a vdrug vy, nevedomye chitateli, sochtete menja za zlogo shutnika. Vdrug podumaete, chto ja prosto khochu poizdevat'sja nad vami i s ser'eznym vidom rasskazyvaju sovershennejjshuju chush'.

No pervoe: ja ne sposoben na shutki — vo vsjakuju shutku nejavnojj funkciejj vkhodit lozh'; i vtoroe: Edinaja Gosudarstvennaja Nauka utverzhdaet, chto zhizn' drevnikh byla imenno takova, a Edinaja Gosudarstvennaja Nauka oshibat'sja ne mozhet. Da i otkuda togda bylo by vzjat'sja gosudarstvennojj logike, kogda ljudi zhili v sostojanii svobody, t. e. zverejj, obez'jan, stada. Chego mozhno trebovat' ot nikh, esli dazhe i v nashe vremja otkuda-to so dna, iz mokhnatykh glubin, — eshhe izredka slyshno dikoe, obez'jan'e ehkho.

K schast'ju, tol'ko izredka. K schast'ju, ehto tol'ko melkie avarii detalejj: ikh legko remontirovat', ne ostanavlivaja vechnogo, velikogo khoda vsejj Mashiny. I dlja togo, chtoby vykinut' von pognuvshijjsja bolt, u nas est' iskusnaja, tjazhkaja ruka Blagodetelja, u nas est' opytnyjj glaz Khranitelejj...

Da, kstati, teper' vspomnil: ehtot vcherashnijj, dvazhdy izognutyjj, kak S, — kazhetsja, mne sluchalos' vidat' ego vykhodjashhim iz Bjuro Khranitelejj. Teper' ponimaju, otchego u menja bylo ehto instinktivnoe chuvstvo pochtenija k nemu i kakaja-to nelovkost', kogda ehta strannaja I pri nem... Dolzhen soznat'sja, chto ehta I...

Zvonjat spat': 22.30. Do zavtra.

Zapis' 4-aja.
Konspekt:

DIKAR' S BAROMETROM. EHPILEPSIJA. ESLI BY.

Do sikh por mne vse v zhizni bylo jasno (nedarom zhe u menja, kazhetsja, nekotoroe pristrastie k ehtomu samomu slovu «jasno»). A segodnja... Ne ponimaju.

Pervoe: ja dejjstvitel'no poluchil narjad byt' imenno v auditoriume 112, kak ona mne i govorila.

Khotja verojatnost' byla — 1.500/10.000.000=3/20.000 (1500 — ehto chislo auditoriumov, 10.000.000 — numerov). A vtoroe... Vprochem, luchshe po porjadku.

Auditorium. Ogromnyjj, naskvoz' prosolnechnyjj polushar iz stekljannykh massivov. Cirkuljarnye rjady blagorodno sharoobraznykh, gladko ostrizhennykh golov. S legkim zamiraniem serdca ja ogljadelsja krugom. Dumaju, ja iskal: ne blesnet li gde nad golubymi volnami junif rozovyjj serp — milye guby O. Vot ch'i-to neobychajjno belye i ostrye zuby, pokhozhie... net, ne to. Nynche vecherom, v 21, O pridet ko mne — zhelanie uvidet' ee zdes' bylo sovershenno estestvenno.

Vot — zvonok. My vstali, speli Gimn Edinogo Gosudarstva — i na ehstrade sverkajushhijj zolotym gromkogovoritelem i ostroumiem fonolektor.

— «Uvazhaemye numera! Nedavno arkheologi otkopali odnu knigu dvadcatogo veka. V nejj ironicheskijj avtor rasskazyvaet o dikare i o barometre. Dikar' zametil: vsjakijj raz, kak barometr ostanavlivalsja na «dozhde», dejjstvitel'no shel dozhd'. I tak kak dikarju zakhotelos' dozhdja, to on povykovyrjal rovno stol'ko rtuti, chtoby uroven' stal na «dozhd'» (na ehkrane — dikar' v per'jakh, vykolupyvajushhijj rtut': smekh). Vy smeetes': no ne kazhetsja li vam, chto smekha gorazdo bolee dostoin evropeec tojj ehpokhi. Tak zhe, kak dikar', evropeec khotel «dozhdja» — dozhdja s propisnojj bukvy, dozhdja algebraicheskogo. No on stojal pered barometrom mokrojj kuricejj. U dikarja po krajjnejj mere bylo bol'she smelosti i ehnergii i — pust' dikojj — logiki: on sumel ustanovit', chto est' svjaz' mezhdu sledstviem i prichinojj. Vykovyrjav rtut', on sumel sdelat' pervyjj shag na tom velikom puti, po kotoromu...»

Tut (povtorjaju: ja pishu, nichego ne utaivaja) — tut ja na nekotoroe vremja stal kak by nepromokaemym dlja zhivitel'nykh potokov, livshikhsja iz gromkogovoritelejj. Mne vdrug pokazalos', chto ja prishel sjuda naprasno (pochemu «naprasno» i kak ja mog ne prijjti, raz byl dan narjad?); mne pokazalos' — vse pustoe, odna skorlupa. I ja s trudom vkljuchil vnimanie tol'ko togda, kogda fonolektor pereshel uzhe k osnovnojj teme: k nashejj muzyke, k matematicheskojj kompozicii (matematik — prichina, muzyka — sledstvie), k opisaniju nedavno izobretennogo muzykometra.

— «...Prosto vrashhaja vot ehtu ruchku, ljubojj iz vas proizvodit do trekh sonat v chas. A s kakim trudom davalos' ehto vashim predkam. Oni mogli tvorit' tol'ko dovedja sebja do pripadkov «vdokhnovenija» — neizvestnaja forma ehpilepsii. I vot vam zabavnejjshaja illjustracija togo, chto u nikh poluchalos', — muzyka Skrjabina — dvadcatyjj vek. Ehtot chernyjj jashhik (na ehstrade razdvinuli zanaves i tam — ikh drevnejjshijj instrument) — ehtot jashhik oni nazyvali «rojal'nym» ili «korolevskim», chto lishnijj raz dokazyvaet, naskol'ko vsja ikh muzyka...»

I dal'she — ja opjat' ne pomnju, ochen' vozmozhno potomu, chto... Nu, da skazhu prjamo: potomu chto k «rojal'nomu» jashhiku podoshla ona — I-330. Verojatno, ja byl prosto porazhen ehtim ee neozhidannym pojavleniem na ehstrade.

Ona byla v fantasticheskom kostjume drevnejj ehpokhi: plotno oblegajushhee chernoe plat'e, ostro podcherknuto beloe otkrytykh plechejj i grudi, i ehta teplaja, kolykhajushhajasja ot dykhanija ten' mezhdu... i oslepitel'nye, pochti zlye zuby...

Ulybka — ukus, sjuda — vniz. Sela, zaigrala. Dikoe, sudorozhnoe, pestroe, kak vsja togdashnjaja ikh zhizn', — ni teni razumnojj mekhanichnosti. I konechno, oni, krugom menja, pravy: vse smejutsja. Tol'ko nemnogie... no pochemu zhe i ja — ja?

Da, ehpilepsija — dushevnaja bolezn' — bol'... Medlennaja, sladkaja bol' — ukus — i chtoby eshhe glubzhe, eshhe bol'nee. I vot, medlenno — solnce. Ne nashe, ne ehto golubovato-khrustal'noe i ravnomernoe skvoz' stekljannye kirpichi — net: dikoe, nesushheesja, popaljajushhee solnce — dolojj vse s sebja — vse v melkie kloch'ja.

Sidevshijj rjadom so mnojj pokosilsja vlevo — na menja — i khikhiknul. Pochemu-to ochen' otchetlivo zapomnilos': ja uvidel — na gubakh u nego vyskochil mikroskopicheskijj sljunnyjj puzyrek i lopnul. Ehtot puzyrek otrezvil menja. Ja — snova ja.

Kak i vse, ja slyshal tol'ko nelepuju, suetlivuju treskotnju strun. Ja smejalsja. Stalo legko i prosto. Talantlivyjj fonolektor slishkom zhivo izobrazil nam ehtu dikuju ehpokhu — vot i vse.

S kakim naslazhdeniem ja slushal zatem nashu tepereshnjuju muzyku. (Ona prodemonstrirovana byla v konce dlja kontrasta.) Khrustal'nye khromaticheskie stupeni skhodjashhikhsja i raskhodjashhikhsja beskonechnykh rjadov — i summirujushhie akkordy formul Tehjjlora, Maklorena; celotonnye, kvadratnogruznye khody Pifagorovykh shtanov; grustnye melodii zatukhajushhe-kolebatel'nogo dvizhenija; peremenjajushhiesja fraungoferovymi linijami pauz jarkie takty — spektral'nyjj analiz planet... Kakoe velichie! Kakaja nezyblemaja zakonomernost'! I kak zhalka svoevol'naja, nichem — krome dikikh fantazijj — ne ogranichennaja muzyka drevnikh...

Kak obychno, strojjnymi rjadami, po chetyre, cherez shirokie dveri vse vykhodili iz auditoriuma. Mimo mel'knula znakomaja dvojakoizognutaja figura; ja pochtitel'no poklonilsja.

Cherez chas dolzhna prijjti milaja O. Ja chuvstvoval sebja prijatno i polezno vzvolnovannym. Doma — skorejj v kontoru, sunul dezhurnomu svojj rozovyjj bilet i poluchil udostoverenie na pravo shtor. Ehto pravo u nas tol'ko dlja seksual'nykh dnejj. A tak sredi svoikh prozrachnykh, kak by sotkannykh iz sverkajushhego vozdukha, sten — my zhivem vsegda na vidu, vechno omyvaemye svetom. Nam nechego skryvat' drug ot druga. K tomu zhe ehto oblegchaet tjazhkijj i vysokijj trud Khranitelejj. Inache malo li by chto moglo byt'. Vozmozhno, chto imenno strannye, neprozrachnye obitalishha drevnikh porodili ehtu ikh zhalkuju kletochnuju psikhologiju. «Mojj (sic!) dom — moja krepost'» — ved' nuzhno zhe bylo dodumat'sja!

V 21 ja opustil shtory — i v tu zhe minutu voshla nemnogo zapykhavshajasja O. Protjanula mne svojj rozovyjj rotik — i rozovyjj biletik. Ja otorval talon i ne mog otorvat'sja ot rozovogo rta do samogo poslednego momenta — 22.15.

Potom pokazal ejj svoi «zapisi» i govoril — kazhetsja, ochen' khorosho — o krasote kvadrata, kuba, prjamojj. Ona tak ocharovatel'no-rozovo slushala — i vdrug iz sinikh glaz sleza, drugaja, tret'ja — prjamo na raskrytuju stranicu (str. 7-ja). Chernila rasplylis'. Nu vot, pridetsja perepisyvat'.

— Milyjj D, esli by tol'ko vy, esli by...

Nu chto «esli by»? Chto «esli by»? Opjat' ee staraja pesnja: rebenok. Ili, mozhet byt', chto-nibud' novoe — otnositel'no... otnositel'no tojj? Khotja uzh tut kak budto... Net, ehto bylo by slishkom nelepo.

Zapis' 5-aja.
Konspekt:

KVADRAT. VLADYKI MIRA. PRIJATNO-POLEZNAJA FUNKCIJA.

Opjat' ne to. Opjat' s vami, nevedomyjj mojj chitatel', ja govorju tak, kak budto vy... Nu, skazhem, staryjj mojj tovarishh, R-13, poeht, negrogubyjj, — nu da vse ego znajut. A mezhdu tem vy — na Lune, na Venere, na Marse, na Merkurii — kto vas znaet, gde vy i kto.

Vot chto: predstav'te sebe — kvadrat, zhivojj, prekrasnyjj kvadrat. I emu nado rasskazat' o sebe, o svoejj zhizni. Ponimaete, kvadratu men'she vsego prishlo by v golovu govorit' o tom, chto u nego vse chetyre ugla ravny: on ehtogo uzhe prosto ne vidit — nastol'ko ehto dlja nego privychno, ezhednevno. Vot i ja vse vremja v ehtom kvadratnom polozhenii. Nu, khot' by rozovye talony i vse s nimi svjazannoe: dlja menja ehto — ravenstvo chetyrekh uglov, no dlja vas ehto, mozhet byt', pochishhe, chem binom N'jutona.

Tak vot. Kakojj-to iz drevnikh mudrecov, razumeetsja, sluchajjno, skazal umnuju veshh': «Ljubov' i golod vladejut mirom». Ergo: chtoby ovladet' mirom — chelovek dolzhen ovladet' vladykami mira. Nashi predki dorogojj cenojj pokorili, nakonec, Golod: ja govorju o Velikojj Dvukhsotletnejj Vojjne — o vojjne mezhdu gorodom i derevnejj. Verojatno, iz religioznykh predrassudkov dikie khristiane uprjamo derzhalis' za svojj «khleb»(2). No v 35-m godu — do osnovanija Edinogo Gosudarstva — byla izobretena nasha tepereshnjaja, neftjanaja pishha. Pravda, vyzhilo tol'ko 0,2 naselenija zemnogo shara. No zato, ochishhennoe ot tysjacheletnejj grjazi, kakim sijajushhim stalo lico zemli. I zato ehti nol' celykh i dve desjatykh vkusili blazhenstvo v chertogakh Edinogo Gosudarstva.

No ne jasno li: blazhenstvo i zavist' — ehto chislitel' i znamenatel' drobi, imenuemojj schast'em. I kakojj byl by smysl vo vsekh beschislennykh zhertvakh Dvukhsotletnejj Vojjny, esli by v nashejj zhizni vse-taki eshhe ostavalsja povod dlja zavisti. A on ostavalsja, potomu chto ostavalis' nosy «pugovicejj» i nosy «klassicheskie» (nash togdashnijj razgovor na progulke), potomu chto ljubvi odnikh dobivalis' mnogie, drugikh — nikto.

Estestvenno, chto, podchiniv sebe Golod (algebraicheskijj = summe vneshnikh blag), Edinoe Gosudarstvo povelo nastuplenie protiv drugogo vladyki mira — protiv Ljubvi. Nakonec i ehta stikhija byla tozhe pobezhdena, t. e. organizovana, matematizirovana, i okolo 300 let nazad byl provozglashen nash istoricheskijj «Lex sexualis»: «vsjakijj iz numerov imeet pravo — kak na seksual'nyjj produkt — na ljubojj numer».

Nu, dal'she tam uzh tekhnika. Vas tshhatel'no issledujut v laboratorijakh Seksual'nogo Bjuro, tochno opredeljajut soderzhanie polovykh gormonov v krovi — i vyrabatyvajut dlja vas sootvetstvennyjj Tabel' seksual'nykh dnejj. Zatem vy delaete zajavlenie, chto v svoi dni zhelaete pol'zovat'sja numerom takim-to (ili takim-to), i poluchaete nadlezhashhuju talonnuju knizhechku (rozovuju). Vot i vse.

Jasno: povodov dlja zavisti net uzhe nikakikh, znamenatel' drobi schast'ja priveden k nulju — drob' prevrashhaetsja v velikolepnuju beskonechnost'. I to samoe, chto dlja drevnikh bylo istochnikom beschislennykh glupejjshikh tragedijj, u nas privedeno k garmonicheskojj, prijatno-poleznojj funkcii organizma tak zhe, kak son, fizicheskijj trud, priem pishhi, defekacija i prochee. Otsjuda vy vidite, kak velikaja sila logiki ochishhaet vse, chego by ona ni kosnulas'. O, esli by i vy, nevedomye, poznali ehtu bozhestvennuju silu, esli by i vy nauchilis' idti za nejj do konca.

...Stranno, ja pisal segodnja o vysochajjshikh vershinakh v chelovecheskojj istorii, ja vse vremja dyshal chistejjshim gornym vozdukhom mysli, a vnutri kak-to oblachno, pautinno i krestom — kakojj-to chetyrekhlapyjj iks. Ili ehto moi lapy, i vse ottogo, chto oni byli dolgo u menja pered glazami — moi lokhmatye lapy. Ja ne ljublju govorit' o nikh — i ne ljublju ikh: ehto sled dikojj ehpokhi. Neuzheli vo mne dejjstvitel'no — —

Khotel zacherknut' vse ehto — potomu chto ehto vykhodit iz predelov konspekta. No potom reshil: ne zacherknu. Pust' moi zapisi, kak tonchajjshijj sejjsmograf, dadut krivuju dazhe samykh neznachitel'nykh mozgovykh kolebanijj: ved' inogda imenno takie kolebanija sluzhat predvestnikom — —

A vot uzhe absurd, ehto uzh dejjstvitel'no sledovalo by zacherknut': nami vvedeny v ruslo vse stikhii — nikakikh katastrof ne mozhet byt'.

I mne teper' sovershenno jasno: strannoe chuvstvo vnutri — vse ot togo zhe samogo moego kvadratnogo polozhenija, o kakom ja govoril vnachale. I ne vo mne iks (ehtogo ne mozhet byt') — prosto ja bojus', chto kakojj-nibud' iks ostanetsja v vas, nevedomye moi chitateli. No ja verju — vy ne budete slishkom strogo sudit' menja. Ja verju — vy pojjmete, chto mne tak trudno pisat', kak nikogda ni odnomu avtoru na protjazhenii vsejj chelovecheskojj istorii: odni pisali dlja sovremennikov, drugie — dlja potomkov, no nikto nikogda ne pisal dlja predkov ili sushhestv, podobnykh ikh dikim, otdalennym predkam...

____

2) Ehto slovo u nas sokhranilos' tol'ko v vide poehticheskojj metafory: khimicheskijj sostav ehtogo veshhestva nam neizvesten. [obratno]

Zapis' 6-aja.
Konspekt:

SLUCHAJJ. PROKLJATOE «JASNO». 24 CHASA.

Povtorjaju: ja vmenil sebe v objazannost' pisat', nichego ne utaivaja. Poehtomu, kak ni grustno, dolzhen otmetit' zdes', chto, ochevidno, dazhe u nas process otverdenija, kristallizacii zhizni eshhe ne zakonchilsja, do ideala eshhe neskol'ko stupenejj. Ideal (ehto jasno) tam, gde uzhe nichego ne sluchaetsja, a u nas... Vot ne ugodno li: v Gosudarstvennojj Gazete segodnja chitaju, chto na ploshhadi Kuba cherez dva dnja sostoitsja prazdnik Pravosudija. Stalo byt', opjat' kakojj-to iz numerov narushil khod velikojj Gosudarstvennojj Mashiny, opjat' sluchilos' chto-to nepredvidennoe, nepredvychislimoe.

I, krome togo, nechto sluchilos' so mnojj. Pravda, ehto bylo v techenie Lichnogo Chasa, t. e. v techenie vremeni, special'no otvedennogo dlja nepredvidennykh obstojatel'stv, no vse zhe...

Okolo 16 (tochnee, bez desjati 16) ja byl doma. Vdrug — telefon.

— D-503? — zhenskijj golos.

— Da.

— Svobodny?

— Da.

— Ehto ja, I-330. Ja sejjchas zalechu za vami, i my otpravimsja v Drevnijj Dom. Soglasny?

I-330... Ehta I menja razdrazhaet, ottalkivaet — pochti pugaet. No imenno potomu-to ja i skazal: da.

Cherez 5 minut my byli uzhe na aehro. Sinjaja majjskaja majjolika neba i legkoe solnce na svoem zolotom aehro zhuzhzhit sledom za nami, ne obgonjaja i ne otstavaja. No tam, vperedi, beleet bel'mom oblako, nelepoe, pukhloe, kak shheki starinnogo «kupidona», i ehto kak-to meshaet. Perednee okoshko podnjato, veter, sokhnut guby, ponevole ikh vse vremja oblizyvaesh' i vse vremja dumaesh' o gubakh.

Vot uzhe vidny izdali mutno-zelenye pjatna — tam, za Stenoju. Zatem legkoe, nevol'noe zamiranie serdca — vniz, vniz, vniz, kak s krutojj gory, — i my u Drevnego Doma.

Vse ehto strannoe, khrupkoe, slepoe sooruzhenie odeto krugom v stekljannuju skorlupu: inache ono, konechno, davno by uzhe rukhnulo. U stekljannojj dveri — starukha, vsja smorshhennaja i osobenno rot: odni skladki, sborki, guby uzhe ushli vnutr', rot kak-to zaros — i bylo sovsem neverojatno, chtoby ona zagovorila. I vse zhe zagovorila.

— Nu chto, milye, domik mojj prishli pogljadet'? — I morshhiny zasijali (t. e., verojatno, slozhilis' lucheobrazno, chto i sozdalo vpechatlenie «zasijali») .

— Da, babushka, opjat' zakhotelos', — skazala ejj I.

Morshhinki sijali:

— Solnce-to, a? Nu chto, chto? Akh, prokaznica, akh, prokaznica! Zna-ju, znaju! Nu, ladno: odni idite, ja uzh luchshe tut, na solnce...

Gm... Verojatno, moja sputnica — tut chastyjj gost'. Mne khochetsja chto-to s sebja strjakhnut' — meshaet: verojatno, vse tot zhe neotvjaznyjj zritel'nyjj obraz: oblako na gladkojj sinejj majjolike.

Kogda podnimalis' po shirokojj, temnojj lestnice, I skazala:

— Ljublju ja ee — starukhu ehtu.

— Za chto?

— A ne znaju. Mozhet byt' — za ee rot. A mozhet byt' — ni za chto. Prosto tak.

Ja pozhal plechami. Ona prodolzhala, ulybajas' chut'-chut', a mozhet byt', dazhe sovsem ne ulybajas':

— Ja chuvstvuju sebja ochen' vinovatojj. Jasno, chto dolzhna byt' ne «prosto-tak-ljubov'», a «potomu-chto-ljubov'». Vse stikhii dolzhny byt'...

— Jasno... — nachal ja, totchas zhe pojjmal sebja na ehtom slove i ukradkojj zagljanul na I: zametila ili net?

Ona smotrela kuda-to vniz; glaza byli opushheny — kak shtory.

Vspomnilos': vecherom, okolo 22, prokhodish' po prospektu, i sredi jarko osveshhennykh, prozrachnykh kletok — temnye, s opushhennymi shtorami, i tam, za shtorami — — Chto u nejj tam, za shtorami? Zachem ona segodnja pozvonila, i zachem vse ehto?

Ja otkryl tjazheluju, skripuchuju, neprozrachnuju dver' — i my v mrachnom, besporjadochnom pomeshhenii (ehto nazyvalos' u nikh «kvartira»). Tot samyjj, strannyjj, «korolevskijj» muzykal'nyjj instrument — i dikaja, neorganizovannaja, sumasshedshaja, kak togdashnjaja muzyka, pestrota krasok i form. Belaja ploskost' vverkhu; temno-sinie steny; krasnye, zelenye, oranzhevye pereplety drevnikh knig; zheltaja bronza — kandeljabry, statuja Buddy; iskoverkannye ehpilepsiejj, ne ukladyvajushhiesja ni v kakie uravnenija linii mebeli.

Ja s trudom vynosil ehtot khaos. No u moejj sputnicy byl, po-vidimomu, bolee krepkijj organizm.

— Ehto — samaja moja ljubimaja... — i vdrug budto spokhvatilas' — ukus-ulybka, belye ostrye zuby. — Tochnee: samaja nelepaja iz vsekh ikh «kvartir».

— Ili eshhe tochnee: gosudarstv, — popravil ja. — Tysjachi mikroskopicheskikh, vechno vojujushhikh gosudarstv, besposhhadnykh, kak...

— Nu da, jasno... — po-vidimomu, ochen' ser'ezno skazala I.

My proshli cherez komnatu, gde stojali malen'kie, detskie krovati (deti v tu ehpokhu byli tozhe chastnojj sobstvennost'ju). I snova komnaty, mercanie zerkal, ugrjumye shkafy, nesterpimo pestrye divany, gromadnyjj «kamin», bol'shaja, krasnogo dereva krovat'. Nashe tepereshnee — prekrasnoe, prozrachnoe, vechnoe — steklo bylo tol'ko v vide zhalkikh, khrupkikh kvadratikov-okon.

— I podumat': zdes' «prosto-tak-ljubili», goreli, muchilis'... (opjat' opushhennaja shtora glaz). — Kakaja nelepaja, neraschetlivaja trata chelovecheskojj ehnergii. ne pravda li?

Ona govorila kak-to iz menja, govorila moi mysli. No v ulybke u nejj byl vse vremja ehtot razdrazhajushhijj iks. Tam, za shtorami, v nejj proiskhodilo chto-to takoe — ne znaju chto, chto vyvodilo menja iz terpenija, mne khotelos' sporit' s nejj, krichat' na nee (imenno tak), no prikhodilos' soglashat'sja — ne soglasit'sja bylo nel'zja.

Vot ostanovilis' pered zerkalom. V ehtot moment ja videl tol'ko ee glaza. Mne prishla ideja: ved' chelovek ustroen tak zhe diko, kak ehti vot nelepye «kvartiry», — chelovecheskie golovy neprozrachny, i tol'ko kroshechnye okna vnutri: glaza. Ona kak budto ugadala — obernulas'. «Nu, vot moi glaza. Nu?» (Ehto, konechno, molcha.)

Peredo mnoju dva zhutko-temnykh okna, i vnutri takaja nevedomaja, chuzhaja zhizn'. Ja videl tol'ko ogon' — pylaet tam kakojj-to svojj «kamin» — i kakie-to figury, pokhozhie...

Ehto, konechno, bylo estestvenno: ja uvidel tam otrazhennym sebja. No bylo neestestvenno i nepokhozhe na menja (ochevidno, ehto bylo udruchajushhee dejjstvie obstanovki) — ja opredelenno pochuvstvoval sebja pojjmannym, posazhennym v ehtu dikuju kletku, pochuvstvoval sebja zakhvachennym v dikijj vikhr' drevnejj zhizni.

— Znaete chto, — skazala I, — vyjjdite na minutu v sosednjuju komnatu. — Golos ee byl slyshen ottuda, iznutri, iz-za temnykh okon-glaz, gde pylal kamin.

Ja vyshel, sel. S polochki na stene prjamo v lico mne chut' primetno ulybalas' kurnosaja asimmetricheskaja fizionomija kakogo-to iz drevnikh poehtov (kazhetsja, Pushkina). Otchego ja sizhu vot — i pokorno vynoshu ehtu ulybku, i zachem vse ehto: zachem ja zdes', otchego ehto nelepoe sostojanie? Ehta razdrazhajushhaja, ottalkivajushhaja zhenshhina, strannaja igra...

Tam stuknula dver' shkafa, shurshal shelk, ja s trudom uderzhivalsja, chtoby ne pojjti tuda, i — — tochno ne pomnju: verojatno, khotelos' nagovorit' ejj ochen' rezkikh veshhejj.

No ona uzhe vyshla. Byla v korotkom, starinnom jarko-zheltom plat'e, chernojj shljape, chernykh chulkakh. Plat'e legkogo shelka — mne bylo jasno vidno: chulki ochen' dlinnye, gorazdo vyshe kolen, i otkrytaja sheja, ten' mezhdu...

— Poslushajjte, vy, jasno, khotite original'nichat', no neuzheli vy...

— Jasno, — perebila I, — byt' original'nym — ehto znachit kak-to vydelit'sja sredi drugikh. Sledovatel'no, byt' original'nym — ehto narushit' ravenstvo... I to, chto na idiotskom jazyke drevnikh nazyvalos' «byt' banal'nym», u nas znachit: tol'ko ispolnjat' svojj dolg. Potomu chto...

— Da, da, da! Imenno. — Ja ne vyderzhal. — I vam nechego, nechego...

Ona podoshla k statue kurnosogo poehta i, zavesiv shtorojj dikijj ogon' glaz, tam, vnutri, za svoimi oknami, skazala na ehtot raz, kazhetsja, sovershenno ser'ezno (mozhet byt', chtoby smjagchit' menja), skazala ochen' razumnuju veshh':

— Ne nakhodite li vy udivitel'nym, chto kogda-to ljudi terpeli vot takikh vot? I ne tol'ko terpeli — poklonjalis' im. Kakojj rabskijj dukh! Ne pravda li?

— Jasno... To est' ja khotel... (ehto prokljatoe «jasno»!).

— Nu da, ja ponimaju. No ved', v sushhnosti, ehto byli vladyki posil'nee ikh koronovannykh. Otchego oni ne izolirovali, ne istrebili ikh? U nas...

— Da, u nas... — nachal ja. I vdrug ona rassmejalas'. Ja prosto vot videl glazami ehtot smekh: zvonkuju, krutuju, gibko-upruguju, kak khlyst, krivuju ehtogo smekha.

Pomnju — ja ves' drozhal. Vot — ee skhvatit' — i uzh ne pomnju chto... Nado bylo chto-nibud' — vse ravno chto — sdelat'. Ja mashinal'no raskryl svoju zolotuju bljakhu, vzgljanul na chasy. Bez desjati 17.

— Vy ne nakhodite, chto uzhe pora? — skol'ko mog vezhlivo skazal ja.

— A esli by ja vas poprosila ostat'sja zdes' so mnojj?

— Poslushajjte: vy... vy soznaete, chto govorite? Cherez desjat' minut ja objazan byt' v auditoriume...

— ...I vse numera objazany projjti ustanovlennyjj kurs iskusstva i nauk... — moim golosom skazala I. Potom otdernula shtoru — podnjala glaza: skvoz' temnye okna pylal kamin. — V Medicinskom Bjuro u menja est' odin vrach — on zapisan na menja. I esli ja poproshu — on vydast vam udostoverenie, chto vy byli bol'ny. Nu?

Ja ponjal. Ja nakonec ponjal, kuda vela vsja ehta igra.

— Vot dazhe kak! A vy znaete, chto kak vsjakijj chestnyjj numer ja, v sushhnosti, dolzhen nemedlenno otpravit'sja v Bjuro Khranitelejj i...

— A ne v sushhnosti (ostraja ulybka-ukus). Mne strashno ljubopytno: pojjdete vy v Bjuro ili net?

— Vy ostaetes'? — Ja vzjalsja za ruchku dveri. Ruchka byla mednaja, i ja slyshal: takojj zhe mednyjj u menja golos.

— Odnu minutku... Mozhno?

Ona podoshla k telefonu. Nazvala kakojj-to numer — ja byl nastol'ko vzvolnovan, chto ne zapomnil ego, i kriknula:

— Ja budu vas zhdat' v Drevnem Dome. Da, da, odna...

Ja povernul mednuju kholodnuju ruchku:

— Vy pozvolite mne vzjat' aehro?

— O da, konechno! Pozhalujjsta...

Tam, na solnce, u vykhoda, kak rastenie, dremala starukha. Opjat' bylo udivitel'no, chto raskrylsja ee zarosshijj naglukho rot i chto ona zagovorila:

— A ehta vasha — chto zhe, tam odna ostalas'?

— Odna.

Starukhin rot snova zaros. Ona pokachala golovojj. Po-vidimomu, dazhe ee slabejushhie mozgi ponimali vsju nelepost' i riskovannost' povedenija ehtojj zhenshhiny.

Rovno v 17 ja byl na lekcii. I tut pochemu-to vdrug ponjal, chto skazal starukhe nepravdu: I byla tam teper' ne odna. Mozhet byt', imenno ehto — chto ja nevol'no obmanul starukhu — tak muchilo menja i meshalo slushat'. Da, ne odna: vot v chem delo.

Posle 21½ u menja byl svobodnyjj chas. Mozhno bylo by uzhe segodnja pojjti v Bjuro Khranitelejj i sdelat' zajavlenie. No ja posle ehtojj glupojj istorii tak ustal. I potom zakonnyjj srok dlja zajavlenija dvoe sutok. Uspeju zavtra: eshhe celykh 24 chasa.

Zapis' 7-aja.
Konspekt:

RESNICHNYJJ VOLOSOK. TEHJJLOR. BELENA I LANDYSH.

Noch'. Zelenoe, oranzhevoe, sinee; krasnyjj korolevskijj instrument; zheltoe, kak apel'sin, plat'e. Potom — mednyjj Budda; vdrug podnjal mednye veki — i polilsja sok: iz Buddy. I iz zheltogo plat'ja — sok, i po zerkalu kapli soka, i sochitsja bol'shaja krovat', i detskie krovatki, i sejjchas ja sam — i kakojj-to smertel'no-sladostnyjj uzhas...

Prosnulsja: umerennyjj, sinevatyjj svet; blestit steklo sten, stekljannye kresla, stol. Ehto uspokoilo, serdce perestalo kolotit'sja. Sok, Budda... chto za absurd? Jasno: bolen. Ran'she ja nikogda ne videl snov. Govorjat, u drevnikh ehto bylo samoe obyknovennoe i normal'noe — videt' sny. Nu da: ved' i vsja zhizn' u nikh byla vot takaja uzhasnaja karusel': zelenoe — oranzhevoe — Budda — sok. No my-to znaem, chto sny — ehto ser'eznaja psikhicheskaja bolezn'. I ja znaju: do sikh por mojj mozg byl khronometricheski vyverennym, sverkajushhim, bez edinojj sorinki mekhanizmom, a teper'... Da, teper' imenno tak: ja chuvstvuju tam, v mozgu, kakoe-to inorodnoe telo — kak tonchajjshijj resnichnyjj volosok v glazu: vsego sebja chuvstvuesh', a vot ehtot glaz s voloskom — nel'zja o nem zabyt' ni na sekundu...

Bodryjj, khrustal'nyjj kolokol'chik v izgolov'e: 7, vstavat'. Sprava i sleva skvoz' stekljannye steny ja vizhu kak by samogo sebja, svoju komnatu, svoe plat'e, svoi dvizhenija — povtorennymi tysjachu raz. Ehto bodrit: vidish' sebja chast'ju ogromnogo, moshhnogo, edinogo. I takaja tochnaja krasota: ni odnogo lishnego zhesta, izgiba, povorota.

Da, ehtot Tehjjlor byl, nesomnenno, genial'nejjshim iz drevnikh. Pravda, on ne dodumalsja do togo, chtoby rasprostranit' svojj metod na vsju zhizn', na kazhdyjj shag, na kruglye sutki — on ne sumel prointegrirovat' svoejj sistemy ot chasu do 24. No vse zhe kak oni mogli pisat' celye biblioteki o kakom-nibud' tam Kante — i edva zamechat' Tehjjlora — ehtogo proroka, sumevshego zagljanut' na desjat' vekov vpered.

Konchen zavtrak. Strojjno propet Gimn Edinogo Gosudarstva. Strojjno, po chetyre — k liftam. Chut' slyshnoe zhuzhzhanie motorov — i bystro vniz, vniz, vniz — legkoe zamiranie serdca...

I tut vdrug pochemu-to opjat' ehtot nelepyjj son — ili kakaja-to nejavnaja funkcija ot ehtogo sna. Akh da, vchera tak zhe na aehro — spusk vniz. Vprochem, vse ehto koncheno: tochka. I ochen' khorosho, chto ja byl s neju tak reshitelen i rezok.

V vagone podzemnojj dorogi ja nessja tuda, gde na stapele sverkalo pod solncem eshhe nedvizhnoe, eshhe ne odukhotvorennoe ognem, izjashhnoe telo «Integrala». Zakryvshi glaza, ja mechtal formulami: ja eshhe raz myslenno vyschityval, kakaja nuzhna nachal'naja skorost', chtoby otorvat' «Integral» ot zemli. Kazhdyjj atom sekundy — massa «Integrala» menjaetsja (raskhoduetsja vzryvnoe toplivo). Uravnenie poluchalos' ochen' slozhnoe, s transcendentnymi velichinami.

Kak skvoz' son: zdes', v tverdom chislovom mire, kto-to sel rjadom so mnojj, kto-to slegka tolknul, skazal «prostite».

Ja priotkryl glaza — i sperva (associacija ot «Integrala») chto-to stremitel'no nesushheesja v prostranstvo: golova — i ona nesetsja, potomu chto po bokam — ottopyrennye rozovye kryl'ja-ushi. I zatem krivaja navisshego zatylka — sutulaja spina — dvojako-izognutoe — bukva S...

I skvoz' stekljannye steny moego algebraicheskogo mira — snova resnichnyjj volosok — chto-to neprijatnoe, chto ja dolzhen segodnja — —

— Nichego, nichego, pozhalujjsta, — ja ulybnulsja sosedu, rasklanjalsja s nim. Na bljakhe u nego sverknulo: S-4711 (ponjatno, pochemu ot samogo pervogo momenta byl svjazan dlja menja s bukvojj S: ehto bylo ne zaregistrirovannoe soznaniem zritel'noe vpechatlenie). I sverknuli glaza — dva ostrykh buravchika, bystro vrashhajas', vvinchivalis' vse glubzhe, i vot sejjchas dovintjatsja do samogo dna, uvidjat to, chto ja dazhe sebe samomu...

Vdrug resnichnyjj volosok stal mne sovershenno jasen: odin iz nikh, iz Khranitelejj, i proshhe vsego, ne otkladyvaja, sejjchas zhe skazat' emu vse.

— Ja, vidite li, vchera byl v Drevnem Dome... — Golos u menja strannyjj, pripljusnutyjj, ploskijj, ja proboval otkashljat'sja.

— Chto zhe, otlichno. Ehto daet material dlja ochen' pouchitel'nykh vyvodov.

— No, ponimaete, byl ne odin, ja soprovozhdal numer I-330, i vot...

— I-330? Rad za vas. Ochen' interesnaja, talantlivaja zhenshhina. U nee mnogo pochitatelejj.

...No ved' i on — togda na progulke — i, mozhet byt', on dazhe zapisan na nee? Net, emu ob ehtom — nel'zja, nemyslimo: ehto jasno.

— Da, da! Kak zhe, kak zhe! Ochen', — ja ulybalsja vse shire, nelepejj i chuvstvoval: ot ehtojj ulybki ja golyjj, glupyjj...

Buravchiki dostali vo mne do dna, potom, bystro vrashhajas', vzvintilis' obratno v glaza; S — dvojako ulybnulsja, kivnul mne, proskol'znul k vykhodu.

Ja zakrylsja gazetojj (mne kazalos', vse na menja smotrjat) i skoro zabyl o resnichnom voloske, o buravchikakh, obo vsem: tak vzvolnovalo menja prochitannoe. Odna korotkaja strochka: «Po dostovernym svedenijam, vnov' obnaruzheny sledy do sikh por neulovimojj organizacii, stavjashhejj sebe cel'ju osvobozhdenie ot blagodetel'nogo iga Gosudarstva».

«Osvobozhdenie»? Izumitel'no: do chego v chelovecheskojj porode zhivuchi prestupnye instinkty. Ja soznatel'no govorju: «prestupnye». Svoboda i prestuplenie tak zhe nerazryvno svjazany mezhdu sobojj, kak... nu, kak dvizhenie aehro i ego skorost': skorost' aehro=0, i on ne dvizhetsja; svoboda cheloveka=0, i on ne sovershaet prestuplenijj. Ehto jasno. Edinstvennoe sredstvo izbavit' cheloveka ot prestuplenijj — ehto izbavit' ego ot svobody. I vot edva my ot ehtogo izbavilis' (v kosmicheskom masshtabe veka ehto, konechno, «edva»), kak vdrug kakie-to zhalkie nedoumki...

Net, ne ponimaju: pochemu ja nemedlenno, vchera zhe, ne otpravilsja v Bjuro Khranitelejj. Segodnja posle 16 idu tuda nepremenno...

V 16.10 vyshel — i totchas zhe na uglu uvidal O, vsju v rozovom vostorge ot ehtojj vstrechi. «Vot u nee prostojj kruglyjj um. Ehto kstati: ona pojjmet i podderzhit menja...» Vprochem, net, v podderzhke ja ne nuzhdalsja: ja reshil tverdo.

Strojjno gremeli Marsh truby Muzykal'nogo Zavoda — vse tot zhe ezhednevnyjj Marsh. Kakoe neiz"jasnimoe ocharovanie v ehtojj ezhednevnosti, povtorjaemosti, zerkal'nosti! O skhvatila menja za ruku.

— Guljat', — kruglye sinie glaza mne shiroko raskryty — sinie okna vnutr', — i ja pronikaju vnutr', ni za chto ne zacepljajas': nichego — vnutri, t. e. nichego postoronnego, nenuzhnogo.

— Net, ne guljat'. Mne nado... — ja skazal ejj kuda. I, k izumleniju svoemu, uvidel: rozovyjj krug rta slozhilsja v rozovyjj polumesjac, rozhkami knizu — kak ot kislogo. Menja vzorvalo.

— Vy, zhenskie numera, kazhetsja, neizlechimo iz"edeny predrassudkami. Vy sovershenno nesposobny myslit' abstraktno. Izvinite menja, no ehto prosto tupost'.

— Vy idete k shpionam... fu! A ja bylo dostala dlja vas v Botanicheskom Muzee vetochku landyshejj...

— Pochemu «A ja» — pochemu ehto «A»? Sovershenno po-zhenski. — Ja serdito (soznajus') skhvatil ee landyshi. — Nu vot on, vash landysh, nu? Njukhajjte: khorosho, da? Tak imejjte zhe logiki khot' nastol'ko vot. Landysh pakhnet khorosho: tak. No ved' ne mozhete zhe vy skazat' o zapakhe, o samom ponjatii «zapakh», chto ehto khorosho ili plokho? Ne mo-zhe-te, nu? Est' zapakh landysha — i est' merzkijj zapakh beleny: i to i drugoe zapakh. Byli shpiony v drevnem gosudarstve — i est' shpiony u nas... da, shpiony. Ja ne bojus' slov. No ved' jasno zhe: tam shpion — ehto belena, tut shpion — landysh. Da, landysh, da!

Rozovyjj polumesjac drozhal. Sejjchas ja ponimaju: ehto mne tol'ko pokazalos', no togda ja byl uveren, chto ona zasmeetsja. I ja zakrichal eshhe gromche:

— Da, landysh. I nichego smeshnogo, nichego smeshnogo.

Kruglye, gladkie shary golov plyli mimo i oborachivalis'. O laskovo vzjala menja za ruku:

— Vy kakojj-to segodnja... Vy ne bol'ny?

Son — zheltoe — Budda... Mne totchas stalo jasno: ja dolzhen pojjti v Medicinskoe Bjuro.

— Da ved' i pravda ja bolen, — skazal ja ochen' radostno (tut sovershenno neob"jasnimoe protivorechie: radovat'sja bylo nechemu).

— Tak vam nado sejjchas zhe idti k vrachu. Ved' vy zhe ponimaete: vy objazany byt' zdorovym — smeshno dokazyvat' vam ehto.

— Nu, O, milaja, — nu, konechno zhe, vy pravy. Absoljutno pravy!

Ja ne poshel v Bjuro Khranitelejj: delat' nechego, prishlos' idti v Medicinskoe Bjuro; tam menja zaderzhali do 17.

A vecherom (vprochem, vse ravno vecherom tam uzhe bylo zakryto) — vecherom prishla ko mne O. Shtory ne byli spushheny. My reshali zadachi iz starinnogo zadachnika: ehto ochen' uspokaivaet i ochishhaet mysli. O-90 sidela nad tetradkojj, nagnuv golovu k levomu plechu i ot staranija podpiraja iznutri jazykom levuju shheku. Ehto bylo tak po-detski, tak ocharovatel'no. I tak vo mne vse khorosho, tochno, prosto...

Ushla. Ja odin. Dva raza gluboko vzdokhnul (ehto ochen' polezno pered snom). I vdrug kakojj-to nepredusmotrennyjj zapakh — i o chem-to takom ochen' neprijatnom... Skoro ja nashel: u menja v posteli byla sprjatana vetochka landyshejj. Srazu vse vzvikhrilos', podnjalos' so dna. Net, ehto bylo prosto bestaktno s ee storony — podkinut' mne ehti landyshi. Nu da: ja ne poshel, da. No ved' ne vinovat zhe ja, chto bolen.

Zapis' 8-aja.
Konspekt:

IRRACIONAL'NYJJ KOREN'. R-13. TREUGOL'NIK.

Ehto — tak davno, v shkol'nye gody, kogda so mnojj sluchilsja √-1. Tak jasno, vyrezanno pomnju: svetlyjj sharo-zal, sotni mal'chisheskikh kruglykh golov — i Pljapa, nash matematik. My prozvali ego Pljapojj: on byl uzhe izrjadno poderzhannyjj, razboltannyjj, i kogda dezhurnyjj vstavljal v nego szadi shtepsel', to iz gromkogovoritelja vsegda snachala: «Plja-plja-plja-tshshsh», a potom uzhe urok. Odnazhdy Pljapa rasskazal ob irracional'nykh chislakh — i, pomnju, ja plakal, bil kulakami ob stol i vopil: «Ne khochu √-1! Vyn'te menja iz √-1!» Ehtot irracional'nyjj koren' vros v menja kak chto-to chuzhoe, inorodnoe, strashnoe, on pozhiral menja — ego nel'zja bylo osmyslit', obezvredit', potomu chto on byl vne ratio.

I vot teper' snova √-1. Ja peresmotrel svoi zapisi — i mne jasno: ja khitril sam s sobojj, ja lgal sebe — tol'ko chtoby ne uvidet' √-1. Ehto vse pustjaki — chto bolen i prochee: ja mog pojjti tuda; nedelju nazad — ja znaju, poshel by ne zadumyvajas'. Pochemu zhe teper'... Pochemu?

Vot i segodnja. Rovno v 16.10 — ja stojal pered sverkajushhejj stekljannojj stenojj. Nado mnojj — zolotoe, solnechnoe, chistoe sijanie bukv na vyveske Bjuro. V glubine skvoz' stekla dlinnaja ochered' golubovatykh junif. Kak lampady v drevnejj cerkvi, tepljatsja lica: oni prishli, chtoby sovershit' podvig, oni prishli, chtoby predat' na altar' Edinogo Gosudarstva svoikh ljubimykh, druzejj — sebja. A ja — ja rvalsja k nim, s nimi. I ne mogu: nogi gluboko vpajany v stekljannye plity — ja stojal, smotrel tupo, ne v silakh dvinut'sja s mesta...

— Ehjj, matematik, zamechtalsja!

Ja vzdrognul. Na menja — chernye, lakirovannye smekhom glaza, tolstye, negrskie guby. Poeht R-13, staryjj prijatel', i s nim rozovaja O.

Ja obernulsja serdito (dumaju, esli by oni ne pomeshali, ja by v konce koncov s mjasom vyrval iz sebja √-1, ja by voshel v Bjuro).

— Ne zamechtalsja, a uzh esli ugodno — zaljubovalsja, — dovol'no rezko skazal ja.

— Nu da, nu da! Vam by, milejjshijj, ne matematikom byt', a poehtom, poehtom, da! Ejj-ejj, perekhodite k nam — v poehty, a? Nu, khotite — migom ustroju, a?

R-13 govorit zakhlebyvajas', slova iz nego tak i khleshhut, iz tolstykh gub — bryzgi; kazhdoe «p» — fontan, «poehty» — fontan.

— Ja sluzhil i budu sluzhit' znaniju, — nakhmurilsja ja: shutok ja ne ljublju i ne ponimaju, a u R-13 est' durnaja privychka shutit'.

— Nu chto tam: znanie! Znanie vashe ehto samoe — trusost'. Da uzh chego tam: verno. Prosto vy khotite stenkojj obgorodit' beskonechnoe, a za stenku-to i boites' zagljanut'. Da! Vygljanite — i glaza zazhmurite. Da!

— Steny — ehto osnova vsjakogo chelovecheskogo... — nachal ja.

K — bryznul fontanom, O — rozovo, kruglo smejalas'. Ja makhnul rukojj: smejjtes', vse ravno. Mne bylo ne do ehtogo. Mne nado bylo chem-nibud' zaest', zaglushit' ehtot prokljatyjj √-1.

— Znaete chto, — predlozhil ja, — pojjdemte, posidim u menja, poreshaem zadachki (vspomnilsja vcherashnijj tikhijj chas — mozhet byt', takojj budet i segodnja).

O vzgljanula na R; jasno, kruglo vzgljanula na menja, shheki chut'-chut' okrasilis' nezhnym, volnujushhim cvetom nashikh talonov.

— No segodnja ja... U menja segodnja — talon k nemu, — kivnula na R, — a vecherom on zanjat... Tak chto...

Mokrye, lakirovannye guby dobrodushno shlepnuli:

— Nu chego tam: nam s neju i polchasa khvatit. Tak ved', O? Do zadachek vashikh — ja ne okhotnik, a prosto — pojjdem ko mne, posidim.

Mne bylo zhutko ostat'sja s samim sobojj — ili, vernee, s ehtim novym, chuzhim mne, u kogo tol'ko budto po strannojj sluchajjnosti byl mojj numer — D-503. I ja poshel k nemu, k R. Pravda, on ne tochen, ne ritmichen, u nego kakaja-to vyvorochennaja, smeshlivaja logika, no vse zhe my — prijateli. Nedarom zhe tri goda nazad my s nim vmeste vybrali ehtu miluju, rozovuju O. Ehto svjazalo nas kak-to eshhe krepche, chem shkol'nye gody.

Dal'she — v komnate R. Kak budto — vse tochno takoe, chto i u menja: Skrizhal', steklo kresel, stola, shkafa, krovati. No chut' tol'ko voshel — dvinul odno kreslo, drugoe — ploskosti smestilis', vse vyshlo iz ustanovlennogo gabarita, stalo neehvklidnym. R — vse tot zhe, vse tot zhe. Po Tehjjloru i matematike — on vsegda shel v khvoste.

Vspomnili staruju Pljapu: kak my, mal'chishki, byvalo, vse ego stekljannye nogi obkleim blagodarstvennymi zapisochkami (my ochen' ljubili Pljapu). Vspomnili Zakonouchitelja(3). Zakonouchitel' u nas byl gromoglasen neobychajjno — tak i dulo vetrom iz gromkogovoritelja — a my, deti, vo ves' golos orali za nim teksty. I kak otchajannyjj R-13 napikhal emu odnazhdy v rupor zhevanojj bumagi: chto ni tekst — to vystrel zhevanojj bumagojj. R, konechno, byl nakazan, to, chto on sdelal, bylo, konechno, skverno, no sejjchas my khokhotali — ves' nash treugol'nik — i, soznajus', ja tozhe.

— A chto, esli by on byl zhivojj — kak u drevnikh, a? Vot by — «b» — fontan iz tolstykh, shlepajushhikh gub...

Solnce — skvoz' potolok, steny; solnce sverkhu, s bokov, otrazhennoe — snizu. O — na kolenjakh u R-13, i kroshechnye kapel'ki solnca u nejj v sinikh glazakh. Ja kak-to ugrelsja, otoshel; √-1 zaglokh, ne shevelilsja...

— Nu, a kak zhe vash «Integral»? Planetnykh-to zhitelejj prosveshhat' skoro poletim, a? Nu, gonite, gonite! A to my, poehty, stol'ko vam nastrochim, chto i vashemu «Integralu» ne podnjat'. Kazhdyjj den' ot vos'mi do odinnadcati... — R motnul golovojj, pochesal v zatylke: zatylok u nego — ehto kakojj-to chetyrekhugol'nyjj, privjazannyjj szadi chemodanchik (vspomnilas' starinnaja kartina — «v karete»).

Ja ozhivilsja:

— A, vy tozhe pishete dlja «Integrala»? Nu, a skazhite, o chem? Nu vot khot', naprimer, segodnja.

— Segodnja — ni o chem. Drugim zanjat byl... — «b» bryznulo prjamo v menja.

— Chem drugim?

R smorshhilsja:

— Chem-chem! Nu, esli ugodno — prigovorom. Prigovor poehtiziroval. Odin idiot, iz nashikh zhe poehtov... Dva goda sidel rjadom, kak budto nichego. I vdrug — na tebe: «Ja, govorit, — genijj, genijj — vyshe zakona». I takoe naljapal... Nu da chto... Ehkh!

Tolstye guby viseli, lak v glazakh s"elo. R-13 vskochil, povernulsja, ustavilsja kuda-to skvoz' stenu. Ja smotrel na ego krepko zapertyjj chemodanchik i dumal: chto on sejjchas tam perebiraet — u sebja v chemodanchike?

Minuta nelovkogo asimmetrichnogo molchanija. Mne bylo nejasno, v chem delo, no tut bylo chto-to.

— K schast'ju, dopotopnye vremena vsevozmozhnykh shekspirov i dostoevskikh — ili kak ikh tam — proshli, — narochno gromko skazal ja.

R povernulsja licom. Slova po-prezhnemu bryzgali, khlestali iz nego, no mne pokazalos' — veselogo laka v glazakh uzhe ne bylo.

— Da, milejjshijj matematik, k schast'ju, k schast'ju, k schast'ju! My — schastlivejjshee srednee arifmeticheskoe... Kak ehto u vas govoritsja: prointegrirovat' ot nulja do beskonechnosti — ot kretina do Shekspira... Tak!

Ne znaju, pochemu — kak budto ehto bylo sovershenno nekstati — mne vspomnilas' ta, ee ton, protjagivalas' kakaja-to tonchajjshaja nit' mezhdu neju i R. (Kakaja?) Opjat' zavorochalsja √-1. Ja raskryl bljakhu: 25 minut 17-go. U nikh na rozovyjj talon ostavalos' 45 minut.

— Nu, mne pora... — i ja poceloval O, pozhal ruku R, poshel k liftu.

Na prospekte, uzhe perejjdja na druguju storonu, ogljanulsja: v svetlojj, naskvoz' prosolnechennojj stekljannojj glybe doma — tut, tam byli sero-golubye, neprozrachnye kletki spushhennykh shtor — kletki ritmichnogo tehjjlorizovannogo schast'ja. V sed'mom ehtazhe ja nashel glazami kletku R-13: on uzhe opustil shtory.

Milaja O... Milyjj R... V nem est' tozhe (ne znaju, pochemu «tozhe» — no pust' pishetsja, kak pishetsja) — v nem est' tozhe chto-to, ne sovsem mne jasnoe. I vse-taki ja, on i O — my treugol'nik, pust' dazhe i neravnobedrennyjj, a vse-taki treugol'nik. My, esli govorit' jazykom nashikh predkov (byt' mozhet, vam, planetnye moi chitateli, ehtot jazyk — ponjatnejj), my — sem'ja. I tak khorosho inogda khot' nenadolgo otdokhnut', v prostojj, krepkijj treugol'nik zamknut' sebja ot vsego, chto...

Zapis' 9-aja.
Konspekt:

LITURGIJA. JAMBY I KHOREJJ. CHUGUNNAJA RUKA.

Torzhestvennyjj, svetlyjj den'. V takojj den' zabyvaesh' o svoikh slabostjakh, netochnostjakh, boleznjakh — i vse khrustal'no-nekolebimoe, vechnoe — kak nashe, novoe steklo...

Ploshhad' Kuba. Shest'desjat shest' moshhnykh koncentricheskikh krugov: tribuny. I shest'desjat shest' rjadov: tikhie svetil'niki lic, glaza, otrazhajushhie sijanie nebes — ili, mozhet byt', sijanie Edinogo Gosudarstva. Alye, kak krov', cvety — guby zhenshhin. Nezhnye girljandy detskikh lic — v pervykh rjadakh, blizko k mestu dejjstvija. Uglublennaja, strogaja, goticheskaja tishina.

Sudja po doshedshim do nas opisanijam, nechto podobnoe ispytyvali drevnie vo vremja svoikh «bogosluzhenijj». No oni sluzhili svoemu nelepomu, nevedomomu Bogu — my sluzhim lepomu i tochnejjshim obrazom vedomomu; ikh Bog ne dal im nichego, krome vechnykh, muchitel'nykh iskanijj: ikh Bog ne vydumal nichego umnee, kak neizvestno pochemu prinesti sebja v zhertvu — my zhe prinosim zhertvu nashemu Bogu, Edinomu Gosudarstvu, — spokojjnuju, obdumannuju, razumnuju zhertvu. Da, ehto byla torzhestvennaja liturgija Edinomu Gosudarstvu, vospominanie o krestnykh dnjakh — godakh Dvukhsotletnejj Vojjny, velichestvennyjj prazdnik pobedy vsekh nad odnim, summy nad edinicejj...

Vot odin — stojal na stupenjakh nalitogo solncem Kuba. Beloe... i dazhe net — ne beloe, a uzh bez cveta — stekljannoe lico, stekljannye guby. I tol'ko odni glaza, chernye, vsasyvajushhie, glotajushhie dyry i tot zhutkijj mir, ot kotorogo on byl vsego v neskol'kikh minutakh. Zolotaja bljakha s numerom — uzhe snjata. Ruki perevjazany purpurnojj lentojj (starinnyjj obychajj: ob"jasnenie, po-vidimomu, v tom, chto v drevnosti, kogda ehto vse sovershalos' ne vo imja Edinogo Gosudarstva, osuzhdennye, ponjatno, chuvstvovali sebja vprave soprotivljat'sja, i ruki u nikh obychno skovyvalis' cepjami).

A naverkhu, na Kube, vozle Mashiny — nepodvizhnaja, kak iz metalla, figura togo, kogo my imenuem Blagodetelem. Lica otsjuda, snizu, ne razobrat': vidno tol'ko, chto ono ogranicheno strogimi, velichestvennymi kvadratnymi ochertanijami. No zato ruki... Tak inogda byvaet na fotograficheskikh snimkakh: slishkom blizko, na pervom plane postavlennye ruki — vykhodjat ogromnymi, prikovyvajut vzor — zaslonjajut soboju vse. Ehti tjazhkie, poka eshhe spokojjno lezhashhie na kolenjakh ruki — jasno: oni — kamennye, i koleni — ele vyderzhivajut ikh ves...

I vdrug odna iz ehtikh gromadnykh ruk medlenno podnjalas' — medlennyjj, chugunnyjj zhest — i s tribun, povinujas' podnjatojj ruke, podoshel k Kubu numer. Ehto byl odin iz Gosudarstvennykh Poehtov, na dolju kotorogo vypal schastlivyjj zhrebijj — uvenchat' prazdnik svoimi stikhami. I zagremeli nad tribunami bozhestvennye mednye jamby — o tom, bezumnom, so stekljannymi glazami, chto stojal tam, na stupenjakh, i zhdal logicheskogo sledstvija svoikh bezumstv.

...Pozhar. V jambakh kachajutsja doma, vzbryzgivajut vverkh zhidkim zolotom, rukhnuli. Korchatsja zelenye derev'ja, kaplet sok — uzh odni chernye kresty sklepov. No javilsja Prometejj (ehto, konechno, my):

«I vprjag ogon' v mashinu, stal',

I khaos zakoval zakonom».

Vse novoe, stal'noe: stal'noe solnce, stal'nye derev'ja, stal'nye ljudi. Vdrug kakojj-to bezumec — «ogon' s cepi spustil na volju» — i opjat' vse gibnet...

U menja, k sozhaleniju, plokhaja pamjat' na stikhi, no odno ja pomnju: nel'zja bylo vybrat' bolee pouchitel'nykh i prekrasnykh obrazov.

Snova medlennyjj, tjazhkijj zhest — i na stupen'kakh Kuba vtorojj poeht. Ja dazhe privstal: byt' ne mozhet!

Net, ego tolstye, negrskie guby, ehto on... Otchego zhe on ne skazal zaranee, chto emu predstoit vysokoe... Guby u nego trjasutsja, serye. Ja ponimaju: pred licom Blagodetelja, pred licom vsego sonma Khranitelejj — no vse zhe: tak volnovat'sja...

Rezkie, bystrye — ostrym toporom — khorei. O neslykhannom prestuplenii: o koshhunstvennykh stikhakh, gde Blagodetel' imenovalsja... net, u menja ne podnimaetsja ruka povtorit'.

R-13, blednyjj, ni na kogo ne gljadja (ne zhdal ot nego ehtojj zastenchivosti), — spustilsja, sel. Na odin mel'chajjshijj differencial sekundy mne mel'knulo rjadom s nim ch'e-to lico — ostryjj, chernyjj treugol'nik — i totchas zhe sterlos': moi glaza — tysjachi glaz — tuda, naverkh, k Mashine. Tam — tretijj chugunnyjj zhest nechelovecheskojj ruki. I, koleblemyjj nevidimym vetrom, — prestupnik idet, medlenno, stupen' — eshhe — i vot shag, poslednijj v ego zhizni — i on licom k nebu, s zaprokinutojj nazad golovojj — na poslednem svoem lozhe.

Tjazhkijj, kamennyjj, kak sud'ba, Blagodetel' oboshel Mashinu krugom, polozhil na rychag ogromnuju ruku... Ni shorokha, ni dykhanija: vse glaza — na ehtojj ruke. Kakojj ehto, dolzhno byt', ognennyjj, zakhvatyvajushhijj vikhr' — byt' orudiem, byt' ravnodejjstvujushhejj soten tysjach vol't. Kakojj velikijj udel!

Neizmerimaja sekunda. Ruka, vkljuchaja tok, opustilas'. Sverknulo nesterpimo-ostroe lezvie lucha — kak drozh', ele slyshnyjj tresk v trubkakh Mashiny. Rasprostertoe telo — vse v legkojj, svetjashhejjsja dymke — i vot na glazakh taet, taet, rastvorjaetsja s uzhasajushhejj bystrotojj. I — nichego: tol'ko luzha khimicheski chistojj vody, eshhe minutu nazad bujjno i krasno bivshaja v serdce...

Vse ehto bylo prosto, vse ehto znal kazhdyjj iz nas: da, dissociacija materii, da, rasshheplenie atomov chelovecheskogo tela. I tem ne menee ehto vsjakijj raz bylo — kak chudo, ehto bylo — kak znamenie nechelovecheskojj moshhi Blagodetelja.

Naverkhu, pered Nim — razgorevshiesja lica desjati zhenskikh numerov, poluotkrytye ot volnenija guby, koleblemye vetrom cvety(4).

Po staromu obychaju — desjat' zhenshhin uvenchivali cvetami eshhe ne vysokhshuju ot bryzg junifu Blagodetelja. Velichestvennym shagom pervosvjashhennika On medlenno spuskaetsja vniz, medlenno prokhodit mezhdu tribun — i vsled Emu podnjatye vverkh nezhnye belye vetvi zhenskikh ruk i edinomillionnaja burja klikov. I zatem takie zhe kliki v chest' sonma Khranitelejj, nezrimo prisutstvujushhikh gde-to zdes' zhe, v nashikh rjadakh. Kto znaet: mozhet byt', imenno ikh, Khranitelejj, providela fantazija drevnego cheloveka, sozdavaja svoikh nezhno-groznykh «arkhangelov», pristavlennykh ot rozhdenija k kazhdomu cheloveku.

Da, chto-to ot drevnikh religijj, chto-to ochishhajushhee, kak groza i burja — bylo vo vsem torzhestve. Vy, komu pridetsja chitat' ehto, — znakomy li vam takie minuty? Mne zhal' vas, esli vy ikh ne znaete...

Zapis' 10-aja.
Konspekt:

PIS'MO. MEMBRANA. LOKHMATYJJ JA.

Vcherashnijj den' byl dlja menja tojj samojj bumagojj, cherez kotoruju khimiki fil'trujut svoi rastvory: vse vzveshennye chasticy, vse lishnee ostaetsja na ehtojj bumage. I utrom ja spustilsja vniz nachisto otdistillirovannyjj, prozrachnyjj.

Vnizu, v vestibjule, za stolikom, kontrolersha, pogljadyvaja na chasy, zapisyvala numera vkhodjashhikh. Ee imja — Ju... vprochem, luchshe ne nazovu ee cifr, potomu chto bojus', kak by ne napisat' o nejj chego-nibud' plokhogo. Khotja, v sushhnosti, ehto — ochen' pochtennaja pozhilaja zhenshhina. Edinstvennoe, chto mne v nejj ne nravitsja, — ehto to, chto shheki u nejj neskol'ko obvisli — kak ryb'i zhabry (kazalos' by: chto tut takogo?).

Ona skripnula perom, ja uvidel sebja na stranice: «D-503» — i — rjadom kljaksa.

Tol'ko chto ja khotel obratit' na ehto ee vnimanie, kak vdrug ona podnjala golovu — i kapnula v menja chernil'nojj ehtakojj ulybochkojj:

— A vot pis'mo. Da. Poluchite, dorogojj, — da, da, poluchite.

Ja znal: prochtennoe eju pis'mo — dolzhno eshhe projjti cherez Bjuro Khranitelejj (dumaju, izlishne ob"jasnjat' ehtot estestvennyjj porjadok), i ne pozzhe 12 budet u menja. No ja byl smushhen ehtojj samojj ulybochkojj, chernil'naja kaplja zamutila mojj prozrachnyjj rastvor. Nastol'ko, chto pozzhe na postrojjke «[Integrala]» ja nikak ne mog sosredotochit'sja — i dazhe odnazhdy oshibsja v vychislenijakh, chego so mnojj nikogda ne byvalo.

V 12 chasov — opjat' rozovato-korichnevye ryb'i zhabry, ulybochka — i, nakonec, pis'mo u menja v rukakh. Ne znaju pochemu, ja ne prochel ego zdes' zhe, a sunul v karman — i skoree k sebe v komnatu. Razvernul, probezhal glazami i — sel... Ehto bylo oficial'noe izveshhenie, chto na menja zapisalsja numer I-330 i chto segodnja v 21 ja dolzhen javit'sja k nejj — vnizu adres...

Net: posle vsego, chto bylo, posle togo kak ja nastol'ko nedvusmyslenno pokazal svoe otnoshenie k nejj. Vdobavok ved' ona dazhe ne znala: byl li ja v Bjuro Khranitelejj, — ved' ejj neotkuda bylo uznat', chto ja byl bolen, — nu, voobshhe ne mog... I nesmotrja na vse — —

V golove u menja krutilos', gudelo dinamo. Budda — zheltoe — landyshi — rozovyjj polumesjac... Da, i vot ehto — i vot ehto eshhe: segodnja khotela ko mne zajjti O. Pokazat' ejj ehto izveshhenie — otnositel'no I-330? Ja ne znaju: ona ne poverit (da i kak, v samom dele, poverit'?), chto ja zdes' ni pri chem, chto ja sovershenno... I znaju: budet trudnyjj, nelepyjj, absoljutno nelogichnyjj razgovor... Net, tol'ko ne ehto. Pust' vse reshitsja mekhanicheski: prosto poshlju ejj kopiju s izveshhenija.

Ja toroplivo zasovyval izveshhenie v karman — i uvidel ehtu svoju uzhasnuju, obez'jan'ju ruku. Vspomnilos', kak ona, I, togda na progulke vzjala moju ruku, smotrela na nee. Neuzheli ona dejjstvitel'no...

I vot bez chetverti 21. Belaja noch'. Vse zelenovato-stekljannoe. No ehto kakoe-to drugoe, khrupkoe steklo — ne nashe, ne nastojashhee, ehto — tonkaja stekljannaja skorlupa, a pod skorlupojj krutitsja, nesetsja, gudit... I ja ne udivljus', esli sejjchas kruglymi medlennymi dymami podymutsja vverkh kupola auditoriumov, i pozhilaja luna ulybnetsja chernil'no — kak ta, za stolikom nynche utrom, i vo vsekh domakh srazu opustjatsja vse shtory, i za shtorami — —

Strannoe oshhushhenie: ja chuvstvoval rebra — ehto kakie-to zheleznye prut'ja i meshajut — polozhitel'no meshajut serdcu, tesno, ne khvataet mesta. Ja stojal u stekljannojj dveri s zolotymi ciframi: I-330. I, spinoju ko mne, nad stolom, chto-to pisala. Ja voshel...

— Vot... — protjanul ja ejj rozovyjj bilet. — Ja poluchil segodnja izveshhenie i javilsja.

— Kak vy akkuratny! Minutku — mozhno? Prisjad'te, ja tol'ko konchu.

Opjat' opustila glaza v pis'mo — i chto tam u nejj vnutri za opushhennymi shtorami? Chto ona skazhet — chto sdelaet cherez sekundu? Kak ehto uznat', vychislit', kogda vsja ona — ottuda, iz dikojj, drevnejj strany snov.

Ja molcha smotrel na nee. Rebra — zheleznye prut'ja, tesno... Kogda ona govorit — lico u nejj, kak bystroe, sverkajushhee koleso: ne razgljadet' otdel'nykh spic. No sejjchas koleso — nepodvizhno. I ja uvidel strannoe sochetanie: vysoko vzdernutye u viskov temnye brovi — nasmeshlivyjj ostryjj treugol'nik, obrashhennyjj vershinoju vverkh — dve glubokie morshhinki, ot nosa k uglam rta. I ehti dva treugol'nika kak-to protivorechili odin drugomu, klali na vse lico ehtot neprijatnyjj, razdrazhajushhijj Kh — kak krest: perecherknutoe krestom lico.

Koleso zavertelos', spicy slilis'...

— A ved' vy ne byli v Bjuro Khranitelejj?

— Ja byl... Ja ne mog: ja byl bolen.

— Da. Nu, ja tak i dumala: chto-nibud' vam dolzhno bylo pomeshat' — vse ravno chto (— ostrye zuby, ulybka). No zato teper' vy — v moikh rukakh. Vy pomnite: «Vsjakijj numer, v techenie 48 chasov ne zajavivshijj Bjuro, schitaetsja...»

Serdce stuknulo tak, chto prut'ja sognulis'. Kak mal'chishka, — glupo, kak mal'chishka, popalsja, glupo molchal. I chuvstvoval: zaputalsja — ni rukojj, ni nogojj...

Ona vstala, potjanulas' lenivo. Nadavila knopku, s legkim treskom upali so vsekh storon shtory. Ja byl otrezan ot mira — vdvoem s nejj.

I byla gde-to tam, u menja za spinojj, vozle shkafa. Junifa shurshala, padala — ja slushal — ves' slushal. I vspomnilos'... net: sverknulo v odnu sotuju sekundy... Mne prishlos' nedavno ischislit' kriviznu ulichnojj membrany novogo tipa (teper' ehti membrany, izjashhno zadekorirovannye, na vsekh prospektakh zapisyvajut dlja Bjuro Khranitelejj ulichnye razgovory). I pomnju: vognutaja, rozovaja trepeshhushhaja pereponka — strannoe sushhestvo, sostojashhee tol'ko iz odnogo organa — ukha. Ja byl sejjchas takojj membranojj.

Vot teper' shhelknula knopka u vorota — na grudi — eshhe nizhe. Stekljannyjj shelk shurshit po plecham, kolenam — po polu. Ja slyshu — i ehto eshhe jasnee, chem videt' — iz golubovato-serojj shelkovojj grudy vyshagnula odna noga i drugaja...

Tugo natjanutaja membrana drozhit i zapisyvaet tishinu. Net: rezkie, s beskonechnymi pauzami — udary molota o prut'ja. I ja slyshu — ja vizhu: ona, szadi, dumaet sekundu.

Vot — dveri shkafa, vot — stuknula kakaja-to kryshka — i snova shelk, shelk...

— Nu, pozhalujjsta.

Ja obernulsja. Ona byla v legkom, shafranno-zheltom, drevnego obrazca plat'e. Ehto bylo v tysjachu raz zlee, chem esli by ona byla bez vsego. Dve ostrye tochki — skvoz' tonkuju tkan', tlejushhie rozovym — dva uglja skvoz' pepel. Dva nezhno-kruglykh kolena...

Ona sidela v nizen'kom kresle. Na chetyrekhugol'nom stolike pered nejj — flakon s chem-to jadovito-zelenym, dva kroshechnykh stakanchika na nozhkakh. V uglu rta u nee dymilos' — v tonchajjshejj bumazhnojj trubochke ehto drevnee kurenie (kak nazyvaetsja — sejjchas zabyl).

Membrana vse eshhe drozhala. Molot bil tam — vnutri u menja — v nakalennye dokrasna prut'ja. Ja otchetlivo slyshal kazhdyjj udar i... i vdrug ona ehto tozhe slyshit?

No ona spokojjno dymila, spokojjno pogljadyvala na menja i nebrezhno strjakhnula pepel — na mojj rozovyjj biletik.

Kak mozhno khladnokrovnee — ja sprosil:

— Poslushajjte, v takom sluchae — zachem zhe vy zapisalis' na menja? I zachem zastavili menja prijjti sjuda?

Budto i ne slyshit. Nalila iz flakona v stakanchik, otkhlebnula.

— Prelestnyjj liker. Khotite?

Tut tol'ko ja ponjal: alkogol'. Molniejj mel'knulo vcherashnee: kamennaja ruka Blagodetelja, nesterpimoe lezvie lucha, no tam: na Kube — ehto vot, s zakinutojj golovojj, rasprostertoe telo. Ja vzdrognul.

— Slushajjte, — skazal ja, — ved' vy zhe znaete: vsekh otravljajushhikh sebja nikotinom i osobenno alkogolem — Edinoe Gosudarstvo besposhhadno...

Temnye brovi — vysoko k viskam, ostryjj nasmeshlivyjj treugol'nik:

— Bystro unichtozhit' nemnogikh — razumnejj, chem dat' vozmozhnost' mnogim gubit' sebja — i vyrozhdenie — i tak dalee. Ehto do nepristojjnosti verno.

— Da... do nepristojjnosti.

— Da kompanijjku vot ehtakikh vot lysykh, golykh istin — vypustit' na ulicu... Net, vy predstav'te sebe... nu, khot' ehtogo neizmennejjshego moego obozhatelja — nu, da vy ego znaete, — predstav'te, chto on sbrosil s sebja vsju ehtu lozh' odezhd — i v istinnom vide sredi publiki... Okh!

Ona smejalas'. No mne jasno byl viden ee nizhnijj skorbnyjj treugol'nik: dve glubokikh skladki ot uglov rta k nosu. I pochemu-to ot ehtikh skladok mne stalo jasno: tot, dvojakoizognutyjj, sutulyjj i kryloukhijj — obnimal ee — takuju... On...

Vprochem, sejjchas ja starajus' peredat' togdashnie svoi — nenormal'nye — oshhushhenija. Teper', kogda ja ehto pishu, ja soznaju prekrasno: vse ehto tak i dolzhno byt', i on, kak vsjakijj chestnyjj numer, imeet pravo na radosti — i bylo by nespravedlivo... Nu da ehto jasno.

I smejalas' ochen' stranno i dolgo. Potom pristal'no posmotrela na menja — vnutr':

— A glavnoe — ja s vami sovershenno spokojjna. Vy takojj milyjj — o, ja uverena v ehtom, — vy i ne podumaete pojjti v Bjuro i soobshhit', chto vot ja — p'ju liker, ja — kurju. Vy budete bol'ny — ili vy budete zanjaty — ili uzh ne znaju chto. Bol'she: ja uverena — vy sejjchas budete pit' so mnojj ehtot ocharovatel'nyjj jad...

Kakojj naglyjj, izdevajushhijjsja ton. Ja opredelenno chuvstvoval: sejjchas opjat' nenavizhu ee. Vprochem, pochemu «sejjchas»? Ja nenavidel ee vse vremja.

Oprokinula v rot ves' stakanchik zelenogo jadu, vstala i, prosvechivaja skvoz' shafrannoe rozovym, — sdelala neskol'ko shagov — ostanovilas' szadi moego kresla...

Vdrug — ruka vokrug moejj shei — gubami v guby... net, kuda-to eshhe glubzhe, eshhe strashnee... Kljanus', ehto bylo sovershenno neozhidanno dlja menja, i, mozhet byt', tol'ko potomu... Ved' ne mog zhe ja — sejjchas ja ehto ponimaju sovershenno otchetlivo — ne mog zhe ja sam khotet' togo, chto potom sluchilos'.

Nesterpimo-sladkie guby (ja polagaju — ehto byl vkus «likera») — i v menja vlit glotok zhguchego jada — i eshhe — i eshhe... Ja otstegnulsja ot zemli i samostojatel'nojj planetojj, neistovo vrashhajas', ponessja vniz, vniz — po kakojj-to nevychislennojj orbite...

Dal'nejjshee ja mogu opisat' tol'ko priblizitel'no, tol'ko putem bolee ili menee blizkikh analogijj.

Ran'she mne ehto kak-to nikogda ne prikhodilo v golovu — no ved' ehto imenno tak: my, na zemle, vse vremja khodim nad klokochushhim, bagrovym morem ognja, skrytogo tam — v chreve zemli. No nikogda ne dumaem ob ehtom. I vot vdrug by tonkaja skorlupa u nas pod nogami stala stekljannojj, vdrug by my uvideli... Ja stal stekljannyjj. Ja uvidel — v sebe, vnutri. Bylo dva menja. Odin ja — prezhnijj, D-503, numer D-503, a drugojj... Ran'she on tol'ko chut' vysovyval svoi lokhmatye lapy iz skorlupy, a teper' vylezal ves', skorlupa treshhala, vot sejjchas razletitsja v kuski i... i chto togda?

Izo vsekh sil ukhvativshis' za solominku — za ruchki kresla — ja sprosil, chtoby uslyshat' sebja — togo, prezhnego:

— Gde... gde vy dostali ehtot... ehtot jad?

— O, ehto! Prosto odin medik, odin iz moikh...

— «Iz moikh»? «Iz moikh» — kogo?

I ehtot drugojj — vdrug vyprygnul i zaoral:

— Ja ne pozvolju! Ja khochu, chtob nikto, krome menja. Ja ub'ju vsjakogo, kto... Potomu chto vas — ja vas — —

Ja uvidel: lokhmatymi lapami on grubo skhvatil ee, razodral u nejj tonkijj shelk, vpilsja zubami — ja tochno pomnju: imenno zubami.

Uzh ne znaju kak — I vyskol'znula. I vot — glaza zadernuty ehtojj prokljatojj nepronicaemojj shtorojj — ona stojala, prislonivshis' spinojj k shkafu, i slushala menja.

Pomnju: ja byl na polu, obnimal ee nogi, celoval koleni. I molil: «Sejjchas — sejjchas zhe — siju zhe minutu...»

Ostrye zuby — ostryjj, nasmeshlivyjj treugol'nik brovejj. Ona naklonilas', molcha otstegnula moju bljakhu.

— «Da! Da, milaja — milaja», — ja stal toroplivo sbrasyvat' s sebja junifu. No I — tak zhe molchalivo — podnesla k samym moim glazam chasy na moejj bljakhe. Bylo bez pjati minut 22.30.

Ja pokholodel. Ja znal, chto ehto znachit — pokazat'sja na ulice pozzhe 22.30. Vse moe sumasshestvie — srazu kak sdunulo. Ja — byl ja. Mne bylo jasno odno: ja nenavizhu ee, nenavizhu, nenavizhu!

Ne proshhajas', ne ogljadyvajas' — ja kinulsja von iz komnaty. Koe-kak prikalyvaja bljakhu na begu, cherez stupeni — po zapasnojj lestnice (bojalsja — kogo-nibud' vstrechu v lifte) — vyskochil na pustojj prospekt.

Vse bylo na svoem meste — takoe prostoe, obychnoe, zakonomernoe: stekljannye, sijajushhie ognjami doma, stekljannoe blednoe nebo, zelenovataja nepodvizhnaja noch'. No pod ehtim tikhim prokhladnym steklom — neslos' neslyshno bujjnoe, bagrovoe, lokhmatoe. I ja, zadykhajas', mchalsja — chtoby ne opozdat'.

Vdrug pochuvstvoval: naspekh prikolotaja bljakha — otstegivaetsja — otstegnulas', zvjaknula o stekljannyjj trotuar. Nagnulsja podnjat' — i v sekundnojj tishine: chejj-to topot szadi. Obernulsja: iz-za ugla povorachivalo chto-to malen'koe, izognutoe. Tak, po krajjnejj mere, mne togda pokazalos'.

Ja ponessja vo ves' dukh — tol'ko v ushakh svistelo. U vkhoda ostanovilsja: na chasakh bylo bez odnojj minuty 22.30. Prislushalsja: szadi nikogo. Vse ehto — javno byla nelepaja fantazija, dejjstvie jada.

Noch' byla muchitel'na. Krovat' podo mnoju podymalas', opuskalas' i vnov' podymalas' — plyla po sinusoide. Ja vnushal sebe: «Noch'ju — numera objazany spat'; ehto objazannost' — takaja zhe, kak rabota dnem. Ehto neobkhodimo, chtoby rabotat' dnem. Ne spat' noch'ju — prestupno...» I vse zhe ne mog, ne mog.

Ja gibnu. Ja ne v sostojanii vypolnjat' svoi objazannosti pered Edinym Gosudarstvom... Ja...

____

3) Razumeetsja, rech' idet ne o «Zakone Bozh'em» drevnikh, a o zakone Edinogo Gosudarstva. [obratno]

4) Konechno, iz Botanicheskogo Muzeja. Ja lichno ne vizhu v cvetakh nichego krasivogo — kak i vo vsem, chto prinadlezhit k dikomu miru, davno izgnannomu za Zelenuju Stenu. Krasivo tol'ko razumnoe i poleznoe: mashiny, sapogi, formuly, pishha i proch. [obratno]

Zapis' 11-aja.
Konspekt:

...NET, NE MOGU, PUST' TAK, BEZ KONSPEKTA.

Vecher. Legkijj tuman. Nebo zadernuto zolotisto-molochnojj tkan'ju, i ne vidno: chto tam — dal'she, vyshe. Drevnie znali, chto tam ikh velichajjshijj, skuchajushhijj skeptik — Bog. My znaem, chto tam khrustal'no-sinee, goloe, nepristojjnoe nichto. Ja teper' ne znaju, chto tam ja slishkom mnogo uznal. Znanie, absoljutno uverennoe v tom, chto ono bezoshibochno, — ehto vera. U menja byla tverdaja vera v sebja, ja veril, chto znaju v sebe vse. I vot —

Ja — pered zerkalom. I pervyjj raz v zhizni — imenno tak, pervyjj raz v zhizni — vizhu sebja jasno, otchetlivo, soznatel'no — s izumleniem vizhu sebja, kak kogo-to «ego». Vot ja — on: chernye, procherchennye po prjamojj brovi; i mezhdu nimi — kak shram — vertikal'naja morshhina (ne znaju, byla li ona ran'she). Stal'nye, serye glaza, obvedennye ten'ju bessonnojj nochi: i za ehtojj stal'ju... okazyvaetsja, ja nikogda ne znal, chto tam. I iz «tam» (ehto «tam» odnovremenno i zdes', i beskonechno daleko) — iz «tam» ja gljazhu na sebja — na nego, i tverdo znaju: on — s procherchennymi po prjamojj brovjami — postoronnijj, chuzhojj mne, ja vstretilsja s nim pervyjj raz v zhizni. A ja nastojashhijj, ja — ne — on...

Net: tochka. Vse ehto — pustjaki, i vse ehti nelepye oshhushhenija — bred, rezul'tat vcherashnego otravlenija... Chem: glotkom zelenogo jada — ili eju? Vse ravno. Ja zapisyvaju ehto, tol'ko chtoby pokazat', kak mozhet stranno zaputat'sja i sbit'sja chelovecheskijj — takojj tochnyjj i ostryjj — razum. Tot razum, kotoryjj dazhe ehtu, pugavshuju drevnikh, beskonechnost' sumel sdelat' udobovarimojj — posredstvom...

Shhelk numeratora — i cifry: R-13. Pust', ja dazhe rad: sejjchas odnomu mne bylo by...

Cherez 20 minut.

Na ploskosti bumagi, v dvukhmernom mire — ehti stroki rjadom, no v drugom mire... Ja terjaju cifrooshhushhenie: 20 minut — ehto mozhet byt' 200 ili 200000. I ehto tak diko: spokojjno, razmerenno, obdumyvaja kazhdoe slovo, zapisyvat' to, chto bylo u menja s R. Vse ravno kak esli by vy, polozhiv noga na nogu, seli v kreslo u sobstvennojj svoejj krovati — i s ljubopytstvom smotreli, kak vy, vy zhe — korchites' na ehtojj krovati.

Kogda voshel R-13, ja byl sovershenno spokoen i normalen. S chuvstvom iskrennego voskhishhenija ja stal govorit' o tom, kak velikolepno emu udalos' khoreizirovat' prigovor i chto bol'she vsego imenno ehtimi khorejami byl izrublen, unichtozhen tot bezumec.

— ...I dazhe tak: esli by mne predlozhili sdelat' skhematicheskijj chertezh Mashiny Blagodetelja, ja by nepremenno — nepremenno kak-nibud' nanes na ehtom chertezhe vashi khorei, — zakonchil ja.

Vdrug vizhu: u R — matovejut glaza, serejut guby.

— Chto s vami?

— Chto-chto? Nu... Nu prosto nadoelo: vse krugom — prigovor, prigovor. Ne zhelaju bol'she ob ehtom — vot i vse. Nu, ne zhelaju!

On nasupilsja, ter zatylok — ehtot svojj chemodanchik s postoronnim, neponjatnym mne bagazhom. Pauza. Vot nashel v chemodanchike chto-to, vytashhil, razvertyvaet, razvernul — zalakirovalis' smekhom glaza, vskochil.

— A vot dlja vashego «Integrala» ja sochinjaju... ehto — da! Ehto vot da!

Prezhnijj: guby shlepajut, bryzzhut, slova khleshhut fontanom.

— Ponimaete (»p» — fontan) — drevnjaja legenda o rae... Ehto ved' o nas, o teper'. Da! Vy vdumajjtes'. Tem dvum v raju — byl predostavlen vybor: ili schast'e bez svobody — ili svoboda bez schast'ja, tret'ego ne dano. Oni, olukhi, vybrali svobodu — i chto zhe: ponjatno — potom veka toskovali ob okovakh. Ob okovakh — ponimaete, — vot o chem mirovaja skorb'. Veka! I tol'ko my snova dogadalis', kak vernut' schast'e... Net, vy dal'she — dal'she slushajjte! Drevnijj Bog i my — rjadom, za odnim stolom. Da! My pomogli Bogu okonchatel'no odolet' diavola — ehto ved' on tolknul ljudejj narushit' zapret i vkusit' pagubnojj svobody, on — zmijj ekhidnyjj. A my sapozhishhem na golovku emu — trrakh! I gotovo: opjat' rajj. I my snova prostodushny, nevinny, kak Adam i Eva. Nikakojj ehtojj putanicy o dobre, zle: vse — ochen' prosto, rajjski, detski prosto. Blagodetel', Mashina, Kub, Gazovyjj Kolokol, Khraniteli — vse ehto dobro, vse ehto — velichestvenno, prekrasno, blagorodno, vozvyshenno, kristal'no-chisto. Potomu chto ehto okhranjaet nashu nesvobodu — to est' nashe schast'e. Ehto drevnie stali by tut sudit', rjadit', lomat' golovu — ehtika, neehtika... Nu, da ladno; slovom, vot ehtakuju vot rajjskuju poehmku, a? I pri ehtom ton ser'eznejjshijj... ponimaete? Shtuchka, a?

Nu eshhe by ne ponjat'. Pomnju, ja podumal: «Takaja u nego nelepaja, asimmetrichnaja vneshnost' i takojj pravil'no mysljashhijj um». I ottogo on tak blizok mne — nastojashhemu mne (ja vse zhe schitaju prezhnego sebja — nastojashhim, vse tepereshnee — ehto, konechno, tol'ko bolezn').

R, ochevidno, prochel ehto u menja na lbu, obnjal menja za plechi, zakhokhotal.

— Akh vy... Adam! Da, kstati, naschet Evy...

On porylsja v karmane, vytashhil zapisnuju knizhku, perelistal.

— Poslezavtra... net: cherez dva dnja — u O rozovyjj talon k vam. Tak kak vy? Po-prezhnemu? Khotite, chtoby ona...

— Nu da, jasno.

— Tak i skazhu. A to sama ona, vidite li, stesnjaetsja... Takaja, ja vam skazhu, istorija! Menja ona tol'ko tak, rozovo-talonno, a vas... I ne govorit, chto ehto chetvertyjj vlez v nash treugol'nik. Kto — kajjtes', grekhovodnik, nu?

Vo mne vzvilsja zanaves, i — shelest shelka, zelenyjj flakon, guby... I ni k chemu, nekstati — u menja vyrvalos' (esli by ja uderzhalsja!):

— A skazhite: vam kogda-nibud' sluchalos' probovat' nikotin ili alkogol'?

R podobral guby, pogljadel na menja ispodlob'ja. Ja sovershenno jasno slyshal ego mysli: «Prijatel'-to ty prijatel'... A vse-taki...» I otvet:

— Da kak skazat'? Sobstvenno — net. No ja znal odnu zhenshhinu...

— I, — zakrichal ja.

— Kak... vy — vy tozhe s neju? — nalilsja smekhom, zakhlebnulsja i sejjchas bryznet.

Zerkalo u menja viselo tak, chto smotret'sja v nego nado bylo cherez stol: otsjuda, s kresla, ja videl tol'ko svojj lob i brovi.

I vot ja — nastojashhijj — uvidel v zerkale iskoverkannuju prygajushhuju prjamuju brovejj, i ja nastojashhijj — uslyshal dikijj, otvratitel'nyjj krik:

— Chto «tozhe»? Net: chto takoe «tozhe»? Net — ja trebuju.

Raspjalennye negrskie guby. Vytarashhennye glaza... Ja — nastojashhijj krepko skhvatil za shivorot ehtogo Drugogo sebja — dikogo, lokhmatogo, tjazhelo dyshashhego. Ja — nastojashhijj — skazal emu, R:

— Prostite menja, radi Blagodetelja. Ja sovsem bolen, ne splju. Ne ponimaju, chto so mnojj...

Tolstye guby mimoletno usmekhnulis':

— Da-da-da! Ja ponimaju — ja ponimaju! Mne vse ehto znakomo... razumeetsja, teoreticheski. Proshhajjte!

V dverjakh povernulsja chernym mjachikom — nazad k stolu, brosil na stol knigu:

— Poslednjaja moja... Narochno prines — chut' ne zabyl. Proshhajjte... — «p» bryznulo v menja, ukatilsja...

Ja — odin. Ili vernee: naedine s ehtim, drugim «ja». Ja — v kresle, i, polozhiv noga na nogu, iz kakogo-to «tam» s ljubopytstvom gljazhu, kak ja — ja zhe — korchus' na krovati.

Otchego — nu otchego celykh tri goda ja i O — zhili tak druzheski — i vdrug teper' odno tol'ko slovo o tojj, ob... Neuzheli vse ehto sumasshestvie — ljubov', revnost' — ne tol'ko v idiotskikh drevnikh knizhkakh? I glavnoe — ja! Uravnenija, formuly, cifry — i... ehto — nichego ne ponimaju! Nichego... Zavtra zhe pojjdu k R i skazhu, chto — —

Nepravda: ne pojjdu. I zavtra, i poslezavtra — nikogda bol'she ne pojjdu. Ne mogu, ne khochu ego videt'. Konec! Treugol'nik nash — razvalilsja.

Ja — odin. Vecher. Legkijj tuman. Nebo zadernuto molochno-zolotistojj tkan'ju, esli by znat': chto tam — vyshe? I esli by znat': kto — ja, kakojj — ja?

Zapis' 12-aja.
Konspekt:

OGRANICHENIE BESKONECHNOSTI. ANGEL. RAZMYSHLENIJA O POEHZII.

Mne vse zhe kazhetsja — ja vyzdoroveju, ja mogu vyzdorovet'. Prekrasno spal. Nikakikh ehtikh snov ili inykh boleznennykh javlenijj. Zavtra pridet ko mne milaja O, vse budet prosto, pravil'no i ogranicheno, kak krug. Ja ne bojus' ehtogo slova — «ogranichennost'»: rabota vysshego, chto est' v cheloveke — rassudka — svoditsja imenno k nepreryvnomu ogranicheniju beskonechnosti, k razdrobleniju beskonechnosti na udobnye, legko perevarimye porcii — differencialy. V ehtom imenno bozhestvennaja krasota moejj stikhii — matematiki. I vot ponimanija ehtojj samojj krasoty kak raz i ne khvataet tojj. Vprochem, ehto tak — sluchajjnaja associacija.

Vse ehto — pod mernyjj, metricheskijj stuk koles podzemnojj dorogi. Ja pro sebja skandiruju kolesa — i stikhi (ego vcherashnjaja kniga). I chuvstvuju: szadi, cherez plecho, ostorozhno peregibaetsja kto-to i zagljadyvaet v razvernutuju stranicu. Ne oborachivajas', odnim tol'ko ugolkom glaza ja vizhu: rozovye, rasprostertye kryl'ja-ushi, dvojakoizognutoe... on! Ne khotelos' meshat' emu — i ja sdelal vid, chto ne zametil. Kak on ochutilsja tut — ne znaju: kogda ja vkhodil v vagon — ego kak budto ne bylo.

Ehto neznachitel'noe samo po sebe proisshestvie osobenno khorosho podejjstvovalo na menja, ja by skazal: ukrepilo. Tak prijatno chuvstvovat' chejj-to zorkijj glaz, ljubovno okhranjajushhijj ot malejjshejj oshibki, ot malejjshego nevernogo shaga. Pust' ehto zvuchit neskol'ko sentimental'no, no mne prikhodit v golovu opjat' vse ta zhe analogija: angely-khraniteli, o kotorykh mechtali drevnie. Kak mnogo iz togo, o chem oni tol'ko mechtali, v nashejj zhizni materializovalos'.

V tot moment, kogda ja oshhutil angela-khranitelja u sebja za spinojj, ja naslazhdalsja sonetom, ozaglavlennym «Schast'e». Dumaju — ne oshibus', esli skazhu, chto ehto redkaja po krasote i glubine mysli veshh'. Vot pervye chetyre strochki:

Vechno vljublennye dvazhdy dva,

Vechno slitye v strastnom chetyre,

Samye zharkie ljubovniki v mire —

Neotryvajushhiesja dvazhdy dva...

I dal'she vse ob ehtom: o mudrom, vechnom schast'e tablicy umnozhenija.

Vsjakijj podlinnyjj poeht — nepremenno Kolumb. Amerika i do Kolumba sushhestvovala veka, no tol'ko Kolumb sumel otyskat' ee. Tablica umnozhenija i do R-13 sushhestvovala veka, no tol'ko R-13 sumel v devstvennojj chashhe cifr najjti novoe Ehl'dorado. V samom dele: est' li gde schast'e mudree, bezoblachnee, chem v ehtom chudesnom mire. Stal' — rzhaveet; drevnijj Bog — sozdal drevnego, t. e. sposobnogo oshibat'sja cheloveka — i, sledovatel'no, sam oshibsja. Tablica umnozhenija mudree, absoljutnee drevnego Boga: ona nikogda — ponimaete: nikogda — ne oshibaetsja. I net schastlivee cifr, zhivushhikh po strojjnym vechnym zako nam tablicy umnozhenija. Ni kolebanijj, ni zabluzhdenijj. Istina — odna, i istinnyjj put' — odin; i ehta istina — dvazhdy dva, i ehtot istinnyjj put' — chetyre. I razve ne absurdom bylo by, esli by ehti schastlivo, ideal'no peremnozhennye dvojjki — stali dumat' o kakojj-to svobode, t. e. jasno — ob oshibke? Dlja menja — aksioma, chto R-13 sumel skhvatit' samoe osnovnoe, samoe...

Tut ja opjat' pochuvstvoval — sperva na svoem zatylke, potom na levom ukhe — teploe, nezhnoe dunovenie angela-khranitelja. On javno primetil, chto kniga na kolenjakh u menja — uzhe zakryta i mysli moi — daleko. Chto zh, ja khot' sejjchas gotov razvernut' pered nim stranicy svoego mozga: ehto takoe spokojjnoe, otradnoe chuvstvo. Pomnju: ja dazhe ogljanulsja, ja nastojjchivo, prositel'no posmotrel emu v glaza, no on ne ponjal — ili ne zakhotel ponjat' — on ni o chem menja ne sprosil... Mne ostaetsja odno: vse rasskazyvat' vam, nevedomye moi chitateli (sejjchas vy dlja menja tak zhe dorogi, i blizki, i nedosjagaemy — kak byl on v tot moment).

Vot byl mojj put': ot chasti k celomu; chast' — R-13, velichestvennoe celoe — nash Institut Gosudarstvennykh Poehtov i Pisatelejj. Ja dumal: kak moglo sluchit'sja, chto drevnim ne brosalas' v glaza vsja nelepost' ikh literatury i poehzii. Ogromnejjshaja velikolepnaja sila khudozhestvennogo slova — tratilas' sovershenno zrja. Prosto smeshno: vsjakijj pisal — o chem emu vzdumaetsja. Tak zhe smeshno i nelepo, kak to, chto more u drevnikh kruglye sutki tupo bilos' o bereg, i zakljuchennye v volnakh silliony kilogrammometrov — ukhodili tol'ko na podogrevanie chuvstv u vljublennykh. My iz vljublennogo shepota voln — dobyli ehlektrichestvo, iz bryzzhushhego beshenojj penojj zverja — my sdelali domashnee zhivotnoe: i tochno tak zhe u nas priruchena i osedlana kogda-to dikaja stikhija poehzii. Teper' poehzija — uzhe ne bespardonnyjj solov'inyjj svist: poehzija — gosudarstvennaja sluzhba, poehzija — poleznost',

Nashi znamenitye «Matematicheskie Nonny»: bez nikh — razve mogli by my v shkole tak iskrenne i nezhno poljubit' chetyre pravila arifmetiki? A «Shipy» — ehto klassicheskijj obraz: Khraniteli — shipy na roze, okhranjajushhie nezhnyjj Gosudarstvennyjj Cvetok ot grubykh kasanijj... Ch'e kamennoe serdce ostanetsja ravnodushnym pri vide nevinnykh detskikh ust, lepechushhikh kak molitvu: «Zlojj mal'chik rozu khvat' rukojj. No ship stal'nojj kol'nul iglojj, shalun — ojj, ojj — bezhit domojj» i tak dalee? A «Ezhednevnye ody Blagodetelju»? Kto, prochitav ikh, ne sklonitsja nabozhno pered samootverzhennym trudom ehtogo Numera iz Numerov? A zhutkie krasnye «Cvety Sudebnykh prigovorov»? A bessmertnaja tragedija «Opozdavshijj na rabotu»? A nastol'naja kniga «Stansov o polovojj gigiene»?

Vsja zhizn' vo vsejj ee slozhnosti i krasote — naveki zachekanena v zolote slov.

Nashi poehty uzhe ne vitajut bolee v ehmpirejakh: oni spustilis' na zemlju; oni s nami v nogu idut pod strogijj mekhanicheskijj marsh Muzykal'nogo Zavoda; ikh lira — utrennijj shorokh ehlektricheskikh zubnykh shhetok i groznyjj tresk iskr v Mashine Blagodetelja, i velichestvennoe ehkho Gimna Edinomu Gosudarstvu, i intimnyjj zvon khrustal'no-sijajushhejj nochnojj vazy, i volnujushhijj tresk padajushhikh shtor, i veselye golosa novejjshejj povarennojj knigi, i ele slyshnyjj shepot ulichnykh membran.

Nashi bogi — zdes', s nami — v Bjuro, v kukhne, v masterskojj, v ubornojj; bogi stali, kak my: ehrgo — my stali, kak bogi. I k vam, nevedomye moi planetnye chitateli, k vam my pridem, chtoby sdelat' vashu zhizn' bozhestvenno-razumnojj i tochnojj, kak nasha...

Zapis' 13-aja.
Konspekt:

TUMAN. TY. SOVERSHENNO NELEPOE PROISSHESTVIE.

Na zare prosnulsja — v glaza mne rozovaja, krepkaja tverd'. Vse khorosho, kruglo. Vecherom pridet O. Ja — nesomnenno uzhe zdorov. Ulybnulsja, zasnul.

Utrennijj zvonok — vstaju — i sovsem drugoe: skvoz' stekla potolka, sten, vsjudu, vezde, naskvoz' — tuman. Sumasshedshie oblaka, vse tjazhelee — i legche, i blizhe, i uzhe net granic mezhdu zemleju i nebom, vse letit, taet, padaet, ne za chto ukhvatit'sja. Net bol'she Domov: stekljannye steny raspustilis' v tumane, kak kristalliki soli v vode. Esli posmotret' s trotuara — temnye figury ljudejj v domakh — kak vzveshennye chasticy v bredovom, molochnom rastvore — povisli nizko, i vyshe, i eshhe vyshe — v desjatom ehtazhe. I vse dymitsja — mozhet byt', kakojj-to neslyshno bushujushhijj pozhar.

Rovno v 11.45: ja togda narochno vzgljanul na chasy — chtob ukhvatit'sja za cifry — chtob spasli khot' cifry.

V 11.45, pered tem kak idti na obychnye, soglasno Chasovojj Skrizhali, zanjatija fizicheskim trudom, ja zabezhal k sebe v komnatu. Vdrug telefonnyjj zvonok, golos — dlinnaja, medlennaja igla v serdce:

— Aga, vy doma? Ochen' rada. Zhdite menja na uglu. My s vami otpravimsja... nu, tam uvidite kuda.

— Vy otlichno znaete: ja sejjchas idu na rabotu.

— Vy otlichno znaete, chto sdelaete tak, kak ja vam govorju. Do svidanija. Cherez dve minuty...

Cherez dve minuty ja stojal na uglu. Nuzhno zhe bylo pokazat' ejj, chto mnoju upravljaet Edinoe Gosudarstvo, a ne ona. «Tak, kak ja vam govorju...» I ved' uverena: slyshno po golosu. Nu, sejjchas ja pogovorju s nejj po-nastojashhemu...

Serye, iz syrogo tumana sotkannye junify toroplivo sushhestvovali vozle menja sekundu i neozhidanno rastvorjalis' v tuman. Ja ne otryvalsja ot chasov, ja byl — ostraja, drozhashhaja sekundnaja strelka. Vosem', desjat' minut... Bez trekh, bez dvukh dvenadcat'...

Konechno. Na rabotu — ja uzhe opozdal. Kak ja ee nenavizhu. No nado zhe mne bylo pokazat'...

Na uglu v belom tumane — krov' — razrez ostrym nozhom — guby.

— Ja, kazhetsja, zaderzhala vas. Vprochem, vse ravno. Teper' vam pozdno uzhe.

Kak ja ee — — vprochem, da: pozdno uzh.

Ja molcha smotrel na guby. Vse zhenshhiny — guby, odni guby. Ch'i-to rozovye, uprugo-kruglye: kol'co, nezhnaja ograda ot vsego mira. I ehti: sekundu nazad ikh ne bylo, i tol'ko vot sejjchas — nozhom, — i eshhe kaplet sladkaja krov'.

Blizhe — prislonilas' ko mne plechom — i my odno, iz nee perelivaetsja v menja — i ja znaju, tak nuzhno. Znaju kazhdym nervom, kazhdym volosom, kazhdym do boli sladkim udarom serdca. I takaja radost' pokorit'sja ehtomu «nuzhno». Verojatno, kusku zheleza tak zhe radostno pokorit'sja neizbezhnomu, tochnomu zakonu — i vpit'sja v magnit. Kamnju, broshennomu vverkh, sekundu pokolebat'sja — i potom stremglav vniz, nazem'. I cheloveku, posle agonii, nakonec vzdokhnut' poslednijj raz — i umeret'.

Pomnju: ja ulybnulsja rasterjanno i ni k chemu skazal:

— Tuman... Ochen'.

— Ty ljubish' tuman?

Ehto drevnee, davno zabytoe «ty», «ty» vlastelina k rabu — voshlo v menja ostro, medlenno: da, ja rab, i ehto — tozhe nuzhno, tozhe khorosho.

— Da, khorosho... — vslukh skazal ja sebe. I potom ejj: — O nenavizhu tuman. Ja bojus' tumana.

— Znachit — ljubish'. Boish'sja — potomu, chto ehto sil'nee tebja, nenavidish' — potomu chto boish'sja, ljubish' — potomu chto ne mozhesh' pokorit' ehto sebe. Ved' tol'ko i mozhno ljubit' nepokornoe.

Da, ehto tak. I imenno potomu — imenno potomu ja...

My shli dvoe — odno. Gde-to daleko skvoz' tuman chut' slyshno pelo solnce, vse nalivalos' uprugim, zhemchuzhnym, zolotym, rozovym, krasnym. Ves' mir — edinaja neob"jatnaja zhenshhina, i my — v samom ee chreve, my eshhe ne rodilis', my radostno zreem. I mne jasno, nerushimo jasno: vse — dlja menja, solnce, tuman, rozovoe, zolotoe — dlja menja...

Ja ne sprashival, kuda my shli. Vse ravno: tol'ko by idti, idti, zret', nalivat'sja vse upruzhe — —

— Nu vot... — I ostanovilas' u dverejj. — Zdes' segodnja dezhurit kak raz odin... Ja o nem govorila togda, v Drevnem Dome.

Ja izdali, odnimi glazami, ostorozhno sberegaja zrejushhee — prochel vyvesku: «Medicinskoe Bjuro». Vse ponjal.

Stekljannaja, polnaja zolotogo tumana, komnata. Stekljannye potolki s cvetnymi butylkami, bankami. Provoda. Sinevatye iskry v trubkakh.

I chelovechek — tonchajjshijj. On ves' kak budto vyrezan iz bumagi, i kak by on ni povernulsja — vse ravno u nego tol'ko profil', ostro ottochennyjj: sverkajushhee lezvie — nos, nozhnicy — guby.

Ja ne slyshal, chto emu govorila I: ja smotrel, kak ona govorila, — i chuvstvoval: ulybajus' neuderzhimo, blazhenno. Sverknuli lezviem nozhnicy-guby, i vrach skazal:

— Tak, tak. Ponimaju. Samaja opasnaja bolezn' — opasnee ja nichego ne znaju... — zasmejalsja, tonchajjshejj bumazhnojj rukojj bystro napisal chto-to, otdal listok 1; napisal — otdal mne.

Ehto byli udostoverenija, chto my — bol'ny, chto my ne mozhem javit'sja na rabotu. Ja kral svoju rabotu u Edinogo Gosudarstva, ja — vor, ja — pod Mashinojj Blagodetelja. No ehto mne — daleko, ravnodushno, kak v knige... Ja vzjal listok, ne kolebljas' ni sekundy; ja — moi glaza, guby, ruki — ja znal: tak nuzhno.

Na uglu, v polupustom garazhe my vzjali aehro, I opjat' kak togda sela za rul', podvinula starter na «vpered», my otorvalis' ot zemli, poplyli. I sledom za nami vse: rozovo-zolotojj tuman; solnce, tonchajjshe-lezvijjnyjj profil' vracha, vdrug takojj ljubimyjj i blizkijj. Ran'she — vse vokrug solnca; teper' ja znal, vse vokrug menja — medlenno, blazhenno, s zazhmurennymi glazami...

Starukha u vorot Drevnego Doma. Milyjj, zarosshijj, s luchami-morshhinami rot. Verojatno, byl zarosshim vse ehti dni — i tol'ko sejjchas raskrylsja, ulybnulsja:

— A-a, prokaznica! Net chtoby rabotat', kak vse... nu uzh ladno! Esli chto — ja togda pribegu, skazhu...

Tjazhelaja, skripuchaja, neprozrachnaja dver' zakrylas', i totchas zhe s bol'ju raskrylos' serdce shiroko — eshhe shire: — nastezh'. Ee guby — moi, ja pil, pil, otryvalsja, molcha gljadel v raspakhnutye mne glaza — i opjat'...

Polumrak komnat, sinee, shafranno-zheltoe, temno-zelenyjj saf'jan, zolotaja ulybka Buddy, mercanie zerkal. I — mojj staryjj son, takojj teper' ponjatnyjj: vse napitano zolotisto-rozozym sokom, i sejjchas perel'etsja cherez krajj, bryznet — —

Sozrelo. I neizbezhno, kak zhelezo i magnit, s sladkojj pokornost'ju tochnomu neprelozhnomu zakonu — ja vlilsja v nee. Ne bylo rozovogo talona, ne bylo scheta, ne bylo Edinogo Gosudarstva, ne bylo menja. Byli tol'ko nezhno-ostrye, stisnutye zuby, byli shiroko raspakhnutye mne zolotye glaza — i cherez nikh ja medlenno vkhodil vnutr', vse glubzhe. I tishina — tol'ko v uglu — za tysjachi mil' — kapajut kapli v umyval'nike, i ja — vselennaja, i ot kapli do kapli — ehry, ehpokhi...

Nakinuv na sebja junifu, ja nagnulsja k I — i glazami vbiral v sebja ee poslednijj raz.

— Ja znala ehto... Ja znala tebja... — skazala I, ochen' tikho. Bystro podnjalas', nadela junifu i vsegdashnjuju svoju ostruju ulybku-ukus.

— Nu-s, padshijj angel. Vy ved' teper' pogibli. Net, ne boites'? Nu, do svidanija! Vy vernetes' odin. Nu?

Ona otkryla zerkal'nuju dver', vdelannuju v stenu shkafa: cherez plecho — na menja, zhdala. Ja poslushno vyshel. No edva perestupil porog — vdrug stalo nuzhno, chtoby ona prizhalas' ko mne plechom — tol'ko na sekundu plechom, bol'she nichego.

Ja kinulsja nazad — v tu komnatu, gde ona (verojatno) eshhe zastegivala junifu pered zerkalom, vbezhal — i ostanovilsja. Vot — jasno vizhu — eshhe pokachivaetsja starinnoe kol'co na kljuche v dveri shkafa, a I — net. Ujjti ona nikuda ne mogla — vykhod iz komnaty tol'ko odin — i vse-taki ee net. Ja obsharil vse, ja dazhe otkryl shkaf i oshhupal tam pestrye, drevnie plat'ja: nikogo...

Mne kak-to nelovko, planetnye moi chitateli, rasskazyvat' vam ob ehtom sovershenno neverojatnom proisshestvii. No chto zh delat', esli vse ehto bylo imenno tak. A razve ves' den' s samogo utra ne byl polon neverojatnostejj, razve ne pokhozhe vse na ehtu drevnjuju bolezn' snovidenijj? I esli tak — ne vse li ravno: odnojj nelepost'ju bol'she ili men'she? Krome togo, ja uveren: ran'she ili pozzhe vsjakuju nelepost' mne udastsja vkljuchit' v kakojj-nibud' sillogizm. Ehto menja uspokaivaet, nadejus', uspokoit i vas.

...Kak ja polon! Esli by vy znali: kak ja polon!

Zapis' 14-aja.
Konspekt:

«MOJJ». NEL'ZJA. KHOLODNYJJ POL.

Vse eshhe o vcherashnem. Lichnyjj chas pered snom u menja byl zanjat, i ja ne mog zapisat' vchera. No vo mne vse ehto — kak vyrezano, i potomu-to osobenno — dolzhno byt', navsegda — ehtot nesterpimo kholodnyjj pol...

Vecherom dolzhna byla ko mne prijjti O — ehto byl ee den'. Ja spustilsja k dezhurnomu vzjat' pravo na shtory.

— Chto s vami, — sprosil dezhurnyjj. — Vy kakojj-to segodnja...

— Ja... ja bolen...

V sushhnosti, ehto byla pravda: ja, konechno, bolen. Vse ehto bolezn'. I totchas zhe vspomnilos': da, ved' udostoverenie... Poshhupal v karmane: vot — shurshit. Znachit — vse bylo, vse bylo dejjstvitel'no...

Ja protjanul bumazhku dezhurnomu. Chuvstvoval, kak zagorelis' shheki; ne gljadja videl: dezhurnyjj udivlenno smotrit na menja.

I vot — 21½. V komnate sleva — spushheny shtory. V komnate sprava — ja vizhu soseda: nad knigojj — ego shishkovataja, vsja v kochkakh, lysina i lob — ogromnaja, zheltaja parabola. Ja muchitel'no khozhu, khozhu: kak mne — posle vsego — s neju, s O? I sprava — jasno chuvstvuju na sebe glaza, otchetlivo vizhu morshhiny na lbu — rjad zheltykh, nerazborchivykh strok; i mne pochemu-to kazhetsja — ehti stroki obo mne.

Bez chetverti 22 v komnate u menja — radostnyjj rozovyjj vikhr', krepkoe kol'co rozovykh ruk vokrug moejj shei. I vot chuvstvuju: vse slabee kol'co, vse slabee — razomknulos' — ruki opustilis'...

— Vy ne tot, vy ne prezhnijj, vy ne mojj!

— Chto za dikaja terminologija: «mojj». Ja nikogda ne byl... — i zapnulsja: mne prishlo v golovu — ran'she ne byl, verno, no teper'... Ved' ja teper' zhivu ne v nashem razumnom mire, a v drevnem, bredovom, v mire kornejj iz minus-edinicy.

Shtory padajut. Tam, za stenojj napravo, sosed ronjaet knigu so stola na pol, i v poslednjuju, mgnovennuju uzkuju shhel' mezhdu shtorojj i polom — ja vizhu: zheltaja ruka skhvatila knigu, i vo mne: izo vsekh sil ukhvatit'sja by za ehtu ruku...

— Ja dumala — ja khotela vstretit' vas segodnja na progulke. Mne o mnogom — mne nado vam tak mnogo...

Milaja, bednaja O! Rozovyjj rot — polumesjac rozhkami knizu. No ne mogu zhe ja rasskazat' ejj vse, chto bylo — khotja b potomu, chto ehto sdelaet ee souchastnicejj moikh prestuplenijj: ved' ja znaju, u nejj ne khvatit sily pojjti v Bjuro Khranitelejj i sledovatel'no — —

O lezhala. Ja medlenno celoval ee. Ja celoval ehtu naivnuju pukhluju skladochku na zapjast'e, sinie glaza byli zakryty, rozovyjj polumesjac medlenno rascvetal, raspuskalsja — i ja celoval ee vsju.

Vdrug jasno chuvstvuju: do chego vse opustosheno, otdano. Ne mogu, nel'zja. Nado — i nel'zja. Guby u menja srazu ostyli...

Rozovyjj polumesjac zadrozhal, pomerk, skorchilsja. O nakinula na sebja pokryvalo, zakutalas' — licom v podushku...

Ja sidel na polu vozle krovati — kakojj otchajanno kholodnyjj pol — sidel molcha. Muchitel'nyjj kholod snizu — vse vyshe, vse vyshe. Verojatno, takojj zhe molchalivyjj kholod tam, v sinikh, nemykh mezhduplanetnykh prostranstvakh.

— Pojjmite zhe: ja ne khotel... — probormotal ja... — Ja vsemi silami...

Ehto pravda: ja, nastojashhijj ja ne khotel. I vse zhe: kakimi slovami skazat' ejj. Kak ob"jasnit' ejj, chto zhelezo ne khotelo, no zakon — neizbezhen, tochen — —

O podnjala lico iz podushek i, ne otkryvaja glaz, skazala:

— Ujjdite, — no ot slez vyshlo u nee «undite» — i vot pochemu-to vrezalas' i ehta nelepaja meloch'.

Ves' pronizannyjj kholodom, cepeneja, ja vyshel v koridor. Tam za steklom — legkijj chut' primetnyjj dymok tumana. No k nochi, dolzhno byt', opjat' on spustitsja, nalegnet vovsju. Chto budet za noch'?

O molcha skol'znula mimo menja, k liftu — stuknula dver'.

— Odnu minutku, — kriknul ja: stalo strashno.

No lift uzhe gudel, vniz, vniz, vniz...

Ona otnjala u menja R.

Ona otnjala u menja O.

I vse-taki, i vse-taki.

Zapis' 15-aja.
Konspekt:

KOLOKOL. ZERKAL'NOE MORE. MNE VECHNO GORET'.

Tol'ko voshel v ehlling, gde stroitsja «Integral», — kak navstrechu Vtorojj Stroitel'. Lico u nego kak vsegda: krugloe, beloe, fajansovoe — tarelka, i govorit — podnosit na tarelke chto-to takoe nesterpimo vkusnoe:

— Vy vot bolet' izvolili, a tut bez vas, bez nachal'stva, vchera, mozhno skazat', — proisshestvie.

— Proisshestvie?

— Nu da! Zvonok, konchili, stali vsekh s ehllinga vypuskat' — i predstav'te: vypuskajushhijj izlovil nenumerovannogo cheloveka. Uzh kak on probralsja — ponjat' ne mogu. Otveli v Operacionnoe. Tam iz nego, golubchika, vytjanut, kak i zachem... (ulybka — vkusnaja...).

V Operacionnom — rabotajut nashi luchshie i opytnejjshie vrachi, pod neposredstvennym rukovodstvom samogo Blagodetelja. Tam — raznye pribory i, glavnoe, znamenityjj Gazovyjj Kolokol. Ehto, v sushhnosti, starinnyjj shkol'nyjj opyt: mysh' posazhena pod stekljannyjj kolpak, vozdushnym nasosom vozdukh v kolpake razrezhaetsja vse bol'she... Nu i tak dalee. No tol'ko, konechno, Gazovyjj Kolokol znachitel'no bolee sovershennyjj apparat — s primeneniem razlichnykh gazov, i zatem — tut, konechno, uzhe ne izdevatel'stvo nad malen'kim bezzashhitnym zhivotnym, tut vysokaja cel' — zabota o bezopasnosti Edinogo Gosudarstva, drugimi slovami, o schastii millionov. Okolo pjati stoletijj nazad, kogda rabota v Operacionnom eshhe tol'ko nalazhivalas', nashlis' glupcy, kotorye sravnivali Operacionnoe s drevnejj inkviziciejj, no ved' ehto tak nelepo, kak stavit' na odnu tochku khirurga, delajushhego trakheotomiju, i razbojjnika s bol'shojj dorogi: u oboikh v rukakh, byt' mozhet, odin i tot zhe nozh, oba delajut odno i to zhe — rezhut gorlo zhivomu cheloveku. I vse-taki odin — blagodetel', drugojj — prestupnik, odin so znakom +, drugojj so znakom - ...

Vse ehto slishkom jasno, vse ehto v odnu sekundu, v odin oborot logicheskojj mashiny, a potom totchas zhe zubcy zacepili minus — i vot naverkhu uzh drugoe: eshhe pokachivaetsja kol'co v shkafu. Dver', ochevidno, tol'ko zakhlopnuli — a ee, I, net: ischezla. Ehtogo mashina nikak ne mogla provernut'. Son? No ja eshhe i sejjchas chuvstvuju: neponjatnaja sladkaja bol' v pravom pleche — prizhavshis' k pravomu plechu, I — rjadom so mnojj v tumane. «Ty ljubish' tuman?» Da, i tuman... vse ljublju, i vse — uprugoe, novoe, udivitel'noe, vse — khorosho...

— Vse — khorosho, — vslukh skazal ja.

— Khorosho? — kruglo vytarashhilis' fajansovye glaza. — To est', chto zhe tut khoroshego? Esli ehtot nenumerovannyjj umudrilsja... stalo byt', oni — vsjudu, krugom, vse vremja, oni tut, oni — okolo «Integrala», oni...

— Da kto oni?

— A pochem ja znaju, kto. No ja ikh chuvstvuju — ponimaete? Vse vremja.

— A vy slykhali: budto kakuju-to operaciju izobreli — fantaziju vyrezyvajut? (Na dnjakh v samom dele ja chto-to vrode ehtogo slyshal.)

— Nu, znaju. Pri chem zhe ehto tut?

— A pri tom, chto ja by na vashem meste — poshel i poprosil sdelat' sebe ehtu operaciju.

Na tarelke javstvenno oboznachilos' nechto limonno-kisloe. Milyjj — emu pokazalsja obidnym otdalennyjj namek na to, chto u nego mozhet byt' fantazija... Vprochem, chto zhe: nedelju nazad, verojatno, ja by tozhe obidelsja. A teper' — teper' net: potomu chto ja znaju, chto ehto u menja est' — chto ja bolen. I znaju eshhe — ne khochetsja vyzdorovet'. Vot ne khochetsja, i vse. Po stekljannym stupenjam my podnjalis' naverkh. Vse — pod nami vnizu — kak na ladoni...

Vy, chitajushhie ehti zapiski, — kto by vy ni byli, no nad vami solnce. I esli vy tozhe kogda-nibud' byli tak bol'ny, kak ja sejjchas, vy znaete, kakoe byvaet — kakoe mozhet byt' — utrom solnce, vy znaete ehto rozovoe, prozrachnoe, teploe zoloto. I samyjj vozdukh — chut' rozovyjj, i vse propitano nezhnojj solnechnojj krov'ju, vse — zhivoe: zhivye i vse do odnogo ulybajutsja — ljudi. Mozhet sluchit'sja, cherez chas vse ischeznet, cherez chas vykaplet rozovaja krov', no poka — zhivoe. I ja vizhu: pul'siruet i perelivaetsja chto-to v stekljannykh sokakh «Integrala»; ja vizhu: «Integral» myslit o velikom i strashnom svoem budushhem, o tjazhkom gruze neizbezhnogo schast'ja, kotoroe on poneset tuda vverkh, vam, nevedomym, vam, vechno ishhushhim i nikogda ne nakhodjashhim. Vy najjdete, vy budete schastlivy — vy objazany byt' schastlivymi, i uzhe nedolgo vam zhdat'.

Korpus «Integrala» pochti gotov: izjashhnyjj udlinennyjj ehllipsoid iz nashego stekla — vechnogo, kak zoloto, gibkogo, kak stal'. Ja videl: iznutri krepili k stekljannomu telu poperechnye rebra — shpangouty, prodol'nye — stringera; v korme stavili fundament dlja gigantskogo raketnogo dvigatelja. Kazhdye 3 sekundy moguchijj khvost «Integrala» budet nizvergat' plamja i gazy v mirovoe prostranstvo — i budet nestis', nestis' — ognennyjj Tamerlan schast'ja...

Ja videl: po Tehjjloru, razmerenno i bystro, v takt, kak rychagi odnojj ogromnojj mashiny, nagibalis', razgibalis', povorachivalis' ljudi vnizu. V rukakh u nikh sverkali trubki: ognem rezali, ognem spaivali stekljannye stenki, ugol'niki, rebra, knicy. Ja videl: po stekljannym rel'sam medlenno katilis' prozrachno-stekljannye chudovishha-krany, i tak zhe, kak ljudi, poslushno povorachivalis', nagibalis', prosovyvali vnutr', v chrevo «Integrala», svoi gruzy. I ehto bylo odno: ochelovechennye, sovershennye ljudi. Ehto byla vysochajjshaja, potrjasajushhaja krasota, garmonija, muzyka... Skoree — vniz, k nim, s nimi!

I vot — plechom k plechu, splavlennyjj s nimi, zakhvachennyjj stal'nym ritmom... Mernye dvizhenija: uprugo-kruglye, rumjanye shheki; zerkal'nye, ne omrachennye bezumiem myslejj lby. Ja plyl po zerkal'nomu morju. Ja otdykhal.

I vdrug odin bezmjatezhno obernulsja ko mne:

— Nu kak: nichego, luchshe segodnja?

— Chto luchshe?

— Da vot — ne bylo-to vas vchera. Uzh my dumali — u vas opasnoe chto... — sijaet lob, ulybka — detskaja, nevinnaja.

Krov' khlestnula mne v lico. Ja ne mog, ne mog solgat' ehtim glazam. Ja molchal, tonul...

Sverkhu prosunulos' v ljuk, sijaja kruglojj beliznojj, fajansovoe lico.

— Ehjj, D-503! Pozhalujjte-ka sjuda! Tut u nas, ponimaete, poluchilas' zhestkaja rama s konsoljami i uzlovye momenty dajut naprjazhenie na kvadratnojj.

Nedoslushav, ja opromet'ju brosilsja k nemu naverkh — ja pozorno spasalsja begstvom. Ne bylo sily podnjat' glaza — rjabilo ot sverkajushhikh, stekljannykh stupenejj pod nogami, i s kazhdojj stupen'ju vse beznadezhnejj: mne, prestupniku, otravlennomu, — zdes' ne mesto. Mne nikogda uzh bol'she ne vlit'sja v tochnyjj mekhanicheskijj ritm, ne plyt' po zerkal'no-bezmjatezhnomu morju. Mne — vechno goret', metat'sja, otyskivat' ugolok, kuda by sprjatat' glaza — vechno, poka ja, nakonec, ne najjdu sily projjti i — —

I ledjanaja iskra — naskvoz': ja — pust'; ja — vse ravno; no ved' nado budet i o nejj, i ee tozhe... Ja vylez iz ljuka na palubu i ostanovilsja: ne znaju, kuda teper', ne znaju, zachem prishel sjuda. Posmotrel vverkh. Tam tusklo podymalos' izmuchennoe poldnem solnce. Vnizu — byl «[Integral]», sero-stekljannyjj, nezhivojj. Rozovaja krov' vytekla, mne jasno, chto vse ehto — tol'ko moja fantazija, chto vse ostalos' po-prezhnemu, i v to zhe vremja jasno...

— Da vy chto, 503, oglokhli? Zovu, zovu... Chto s vami? — Ehto Vtorojj Stroitel' — prjamo nad ukhom u menja: dolzhno byt', uzh davno krichit.

Chto so mnojj? Ja poterjal rul'. Motor gudit vovsju, aehro drozhit i mchitsja, no rulja net — i ja ne znaju, kuda mchus': vniz — i sejjchas obzem', ili vverkh — i v solnce, v ogon'...

Zapis' 16-aja.
Konspekt:

ZHELTOE. DVUKHMERNAJA TEN'. NEIZLECHIMAJA DUSHA.

Ne zapisyval neskol'ko dnejj. Ne znaju skol'ko; vse dni — odin. Vse dni — odnogo cveta — zheltogo, kak issushennyjj, nakalennyjj pesok, i ni klochka teni, ni kapli vody, i po zheltomu pesku bez konca. Ja ne mogu bez nee — a ona, s tekh por kak togda neponjatno ischezla v Drevnem Dome...

S tekh por ja videl ee tol'ko odin raz na progulke. Dva, tri, chetyre dnja nazad — ne znaju; vse dni — odin. Ona promel'knula, na sekundu zapolnila zheltyjj, pustojj mir. S neju ob ruku — po plecho ejj — dvojakijj S, i tonchajjshe-bumazhnyjj doktor, i kto-to chetvertyjj — zapomnilis' tol'ko ego pal'cy: oni vyletali iz rukavov junify, kak puchki luchejj — neobychajjno tonkie, belye, dlinnye. I podnjala ruku, pomakhala mne; cherez golovu I — nagnulas' k tomu s pal'cami-luchami. Mne poslyshalos' slovo «Integral»: vse chetvero ogljanulis' na menja; i vot uzhe poterjalis' v sero-golubom nebe, i snova — zheltyjj, issushennyjj put'.

Vecherom v tot den' u nee byl rozovyjj bilet ko mne. Ja stojal pered numeratorom — i s nezhnost'ju, s nenavist'ju umoljal ego, chtoby shhelknul, chtoby v belom proreze pojavilos' skoree: I-330. Khlopala dver', vykhodili iz lifta blednye, vysokie, rozovye, smuglye; padali krugom shtory. Ee ne bylo. Ne prishla.

I mozhet byt', kak raz siju minutu, rovno v 22, kogda ja pishu ehto — ona, zakryvshi glaza, tak zhe prislonjaetsja k komu-to plechom i tak zhe govorit komu-to: «Ty ljubish'?» Komu? Kto on? Ehtot, s luchami pal'cami, ili gubastyjj, bryzzhushhijj R? ili S?

S... Pochemu vse dni ja slyshu za sobojj ego ploskie, khljupajushhie, kak po luzham, shagi? Pochemu on vse dni za mnojj — kak ten'? Vperedi, sboku, szadi, sero-golubaja, dvukhmernaja ten': cherez nee prokhodjat, na nee nastupajut, no ona vse tak zhe neizmenno zdes', rjadom, privjazannaja nevidimojj pupovinojj. Byt' mozhet, ehta pupovina — ona, I? Ne znaju. Ili, byt' mozhet, im, Khraniteljam, uzhe izvestno, chto ja...

Esli by vam skazali: vasha ten' vidit vas, vse vremja vidit. Ponimaete? I vot vdrug — u vas strannoe oshhushhenie: ruki — postoronnie, meshajut, i ja lovlju sebja na tom, chto nelepo, ne v takt shagam, razmakhivaju rukami. Ili vdrug — nepremenno ogljanut'sja, a ogljanut'sja nel'zja, ni za chto, sheja — zakovana. I ja begu, begu vse bystree i spinoju chuvstvuju: bystree za mnoju ten', i ot nee — nikuda, nikuda...

U sebja v komnate, nakonec, odin. No tut drugoe: telefon. Opjat' beru trubku. «Da, I-330, pozhalujjsta». I snova v trubke — legkijj shum, ch'i-to shagi v koridore — mimo dverejj ee komnaty, i molchanie... Brosaju trubku — i ne mogu, ne mogu bol'she. Tuda — k nejj.

Ehto bylo vchera. Pobezhal tuda i celyjj chas, ot 16 do 17, brodil okolo doma, gde ona zhivet. Mimo, rjadami, numera. V takt sypalis' tysjachi nog, milliononogijj leviafan, kolykhajas', plyl mimo. A ja odin, vykhlestnut burejj na neobitaemyjj ostrov, i ishhu, ishhu glazami v sero-golubykh volnakh.

Vot sejjchas otkuda-nibud' — ostro-nasmeshlivyjj ugol podnjatykh k viskam brovejj i temnye okna glaz, i tam, vnutri, pylaet kamin, dvizhutsja ch'i-to teni. I ja prjamo tuda, vnutr', i skazhu ejj «ty» — nepremenno «ty»: «Ty zhe znaesh' — ja ne mogu bez tebja. Tak zachem zhe?»

No ona molchit. Ja vdrug slyshu tishinu, vdrug slyshu — Muzykal'nyjj Zavod, i ponimaju: uzhe bol'she 17, vse davno ushli, ja odin, ja opozdal. Krugom — stekljannaja, zalitaja zheltym solncem pustynja. Ja vizhu: kak v vode — stekljannojj gladi podvesheny vverkh nogami oprokinutye, sverkajushhie, steny i oprokinuto, nasmeshlivo, vverkh nogami podveshen ja.

Mne nuzhno skoree, siju zhe sekundu — v Medicinskoe Bjuro poluchit' udostoverenie, chto ja bolen, inache menja voz'mut i — — A mozhet byt', ehto i budet samoe luchshee. Ostat'sja tut i spokojjno zhdat', poka uvidjat, dostavjat v Operacionnoe — srazu vse konchit', srazu vse iskupit'.

Legkijj shorokh, i peredo mnoju — dvojakoizognutaja ten'. Ja ne gljadja chuvstvoval, kak bystro vvintilis' v menja dva sero-stal'nykh sverla, izo vsekh sil ulybnulsja i skazal — chto-nibud' nuzhno bylo skazat':

— Mne... mne nado v Medicinskoe Bjuro.

— Za chem zhe delo? Chego zhe vy stoite zdes'?

Nelepo oprokinutyjj, podveshennyjj za nogi, ja molchal, ves' polykhaja ot styda.

— Idite za mnojj, — surovo skazal S.

Ja pokorno poshel, razmakhivaja nenuzhnymi, postoronnimi rukami. Glaz nel'zja bylo podnjat', vse vremja shel v dikom, perevernutom vniz golovojj mire: vot kakie-to mashiny — fundamentom vverkh, i antipodno prikleennye nogami k potolku ljudi, i eshhe nizhe — skovannoe tolstym steklom mostovojj nebo. Pomnju: obidnejj vsego bylo, chto poslednijj raz v zhizni ja uvidel ehto vot tak, oprokinuto, ne po-nastojashhemu. No glaz podnjat' bylo nel'zja.

Ostanovilis'. Peredo mnoju — stupeni. Odin shag — i ja uvizhu: figury v belykh doktorskikh fartukakh, ogromnyjj nemojj Kolokol...

S silojj, kakim-to vintovym privodom, ja, nakonec, otorval glaza ot stekla pod nogami — vdrug v lico mne bryznuli zolotye bukvy «Medicinskoe»... Pochemu on privel menja sjuda, a ne v Operacionnoe, pochemu on poshhadil menja — ob ehtom ja v tot moment dazhe i ne podumal: odnim skachkom — cherez stupeni, plotno zakhlopnul za sobojj dver' — i vzdokhnul. Tak: budto s samogo utra ja ne dyshal, ne bilos' serdce — i tol'ko sejjchas vzdokhnul pervyjj raz, tol'ko sejjchas raskrylsja shljuz v grudi...

Dvoe: odin — koroten'kijj, tumbonogijj — glazami, kak na roga, podkidyval pacientov, i drugojj — tonchajjshijj, sverkajushhie nozhnicy-guby, lezvie-nos... Tot samyjj.

Ja kinulsja k nemu, kak k rodnomu, prjamo na lezvija — chto-to o bessonnice, snakh, teni, zheltom mire. Nozhnicy-guby sverkali, ulybalis'.

— Plokho vashe delo! Po-vidimomu, u vas obrazovalas' dusha.

Dusha? Ehto strannoe, drevnee, davno zabytoe slovo. My govorili inogda «dusha v dushu», «ravnodushno», «dushegub», no dusha — —

— Ehto... ochen' opasno, — prolepetal ja.

— Neizlechimo, — otrezali nozhnicy.

— No... sobstvenno, v chem zhe sut'? Ja kak-to ne... ne predstavljaju.

— Vidite... kak by ehto vam... Ved' vy matematik?

— Da.

— Tak vot — ploskost', poverkhnost', nu vot ehto zerkalo. I na poverkhnosti my s vami, vot — vidite, i shhurim glaza ot solnca, i ehta sinjaja ehlektricheskaja iskra v trubke, i von — mel'knula ten' aehro. Tol'ko na poverkhnosti, tol'ko sekundno. No predstav'te — ot kakogo-to ognja ehta nepronicaemaja poverkhnost' vdrug razmjagchilas', i uzh nichto ne skol'zit po nejj — vse pronikaet vnutr', tuda, v ehtot zerkal'nyjj mir, kuda my s ljubopytstvom zagljadyvaem det'mi — deti vovse ne tak glupy, uverjaju vas. Ploskost' stala ob"emom, telom, mirom, i ehto vnutri zerkala — vnutri vas — solnce, i vikhr' ot vinta aehro, i vashi drozhashhie guby, i eshhe ch'i-to. I ponimaete: kholodnoe zerkalo otrazhaet, otbrasyvaet, a ehto — vpityvaet, i ot vsego sled — naveki. Odnazhdy ele zametnaja morshhinka u kogo-to na lice — i ona uzhe navsegda v vas; odnazhdy vy uslyshali: v tishine upala kaplja — i vy slyshite sejjchas...

— Da, da, imenno... — Ja skhvatil ego za ruku. Ja slyshal sejjchas: iz krana umyval'nika — medlenno kapajut kapli v tishinu. I ja znal ehto — navsegda. No vse-taki pochemu zhe vdrug dusha? Ne bylo, ne bylo — i vdrug... Pochemu ni u kogo net, a u menja...

Ja eshhe krepche vcepilsja v tonchajjshuju ruku: mne zhutko bylo poterjat' spasatel'nyjj krug.

— Pochemu? A pochemu u nas net per'ev, net kryl'ev — odni tol'ko lopatochnye kosti — fundament dlja kryl'ev? Da potomu chto kryl'ja uzhe ne nuzhny — est' aehro, kryl'ja tol'ko meshali by. Kryl'ja — chtoby letat', a nam uzhe nekuda: my — prileteli, my — nashli. Ne tak li?

Ja rasterjanno kivnul golovojj. On posmotrel na menja, rassmejalsja ostro, lancetno. Tot, drugojj, uslyshal, tumbonogo protopal iz svoego kabineta, glazami podkinul na roga moego tonchajjshego doktora, podkinul menja.

— V chem delo? Kak: dusha? Dusha, vy govorite? Chert znaet chto! Ehtak my skoro i do kholery dojjdem. Ja vam govoril (tonchajjshego na roga) — ja vam govoril: nado u vsekh — u vsekh fantaziju... Ehkstirpirovat' fantaziju. Tut tol'ko khirurgija, tol'ko odna khirurgija...

On napjalil ogromnye rentgenovskie ochki, dolgo khodil krugom i vgljadyvalsja skvoz' kosti cherepa — v mojj mozg, zapisyval chto-to v knizhku.

— Chrezvychajjno, chrezvychajjno ljubopytno! Poslushajjte: a ne soglasilis' by vy... zaspirtovat'sja? Ehto bylo by dlja Edinogo Gosudarstva chrezvychajjno... ehto pomoglo by nam predupredit' ehpidemiju... Esli u vas, razumeetsja, net osobykh osnovanijj...

— Vidite li, — skazal on, — numer D-503 — stroitel' «Integrala», i ja uveren — ehto narushilo by...

— A-a, — promychal tot i zatumboval nazad v svojj kabinet.

My ostalis' vdvoem. Bumazhnaja ruka legko, laskovo legla na moju ruku, profil'noe lico blizko nagnulos' ko mne; on shepnul:

— Po sekretu skazhu vam — ehto ne u vas odnogo. Mojj kollega nedarom govorit ob ehpidemii. Vspomnite-ka, razve vy sami ne zamechali u kogo-nibud' pokhozhee — ochen' pokhozhee, ochen' blizkoe... — on pristal'no posmotrel na menja. Na chto on namekaet — na kogo? Neuzheli — —

— Slushajjte... — ja vskochil so stula. No on uzhe gromko zagovoril o drugom:

— ...A ot bessonnicy, ot ehtikh vashikh snov — mogu vam odno posovetovat': pobol'she khodite peshkom. Vot voz'mite i zavtra zhe s utra proguljajjtes'... nu khot' by k Drevnemu Domu.

On opjat' prokolol menja glazami, ulybalsja tonchajjshe. I mne pokazalos': ja sovershenno jasno uvidel zavernutoe v tonkuju tkan' ehtojj ulybki slovo — bukvu — imja, edinstvennoe imja... Ili ehto opjat' tol'ko fantazija?

Ja ele dozhdalsja, poka napisal on mne udostoverenie o bolezni na segodnja i na zavtra, eshhe raz molcha krepko szhal emu ruku i vybezhal naruzhu.

Serdce — legkoe, bystroe, kak aehro, i neset, neset menja vverkh. Ja znal: zavtra — kakaja-to radost'. Kakaja?

Zapis' 17-aja.
Konspekt:

SKVOZ' STEKLO. JA UMER. KORIDORY.

Ja sovershenno ozadachen. Vchera, v ehtot samyjj moment, kogda ja dumal, chto vse uzhe rasputalos', najjdeny vse iksy — v moem uravnenii pojavilis' novye neizvestnye.

Nachalo koordinat vo vsejj ehtojj istorii — konechno, Drevnijj Dom. Iz ehtojj tochki — osi X-ov, Y-ov, Z-ov, na kotorykh dlja menja s nedavnego vremeni postroen ves' mir. Po osi X-ov (Prospektu 59-mu) ja shel peshkom k nachalu koordinat. Vo mne — pestrym vikhrem vcherashnee: oprokinutye doma i ljudi, muchitel'no-postoronnie ruki, sverkajushhie nozhnicy, ostro-kapajushhie kapli iz umyval'nika — tak bylo, bylo odnazhdy. I vse ehto, razryvaja mjaso, stremitel'no krutitsja tam — za rasplavlennojj ot ognja poverkhnost'ju, gde «dusha»,

Chtoby vypolnit' predpisanie doktora, ja narochno vybral put' ne po gipotenuze, a po dvum katetam. I vot uzhe vtorojj katet: krugovaja doroga u podnozhija Zelenojj Steny. Iz neobozrimogo zelenogo okeana za Stenojj katilsja na menja dikijj val iz kornejj, cvetov, such'ev, list'ev — vstal na dyby — sejjchas zakhlestnet menja, i iz cheloveka — tonchajjshego i tochnejjshego iz mekhanizmov — ja prevrashhus'...

No, k schast'ju, mezhdu mnojj i dikim zelenym okeanom — steklo Steny. O velikaja, bozhestvenno-ogranichivajushhaja mudrost' sten, pregrad! Ehto, mozhet byt', velichajjshee iz vsekh izobretenijj. Chelovek perestal byt' dikim zhivotnym tol'ko togda, kogda on postroil pervuju stenu. Chelovek perestal byt' dikim chelovekom tol'ko togda, kogda my postroili Zelenuju Stenu, kogda my ehtojj Stenojj izolirovali svojj mashinnyjj, sovershennyjj mir — ot nerazumnogo, bezobraznogo mira derev'ev, ptic, zhivotnykh...

Skvoz' steklo na menja — tumanno, tusklo — tupaja morda kakogo-to zverja, zheltye glaza, uporno povtorjajushhie odnu i tu zhe neponjatnuju mne mysl'. My dolgo smotreli drug drugu v glaza — v ehti shakhty iz poverkhnostnogo mira v drugojj, zapoverkhnostnyjj. I vo mne koposhitsja: «A vdrug on, zheltoglazyjj, — v svoejj nelepojj, grjaznojj kuche list'ev, v svoejj nevychislennojj zhizni — schastlivee nas?»

Ja vzmakhnul rukojj, zheltye glaza mignuli, popjatilis', propali v listve. Zhalkoe sushhestvo! Kakojj absurd: on — schastlivee nas! Mozhet byt', schastlivee menja — da; no ved' ja — tol'ko iskljuchenie, ja bolen.

Da i ja... Ja uzhe vizhu temno-krasnye steny Drevnego Doma — i milyjj zarosshijj starushechijj rot — ja kidajus' k starukhe so vsekh nog:

— Tut ona?

Zarosshijj rot raskrylsja medlenno:

— Ehto kto zhe takoe — ona?

— Akh, nu kto-kto? Da I, konechno... My zhe vmeste s nejj togda — na aehro...

— A-a, tak, tak... Tak-tak-tak...

Luchi-morshhiny okolo gub, lukavye luchi iz zheltykh glaz, probirajushhikhsja vnutr' menja — vse glubzhe...

I nakonec:

— Nu, ladno uzh... tut ona, nedavno proshla.

Tut. Ja uvidel: u starukhinykh nog — kust serebristo-gor'kojj polyni (dvor Drevnego Doma — ehto tot zhe muzejj, on tshhatel'no sokhranen v doistoricheskom vide), polyn' protjanula vetku na ruku starukhe, starukha poglazhivaet vetku, na kolenjakh u nejj — ot solnca zheltaja polosa. I na odin mig: ja, solnce, starukha, polyn', zheltye glaza — my vse odno, my prochno svjazany kakimi-to zhilkami, i po zhilkam — odna obshhaja, bujjnaja, velikolepnaja krov'...

Mne sejjchas stydno pisat' ob ehtom, no ja obeshhal v ehtikh zapiskakh byt' otkrovennym do konca. Tak vot: ja nagnulsja — i poceloval zarosshijj, mjagkijj, mokhovojj rot. Starukha uterlas', zasmejalas'...

Begom cherez znakomye polutesnye gulkie komnaty — pochemu-to prjamo tuda, v spal'nju. Uzhe u dverejj skhvatilsja za ruchku i vdrug: «A esli ona tam ne odna?» Stal, prislushalsja. No slyshal tol'ko: tukalo okolo — ne vo mne, a gde-to okolo menja — moe serdce.

Voshel. Shirokaja, nesmjataja krovat'. Zerkalo. Eshhe zerkalo v dveri shkafa, i v zamochnojj skvazhine tam — kljuch so starinnym kol'com. I nikogo. Ja tikhon'ko pozval:

— I! Ty zdes'? — I eshhe tishe, s zakrytymi glazami, ne dysha, — tak, kak esli by ja stojal uzhe na kolenjakh pered ejj: — I! Milaja!

Tikho. Tol'ko v beluju chashku umyval'nika iz krana kaplet voda, toroplivo. Ne mogu sejjchas ob"jasnit', pochemu, no tol'ko ehto bylo mne neprijatno; ja krepko zavernul kran, vyshel. Tut ee net: jasno. I znachit, ona v kakojj-nibud' drugojj «kvartire».

Po shirokojj sumrachnojj lestnice sbezhal nizhe, potjanul odnu dver', druguju, tret'ju: zaperto. Vse bylo zaperto, krome tol'ko tojj odnojj «nashejj» kvartiry, i tam — nikogo.

I vse-taki — opjat' tuda, sam ne znaju zachem. Ja shel medlenno, s trudom — podoshvy vdrug stali chugunnymi. Pomnju otchetlivo mysl': «Ehto oshibka, chto sila tjazhesti — konstantna. Sledovatel'no, vse moi formuly — — «

Tut — razryv: v samom nizu khlopnula dver', kto-to bystro protopal po plitam. Ja — snova legkijj, legchajjshijj — brosilsja k perilam — peregnut'sja, v odnom slove, v odnom krike «Ty!» — vykriknut' vse...

I zakholonul: vnizu — vpisannaja v temnyjj kvadrat teni ot okonnogo perepleta, razmakhivaja rozovymi kryl'jami-ushami, neslas' golova S.

Molniejj — odin tol'ko golyjj vyvod, bez posylok (predposylok ja ne znaju i sejjchas): «Nel'zja — ni za chto — chtoby on menja uvidel».

I na cypochkakh, vzhimajas' v stenu, ja skol'znul vverkh k tojj nezapertojj kvartire.

Na sekundu u dveri. Tot — tupo topaet vverkh, sjuda. Tol'ko by dver'! Ja umoljal dver', no ona derevjannaja: zaskripela, vzvizgnula. Vikhrem mimo — zelenoe, krasnoe, zheltyjj Budda — ja pered zerkal'nojj dver'ju shkafa: moe blednoe lico, prislushivajushhiesja glaza, guby... Ja slyshu — skvoz' shum krovi — opjat' skripit dver'... Ehto on, on.

Ja ukhvatilsja za kljuch v dveri shkafa — i vot kol'co pokachivaetsja. Ehto chto-to napominaet mne — opjat' mgnovennyjj, golyjj, bez posylok, vyvod — vernee, oskolok: «V tot raz — — «. Ja bystro otkryvaju dver' v shkaf — ja vnutri, v temnote, zakhlopyvaju ee plotno. Odin shag — pod nogami kachnulos'. Ja medlenno, mjagko poplyl kuda-to vniz, v glazakh potemnelo, ja umer.

________

Pozzhe, kogda mne prishlos' zapisyvat' vse ehti strannye proisshestvija, ja porylsja v pamjati, v knigakh — i teper' ja, konechno, ponimaju: ehto bylo sostojanie vremennojj smerti, znakomoe drevnim i — skol'ko ja znaju — sovershenno neizvestnoe u nas.

Ne imeju predstavlenija, kak dolgo ja byl mertv, skoree vsego 5 — 10 sekund, no tol'ko cherez nekotoroe vremja ja voskres, otkryl glaza: temno i chuvstvuju — vniz, vniz... Protjanul ruku — ukhvatilsja — carapnula shershavaja, bystro ubegajushhaja stenka, na pal'ce krov', jasno — vse ehto ne igra moejj bol'nojj fantazii. No chto zhe, chto?

Ja slyshal svoe punktirnoe, trjasushheesja dykhanie (mne stydno soznat'sja v ehtom — tak vse bylo neozhidanno i neponjatno). Minuta, dve, tri — vse vniz. Nakonec, mjagkijj tolchok: to, chto padalo u menja pod nogami, — teper' nepodvizhno. V temnote ja nasharil kakuju-to ruchku, tolknul — otkrylas' dver' — tusklyjj svet. Uvidel: szadi menja bystro unosilas' vverkh nebol'shaja kvadratnaja platforma. Kinulsja — no uzhe bylo pozdno: ja byl otrezan zdes'... gde ehto «zdes'» — ne znaju.

Koridor. Tysjachepudovaja tishina. Na kruglykh svodakh — lampochki, beskonechnyjj, mercajushhijj, drozhashhijj punktir. Pokhodilo nemnogo na «truby» nashikh podzemnykh dorog, no tol'ko gorazdo uzhe i ne iz nashego stekla, a iz kakogo-to drugogo starinnogo materiala. Mel'knulo — o podzemel'jakh, gde budto by spasalis' vo vremja Dvukhsotletnejj Vojjny... Vse ravno: nado idti.

Shel, polagaju, minut dvadcat'. Svernul napravo, koridor shire, lampochki jarche. Kakojj-to smutnyjj gul. Mozhet byt', mashiny, mozhet byt', golosa — ne znaju, no tol'ko ja — vozle tjazhelojj neprozrachnojj dveri: gul ottuda.

Postuchal, eshhe raz — gromche. Za dver'ju — zatikhlo. Chto-to ljazgnulo, dver' medlenno, tjazhelo rastvorilas'.

Ja ne znaju, kto iz nas dvoikh ostolbenel bol'she — peredo mnojj byl mojj lezvienosyjj, tonchajjshijj doktor.

— Vy? Zdes'? — I nozhnicy ego tak i zakhlopnulis'. A ja — ja budto nikogda i ne znal ni odnogo chelovecheskogo slova: ja molchal, gljadel i sovershenno ne ponimal, chto on govoril mne. Dolzhno byt', chto mne nado ujjti otsjuda; potomu chto potom on bystro svoim ploskim bumazhnym zhivotom ottesnil menja do konca ehtojj, bolee svetlojj chasti koridora — i tolknul v spinu.

— Pozvol'te... ja khotel... ja dumal, chto ona, I-330. No za mnojj...

— Stojjte tut, — otrezal doktor i ischez...

Nakonec! Nakonec, ona rjadom, zdes' — i ne vse li ravno, gde ehto «zdes'». Znakomyjj, shafranno-zheltyjj shelk, ulybka-ukus, zadernutye shtorojj glaza... U menja drozhat guby, ruki, koleni — a v golove glupejjshaja mysl':

«Kolebanija — zvuk. Drozh' dolzhna zvuchat'. Otchego zhe ne slyshno?»

Ee glaza raskrylis' mne — nastezh', ja voshel vnutr'...

— Ja ne mog bol'she! Gde vy byli? Otchego... — ni na sekundu ne otryvaja ot nee glaz, ja govoril kak v bredu — bystro, nesvjazno — mozhet byt', dazhe tol'ko dumal. — Ten' — za mnoju... Ja umer — iz shkafa... Potomu chto ehtot vash... govorit nozhnicami: u menja dusha... Neizlechimaja...

— Neizlechimaja dusha! Bednen'kijj mojj! — I rassmejalas' — i menja sbryznula smekhom: ves' bred proshel, i vsjudu sverkajut, zvenjat smeshinki i kak — kak vse khorosho.

Iz-za ugla snova vyvernulsja doktor — chudesnyjj, velikolepnyjj, tonchajjshijj doktor.

— Nu-s, — ostanovilsja on vozle nee.

— Nichego, nichego! Ja vam potom rasskazhu. On sluchajjno... Skazhite, chto ja vernus' cherez... minut pjatnadcat'...

Doktor mel'knul za ugol. Ona zhdala. Glukho stuknula dver'. Togda I medlenno, medlenno, vse glubzhe vonzaja mne v serdce ostruju, sladkuju iglu — prizhalas' plechom, rukoju, vsja — i my poshli vmeste s neju, vmeste s neju — dvoe — odno...

Ne pomnju, gde my svernuli v temnotu — i v temnote po stupenjam vverkh, bez konca, molcha. Ja ne videl, no znal: ona shla tak zhe, kak i ja — s zakrytymi glazami, slepaja, zakinuv vverkh golovu, zakusiv guby — i slushala muzyku: moju chut' slyshnuju drozh'.

Ja ochnulsja v odnom iz beschislennykh zakoulkov vo dvore Drevnego Doma: kakojj-to zabor, iz zemli — golye, kamenistye rebra i zheltye zuby razvalivshikhsja sten. Ona otkryla glaza, skazala: «Poslezavtra v 16». Ushla.

Bylo li vse ehto na samom dele? Ne znaju. Uznaju poslezavtra. Real'nyjj sled tol'ko odin: na pravojj ruke — na koncakh pal'cev — sodrana kozha. No segodnja na «Integrale» Vtorojj Stroitel' uverjal menja, budto on sam videl, kak ja sluchajjno tronul ehtimi pal'cami shlifoval'noe kol'co — v ehtom i vse delo. Chto zh, mozhet byt', i tak. Ochen' mozhet byt'. Ne znaju — nichego ne znaju.

Zapis' 18-aja.
Konspekt:

LOGICHESKIE DEBRI. RANY I PLASTYR'. BOL'SHE NIKOGDA.

Vchera leg — i totchas zhe kanul na sonnoe dno, kak perevernuvshijjsja, slishkom zagruzhennyjj korabl'. Tolshha glukhojj kolykhajushhejjsja zelenojj vody. I vot medlenno vsplyvaju so dna vverkh i gde-to na sredine glubiny otkryvaju glaza: moja komnata, eshhe zelenoe, zastyvshee utro. Na zerkal'nojj dveri shkafa — oskolok solnca — v glaza mne. Ehto meshaet v tochnosti vypolnit' ustanovlennye Skrizhal'ju chasy sna. Luchshe by vsego — otkryt' shkaf. No ja ves' — kak v pautine, i pautina na glazakh, net sil vstat'...

Vse-taki vstal, otkryl — i vdrug za zerkal'nojj dver'ju, vyputyvajas' iz plat'ja, vsja rozovaja — I. Ja tak privyk teper' k samomu neverojatnomu, chto skol'ko pomnju — dazhe sovershenno ne udivilsja, ni o chem ne sprosil: skorejj v shkaf, zakhlopnul za soboju zerkal'nuju dver' — i zadykhajas', bystro, slepo, zhadno soedinilsja s I. Kak sejjchas vizhu: skvoz' dvernuju shhel' v temnote — ostryjj solnechnyjj luch perelamyvaetsja molniejj na polu, na stenke shkafa, vyshe — i vot ehto zhestokoe, sverkajushhee lezvie upalo na zaprokinutuju, obnazhennuju sheju I... i v ehtom dlja menja takoe chto-to strashnoe, chto ja ne vyderzhal, kriknul — i eshhe raz otkryl glaza.

Moja komnata. Eshhe zelenoe, zastyvshee utro. Na dveri shkafa oskolok solnca. Ja — v krovati. Son, No eshhe bujjno b'etsja, vzdragivaet, bryzzhet serdce, noet v koncakh pal'cev, v kolenjakh. Ehto — nesomnenno bylo. I ja ne znaju teper': chto son — chto jav'; irracional'nye velichiny prorastajut skvoz' vse prochnoe, privychnoe, trekhmernoe, i vmesto tverdykh, shlifovannykh ploskostejj — krugom chto-to korjavoe, lokhmatoe...

Do zvonka eshhe daleko. Ja lezhu, dumaju — i razmatyvaetsja chrezvychajjno strannaja, logicheskaja cep'.

Vsjakomu uravneniju, vsjakojj formule v poverkhnostnom mire sootvetstvuet krivaja ili telo. Dlja formul irracional'nykh, dlja moego √-1, my ne znaem sootvetstvujushhikh tel, my nikogda ne videli ikh... No v tom-to i uzhas, chto ehti tela — nevidimye — est', oni nepremenno, neminuemo dolzhny byt': potomu chto v matematike, kak na ehkrane, prokhodjat pered nami ikh prichudlivye, koljuchie teni — irracional'nye formuly; i matematika, i smert' — nikogda ne oshibajutsja. I esli ehtikh tel my ne vidim v nashem mire, na poverkhnosti, dlja nikh est' — neizbezhno dolzhen byt' — celyjj ogromnyjj mir tam, za poverkhnost'ju...

Ja vskochil, ne dozhidajas' zvonka, i zabegal po komnate. Moja matematika — do sikh por edinstvennyjj prochnyjj i nezyblemyjj ostrov vo vsejj moejj svikhnuvshejjsja zhizni — tozhe otorvalas', poplyla, zakruzhilas'. Chto zhe, znachit, ehta nelepaja «dusha» — tak zhe real'na, kak moja junifa, kak moi sapogi — khotja ja ikh i ne vizhu sejjchas (oni za zerkal'nojj dver'ju shkafa)? I esli sapogi ne bolezn' — pochemu zhe «dusha» bolezn'?

Ja iskal i ne nakhodil vykhoda iz dikojj logicheskojj chashhi. Ehto byli takie zhe nevedomye i zhutkie debri, kak te — za Zelenojj Stenojj, — i oni tak zhe byli neobychajjnymi, neponjatnymi, bez slov govorjashhimi sushhestvami. Mne chudilos' — skvoz' kakoe-to tolstoe steklo — ja vizhu: beskonechno ogromnoe, i odnovremenno beskonechno maloe, skorpionoobraznoe, so sprjatannym i vse vremja chuvstvuemym minusom-zhalom: √-1... A mozhet byt', ehto ne chto inoe, kak moja «dusha», podobno legendarnomu skorpionu drevnikh dobrovol'no zhaljashhikh sebja vsem tem, chto...

Zvonok. Den'. Vse ehto, ne umiraja, ne ischezaja, — tol'ko prikryto dnevnym svetom; kak vidimye predmety, ne umiraja, — k nochi prikryty nochnojj t'mojj. V golove — legkijj, zybkijj tuman. Skvoz' tuman — dlinnye, stekljannye stoly; medlenno, molcha, v takt zhujushhie sharogolovy. Izdaleka, skvoz' tuman potukivaet metronom, i pod ehtu privychno-laskajushhuju muzyku ja mashinal'no, vmeste so vsemi, schitaju do pjatidesjati: pjat'desjat uzakonennykh zhevatel'nykh dvizhenijj na kazhdyjj kusok. I, mashinal'no otbivaja takt, opuskajus' vniz, otmechaju svoe imja v knige ukhodjashhikh — kak vse. No chuvstvuju: zhivu otdel'no ot vsekh, odin, ogorozhennyjj mjagkojj, zaglushajushhejj zvuki, stenojj, i za ehtojj stenojj — inojj mir...

No vot chto: esli ehtot mir — tol'ko mojj, zachem zhe on v ehtikh zapisjakh? Zachem zdes' ehti nelepye «sny», shkafy, beskonechnye koridory? Ja s priskorbiem vizhu, chto vmesto strojjnojj i strogo matematicheskojj poehmy v chest' Edinogo Gosudarstva — u menja vykhodit kakojj-to fantasticheskijj avantjurnyjj roman. Akh, esli by i v samom dele ehto byl tol'ko roman, a ne tepereshnjaja moja, ispolnennaja iksov, √-1 i padenijj, zhizn'.

Vprochem, mozhet byt', vse k luchshemu. Verojatnee vsego, vy, nevedomye moi chitateli, — deti po sravneniju s nami (ved' my vzrashheny Edinym Gosudarstvom — sledovatel'no, dostigli vysochajjshikh, vozmozhnykh dlja cheloveka vershin). I kak deti — tol'ko togda vy bez krika proglotite vse gor'koe, chto ja vam dam, kogda ehto budet tshhatel'no oblozheno gustym prikljuchencheskim siropom...

________

VECHEROM:

Znakomo li vam ehto chuvstvo: kogda na aehro mchish'sja vvys' po sinejj spirali, okno otkryto, v lico svistit vikhr' — zemli net, o zemle zabyvaesh', zemlja tak zhe daleko ot vas, kak Saturn, Jupiter, Venera? Tak ja zhivu teper', v lico — vikhr', i ja zabyl o zemle, ja zabyl o milojj, rozovojj O. No vse zhe zemlja sushhestvuet; ran'she ili pozzhe — nado splanirovat' na nee, i ja tol'ko zakryvaju glaza pered tem dnem, gde na moejj Seksual'nojj Tabeli stoit ee imja — imja O-90...

Segodnja vecherom dalekaja zemlja napomnila o sebe. Chtoby vypolnit' predpisanie doktora (ja iskrenne, iskrenne khochu vyzdorovet'), ja celykh dva chasa brodil po stekljannym, prjamolinejjnym pustynjam prospektov. Vse, soglasno Skrizhali, byli v auditoriumakh, i tol'ko ja odin... Ehto bylo, v sushhnosti, protivoestestvennoe zrelishhe: voobrazite sebe chelovecheskijj palec, otrezannyjj ot celogo, ot ruki — otdel'nyjj chelovecheskijj palec, sutulo sognuvshis', priprygivaja, bezhit po stekljannomu trotuaru. Ehtot palec — ja.

I strannee, protivoestestvennee vsego, chto pal'cu vovse ne khochetsja byt' na ruke, byt' s drugimi: ili — vot tak, odnomu, ili... Nu da, mne uzh bol'she nechego skryvat': ili vdvoem s neju — s tojj, opjat' tak zhe perelivaja v nee vsego sebja skvoz' plecho, skvoz' spletennye pal'cy ruk...

Domojj ja vernulsja, kogda solnce uzhe sadilos'. Vechernijj rozovyjj pepel — na stekle sten, na zolote shpica akkumuljatornojj bashni, na golosakh i ulybkakh vstrechnykh numerov. Ne stranno li: potukhajushhie solnechnye luchi padajut pod tem zhe tochno uglom, chto i zagorajushhiesja utrom, a vse — sovershenno inoe, inaja ehta rozovost' — sejjchas ochen' tikhaja, chut'-chut' gor'kovataja, a utrom — opjat' budet zvonkaja, shipuchaja.

I vot vnizu, v vestibjule, iz-pod grudy pokrytykh rozovym peplom konvertov — Ju, kontrolersha, vytashhila i podala mne pis'mo. Povtorjaju: ehto ochen' pochtennaja zhenshhina, i ja uveren — u nee nailuchshie chuvstva ko mne.

I vse zhe, vsjakijj raz kak ja vizhu ehti obvisshie, pokhozhie na ryb'i zhabry shheki, mne pochemu-to neprijatno.

Protjagivaja ko mne suchkovatojj rukojj pis'mo, Ju vzdokhnula. No ehtot vzdokh tol'ko chut' kolykhnul tu zanaves', kakaja otdeljala menja ot mira: ja ves' celikom sproektirovan byl na drozhavshijj v moikh rukakh konvert, gde — ja ne somnevalsja — pis'mo ot I.

Zdes' — vtorojj vzdokh, nastol'ko javno, dvumja chertami, podcherknutyjj, chto ja otorvalsja ot konverta — i uvidel: mezhdu zhaber, skvoz' stydlivye zhaljuzi spushhennykh glaz — nezhnaja, obvolakivajushhaja, oslepljajushhaja ulybka. A zatem:

— Bednyjj vy, bednyjj, — vzdokh s tremja chertami i kivok na pis'mo, chut' primetnyjj (soderzhanie pis'ma ona, po objazannosti, estestvenno, znala).

— Net, pravo, ja... Pochemu zhe?

— Net, net, dorogojj mojj: ja znaju vas luchshe, chem vy sami. Ja uzh davno prigljadyvajus' k vam — i vizhu: nuzhno, chtoby ob ruku s vami v zhizni shel kto-nibud' uzh dolgie gody izuchavshijj zhizn'...

Ja chuvstvuju: ves' obleplen ee ulybkojj — ehto plastyr' na te rany, kakimi sejjchas pokroet menja ehto drozhashhee v moikh rukakh pis'mo. I nakonec, — skvoz' stydlivye zhaljuzi — sovsem tikho:

— Ja podumaju, dorogojj, ja podumaju. I bud'te pokojjny: esli ja pochuvstvuju v sebe dostatochno sily — net-net, ja snachala eshhe dolzhna podumat'...

Blagodetel' velikijj! Neuzheli mne suzhdeno... neuzheli ona khochet skazat', chto — —

V glazakh u menja — rjab', tysjachi sinusoid, pis'mo prygaet. Ja podkhozhu blizhe k svetu, k stene. Tam potukhaet solnce, i ottuda — na menja, na pol, na moi ruki, na pis'mo vse gushhe temno-rozovyjj, pechal'nyjj pepel.

Konvert vzorvan — skoree podpis' — i rana — ehto ne I, ehto... O. I eshhe rana: na listochke snizu, v pravom uglu — rasplyvshajasja kljaksa — sjuda kapnulo... Ja ne vynoshu kljaks — vse ravno: ot chernil oni ili ot... vse ravno ot chego. I znaju — ran'she — mne bylo by prosto neprijatno, neprijatno glazam — ot ehtogo neprijatnogo pjatna. No pochemu zhe teper' ehto seren'koe pjatnyshko — kak tucha, i ot nego — vse svincovee i vse temnee? Ili ehto opjat' — «dusha»?

PIS'MO:

«Vy znaete... ili, mozhet byt', vy ne znaete — ja ne mogu kak sleduet pisat' — vse ravno: sejjchas vy znaete, chto bez vas u menja ne budet ni odnogo dnja, ni odnogo utra, ni odnojj vesny. Potomu chto R dlja menja tol'ko... nu, da ehto ne vazhno vam. Ja emu, vo vsjakom sluchae, ochen' blagodarna: odna bez nego, ehti dni — ja by ne znaju chto... Za ehti dni i nochi ja prozhila desjat' ili, mozhet byt', dvadcat' let. I budto komnata u menja — ne chetyrekhugol'naja, a kruglaja, i bez konca — krugom, krugom, i vse odno i to zhe, i nigde nikakikh dverejj.

Ja ne mogu bez vas — potomu chto ja vas ljublju. Potomu chto ja vizhu, ja ponimaju: vam teper' nikto, nikto na svete ne nuzhen, krome tojj, drugojj, i — ponimaete: imenno, esli ja vas ljublju, ja dolzhna — —

Mne nuzhno eshhe tol'ko dva-tri dnja, chtoby iz kusochkov menja kojj-kak skleit' khot' chut' pokhozhee na prezhnjuju O-90, — i ja pojjdu i sdelaju sama zajavlenie, chto snimaju svoju zapis' na vas, i vam dolzhno byt' luchshe, vam dolzhno byt' khorosho. Bol'she nikogda ne budu, prostite. O».

Bol'she nikogda. Tak, konechno, luchshe: ona prava. No otchego zhe — otchego — —

Zapis' 19-aja.
Konspekt:

BESKONECHNO MALAJA TRET'EGO PORJADKA. ISPODLOBNYJJ. CHEREZ PARAPET.

Tam, v strannom koridore s drozhashhim punktirom tusklykh lampochek... ili net, net — ne tam: pozzhe, kogda my uzhe byli s neju v kakom-to zaterjannom ugolke na dvore Drevnego Doma, — ona skazala: «poslezavtra». Ehto «poslezavtra» — segodnja, i vse — na kryl'jakh, den' — letit, i nash «Integral» uzhe krylatyjj: na nem konchili ustanovku raketnogo dvigatelja, i segodnja probovali ego vkholostuju. Kakie velikolepnye, moguchie zalpy, i dlja menja kazhdyjj iz nikh — saljut v chest' tojj, edinstvennojj, v chest' segodnja.

Pri pervom khode (vystrele) pod dulom dvigatelja okazalsja s desjatok zazevavshikhsja numerov iz nashego ehllinga — ot nikh rovno nichego ne ostalos', krome kakikh-to kroshek i sazhi. S gordost'ju zapisyvaju zdes', chto ritm nashejj raboty ne spotknulsja ot ehtogo ni na sekundu, nikto ne vzdrognul; i my, i nashi stanki — prodolzhali svoe prjamolinejjnoe i krugovoe dvizhenie vse s tojj zhe tochnost'ju, kak budto by nichego ne sluchilos'. Desjat' numerov — ehto edva li odna stomillionnaja chast' massy Edinogo Gosudarstva, pri prakticheskikh raschetakh — ehto beskonechno malaja tret'ego porjadka. Arifmeticheski-bezgramotnuju zhalost' znali tol'ko drevnie: nam ona smeshna.

I mne smeshno, chto vchera ja mog zadumyvat'sja — i dazhe zapisyvat' na ehti stranicy — o kakom-to zhalkom seren'kom pjatnyshke, o kakojj-to kljakse. Ehto — vse to zhe samoe «razmjagchenie poverkhnosti», kotoraja dolzhna byt' almazno-tverda — kak nashi steny (drevnjaja pogovorka: «kak ob stenu gorokh»).

Shestnadcat' chasov. Na dopolnitel'nuju progulku ja ne poshel: kak znat', byt' mozhet, ejj vzdumaetsja imenno sejjchas, kogda vse zvenit ot solnca...

Ja pochti odin v dome. Skvoz' prosolnechennye steny — mne daleko vidno vpravo i vlevo i vniz — povisshie v vozdukhe, pustye, zerkal'no povtorjajushhie odna druguju komnaty. I tol'ko po golubovatojj, chut' prochernennojj solnechnojj tush'ju lestnice medlenno skol'zit vverkh toshhaja, seraja ten'. Vot uzhe slyshny shagi — i ja vizhu skvoz' dver' — ja chuvstvuju: ko mne prileplena plastyr'-ulybka — i zatem mimo, po drugojj lestnice — vniz...

Shhelk numeratora. Ja ves' kinulsja v uzen'kijj belyjj prorez — i... i kakojj-to neznakomyjj mne muzhskojj (s soglasnojj bukvojj) numer. Progudel, khlopnul lift. Peredo mnoju — nebrezhno, nabekren' nakhlobuchennyjj lob, a glaza... ochen' strannoe vpechatlenie: kak budto on govoril ottuda, ispodlob'ja, gde glaza.

— Vam ot nee pis'mo... (ispodlob'ja, iz-pod navesa). Prosila, chtoby nepremenno — vse, kak tam skazano.

Ispodlob'ja, iz-pod navesa — krugom. Da nikogo, nikogo net, nu davajj zhe! Eshhe raz ogljanuvshis', on sunul mne konvert, ushel. Ja odin.

Net, ne odin: iz konverta — rozovyjj talon, i — chut' primetnyjj — ee zapakh. Ehto ona, ona pridet, pridet ko mne. Skoree — pis'mo, chtoby prochitat' ehto svoimi glazami, chtoby poverit' v ehto do konca...

Chto? Ne mozhet byt'! Ja chitaju eshhe raz — pereprygivaju cherez strochki: «Talon... i nepremenno spustite shtory, kak budto ja i v samom dele u vas... Mne neobkhodimo, chtoby dumali, chto ja... mne ochen', ochen' zhal'...»

Pis'mo — v kloch'ja. V zerkale na sekundu — moi iskoverkannye, slomannye brovi. Ja beru talon, chtoby i ego tak zhe, kak ee zapisku — —

— «Prosila, chtob nepremenno — vse, kak tam skazano».

Ruki oslabeli, razzhalis'. Talon vypal iz nikh na stol. Ona sil'nee menja, i ja, kazhetsja, sdelaju tak, kak ona khochet. A vprochem... vprochem, ne znaju: uvidim — do vechera eshhe daleko... Talon lezhit na stole.

V zerkale — moi iskoverkannye, slomannye brovi. Otchego i na segodnja u menja net doktorskogo svidetel'stva: pojjti by khodit', khodit' bez konca, krugom vsejj Zelenojj Steny — i potom svalit'sja v krovat' — na dno... A ja dolzhen — v 13-jj auditorium, ja dolzhen nakrepko zavintit' vsego sebja, chtoby dva chasa — dva chasa ne sheveljas'... kogda nado krichat', topat'.

Lekcija. Ochen' stranno, chto iz sverkajushhego apparata — ne metallicheskijj, kak obychno, a kakojj-to mjagkijj, mokhnatyjj, mokhovojj golos. Zhenskijj — mne mel'kaet ona takoju, kakoju kogda-to zhila malen'kaja — krjuchochek-starushka, vrode tojj — u Drevnego Doma.

Drevnijj Dom... i vse srazu — fontanom — snizu, i mne nuzhno izo vsekh sil zavintit' sebja, chtoby ne zatopit' krikom ves' auditorium. Mjagkie, mokhnatye slova — skvoz' menja, i ot vsego ostaetsja tol'ko odno: chto-to — o detjakh, o detovodstve. Ja — kak fotograficheskaja plastinka: vse otpechatyvaju v sebe s kakojj-to chuzhojj, postoronnejj, bessmyslennojj tochnost'ju: zolotojj serp — svetovojj otblesk na gromkogovoritele; pod nim — rebenok, zhivaja illjustracija — tjanetsja k serdcu; zasunut v rot podol mikroskopicheskojj junify; krepko stisnutyjj kulachok, bol'shojj (vernee, ochen' malen'kijj) palec zazhat vnutr' — legkaja, pukhlaja ten'-skladochka na zapjast'e. Kak fotograficheskaja plastinka — ja otpechatyvaju: vot teper' golaja noga — perevesilas' cherez krajj, rozovyjj veer pal'cev stupaet na vozdukh — vot sejjchas, sejjchas ob pol — —

I — zhenskijj krik, na ehstradu vzmakhnula prozrachnymi kryl'jami junifa, podkhvatila rebenka — gubami — v pukhluju skladochku na zapjast'e, sdvinula na seredinu stola, spuskaetsja s ehstrady. Vo mne pechataetsja: rozovyjj — rozhkami knizu — polumesjac rta, nalitye do kraev sinie bljudechki-glaza. Ehto — O. I ja, kak pri chtenii kakojj-nibud' strojjnojj formuly, — vdrug oshhushhaju neobkhodimost', zakonomernost' ehtogo nichtozhnogo sluchaja.

Ona sela chut'-chut' szadi menja i sleva. Ja ogljanulsja; ona poslushno otvela glaza ot stola s rebenkom, glazami — v menja, vo mne, i opjat': ona, ja i stol na ehstrade — tri tochki, i cherez ehti tochki — prochercheny linii, proekcii kakikh-to neminuemykh, eshhe ne vidimykh sobytijj.

Domojj — po zelenojj, sumerechnojj, uzhe glazastojj ot ognejj ulice. Ja slyshal: ves' tikaju — kak chasy. I strelki vo mne — sejjchas pereshagnut cherez kakuju-to cifru, ja sdelaju chto-to takoe, chto uzhe nel'zja budet nazad. Ejj nuzhno, chtoby kto-to tam dumal: ona — u menja. A mne nuzhna ona, i chto mne za delo do ee «nuzhno». Ja ne khochu byt' chuzhimi shtorami — ne khochu, i vse.

Szadi — znakomaja, pljukhajushhaja, kak po luzham, pokhodka. Ja uzhe ne ogljadyvajus', znaju: S. Pojjdet za mnoju do samykh dverejj — i potom, navernoe, budet stojat' vnizu, na trotuare, i buravchikami vvinchivat'sja tuda, naverkh, v moju komnatu — poka tam ne upadut, skryvaja ch'e-to prestuplenie, shtory...

On, Angel-Khranitel', postavil tochku. Ja reshil: net. Ja reshil.

Kogda ja podnjalsja v komnatu i povernul vykljuchatel' — ja ne poveril glazam: vozle moego stola stojala O. Ili, vernee, — visela: tak visit pustoe, snjatoe plat'e — pod plat'em u nee kak budto uzh ne bylo ni odnojj pruzhiny, bespruzhinnymi byli ruki, nogi, bespruzhinnyjj, visjachijj golos.

— Ja — o svoem pis'me. Vy poluchili ego? Da? Mne nuzhno znat' otvet, mne nuzhno — segodnja zhe.

Ja pozhal plechami. Ja s naslazhdeniem — kak budto ona byla vo vsem vinovata — smotrel na ee sinie, polnye do kraev glaza — medlil s otvetom. I, s naslazhdeniem, vtykaja v nee po odnomu slovu, skazal:

— Otvet? Chto zh... Vy pravy. Bezuslovno. Vo vsem.

— Tak znachit... (ulybkoju prikryta mel'chajjshaja drozh', no ja vizhu). Nu, ochen' khorosho! Ja sejjchas — ja sejjchas ujjdu.

I visela nad stolom. Opushhennye glaza, nogi, ruki. Na stole eshhe lezhit skomkannyjj rozovyjj talon tojj. Ja bystro razvernul ehtu svoju rukopis' — «MY» — ee stranicami prikryl talon (byt' mozhet, bol'she ot samogo sebja, chem ot O).

— Vot — vse pishu. Uzhe sto sem'desjat stranic... Vykhodit takoe chto-to neozhidannoe...

Golos — ten' golosa:

— A pomnite... ja vam togda na sed'mojj stranice... Ja vam togda kapnula — i vy...

Sinie bljudechki — cherez krajj, neslyshnye, toroplivye kapli — po shhekam, vniz, toroplivye cherez krajj — slova:

— Ja ne mogu, ja sejjchas ujjdu... ja nikogda bol'she, i pust'. No tol'ko ja khochu — ja dolzhna ot vas rebenka — ostav'te mne rebenka, i ja ujjdu, ja ujjdu!

Ja videl: ona vsja drozhala pod junifojj, i chuvstvoval: ja tozhe sejjchas — — Ja zalozhil nazad ruki, ulybnulsja:

— Chto? Zakhotelos' Mashiny Blagodetelja?

I na menja — vse tak zhe, ruch'jami cherez plotiny — slova:

— Pust'! No ved' ja zhe pochuvstvuju — ja pochuvstvuju ego v sebe. I khot' neskol'ko dnejj... Uvidet' — tol'ko raz uvidet' u nego skladochku vot tut — kak tam — kak na stole. Odin den'!

Tri tochki: ona, ja — i tam na stole kulachok s pukhlojj skladochkojj...

Odnazhdy v detstve, pomnju, nas poveli na akkumuljatornuju bashnju. Na samom verkhnem prolete ja peregnulsja cherez stekljannyjj parapet, vnizu — tochki-ljudi, i sladko tiknulo serdce: «A chto, esli?» Togda ja tol'ko eshhe krepche ukhvatilsja za poruchni; teper' — ja prygnul vniz.

— Tak vy khotite? Sovershenno soznavaja, chto...

Zakrytye — kak budto prjamo v lico solncu — glaza. Mokraja, sijajushhaja ulybka.

— Da, da! Khochu!

Ja vykhvatil iz-pod rukopisi rozovyjj talon — tojj — i pobezhal vniz, k dezhurnomu. O skhvatila menja za ruku, chto-to kriknula, no chto — ja ponjal tol'ko potom, kogda vernulsja.

Ona sidela na kraju posteli, ruki krepko zazhaty v kolenjakh.

— Ehto... ehto ee talon?

— Ne vse li ravno. Nu — ee, da.

Chto-to khrustnulo. Skoree vsego — O prosto shevel'nulas'. Sidela, ruki v kolenjakh, molchala.

— Nu? Skoree... — Ja grubo stisnul ejj ruku, i krasnye pjatna (zavtra — sinjaki) u nejj na zapjast'e, tam — gde pukhlaja detskaja skladochka.

Ehto — poslednee. Zatem — povernut vykljuchatel', mysli gasnut, t'ma, iskry — i ja cherez parapet vniz...

Zapis' 20-aja.
Konspekt:

RAZRJAD. MATERIAL IDEJJ. NULEVOJJ UTES.

Razrjad — samoe podkhodjashhee opredelenie. Teper' ja vizhu, chto ehto bylo imenno kak ehlektricheskijj razrjad. Pul's moikh poslednikh dnejj stanovitsja vse sushe, vse chashhe, vse naprjazhennejj — poljusy vse blizhe — sukhoe potreskivanie — eshhe millimetr: vzryv, potom — tishina.

Vo mne teper' ochen' tikho i pusto — kak v dome, kogda vse ushli i lezhish' odin, bol'nojj, i tak jasno slyshish' otchetlivoe metallicheskoe postukivanie myslejj.

Byt' mozhet, ehtot «razrjad» izlechil menja, nakonec, ot moejj muchitel'nojj «dushi» — i ja snova stal, kak vse my. Po krajjnejj mere, sejjchas ja bez vsjakojj boli myslenno vizhu O na stupenjakh Kuba, vizhu ee v Gazovom Kolokole. I esli tam, v Operacionnom, ona nazovet moe imja — pust': v poslednijj moment — ja nabozhno i blagodarno lobyznu karajushhuju ruku Blagodetelja. U menja po otnosheniju k Edinomu Gosudarstvu est' ehto pravo — ponesti karu, i ehtogo prava ja ne ustuplju. Nikto iz nas, numerov, ne dolzhen, ne smeet otkazat'sja ot ehtogo edinstvennogo svoego — tem cennejjshego — prava.

...Tikhon'ko, metallicheski-otchetlivo postukivajut mysli; nevedomyjj aehro unosit menja v sinjuju vys' moikh ljubimykh abstrakcijj. I ja vizhu, kak zdes' — v chistejjshem, razrezhennom vozdukhe — s legkim treskom, kak pnevmaticheskaja shina, — lopaetsja moe rassuzhdenie «o dejjstvennom prave». I ja vizhu jasno, chto ehto tol'ko otryzhka nelepogo predrassudka drevnikh — ikh idei o «prave».

Est' idei glinjanye — i est' idei, naveki izvajannye iz zolota ili dragocennogo nashego stekla. I chtoby opredelit' material idei, nuzhno tol'ko kapnut' na nego sil'nodejjstvujushhejj kislotojj, Odnu iz takikh kislot znali i drevnie: reductio ad finem. Kazhetsja, ehto nazyvalos' u nikh tak; no oni bojalis' ehtogo jada, oni predpochitali videt' khot' kakoe-nibud', khot' glinjanoe, khot' igrushechnoe nebo, chem sinee nichto. My zhe — slava Blagodetelju — vzroslye, i igrushki nam ne nuzhny.

Tak vot — esli kapnut' na ideju «prava». Dazhe u drevnikh — naibolee vzroslye znali: istochnik prava — sila, pravo — funkcija ot sily. I vot — dve chashki vesov: na odnojj — gramm, na drugojj — tonna, na odnojj — «ja», na drugojj — «My», Edinoe Gosudarstvo. Ne jasno li: dopuskat', chto u «ja» mogut byt' kakie-to «prava» po otnosheniju k Gosudarstvu, i dopuskat', chto gramm mozhet uravnovesit' tonnu, — ehto sovershenno odno i to zhe. Otsjuda — raspredelenie: tonne — prava, grammu — objazannosti; i estestvennyjj put' ot nichtozhestva k velichiju: zabyt', chto ty — gramm i pochuvstvovat' sebja millionnojj dolejj tonny...

Vy, pyshnotelye, rumjanye venerjane, vy, zakopchennye, kak kuznecy, uranity — ja slyshu v svoejj sinejj tishine vash ropot. No pojjmite zhe vy: vse velikoe — prosto; pojjmite zhe: nezyblemy i vechny tol'ko chetyre pravila arifmetiki. I velikojj, nezyblemojj, vechnojj — prebudet tol'ko moral', postroennaja na chetyrekh pravilakh. Ehto — poslednjaja mudrost', ehto — vershina tojj piramidy, na kotoruju ljudi — krasnye ot pota, brykajas' i khripja, karabkalis' vekami. I s ehtojj vershiny — tam, na dne, gde nichtozhnymi chervjami eshhe koposhitsja nechto, ucelevshee v nas ot dikosti predkov — s ehtojj vershiny odinakovy: i protivozakonnaja mat' — O, i ubijjca, i tot bezumec, derznuvshijj brosit' stikhom v Edinoe Gosudarstvo; i odinakov dlja nikh sud: dovremennaja smert'. Ehto — to samoe bozhestvennoe pravosudie, o kakom mechtali kamennodomovye ljudi, osveshhennye rozovymi naivnymi luchami utra istorii: ikh «Bog» — khulu na Svjatuju Cerkov' — karal tak zhe, kak ubijjstvo.

Vy, uranity, — surovye i chernye, kak drevnie ispancy, mudro umevshie szhigat' na kostrakh, — vy molchite, mne kazhetsja, vy — so mnoju. No ja slyshu: rozovye venerjane — chto-to tam o pytkakh, kaznjakh, o vozvrate k varvarskim vremenam. Dorogie moi: mne zhal' vas — vy ne sposobny filosofski-matematicheski myslit'.

Chelovecheskaja istorija idet vverkh krugami — kak aehro. Krugi raznye — zolotye, krovavye, no vse oni odinakovo razdeleny na 360 gradusov. I vot ot nulja — vpered: 10, 20, 200, 360 gradusov — opjat' nul'. Da, my vernulis' k nulju — da. No dlja moego matematicheski mysljashhego uma jasno: nul' — sovsem drugojj, novyjj. My poshli ot nulja vpravo — my vernulis' k nulju sleva i potomu: vmesto pljusa nul' — u nas minus nul'. Ponimaete?

Ehtot Nul' mne viditsja kakim-to molchalivym, gromadnym, uzkim, ostrym, kak nozh, utesom. V svirepojj, kosmatojj temnote, zataiv dykhanie, my otchalili ot chernojj nochnojj storony Nulevogo Utesa. Veka — my, Kolumby, plyli, plyli, my obognuli vsju zemlju krugom, i, nakonec, ura! Saljut — i vse na machty: pered nami — drugojj, dotole ne vedomyjj bok Nulevogo Utesa, ozarennyjj poljarnym sijaniem Edinogo Gosudarstva, golubaja glyba, iskry radugi, solnca — sotni solnc, milliardy radug...

Chto iz togo, chto lish' tolshhinoju nozha otdeleny my ot drugojj storony Nulevogo Utesa. Nozh — samoe prochnoe, samoe bessmertnoe, samoe genial'noe iz vsego, sozdannogo chelovekom. Nozh — byl gil'otinojj, nozh universal'nyjj sposob razreshit' vse uzly, i po ostriju nozha idet put' paradoksov — edinstvenno dostojjnyjj besstrashnogo uma put'...

Zapis' 21-aja.
Konspekt:

AVTORSKIJJ DOLG. LED NABUKHAET.
SAMAJA TRUDNAJA LJUBOV'.

Vchera byl ee den', a ona — opjat' ne prishla, i opjat' ot nee — nevnjatnaja, nichego ne raz"jasnjajushhaja zapiska. No ja spokoen, sovershenno spokoen. Esli ja vse zhe postupaju tak, kak ehto prodiktovano v zapiske, esli ja vse zhe otnoshu k dezhurnomu ee talon i zatem, opustiv shtory, sizhu u sebja v komnate odin — tak ehto, razumeetsja, ne potomu, chtoby ja byl ne v silakh idti protiv ee zhelanija. Smeshno! Konechno, net. Prosto — otdelennyjj shtorami ot vsekh plastyre-celitel'nykh ulybok, ja mogu spokojjno pisat' vot ehti samye stranicy, ehto pervoe. I vtoroe: v nejj, v I, ja bojus' poterjat', byt' mozhet, edinstvennyjj kljuch k raskrytiju vsekh neizvestnykh (istorija so shkafom, moja vremennaja smert' i tak dalee). A raskryt' ikh — ja teper' chuvstvuju sebja objazannym, prosto dazhe kak avtor ehtikh zapisejj, ne govorja uzhe o tom, chto voobshhe neizvestnoe organicheski vrazhdebno cheloveku, i homo sapiens — tol'ko togda chelovek v polnom smysle ehtogo slova, kogda v ego grammatike sovershenno net voprositel'nykh znakov, no lish' odni vosklicatel'nye, zapjatye i tochki.

I vot, rukovodimyjj, kak mne kazhetsja, imenno avtorskim dolgom, segodnja v 16 ja vzjal aehro i snova otpravilsja v Drevnijj Dom. Byl sil'nyjj vstrechnyjj veter. Aehro s trudom prodiralsja skvoz' vozdushnuju chashhu, prozrachnye vetvi svisteli i khlestali. Gorod vnizu — ves' budto iz golubykh glyb l'da. Vdrug — oblako, bystraja kosaja ten', led svincoveet, nabukhaet, kak vesnojj, kogda stoish' na beregu i zhdesh': vot sejjchas vse tresnet, khlynet, zakrutitsja, poneset; no minuta za minutojj, a led vse stoit, i sam nabukhaesh', serdce b'etsja vse bespokojjnejj, vse chashhe (vprochem, zachem pishu ja ob ehtom i otkuda ehti strannye oshhushhenija? Potomu chto ved' net takogo ledokola, kakojj mog by vzlomat' prozrachnejjshijj i prochnejjshijj khrustal' nashejj zhizni...).

U vkhoda v Drevnijj Dom — nikogo. Ja oboshel krugom i uvidel starukhu privratnicu vozle Zelenojj Steny: pristavila kozyr'kom ruku, gljadit vverkh. Tam nad Stenojj — ostrye, chernye treugol'niki kakikh-to ptic: s karkaniem brosajutsja na pristup — grud'ju o prochnuju ogradu iz ehlektricheskikh voln — i nazad, i snova nad Stenoju.

Ja vizhu: po temnomu, zarosshemu morshhinami licu — kosye, bystrye teni, bystryjj vzgljad na menja.

— Nikogo, nikogo, nikogo netu! Da! I khodit' nezachem. Da...

To est' kak ehto nezachem? I chto ehto za strannaja manera — schitat' menja tol'ko ch'ejj-to ten'ju. A mozhet byt', sami vy vse — moi teni. Razve ja ne naselil vami ehti stranicy — eshhe nedavno chetyrekhugol'nye belye pustyni. Bez menja razve by uvideli vas vse te, kogo ja povedu za sobojj po uzkim tropinkam strok?

Vsego ehtogo ja, razumeetsja, ne skazal ejj; po sobstvennomu opytu ja znaju: samoe muchitel'noe — ehto zaronit' v cheloveka somnenie v tom, chto on — real'nost', trekhmernaja — a ne kakaja-libo inaja — real'nost'. Ja tol'ko sukho zametil ejj, chto ee delo otkryvat' dver', i ona vpustila menja vo dvor.

Pusto. Tikho. Veter — tam, za stenami, dalekijj, kak tot den', kogda my plechom k plechu, dvoe-odno, vyshli snizu, iz koridorov — esli tol'ko ehto dejjstvitel'no bylo. Ja shel pod kakimi-to kamennymi arkami, gde shagi, udarivshis' o syrye svody, padali pozadi menja — budto vse vremja drugojj shagal za mnojj po pjatam. Zheltye — s krasnymi kirpichnymi pryshhami — steny sledili za mnojj skvoz' temnye kvadratnye ochki okon, sledili, kak ja otkryval pevuchie dveri saraev, kak ja zagljadyval v ugly, tupiki, zakoulki. Kalitka v zabore i pustyr' — pamjatnik Velikojj Dvukhsotletnejj Vojjny: iz zemli — golye kamennye rebra, zheltye oskalennye cheljusti sten, drevnjaja pech' s vertikal'ju truby — naveki okamenevshijj korabl' sredi kamennykh zheltykh i krasnykh kirpichnykh vspleskov.

Pokazalos': imenno ehti zheltye zuby ja uzhe videl odnazhdy — nejasno, kak na dne, skvoz' tolshhu vody — i ja stal iskat'. Provalivalsja v jamy, spotykalsja o kamni, rzhavye lapy khvatali menja za junifu, po lbu polzli vniz, v glaza, ostrosolenye kapli pota...

Nigde! Togdashnego vykhoda snizu iz koridorov ja nigde ne mog najjti — ego ne bylo. A vprochem — tak, mozhet byt', i luchshe: bol'she verojatija, chto vse ehto — byl odin iz moikh nelepykh «snov».

Ustalyjj, ves' v kakojj-to pautine, v pyli, — ja uzhe otkryl kalitku — vernut'sja na glavnyjj dvor. Vdrug szadi — shorokh, khljupajushhie shagi, i peredo mnoju — rozovye kryl'ja-ushi, dvojakoizognutaja ulybka S.

On, prishhurivshis', vvintil v menja svoi buravchiki i sprosil:

— Progulivaetes'?

Ja molchal. Ruki meshali.

— Nu chto zhe, teper' luchshe sebja chuvstvuete?

— Da, blagodarju vas. Kazhetsja, prikhozhu v normu.

On otpustil menja — podnjal glaza vverkh. Golova zaprokinuta — i ja v pervyjj raz zametil ego kadyk.

Vverkhu nevysoko — metrakh v 50 — zhuzhzhali aehro. Po ikh medlennomu nizkomu letu, po spushhennym vniz chernym khobotam nabljudatel'nykh trub — ja uznal apparaty Khranitelejj. No ikh bylo ne dva i ne tri, kak obychno, a ot desjati do dvenadcati (k sozhaleniju, dolzhen ogranichit'sja priblizitel'nojj cifrojj).

— Otchego ikh tak segodnja mnogo? — vzjal ja na sebja smelost' sprosit'.

— Otchego? Gm... Nastojashhijj vrach nachinaet lechit' eshhe zdorovogo cheloveka, takogo, kakojj zaboleet eshhe tol'ko zavtra, poslezavtra, cherez nedelju. Profilaktika, da!

On kivnul, zapljukhal po kamennym plitam dvora. Potom obernulsja — i cherez plecho mne:

— Bud'te ostorozhny!

Ja odin. Tikho. Pusto. Daleko nad Zelenojj Stenojj mechutsja pticy, veter. Chto on ehtim khotel skazat'?

Aehro bystro skol'zit po techeniju. Legkie, tjazhelye teni ot oblakov, vnizu — golubye kupola, kuby iz stekljannogo l'da — svincovejut, nabukhajut...

VECHEROM:

Ja raskryl svoju rukopis', chtoby zanesti na ehti stranicy neskol'ko, kak mne kazhetsja, poleznykh (dlja vas, chitateli) myslejj o velikom Dne Edinoglasija — ehtot den' uzhe blizok. I uvidel: ne mogu sejjchas pisat'. Vse vremja vslushivajus', kak veter khlopaet temnymi kryl'jami o steklo sten, vse vremja ogljadyvajus', zhdu. Chego? Ne znaju. I kogda v komnate u menja pojavilis' znakomye korichnevato-rozovye zhabry — ja byl ochen' rad, govorju chistoserdechno. Ona sela, celomudrenno opravila zapavshuju mezhdu kolen skladku junify, bystro obkleila vsego menja ulybkami — po kusochku na kazhduju iz moikh treshhin, — i ja pochuvstvoval sebja prijatno, krepko svjazannym.

— Ponimaete, prikhozhu segodnja v klass (— ona rabotaet na Detsko-vospitatel'nom Zavode) — i na stene karikatura. Da, da, uverjaju vas! Oni izobrazili menja v kakom-to ryb'em vide. Byt' mozhet, ja i na samom dele...

— Net, net, chto vy, — potoropilsja ja skazat' (vblizi v samom dele jasno, chto nichego pokhozhego na zhabry net, i u menja o zhabrakh — ehto bylo sovershenno neumestno).

— Da v konce koncov — ehto i ne vazhno. No, ponimaete: samyjj postupok. Ja, konechno, vyzvala Khranitelejj. Ja ochen' ljublju detejj, i ja schitaju, chto samaja trudnaja i vysokaja ljubov' — ehto zhestokost' — vy ponimaete?

Eshhe by! Ehto tak peresekalos' s moimi mysljami. Ja ne uterpel i prochital ejj otryvok iz svoejj 20-jj zapisi, nachinaja otsjuda: «Tikhon'ko, metallicheski-otchetlivo postukivajut mysli...»

Ne gljadja ja videl, kak vzdragivajut korichnevo-rozovye shheki, i oni dvigajutsja ko mne vse blizhe, i vot v moikh rukakh — sukhie, tverdye, dazhe slegka pokalyvajushhie pal'cy.

— Dajjte, dajjte ehto mne! Ja sfonografiruju ehto i zastavlju detejj vyuchit' naizust'. Ehto nuzhno ne stol'ko vashim venerjanam, skol'ko nam, nam — sejjchas, zavtra, poslezavtra.

Ona ogljanulas' — i sovsem tikho:

— Vy slyshali: govorjat, chto v Den' Edinoglasija...

Ja vskochil:

— Chto — chto govorjat? Chto — v Den' Edinoglasija?

Ujutnykh sten uzhe ne bylo. Ja mgnovenno pochuvstvoval sebja vybroshennym tuda, naruzhu, gde nad kryshami metalsja ogromnyjj veter i kosye sumerechnye oblaka — vse nizhe...

Ju obkhvatila menja za plechi reshitel'no, tverdo (khotja ja zametil: rezoniruja moe volnenie — kostochki ee pal'cev drozhali).

— Sjad'te, dorogojj, ne volnujjtes'. Malo li chto govorjat... I potom, esli tol'ko vam ehto nuzhno — v ehtot den' ja budu okolo vas, ja ostavlju svoikh detejj iz shkoly na kogo-nibud' drugogo — i budu s vami, potomu chto ved' vy, dorogojj, vy — tozhe ditja, i vam nuzhno...

— Net, net, — zamakhal ja, — ni za chto! Togda vy v samom dele budete dumat', chto ja kakojj-to rebenok — chto ja odin ne mogu... Ni za chto!(— soznajus': u menja byli drugie plany otnositel'no ehtogo dnja).

Ona ulybnulas': nepisanyjj tekst ulybki, ochevidno, byl: «Akh, kakojj uprjamyjj mal'chik!» Potom sela. Glaza opushheny. Ruki stydlivo opravljajut snova zapavshuju mezhdu kolen skladku junify — i teper' o drugom:

— Ja dumaju, chto ja dolzhna reshit'sja... radi vas... Net, umoljaju vas, ne toropite menja, ja eshhe dolzhna podumat'...

Ja ne toropil. Khotja i ponimal, chto dolzhen byt' schastliv i chto net bol'shejj chesti, chem uvenchat' soboju ch'i-nibud' vechernie gody.

...Vsju noch' — kakie-to kryl'ja, i ja khozhu i zakryvaju golovu rukami ot kryl'ev. A potom — stul. No stul — ne nash, tepereshnijj, a drevnego obrazca, iz dereva. Ja perebiraju nogami, kak loshad' (pravaja perednjaja — i levaja zadnjaja, levaja perednjaja — i pravaja zadnjaja), stul podbegaet k moejj krovati, vlezaet na nee — i ja ljublju derevjannyjj stul: neudobno, bol'no.

Udivitel'no: neuzheli nel'zja pridumat' nikakogo sredstva, chtoby izlechit' ehtu snobolezn' ili sdelat' ee razumnojj — mozhet byt', dazhe poleznojj.

Zapis' 22-aja.
Konspekt:

OCEPENEVSHIE VOLNY.
VSE SOVERSHENSTVUETSJA. JA. — MIKROB.

Vy predstav'te sebe, chto stoite na beregu: volny — merno vverkh; i podnjavshis' — vdrug tak i ostalis', zastyli, ocepeneli. Vot tak zhe zhutko i ne estestvenno bylo i ehto — kogda vnezapno sputalas', smeshalas', ostanovilas' nasha, predpisannaja Skrizhal'ju, progulka. Poslednijj raz nechto podobnoe, kak glasjat nashi letopisi, proizoshlo 119 let nazad, kogda v samuju chashhu progulki, so svistom i dymom svalilsja s neba meteorit.

My shli tak, kak vsegda, to est' tak, kak izobrazheny voiny na assirijjskikh pamjatnikakh: tysjacha golov — dve slitnykh, integral'nykh nogi, dve integral'nykh, v razmakhe, ruki. V konce prospekta — tam, gde grozno gudela akkumulirujushhaja bashnja — navstrechu nam chetyrekhugol'nik: po bokam, vperedi, szadi — strazha; v seredine troe, na junifakh ehtikh ljudejj — uzhe net zolotykh numerov — i vse do zhuti jasno.

Ogromnyjj ciferblat na vershine bashni — ehto bylo lico: nagnulos' iz oblakov i, splevyvaja vniz sekundy, ravnodushno zhdalo. I vot rovno v 13 chasov i 6 minut — v chetyrekhugol'nike proizoshlo zameshatel'stvo. Vse ehto bylo sovsem blizko ot menja, mne vidny byli mel'chajjshie detali, i ochen' jasno zapomnilas' tonkaja, dlinnaja sheja i na viske — putanyjj pereplet golubykh zhilok, kak reki na geograficheskojj karte malen'kogo nevedomogo mira, i ehtot nevedomyjj mir — vidimo, junosha. Verojatno, on zametil kogo-to v nashikh rjadakh: podnjalsja na cypochki, vytjanul sheju, ostanovilsja. Odin iz strazhi shhelknul po nemu sinevatojj iskrojj ehlektricheskogo knuta; on tonko, po-shhenjach'i, vzvizgnul. I zatem — chetkijj shhelk, priblizitel'no kazhdye 2 sekundy — i vzvizg, shhelk — vzvizg.

My po-prezhnemu merno, assirijjski, shli — i ja, gljadja na izjashhnye zigzagi iskr, dumal: «Vse v chelovecheskom obshhestve bezgranichno sovershenstvuetsja — i dolzhno sovershenstvovat'sja. Kakim bezobraznym orudiem byl drevnijj knut — i skol'ko krasoty...»

No zdes', kak soskochivshaja na polnom khodu gajjka, ot nashikh rjadov otorvalas' tonkaja, uprugo-gibkaja zhenskaja figura s krikom: «Dovol'no! Ne smet'!» — brosilas' prjamo tuda, v chetyrekhugol'nik. Ehto bylo — kak meteor — 119 let nazad: vsja progulka zastyla, i nashi rjady — serye grebni skovannykh vnezapnym morozom voln.

Sekundu ja smotrel na nee postoronne, kak i vse: ona uzhe ne byla numerom — ona byla tol'ko chelovekom, ona sushhestvovala tol'ko kak metafizicheskaja substancija oskorblenija, nanesennomu Edinomu Gosudarstvu. No odno kakoe-to ee dvizhenie — zavorachivaja, ona sognula bedra nalevo — i mne vdrug jasno: ja znaju, ja znaju ehto gibkoe, kak khlyst, telo — moi glaza, moi guby, moi ruki znajut ego, — v tot moment ja byl v ehtom sovershenno uveren.

Dvoe iz strazhi — napererez ejj. Sejjchas — v poka eshhe jasnojj, zerkal'nojj tochke mostovojj — ikh traektorii peresekutsja, — sejjchas ee skhvatjat... Serdce u menja glotnulo, ostanovilos' — i ne rassuzhdaja: mozhno, nel'zja, nelepo, razumno, — ja kinulsja v ehtu tochku...

Ja chuvstvoval na sebe tysjachi okruglennykh ot uzhasa glaz, no ehto tol'ko davalo eshhe bol'she kakojj-to otchajanno-veselojj sily tomu dikomu, volosatorukomu, chto vyrvalsja iz menja, i on bezhal vse bystree. Vot uzhe dva shaga, ona obernulas' — —

Peredo mnoju drozhashhee, zabryzgannoe vesnushkami lico, ryzhie brovi... Ne ona! ne I.

Beshenaja, khleshhushhaja radost'. Ja khochu kriknut' chto-to vrode: «Tak ee!», «Derzhi ee!» — no slyshu tol'ko svojj shepot. A na pleche u menja — uzhe tjazhelaja ruka, menja derzhat, vedut, ja pytajus' ob"jasnit' im...

— Poslushajjte, no ved' vy zhe dolzhny ponjat', chto ja dumal, chto ehto...

No kak ob"jasnit' vsego sebja, vsju svoju bolezn', zapisannuju na ehtikh stranicakh. I ja potukhaju, pokorno idu... List, sorvannyjj s dereva neozhidannym udarom vetra, pokorno padaet vniz, no po puti kruzhitsja, cepljaetsja za kazhduju znakomuju vetku, razvilku, suchok: tak ja cepljalsja za kazhduju iz bezmolvnykh sharov-golov, za prozrachnyjj led sten, za votknutuju v oblako golubuju iglu akkumuljatornojj bashni.

V ehtot moment, kogda glukhojj zanaves okonchatel'no gotov byl otdelit' ot menja ves' ehtot prekrasnyjj mir, ja uvidel: nevdaleke, razmakhivaja rozovymi rukami-kryl'jami, nad zerkalom mostovojj skol'zila znakomaja, gromadnaja golova. I znakomyjj, spljushhennyjj golos:

— Ja schitaju dolgom zasvidetel'stvovat', chto numer D-503 — bolen i ne v sostojanii regulirovat' svoikh chuvstv. I ja uveren, chto on uvlechen byl estestvennym negodovaniem...

— Da, da, — ukhvatilsja ja. — Ja dazhe kriknul: derzhi ee!

Szadi, za plechami:

— Vy nichego ne krichali.

— Da, no ja khotel — kljanus' Blagodetelem, ja khotel.

Ja na sekundu provinchen serymi, kholodnymi buravchikami glaz. Ne znaju, uvidel li on vo mne, chto ehto (pochti) pravda, ili u nego byla kakaja-to tajjnaja cel' opjat' na vremja poshhadit' menja, no tol'ko on napisal zapisochku, otdal ee odnomu iz derzhavshikh menja — i ja snova svoboden, to est', vernee, snova zakljuchen v strojjnye, beskonechnye, assirijjskie rjady.

Chetyrekhugol'nik, i v nem vesnushchatoe lico i visok s geograficheskojj kartojj golubykh zhilok — skrylis' za uglom, naveki. My idem — odno millionogolovoe telo, i v kazhdom iz nas — ta smirennaja radost', kakoju, verojatno, zhivut molekuly, atomy, fagocity. V drevnem mire — ehto ponimali khristiane, edinstvennye nashi (khotja i ochen' nesovershennye) predshestvenniki: smirenie — dobrodetel', a gordynja — porok, i chto «MY» — ot Boga, a «Ja» — ot diavola.

Vot ja — sejjchas v nogu so vsemi — i vse-taki otdel'no ot vsekh. Ja eshhe ves' drozhu ot perezhitykh volnenijj, kak most, po kotoromu tol'ko chto progrokhotal drevnijj zheleznyjj poezd. Ja chuvstvuju sebja. No ved' chuvstvujut sebja, soznajut svoju individual'nost' — tol'ko zasorennyjj glaz, naryvajushhijj palec, bol'nojj zub: zdorovyjj glaz, palec, zub — ikh budto i net. Razve ne jasno, chto lichnoe soznanie — ehto tol'ko bolezn'.

Ja, byt' mozhet, uzhe ne fagocit, delovito i spokojjno pozhirajushhijj mikrobov (s golubym viskom i vesnushchatykh); ja, byt' mozhet, mikrob, i, mozhet byt', ikh uzhe tysjacha sredi nas, eshhe prikidyvajushhikhsja, kak i ja, fagocitami...

Chto, esli segodnjashnee, v sushhnosti, malovazhnoe proisshestvie — chto, esli vse ehto tol'ko nachalo, tol'ko pervyjj meteorit iz celogo rjada grokhochushhikh gorjashhikh kamnejj, vysypannykh beskonechnost'ju na nash stekljannyjj rajj?

Zapis' 23-aja.
Konspekt:

CVETY. RASTVORENIE KRISTALLA. ESLI TOL'KO.

Govorjat, est' cvety, kotorye raspuskajutsja tol'ko raz v sto let. Otchego zhe ne byt' i takim, kakie cvetut raz v tysjachu — v desjat' tysjach let. Mozhet byt', ob ehtom do sikh por my ne znali tol'ko potomu, chto imenno segodnja prishlo ehto raz-v-tysjachu-let.

I vot, blazhenno i p'jano, ja idu po lestnice vniz, k dezhurnomu, i bystro u menja na glazakh, vsjudu, krugom neslyshno lopajutsja tysjacheletnie pochki i rascvetajut kresla, bashmaki, zolotye bljakhi, ehlektricheskie lampochki, ch'i-to temnye lokhmatye glaza, granenye kolonki peril, obronennyjj na stupenjakh platok, stolik dezhurnogo, nad stolikom — nezhno-korichnevye, s krapinkami, shheki Ju). Vse — neobychajjnoe, novoe, nezhnoe, rozovoe, vlazhnoe.

Ju beret u menja rozovyjj talon, a nad golovojj u nejj — skvoz' steklo steny — sveshivaetsja s nevidannojj vetki luna, golubaja, pakhuchaja. Ja s torzhestvom pokazyvaju pal'cem i govorju:

— Luna, — ponimaete?

Ju vzgljadyvaet na menja, potom na numer talona — i ja vizhu ehto ee znakomoe, takoe ocharovatel'no celomudrennoe dvizhenie: popravljaet skladki junify mezhdu uglami kolen.

— U vas, dorogojj, nenormal'nyjj, boleznennyjj vid — potomu chto nenormal'nost' i bolezn' odno i to zhe. Vy sebja gubite, i vam ehtogo nikto ne skazhet — nikto.

Ehto «nikto» — konechno, ravnjaetsja numeru na talone: I-330. Milaja, chudesnaja Ju! Vy, konechno, pravy: ja — neblagorazumen, ja — bolen, u menja — dusha, ja — mikrob. No razve cvetenie — ne bolezn'? Razve ne bol'no, kogda lopaetsja pochka? I ne dumaete li vy, chto spermatozoid — strashnejjshijj iz mikrobov?

Ja — naverkhu, u sebja v komnate. V shiroko raskrytojj chashechke kresla I. Ja na polu, obnjal ee nogi, moja golova u nejj na kolenjakh, my molchim. Tishina, pul's... i tak: ja — kristall, i ja rastvorjajus' v nejj, v I. Ja sovershenno jasno chuvstvuju, kak tajut, tajut ogranichivajushhie menja v prostranstve shlifovannye grani — ja ischezaju, rastvorjajus' v ee kolenjakh, v nejj, ja stanovljus' vse men'she — i odnovremenno vse shire, vse bol'she, vse neob"jatnejj. Potomu chto ona — ehto ne ona, a Vselennaja. A vot na sekundu ja i ehto pronizannoe radost'ju kreslo vozle krovati — my odno: i velikolepno ulybajushhajasja starukha u dverejj Drevnego Doma, i dikie debri za Zelenojj Stenojj, i kakie-to serebrjanye na chernom razvaliny, dremljushhie, kak starukha, i gde-to, neverojatno daleko, sejjchas khlopnuvshaja dver' — ehto vse vo mne, vmeste so mnoju, slushaet udary pul'sa i nesetsja skvoz' blazhennuju sekundu...

V nelepykh, sputannykh, zatoplennykh slovakh ja pytajus' rasskazat' ejj, chto ja — kristall, i potomu vo mne — dver', i potomu ja chuvstvuju, kak schastlivo kreslo. No vykhodit takaja bessmyslica, chto ja ostanavlivajus', mne prosto stydno: ja — i vdrug...

— Milaja I, prosti menja! Ja sovershenno ne ponimaju: ja govorju takie gluposti...

— Otchego zhe ty dumaesh', chto glupost' — ehto nekhorosho? Esli by chelovecheskuju glupost' kholili i vospityvali vekami tak zhe, kak um, mozhet byt', iz nee poluchilos' by nechto neobychajjno dragocennoe.

— Da... (Mne kazhetsja, ona prava — kak ona mozhet sejjchas byt' neprava?)

— I za odnu tvoju glupost' — za to, chto ty sdelal vchera na progulke, — ja ljublju tebja eshhe bol'she — eshhe bol'she.

— No zachem zhe ty menja muchila, zachem zhe ne prikhodila, zachem prisylala svoi talony, zachem zastavljala menja...

— A mozhet byt', mne nuzhno bylo ispytat' tebja? Mozhet byt', mne nuzhno znat', chto ty sdelaesh' vse, chto ja zakhochu — chto ty uzh sovsem mojj?

— Da, sovsem!

Ona vzjala moe lico — vsego menja — v svoi ladoni, podnjala moju golovu:

— Nu, a kak zhe vashi «objazannosti vsjakogo chestnogo numera»? A?

Sladkie, ostrye, belye zuby; ulybka. Ona v raskrytojj chashechke kresla — kak pchela: v nejj zhalo i med.

Da, objazannosti... Ja myslenno perelistyvaju svoi poslednie zapisi: v samom dele, nigde dazhe i mysli o tom, chto v sushhnosti ja by dolzhen...

Ja molchu. Ja vostorzhenno (i, verojatno, glupo) ulybajus', smotrju v ee zrachki, perebegaju s odnogo na drugojj i v kazhdom iz nikh vizhu sebja: ja — kroshechnyjj, millimetrovyjj — zakljuchen v ehtikh kroshechnykh, raduzhnykh temnicakh. I zatem opjat' — pchely — guby, sladkaja bol' cvetenija...

V kazhdom iz nas, numerov, est' kakojj-to nevidimyjj, tikho tikajushhijj metronom, i my, ne gljadja na chasy, s tochnost'ju do 5 minut znaem vremja. No togda — metronom vo mne ostanovilsja, ja ne znal, skol'ko proshlo, v ispuge skhvatil iz-pod podushki bljakhu s chasami...

Slava Blagodetelju: eshhe dvadcat' minut! No minuty — takie do smeshnogo koroten'kie, kucye, begut, a mne nuzhno stol'ko rasskazat' ejj — vse, vsego sebja: o pis'me O, i ob uzhasnom vechere, kogda ja dal ejj rebenka; i pochemu-to o svoikh detskikh godakh — o matematike Pljape, o √-1 i kak ja v pervyjj raz byl na prazdnike Edinoglasija i gor'ko plakal, potomu chto u menja na junife — v takojj den' — okazalos' chernil'noe pjatno.

I podnjala golovu, operlas' na lokot'. Po uglam gub — dve dlinnye, rezkie linii — i temnyjj ugol podnjatykh brovejj: krest.

— Mozhet byt', v ehtot den'... — ostanovilas', i brovi eshhe temnee. Vzjala moju ruku, krepko szhala ee. — Skazhi, ty menja ne zabudesh', ty vsegda budesh' obo mne pomnit'?

— Pochemu ty tak? O chem ty? I, milaja?

I molchala, i ee glaza uzhe — mimo menja, skvoz' menja, dalekie. Ja vdrug uslyshal, kak veter khlopaet o steklo ogromnymi kryl'jami (razumeetsja, ehto bylo i vse vremja, no uslyshal ja tol'ko sejjchas), i pochemu-to vspomnilis' pronzitel'nye pticy nad vershinojj Zelenojj Steny.

I vstrjakhnula golovojj, sbrosila s sebja chto-to. Eshhe raz, sekundu, kosnulas' menja vsja — tak aehro sekundno, pruzhinno kasaetsja zemli pered tem, kak sest'.

— Nu, davajj moi chulki! Skoree!

Chulki — brosheny u menja na stole, na raskrytojj (193-jj) stranice moikh zapisejj. Vtoropjakh ja zadel za rukopis', stranicy rassypalis' i nikak ne slozhit' po porjadku, a glavnoe — esli i slozhit', vse ravno, ne budet nastojashhego porjadka, vse ravno — ostanutsja kakie-to porogi, jamy, iksy.

— Ja ne mogu tak, — skazal ja. — Ty — vot — zdes', rjadom, i budto vse-taki za drevnejj neprozrachnojj stenojj: ja slyshu skvoz' steny shorokhi, golosa — i ne mogu razobrat' slov, ne znaju, chto tam. Ja ne mogu tak. Ty vse vremja chto-to nedogovarivaesh', ty ni razu ne skazala mne, kuda ja togda popal v Drevnem Dome, i kakie koridory, i pochemu doktor — ili, mozhet byt', nichego ehtogo ne bylo?

I polozhila mne ruki na plechi, medlenno, gluboko voshla v glaza.

— Ty khochesh' uznat' vse?

— Da, khochu. Dolzhen.

— I ty ne poboish'sja pojjti za mnojj vsjudu, do konca — kuda by ja tebja ni povela?

— Da, vsjudu!

— Khorosho. Obeshhaju tebe: kogda konchitsja prazdnik, esli tol'ko... Akh da: a kak vash «Integral» — vse zabyvaju sprosit' — skoro?

— Net: chto «esli tol'ko»? Opjat'? Chto «esli tol'ko»?

Ona (uzhe u dveri):

— Sam uvidish'...

Ja — odin. Vse, chto ot nee ostalos', — ehto chut' slyshnyjj zapakh, pokhozhijj na sladkuju, sukhuju, zheltuju pyl' kakikh-to cvetov iz-za Steny. I eshhe: prochno zasevshie vo mne krjuchochki-voprosy — vrode tekh, kotorymi pol'zovalis' drevnie dlja okhoty na rybu (Doistoricheskijj Muzejj).

...Pochemu ona vdrug ob «Integrale»?

Zapis' 24-aja.
Konspekt:

PREDEL FUNKCII. PASKHA. VSE ZACHERKNUT'.

Ja — kak mashina, pushhennaja na slishkom bol'shoe chislo oborotov; podshipniki nakalilis', eshhe minuta — zakapaet rasplavlennyjj metall, i vse — v nichto. Skoree — kholodnojj vody, logiki. Ja l'ju vedrami, no logika shipit na gorjachikh podshipnikakh i rasplyvaetsja v vozdukhe neulovimym belym parom.

Nu da, jasno: chtoby ustanovit' istinnoe znachenie funkcii — nado vzjat' ee predel. I jasno, chto vcherashnee nelepoe «rastvorenie vo Vselennojj», vzjatoe v predele, est' smert'. Potomu chto smert' — imenno polnejjshee rastvorenie menja vo Vselennojj. Otsjuda esli cherez «L» oboznachim ljubov', a cherez «S» smert', to L = f(S), to est' ljubov' i smert'...

Da, imenno, imenno. Potomu-to ja i bojus' I, ja borjus' s nejj, ja ne khochu. No pochemu zhe vo mne rjadom i «ja ne khochu» i «mne khochetsja»? V tom-to i uzhas, chto mne khochetsja opjat' ehtojj vcherashnejj blazhennojj smerti. V tom-to i uzhas, chto dazhe teper', kogda logicheskaja funkcija prointegrirovana, kogda ochevidno, chto ona nejavno vkljuchaet v sebja smert', ja vse-taki khochu ee gubami, rukami, grud'ju, kazhdym millimetrom...

Zavtra — Den' Edinoglasija. Tam, konechno, budet i ona, uvizhu ee, no tol'ko izdali. Izdali — ehto budet bol'no, potomu chto mne nado, menja neuderzhimo tjanet, chtoby — rjadom s nejj, chtoby — ee ruki, ee plecho, ee volosy... No ja khochu dazhe ehtojj boli — pust'.

Blagodetel' velikijj! Kakojj absurd — khotet' boli. Komu zhe neponjatno, chto bolevye — otricatel'nye slagaemye umen'shajut tu summu, kotoruju my nazyvaem schast'em. I sledovatel'no... I vot — nikakikh «sledovatel'no». Chisto. Golo.

VECHEROM:

Skvoz' stekljannye steny doma — vetrenyjj, likhoradochno-rozovyjj, trevozhnyjj zakat. Ja povorachivaju kreslo tak, chtoby peredo mnoju ne torchalo ehto rozovoe, perelistyvaju zapisi — i vizhu: opjat' ja zabyl, chto pishu ne dlja sebja, a dlja vas, nevedomye, kogo ja ljublju i zhaleju, — dlja vas, eshhe pletushhikhsja gde-to v dalekikh vekakh, vnizu.

Vot — o Dne Edinoglasija, ob ehtom velikom dne. Ja vsegda ljubil ego — s detskikh let. Mne kazhetsja, dlja nas — ehto nechto vrode togo, chto dlja drevnikh byla ikh «Paskha». Pomnju, nakanune, byvalo, sostavish' sebe takojj chasovojj kalendarik, — s torzhestvom vycherkivaesh' po odnomu chasu: odnim chasom blizhe, na odin chas men'she zhdat'... Bud' ja uveren, chto nikto ne uvidit, — chestnoe slovo, ja by i nynche vsjudu nosil s sobojj takojj kalendarik i sledil po nemu, skol'ko eshhe ostalos' do zavtra, kogda ja uvizhu — khot' izdali...

(Pomeshali: prinesli novuju, tol'ko chto iz masterskojj, junifu. Po obychaju nam vsem vydajut novye junify k zavtrashnemu dnju. V koridore — shagi, radostnye vozglasy, shum.)

Ja prodolzhaju. Zavtra ja uvizhu vse to zhe, iz goda v god povtorjajushheesja i kazhdyjj raz po-novomu volnujushhee zrelishhe: moguchuju Chashu Soglasija, blagogovejjno podnjatye ruki. Zavtra — den' ezhegodnykh vyborov Blagodetelja. Zavtra my snova vruchim Blagodetelju kljuchi ot nezyblemojj tverdyni nashego schast'ja.

Razumeetsja, ehto nepokhozhe na besporjadochnye, neorganizovannye vybory u drevnikh, kogda — smeshno skazat' — dazhe neizvesten byl zaranee samyjj rezul'tat vyborov. Stroit' gosudarstvo na sovershenno ne uchityvaemykh sluchajjnostjakh, vslepuju — chto mozhet byt' bessmyslennejj? I vot vse zhe, okazyvaetsja, nuzhny byli veka, chtoby ponjat' ehto.

Nuzhno li govorit', chto u nas i zdes', kak vo vsem, — ni dlja kakikh sluchajjnostejj net mesta, nikakikh neozhidannostejj byt' ne mozhet. I samye vybory imejut znachenie skoree simvolicheskoe: napomnit', chto my edinyjj, moguchijj millionokletochnyjj organizm, chto my — govorja slovami «Evangelija» drevnikh — edinaja Cerkov'. Potomu chto istorija Edinogo Gosudarstva ne znaet sluchaja, chtoby v ehtot torzhestvennyjj den' khotja by odin golos osmelilsja narushit' velichestvennyjj unison.

Govorjat, drevnie proizvodili vybory kak-to tajjno, skryvajas', kak vory; nekotorye nashi istoriki utverzhdajut dazhe, chto oni javljalis' na vybornye prazdnestva tshhatel'no zamaskirovannymi (voobrazhaju ehto fantasticheski-mrachnoe zrelishhe: noch', ploshhad', kradushhiesja vdol' sten figury v temnykh plashhakh; prisedajushhee ot vetra bagrovoe plamja fakelov...). Zachem nuzhna byla vsja ehta tainstvennost' — do sikh por ne vyjasneno okonchatel'no; verojatnejj vsego, vybory svjazyvalis' s kakimi-nibud' misticheskimi, suevernymi, mozhet byt', dazhe prestupnymi obrjadami. Nam zhe skryvat' ili stydit'sja nechego: my prazdnuem vybory otkryto, chestno, dnem. Ja vizhu, kak golosujut za Blagodetelja vse; vse vidjat, kak golosuju za Blagodetelja ja — i mozhet li byt' inache, raz «vse» i «ja» — ehto edinoe «My». Naskol'ko ehto oblagorazhivajushhejj, iskrennejj, vyshe, chem truslivaja vorovskaja «tajjna» u drevnikh. Potom: naskol'ko ehto celesoobraznejj. Ved' esli dazhe predpolozhit' nevozmozhnoe, to est' kakojj-nibud' dissonans v obychnojj monofonii, tak ved' nezrimye Khraniteli zdes' zhe, v nashikh rjadakh: oni totchas mogut ustanovit' numera vpavshikh v zabluzhdenie i spasti ikh ot dal'nejjshikh lozhnykh shagov, a Edinoe Gosudarstvo — ot nikh samikh. I nakonec, eshhe odno...

Skvoz' stenu sleva: pered zerkal'nojj dver'ju shkafa — zhenshhina toroplivo rasstegivaet junifu. I na sekundu, smutno: glaza, guby, dve ostrykh rozovykh zavjazi. Zatem padaet shtora, vo mne mgnovenno vse vcherashnee, i ja ne znaju, chto «nakonec eshhe odno», i ne khochu ob ehtom, ne khochu! Ja khochu odnogo: I. Ja khochu, chtoby ona kazhduju minutu, vsjakuju minutu, vsegda byla so mnojj — tol'ko so mnojj. I to, chto ja pisal vot sejjchas o Edinoglasii, ehto vse ne nuzhno, ne to, mne khochetsja vse vycherknut', razorvat', vybrosit'. Potomu chto ja znaju (pust' ehto koshhunstvo, no ehto tak): prazdnik tol'ko s neju, tol'ko togda, esli ona budet rjadom, plechom k plechu. A bez nee zavtrashnee solnce budet tol'ko kruzhochkom iz zhesti, i nebo — vykrashennaja sinim zhest', i sam ja.

Ja khvatajus' za telefonnuju trubku:

— I, ehto vy?

— Da, ja. Kak vy pozdno!

— Mozhet byt', eshhe ne pozdno. Ja khochu vas poprosit'... Ja khochu, chtob vy zavtra byli so mnojj. Milaja...

«Milaja» — ja govorju sovsem tikho. I pochemu-to mel'kaet to, chto bylo segodnja utrom na ehllinge: v shutku polozhili pod stotonnyjj molot chasy — razmakh, vetrom v lico — i stotonno-nezhnoe, tikhoe prikosnovenie k khrupkim chasam.

Pauza. Mne chuditsja, ja slyshu tam — v komnate I — chejj-to shepot. Potom ee golos:

— Net, ne mogu. Ved' vy ponimaete: ja by sama... Net, ne mogu. Otchego? Zavtra uvidite.

NOCh'.

Zapis' 25-aja.
Konspekt:

SOSHESTVIE S NEBES. VELICHAJJSHAJA V ISTORII KATASTROFA. IZVESTNOE KONCHILOS'.

Kogda pered nachalom vse vstali i torzhestvennym medlennym pologom zakolykhalsja nad golovami gimn — sotni trub Muzykal'nogo Zavoda i milliony chelovecheskikh golosov, — ja na sekundu zabyl vse: zabyl chto-to trevozhnoe, chto govorila o segodnjashnem prazdnike I, zabyl, kazhetsja, dazhe o nejj samojj. Ja byl sejjchas tot samyjj mal'chik, kakojj nekogda v ehtot den' plakal ot kroshechnogo, emu odnomu zametnogo pjatnyshka na junife. Pust' nikto krugom ne vidit, v kakikh ja chernykh nesmyvaemykh pjatnakh, no ved' ja-to znaju, chto mne, prestupniku, ne mesto sredi ehtikh nastezh' raskrytykh lic. Akh, vstat' by vot sejjchas i, zakhlebyvajas', vykrichat' vse o sebe. Pust' potom konec — pust'! — no odnu sekundu pochuvstvovat' sebja chistym, bessmyslennym, kak ehto detski-sinee nebo.

Vse glaza byli podnjaty tuda, vverkh: v utrennejj, neporochnojj, eshhe ne vysokhshejj ot nochnykh slez sineve — edva zametnoe pjatno, to temnoe, to odetoe luchami. Ehto s nebes niskhodil k nam On — novyjj Iegova na aehro, takojj zhe mudryjj i ljubjashhe-zhestokijj, kak Iegova drevnikh. S kazhdojj minutojj On vse blizhe, — i vse vyshe navstrechu emu milliony serdec, — i vot uzhe On vidit nas. I ja vmeste s nim myslenno oziraju sverkhu: namechennye tonkim golubym punktirom koncentricheskie krugi tribun — kak by krugi pautiny, osypannye mikroskopicheskimi solncami (— sijanie bljakh); i v centre ee — sejjchas sjadet belyjj, mudryjj Pauk — v belykh odezhdakh Blagodetel', mudro svjazavshijj nas po rukam i nogam blagodetel'nymi tenetami schast'ja.

No vot zakonchilos' ehto velichestvennoe Ego soshestvie s nebes, med' gimna zamolkla, vse seli — i ja totchas zhe ponjal: dejjstvitel'no vse — tonchajjshaja pautina, ona natjanuta, i drozhit, i vot-vot porvetsja, i proizojjdet chto-to neverojatnoe...

Slegka privstav, ja ogljanulsja krugom — i vstretilsja vzgljadom s ljubjashhe-trevozhnymi, perebegajushhimi ot lica k licu glazami. Vot odin podnjal ruku i, ele zametno shevelja pal'cami, signaliziruet drugomu. I vot otvetnyjj signal pal'cem. I eshhe... Ja ponjal: oni, Khraniteli. Ja ponjal: oni chem-to vstrevozheny, pautina natjanuta, drozhit. I vo mne — kak v nastroennom na tu zhe dlinu voln priemnike radio — otvetnaja drozh'.

Na ehstrade poeht chital predvybornuju odu, no ja ne slyshal ni odnogo slova: tol'ko mernye kachanija gekzametricheskogo majatnika, i s kazhdym ego razmakhom vse blizhe kakojj-to naznachennyjj chas. I ja eshhe likhoradochno perelistyvaju v rjadakh odno lico za drugim — kak stranicy — i vse eshhe ne vizhu togo edinstvennogo, kakoe ja ishhu, i ego nado skoree najjti, potomu chto sejjchas majatnik tiknet, a potom — —

On — on, konechno. Vnizu, mimo ehstrady, skol'zja nad sverkajushhim steklom, proneslis' rozovye kryl'ja-ushi, temnojj, dvojakoizognutojj petlejj bukvy S otrazilos' begushhee telo — on stremilsja kuda-to v zaputannye prokhody mezhdu tribun.

S, I — kakaja-to nit' (mezhdu nimi — dlja menja vse vremja kakaja-to nit'; ja eshhe ne znaju kakaja — no kogda-nibud' ja ee rasputaju). Ja ucepilsja za nego glazami, on klubochkom vse dal'she, i za nim nit'. Vot ostanovilsja, vot...

Kak molnijjnyjj, vysokovol'tnyjj razrjad: menja pronzilo, skrutilo v uzel. V nashem rjadu, vsego v 40 gradusov ot menja, S ostanovilsja, nagnulsja. Ja uvidel I, a rjadom s nejj otvratitel'no negrogubyjj, ukhmyljajushhijjsja R-13.

Pervaja mysl' — kinut'sja tuda i kriknut' ejj: «Pochemu ty segodnja s nim? Pochemu ne khotela, chtoby ja?» No nevidimaja, blagodetel'naja pautina krepko sputala ruki i nogi; stisnuv zuby, ja zhelezno sidel, ne spuskaja glaz. Kak sejjchas: ehto ostraja, fizicheskaja bol' v serdce; ja, pomnju, podumal: «Esli ot nefizicheskikh prichin mozhet byt' fizicheskaja bol', to jasno, chto — — «

Vyvoda ja, k sozhaleniju, ne dostroil: vspominaetsja tol'ko — mel'knulo chto-to o «dushe», proneslas' bessmyslennaja drevnjaja pogovorka — «dusha v pjatki». I ja zamer: gekzametr smolk. Sejjchas nachinaetsja... Chto?

Ustanovlennyjj obychaem pjatiminutnyjj predvybornyjj pereryv. Ustanovlennoe obychaem predvybornoe molchanie. No sejjchas ono ne bylo tem dejjstvitel'no molitvennym, blagogovejjnym, kak vsegda: sejjchas bylo kak u drevnikh, kogda eshhe ne znali nashikh akkumuljatornykh bashen, kogda nepriruchennoe nebo eshhe bushevalo vremja ot vremeni «grozami». Sejjchas bylo, kak u drevnikh pered grozojj.

Vozdukh — iz prozrachnogo chuguna. Khochetsja dyshat', shiroko razinuvshi rot. Do boli naprjazhennyjj slukh zapisyvaet: gde-to szadi myshino-gryzushhijj, trevozhnyjj shepot. Nepodnjatymi glazami vizhu vse vremja tekh dvukh — I i R — rjadom, plechom k plechu, i u menja na kolenjakh drozhat chuzhie — nenavistnye moi — lokhmatye ruki.

V rukakh u vsekh — bljakhi s chasami. Odna. Dve. Tri... Pjat' minut... s ehstrady — chugunnyjj, medlennyjj golos:

— Kto «za» — proshu podnjat' ruki.

Esli by ja mog vzgljanut' Emu v glaza, kak ran'she, — prjamo i predanno: «Vot ja ves'. Ves'. Voz'mi menja!» No teper' ja ne smel. Ja s usiliem — budto zarzhaveli vse sustavy — podnjal ruku.

Shelest millionov ruk. Chejj-to podavlennyjj «akh»! I ja chuvstvuju, chto-to uzhe nachalos', stremglav padalo, no ja ne ponimal — chto, i ne bylo sily — ja ne smel posmotret'...

— Kto «protiv»?

Ehto vsegda byl samyjj velichestvennyjj moment prazdnika: vse prodolzhajut sidet' nepodvizhno, radostno sklonjaja glavy blagodetel'nomu igu Numera iz Numerov. No tut ja s uzhasom snova uslyshal shelest: legchajjshijj, kak vzdokh, on byl slyshnee, chem ran'she mednye truby gimna. Tak poslednijj raz v zhizni vzdokhnet chelovek ele slyshno — a krugom u vsekh blednejut lica, u vsekh — kholodnye kapli na lbu.

Ja podnjal glaza — i...

Ehto — sotaja dolja sekundy, volosok. Ja uvidel: tysjachi ruk vzmakhnuli vverkh — «protiv» — upali. Ja uvidel blednoe, perecherknutoe krestom lico I, ee podnjatuju ruku. V glazakh potemnelo.

Eshhe volosok; pauza; tikho; pul's. Zatem — kak po znaku kakogo-to sumasshedshego dirizhera — na vsekh tribunakh srazu tresk, kriki, vikhr' vzvejannykh begom junif, rasterjanno mechushhiesja figury Khranitelejj, ch'i-to kabluki v vozdukhe pered samymi moimi glazami — vozle kablukov chejj-to shiroko raskrytyjj, nadryvajushhijjsja ot neslyshnogo krika rot. Ehto pochemu-to vre zalos' ostree vsego: tysjachi bezzvuchno orushhikh rtov — kak na chudovishhnom ehkrane.

I kak na ehkrane — gde-to daleko vnizu na sekundu peredo mnojj — pobelevshie guby O; prizhataja k stene v prokhode, ona stojala, zagorazhivaja svojj zhivot slozhennymi nakrest rukami. I uzhe net ee — smyta, ili ja zabyl o nejj, potomu chto...

Ehto uzhe ne na ehkrane — ehto vo mne samom, v stisnutom serdce, v zastuchavshikh chasto viskakh. Nad moejj golovojj sleva, na skam'e, vdrug vyskochil R-13 — bryzzhushhijj, krasnyjj, beshenyjj. Na rukakh u nego — I, blednaja, junifa ot plecha do grudi razorvana, na belom — krov'. Ona krepko derzhala ego za sheju, i on ogromnymi skachkami — so skam'i na skam'ju — otvratitel'nyjj i lovkijj, kak gorilla, — unosil ee vverkh.

Budto pozhar u drevnikh — vse stalo bagrovym, — i tol'ko odno: prygnut', dostat' ikh. Ne mogu sejjchas ob"jasnit' sebe, otkuda vzjalas' u menja takaja sila, no ja, kak taran, proporol tolpu — na ch'i-to plechi — na skam'i, — i vot uzhe blizko, vot skhvatil za shivorot R:

— Ne smet'! Ne smet', govorju. Sejjchas zhe (k schast'ju, moego golosa ne bylo slyshno — vse krichali svoe, vse bezhali).

— Kto? Chto takoe? Chto? — obernulsja, guby, bryzgaja, trjaslis' — on, verojatno, dumal, chto ego skhvatil odin iz Khranitelejj.

— Chto? A vot ne khochu, ne pozvolju! Dolojj ee s ruk — sejjchas zhe!

No on tol'ko serdito shlepnul gubami, motnul golovojj i pobezhal dal'she. I tut ja — mne neverojatno stydno zapisyvat' ehto, no mne kazhetsja: ja vse zhe dolzhen, dolzhen zapisat', chtoby vy, nevedomye moi chitateli, mogli do konca izuchit' istoriju moejj bolezni — tut ja s makhu udaril ego po golove. Vy ponimaete — udaril! Ehto ja otchetlivo pomnju. I eshhe pomnju: chuvstvo kakogo-to osvobozhdenija, legkosti vo vsem tele ot ehtogo udara.

I bystro soskol'znula u nego s ruk.

— Ukhodite, — kriknula ona R, — vy zhe vidite: on... Ukhodite, R, ukhodite!

R, oskaliv belye, negrskie zuby, bryznul mne v lico kakoe-to slovo, nyrnul vniz, propal. A ja podnjal na ruki I, krepko prizhal ee k sebe i pones.

Serdce vo mne bilos' — ogromnoe, i s kazhdym udarom vykhlestyvalo takuju bujjnuju, gorjachuju, takuju radostnuju volnu. I pust' tam chto-to razletelos' vdrebezgi — vse ravno! Tol'ko by tak vot nesti ee, nesti, nesti...

VECHEROM. 22 CHASA.

Ja s trudom derzhu pero v rukakh: takaja neizmerimaja ustalost' posle vsekh golovokruzhitel'nykh sobytijj segodnjashnego utra. Neuzheli obvalilis' spasitel'nye vekovye steny Edinogo Gosudarstva? Neuzheli my opjat' bez krova, v dikom sostojanii svobody — kak nashi dalekie predki? Neuzheli net Blagodetelja? Protiv... v Den' Edinoglasija — protiv? Mne za nikh stydno, bol'no, strashno. A vprochem, kto «oni»? I kto ja sam: «oni» ili «my» — razve ja — znaju?

Vot: ona sidit na gorjachejj ot solnca stekljannojj skam'e — na samojj verkhnejj tribune, kuda ja ee prines. Pravoe plecho i nizhe — nachalo chudesnojj nevychislimojj krivizny — otkryty; tonchajjshaja krasnaja zmejjka krovi. Ona budto ne zamechaet, chto krov', chto otkryta grud'... net, bol'she: ona vidit vse ehto — no ehto imenno to, chto ejj sejjchas nuzhno, i esli by junifa byla zastegnuta, — ona razorvala by ee, ona...

— A zavtra... — Ona dyshit zhadno skvoz' szhatye, sverkajushhie ostrye zuby, — A zavtra — neizvestno chto. Ty ponimaesh': ni ja ne znaju, nikto ne znaet — neizvestno! Ty ponimaesh', chto vse izvestnoe konchilos'? Novoe, neverojatnoe, nevidannoe.

Tam, vnizu, penjatsja, mchatsja, krichat. No ehto daleko, i vse dal'she, potomu chto ona smotrit na menja, ona medlenno vtjagivaet menja v sebja skvoz' uzkie zolotye okna zrachkov. Tak — dolgo, molcha. I pochemu-to vspominaetsja, kak odnazhdy skvoz' Zelenuju Stenu ja tozhe smotrel v ch'i-to neponjatnye zheltye zrachki, a nad Stenojj vilis' pticy (ili ehto bylo v drugojj raz).

— Slushajj: esli zavtra ne sluchitsja nichego osobennogo — ja povedu tebja tuda — ty ponimaesh'?

Net, ja ne ponimaju. No ja molcha kivaju golovojj. Ja — rastvorilsja, ja — beskonechno-maloe, ja — tochka...

V konce koncov v ehtom tochechnom sostojanii est' svoja logika (segodnjashnjaja): v tochke bol'she vsego neizvestnostejj; stoit ejj dvinut'sja, shevel'nut'sja — i ona mozhet obratit'sja v tysjachi raznykh krivykh, sotni tel.

Mne strashno shevel'nut'sja: vo chto ja obrashhus'? I mne kazhetsja — vse tak zhe, kak i ja, bojatsja mel'chajjshego dvizhenija. Vot sejjchas, kogda ja pishu ehto, vse sidjat, zabivshis' v svoi stekljannye kletki, i chego-to zhdut. V koridore ne slyshno obychnogo v ehtot chas zhuzhzhanija lifta, ne slyshno smekha, shagov. Inogda vizhu: po dvoe, ogljadyvajas', prokhodjat na cypochkakh po koridoru, shepchutsja...

Chto budet zavtra? Vo chto ja obrashhus' zavtra?

Zapis' 26-aja.
Konspekt:

MIR SUSHHESTVUET. SYP'. 41°

Utro. Skvoz' potolok — nebo po-vsegdashnemu krepkoe, krugloe, krasnoshhekoe. Ja dumaju — menja men'she udivilo by, esli by ja uvidel nad golovojj kakoe-nibud' neobychajjnoe chetyrekhugol'noe solnce, ljudejj v raznocvetnykh odezhdakh iz zverinojj shersti, kamennye, neprozrachnye steny. Tak chto zhe, stalo byt', mir — nash mir — eshhe sushhestvuet? Ili ehto tol'ko inercija, generator uzhe vykljuchen, a shesterni eshhe gromykhajut i vertjatsja — dva oborota, tri oborota — na chetvertom zamrut...

Znakomo li vam ehto strannoe sostojanie? Noch'ju vy prosnulis', raskryli glaza v chernotu i vdrug chuvstvuete — zabludilis', i skoree, skoree nachinaete oshhupyvat' krugom, iskat' chto-nibud' znakomoe i tverdoe — stenu, lampochku, stul. Imenno tak ja oshhupyval, iskal v Edinojj Gosudarstvennojj Gazete — skoree, skoree — i vot:

«Vchera sostojalsja davno s neterpeniem ozhidavshijjsja vsemi Den' Edinoglasija. V 48-jj raz edinoglasno izbran vse tot zhe, mnogokratno dokazavshijj svoju nepokolebimuju mudrost' Blagodetel'. Torzhestvo omracheno bylo nekotorym zameshatel'stvom, vyzvannym vragami schast'ja, kotorye tem samym, estestvenno, lishili sebja prava stat' kirpichami obnovlennogo vchera fundamenta Edinogo Gosudarstva. Vsjakomu jasno, chto prinjat' v raschet ikh golosa bylo by tak zhe nelepo, kak prinjat' za chast' velikolepnojj, geroicheskojj simfonii — kashel' sluchajjno prisutstvujushhikh v koncertnom zale bol'nykh...»

O mudryjj! Neuzheli my vse-taki, nesmotrja ni na chto, spaseny? No chto zhe v samom dele mozhno vozrazit' na ehtot kristal'nejjshijj sillogizm?

I dal'she — eshhe dve stroki:

«Segodnja v 12 sostoitsja soedinennoe zasedanie Bjuro Administrativnogo, Bjuro Medicinskogo i Bjuro Khranitelejj. Na dnjakh predstoit vazhnyjj Gosudarstvennyjj akt».

Net, eshhe stojat steny — vot oni — ja mogu ikh oshhupat'. I uzh net ehtogo strannogo oshhushhenija, chto ja poterjan, chto ja neizvestno gde, chto ja zabludilsja, i niskol'ko ne udivitel'no, chto vizhu sinee nebo, krugloe solnce; i vse — kak obychno — otpravljajutsja na rabotu.

Ja shel po prospektu osobenno tverdo i zvonko — i mne kazalos', tak zhe shli vse. No vot perekrestok, povorot za ugol, i ja vizhu: vse kak-to stranno, storonojj ogibajut ugol zdanija — budto tam v stene prorvalo kakuju-to trubu, bryzzhet kholodnaja voda, i po trotuaru nel'zja projjti.

Eshhe pjat', desjat' shagov — i menja tozhe oblilo kholodnojj vodojj, kachnulo, sshiblo s trotuara... Na vysote primerno 2-kh metrov na stene — chetyrekhugol'nyjj listok bumagi, i ottuda — neponjatnye — jadovito-zelenye bukvy:

MEFI.

A vnizu — obrazno izognutaja spina, prozrachno kolykhajushhiesja ot gneva ili ot volnenija kryl'ja-ushi. Podnjavshi vverkh pravuju ruku i bespomoshhno vytjanuv nazad levuju — kak bol'noe, podbitoe krylo, on podprygival vverkh — sorvat' bumazhku — i ne mog, ne khvatalo vot stol'ko.

Verojatno, u kazhdogo iz prokhodivshikh mimo byla mysl': «Esli podojjdu ja, odin iz vsekh, — ne podumaet li on: ja v chem-nibud' vinovat i imenno potomu khochu...»

Soznajus': ta zhe mysl' byla i u menja. No ja vspomnil, skol'ko raz on byl nastojashhim moim angelom-khranitelem, skol'ko raz on spasal menja, i smelo podoshel, protjanul ruku, sorval listok.

S oborotilsja, bystro-bystro buravchiki v menja, na dno, chto-to dostal ottuda. Potom podnjal vverkh levuju brov', brov'ju podmignul na stenu, gde viselo «Mefi». I mne mel'knul khvostik ego ulybki — k moemu udivleniju, kak budto dazhe veselojj. A vprochem, chego zhe udivljat'sja. Tomitel'nojj, medlenno podymajushhejjsja temperature inkubacionnogo perioda vrach vsegda predpochtet syp' i sorokagradusnyjj zhar: tut uzh po krajjnejj mere jasno, chto za bolezn'. «Mefi», vysypavshee segodnja na stenakh, — ehto syp'. Ja ponimaju ego ulybku...(5)

Spusk v podzemku — i pod nogami, na neporochnom stekle stupenejj — opjat' belyjj listok: «Mefi». I na stene vnizu, na skamejjke, na zerkale v vagone (vidimo, nakleeno naspekh — nebrezhno, krivo) — vezde ta zhe samaja belaja, zhutkaja syp'.

V tishine — javstvennoe zhuzhzhanie koles, kak shum vospalennojj krovi. Kogo-to tronuli za plecho — on vzdrognul, uronil svertok s bumagami. I sleva ot menja — drugojj: chitaet v gazete vse odnu i tu zhe, odnu i tu zhe, odnu i tu zhe strochku, i gazeta ele zametno drozhit. I ja chuvstvuju, kak vsjudu — v kolesakh, rukakh, gazetakh, resnicakh — pul's vse chashhe i, mozhet byt', segodnja, kogda ja s I popadu tuda, — budet 39, 40, 41 gradus — otmechennye na termometre chernojj chertojj...

Na ehllinge — takaja zhe, zhuzhzhashhaja dalekim, nevidimym propellerom tishina. Stanki molcha, nasupivshis' stojat. I tol'ko krany, chut' slyshno, budto na cypochkakh, skol'zjat, nagibajutsja, khvatajut kleshnjami golubye glyby zamorozhennogo vozdukha i gruzjat ikh v bortovye cisterny «Integrala»: my uzhe gotovim ego k probnomu poletu.

— Nu chto: v nedelju konchim pogruzku?

Ehto ja Vtoromu Stroitelju. Lico u nego — fajans, raspisannyjj sladko-golubymi, nezhno-rozovymi cvetochkami (glaza, guby), no oni segodnja kakie-to linjalye, smytye. My schitaem vslukh, no ja vdrug obrubil na poluslove i stoju, razinuv rot: vysoko pod kupolom na podnjatojj kranom golubojj glybe — chut' zametnyjj belyjj kvadratik — nakleena bumazhka. I menja vsego trjaset — mozhet byt', ot smekha — da, ja sam slyshu, kak ja smejus' (znaete li vy ehto, kogda vy sami slyshite svojj smekh?).

— Net, slushajjte... — govorju ja. — Predstav'te, chto vy na drevnem aehroplane, al'timetr pjat' tysjach metrov, slomalos' krylo, vy turmanom vniz, i po doroge vyschityvaete: «Zavtra — ot dvenadcati do dvukh... ot dvukh do shesti... v shest' obed...» Nu ne smeshno li? A ved' my sejjchas — imenno tak!

Golubye cvetochki sheveljatsja, tarashhatsja. Chto, esli b ja byl stekljannyjj i ne videl, chto cherez kakikh-nibud' 3 — 4 chasa...

Zapis' 27-aja.
Konspekt:

NIKAKOGO KONSPEKTA — NEL'ZJA.

Ja odin v beskonechnykh koridorakh — tekh samykh. Nemoe betonnoe nebo. Gde-to kapaet o kamen' voda. Znakomaja, tjazhelaja, neprozrachnaja dver' — i ottuda glukhojj gul.

Ona skazala, chto vyjjdet ko mne rovno v 16. No vot uzhe proshlo posle 16 pjat' minut, desjat', pjatnadcat': nikogo.

Na sekundu prezhnijj ja, kotoromu strashno, esli otkroetsja ehta dver'. Eshhe poslednie pjat' minut, i esli ona ne vyjjdet — —

Gde-to kapaet o kamen' voda. Nikogo. Ja s tosklivojj radost'ju chuvstvuju: spasen. Medlenno idu po koridoru, nazad. Drozhashhijj punktir lampochek na potolke vse tusklee, tusklee...

Vdrug szadi toroplivo brjaknula dver', bystryjj topot, mjagko otskakivajushhijj ot potolka, ot sten, — i ona, letuchaja, slegka zapykhavshajasja ot bega, dyshit rtom.

— Ja znala: ty budesh' zdes', ty pridesh'! Ja znala: ty — ty...

Kop'ja resnic otodvigajutsja, propuskajut menja vnutr' — i... Kak rasskazat' to, chto so mnoju delaet ehtot drevnijj, nelepyjj, chudesnyjj obrjad, kogda ee guby kasajutsja moikh? Kakojj formulojj vyrazit' ehtot, vse, krome nee, v dushe vymetajushhijj vikhr'? Da, da, v dushe — smejjtes', esli khotite.

Ona s usiliem, medlenno podymaet veki — i s trudom, medlenno slova:

— Net, dovol'no... posle: sejjchas — pojjdem.

Dver' otkrylas'. Stupeni — stertye, starye. I nesterpimo pestryjj gam, svist, svet...

________

S tekh por proshli uzhe pochti sutki, vse vo mne uzhe neskol'ko otstojalos' — i tem ne menee mne chrezvychajjno trudno dat' khotja by priblizhenno-tochnoe opisanie. V golove kak budto vzorvali bombu, a raskrytye rty, kryl'ja, kriki, list'ja, slova, kamni — rjadom, kuchejj, odno za drugim...

Ja pomnju — pervoe u menja bylo: «Skoree, slomja golovu nazad». Potomu chto mne jasno: poka ja tam, v koridorakh, zhdal — oni kak-to vzorvali ili razrushili Zelenuju Stenu — i ottuda vse rinulos' i zakhlestnulo nash ochishhennyjj ot nizshego mira gorod.

Dolzhno byt', chto-nibud' v ehtom rode ja skazal I.

Ona zasmejalas':

— Da net zhe! Prosto my vyshli za Zelenuju Stenu...

Togda ja raskryl glaza — i licom k licu so mnojj, najavu to samoe, chego do sikh por ne videl nikto iz zhivykh inache, kak v tysjachu raz umen'shennoe, oslablennoe, zatushevannoe mutnym steklom Steny.

Solnce... ehto ne bylo nashe, ravnomerno raspredelennoe po zerkal'nojj poverkhnosti mostovykh solnce: ehto byli kakie-to zhivye oskolki, neprestanno prygajushhie pjatna, ot kotorykh slepli glaza, golova shla krugom. I derev'ja, kak svechki, — v samoe nebo; kak na korjavykh lapakh prisevshie k zemle pauki; kak nemye zelenye fontany... I vse ehto karachitsja, shevelitsja, shurshit, iz-pod nog sharakhaetsja kakojj-to shershavyjj klubochek, a ja prikovan, ja ne mogu ni shagu — potomu chto pod nogami ne ploskost' — ponimaete, ne ploskost', — a chto-to otvratitel'no-mjagkoe, podatlivoe, zhivoe, zelenoe, uprugoe.

Ja byl oglushen vsem ehtim, ja zakhlebnulsja — ehto, mozhet byt', samoe podkhodjashhee slovo. Ja stojal, obeimi rukami vcepivshis' v kakojj-to kachajushhijjsja suk.

— Nichego, nichego! Ehto tol'ko snachala, ehto projjdet. Smelee!

Rjadom s I — na zelenojj, golovokruzhitel'no prygajushhejj setke chejj-to tonchajjshijj, vyrezannyjj iz bumagi profil'... net, ne chejj-to, a ja ego znaju. Ja pomnju: doktor — net, net, ja ochen' jasno vse ponimaju. I vot ponimaju: oni vdvoem skhvatili menja pod ruki i so smekhom tashhat vpered. Nogi u menja zapletajutsja, skol'zjat. Tam karkan'e, mokh, kochki, klekot, such'ja, stvoly, kryl'ja, list'ja, svist...

I — derev'ja razbezhalis', jarkaja poljana, na poljane — ljudi... ili uzh ja ne znaju kak: mozhet byt', pravil'nejj — sushhestva.

Tut samoe trudnoe. Potomu chto ehto vykhodilo iz vsjakikh predelov verojatija. I mne teper' jasno, otchego I vsegda tak uporno otmalchivalas': ja vse ravno by ne poveril — dazhe ejj. Vozmozhno, chto zavtra ja i ne budu verit' i samomu sebe — vot ehtojj svoejj zapisi.

Na poljane, vokrug gologo, pokhozhego na cherep kamnja shumela tolpa v trista — chetyresta... chelovek — pust' — «chelovek», mne trudno govorit' inache. Kak na tribunakh iz obshhejj summy lic vy v pervyjj moment vosprinimaete tol'ko znakomykh, tak i zdes' ja sperva uvidel tol'ko nashi sero-golubye junify. A zatem sekunda — i sredi junif, sovershenno otchetlivo i prosto: voronye, ryzhie, zolotistye, karakovye, chalye, belye ljudi — po-vidimomu, ljudi. Vse oni byli bez odezhd i vse byli pokryty korotkojj blestjashhejj sherst'ju — vrode tojj, kakuju vsjakijj mozhet videt' na loshadinom chuchele v Doistoricheskom Muzee. No u samok byli lica tochno takie — da, da, tochno takie zhe, — kak i u nashikh zhenshhin: nezhno-rozovye i ne zarosshie volosami, i u nikh svobodny ot volos byli takzhe grudi — krupnye, krepkie, prekrasnojj geometricheskojj formy. U samcov bez shersti byla tol'ko chast' lica — kak u nashikh predkov.

Ehto bylo do takojj stepeni neverojatno, do takojj stepeni neozhidanno, chto ja spokojjno stojal — polozhitel'no utverzhdaju: spokojjno stojal i smotrel. Kak vesy: peregruzite odnu chashku — i potom mozhete klast' tuda uzhe skol'ko ugodno — strelka vse ravno ne dvinetsja...

Vdrug — odin: I uzhe so mnojj net — ne znaju, kak i kuda ona ischezla. Krugom tol'ko ehti, atlasno losnjashhiesja na solnce sherst'ju. Ja khvatajus' za ch'e-to gorjachee, krepkoe, voronoe plecho:

— Poslushajjte — radi Blagodetelja — vy ne vidali — kuda ona ushla? Vot tol'ko sejjchas — vot siju minutu...

Na menja — kosmatye, strogie brovi:

— Sh-sh-sh! Tishe. — I kosmato kivnuli tuda, na seredinu, gde zheltyjj, kak cherep, kamen'.

Tam, naverkhu, nad golovami, nad vsemi — ja uvidel ee. Solnce prjamo v glaza, po tu storonu, i ot ehtogo vsja ona — na sinem polotne neba — rezkaja, ugol'no-chernaja, ugol'nyjj silueht na sinem. Chut' vyshe letjat oblaka, i tak, budto ne oblaka, a kamen', i ona sama na kamne, i za neju tolpa, i poljana — neslyshno skol'zjat, kak korabl', i legkaja — uplyvaet zemlja pod nogami...

— Brat'ja... — Ehto ona. — Brat'ja! Vy vse znaete: Tam, za Stenoju, v gorode — strojat «Integral». I vy znaete: prishel den', kogda my razrushim ehtu Stenu — vse steny — chtoby zelenyjj veter iz konca v konec — po vsejj zemle. No «Integral» uneset ehti steny tuda, vverkh, v tysjachi inykh zemel', kakie segodnja noch'ju zashelestjat vam ognjami skvoz' chernye nochnye list'ja...

Ob kamen' — volny, pena, veter:

— Dolojj «Integral»! Dolojj!

— Net, brat'ja: ne dolojj. No «Integral» dolzhen byt' nashim. V tot den', kogda on vpervye otchalit v nebo, na nem budem my. Potomu chto s nami Stroitel' «Integrala». On pokinul steny, on prishel so mnojj sjuda, chtoby byt' sredi vas. Da zdravstvuet Stroitel'!

Mig — i ja gde-to naverkhu, podo mnoju — golovy, golovy, golovy, shiroko krichashhie rty, vyplesnutye vverkh i padajushhie ruki. Ehto bylo neobychajjno strannoe, p'janoe: ja chuvstvoval sebja nad vsemi, ja byl ja, otdel'noe, mir, ja perestal byt' slagaemym, kak vsegda, i stal edinicejj.

I vot ja — s izmjatym, schastlivym, skomkannym, kak posle ljubovnykh ob"jatijj, telom — vnizu, okolo samogo kamnja. Solnce, golosa sverkhu — ulybka I. Kakaja-to zolotovolosaja i vsja atlasno-zolotaja, pakhnushhaja travami zhenshhina. V rukakh u nejj chasha, po-vidimomu, iz dereva. Ona otpivaet krasnymi gubami i podaet mne, i ja zhadno, zakryvshi glaza, p'ju, chtob zalit' ogon', — p'ju sladkie, koljuchie, kholodnye iskry.

A zatem — krov' vo mne i ves' mir — v tysjachu raz bystree, legkaja zemlja letit pukhom. I vse mne legko, prosto, jasno.

Vot teper' ja vizhu na kamne znakomye, ogromnye bukvy: «Mefi» — i pochemu-to ehto tak nuzhno, ehto prostaja, prochnaja nit', svjazyvajushhaja vse. Ja vizhu gruboe izobrazhenie — mozhet byt', tozhe na ehtom kamne: krylatyjj junosha, prozrachnoe telo, i tam, gde dolzhno byt' serdce, — oslepitel'nyjj, malinovo-tlejushhijj ugol'. I opjat': ja ponimaju ehtot ugol'... ili ne to: chuvstvuju ego — tak zhe kak ne slysha, chuvstvuju kazhdoe slovo (ona govorit sverkhu, s kamnja) — i chuvstvuju, chto vse dyshat vmeste — i vsem vmeste kuda-to letet', kak togda pticy nad Stenojj...

Szadi, iz gusto dyshashhejj chashhi tel — gromkijj golos:

— No ehto zhe bezumie!

I kazhetsja, ja — da, dumaju, chto ehto byl imenno ja, — vskochil na kamen', i ottuda solnce, golovy, na sinem — zelenaja zubchataja pila, i ja krichu:

— Da, da, imenno! I nado vsem sojjti s uma, neobkhodimo vsem sojjti s uma — kak mozhno skoree! Ehto neobkhodimo — ja znaju.

Rjadom — I; ee ulybka, dve temnykh cherty — ot kraev rta vverkh, uglom; i vo mne ugol', i ehto mgnovenno, legko, chut' bol'no, prekrasno...

Potom — tol'ko zastrjavshie, razroznennye oskolki.

Medlenno, nizko — ptica. Ja vizhu: ona zhivaja, kak ja, ona, kak chelovek, povorachivaet golovu vpravo, vlevo, i v menja vvinchivajutsja chernye, kruglye glaza...

Eshhe: spina — s blestjashhejj, cveta starojj slonovojj kosti sherst'ju. Po spine polzet temnoe, s kroshechnymi, prozrachnymi kryl'jami nasekomoe — spina vzdragivaet, chtoby sognat' nasekomoe, eshhe raz vzdragivaet...

Eshhe: ot list'ev ten' — pletenaja, reshetchataja. V teni lezhat i zhujut chto-to pokhozhee na legendarnuju pishhu drevnikh: dlinnyjj zheltyjj plod i kusok chego-to temnogo. Zhenshhina suet ehto mne v ruku, i mne smeshno: ja ne znaju, mogu li ja ehto est'.

I snova: tolpa, golovy, nogi, ruki, rty. Vyskakivajut na sekundu lica — i propadajut, lopajutsja, kak puzyri. I na sekundu — ili, mozhet byt', ehto tol'ko mne kazhetsja — prozrachnye, letjashhie kryl'ja-ushi.

Ja iz vsekh sil stiskivaju ruku I. Ona ogljadyvaetsja:

— Chto ty?

— On zdes'... Mne pokazalos'...

— Kto on?

— ...Vot tol'ko sejjchas — v tolpe...

Ugol'no-chernye, tonkie brovi vzdernuty k viskam: ostryjj treugol'nik, ulybka. Mne nejasno: pochemu ona ulybaetsja — kak ona mozhet ulybat'sja?

— Ty ne ponimaesh' — I, ty ne ponimaesh', chto znachit, esli on ili kto-nibud' iz nikh — zdes'.

— Smeshnojj! Razve komu-nibud' tam, za Stenoju, pridet v golovu, chto my zdes'. Vspomni: vot ty — razve ty kogda-nibud' dumal, chto ehto vozmozhno? Oni lovjat nas tam — pust' lovjat! Ty bredish'.

Ona ulybaetsja legko, veselo, i ja ulybajus', zemlja — p'janaja, veselaja, legkaja — plyvet...

Zapis' 28-aja.
Konspekt:

OBE. EHNTROPIJA I EHNERGIJA.
NEPROZRACHNAJA CHAST' TELA.

Vot: esli vash mir podoben miru nashikh dalekikh predkov, tak predstav'te sebe, chto odnazhdy v okeane vy natknulis' na shestuju, sed'muju chast' sveta — kakuju-nibud' Atlantidu, i tam — nebyvalye goroda-labirinty, ljudi, parjashhie v vozdukhe bez pomoshhi kryl'ev, ili aehro, kamni, podymaemye vverkh siloju vzgljada, — slovom, takoe, chto vam ne moglo by prijjti v golovu, dazhe kogda vy stradaete snobolezn'ju. Vot tak zhe i ja vchera. Potomu chto — pojjmite zhe — nikto i nikogda iz nas so vremeni Dvukhsotletnejj Vojjny ne byl za Stenoju — ja uzhe govoril vam ob ehtom.

Ja znaju: mojj dolg pered vami, nevedomye druz'ja, rasskazat' podrobnee ob ehtom strannom i neozhidannom mire, otkryvshemsja mne vchera. No poka ja ne v sostojanii vernut'sja k ehtomu. Vse novoe i novoe, kakojj-to liven' sobytijj, i menja ne khvataet, chtoby sobrat' vse: ja podstavljaju poly, prigorshni — i vse-taki celye vedra prolivajutsja mimo, a na ehti stranicy popadajut tol'ko kapli...

Sperva ja uslyshal u sebja za dver'ju gromkie golosa — i uznal ee golos, I, uprugijj, metallicheskijj — i drugojj, pochti negnuvshijjsja — kak derevjannaja linejjka — golos Ju. Zatem dver' razverzlas' s treskom i vystrelila ikh obeikh ko mne v komnatu. Imenno tak: vystrelila. I polozhila ruku na spinku moego kresla i cherez plecho, vpravo — odnimi zubami ulybalas' tojj. Ja ne khotel by stojat' pod ehtojj ulybkojj.

— Poslushajjte, — skazala mne I, — ehta zhenshhina, kazhetsja, postavila sebe cel'ju okhranjat' vas ot menja kak malogo rebenka. Ehto — s vashego razreshenija?

I togda — drugaja, vzdragivaja zhabrami:

— Da on i est' rebenok. Da! Tol'ko potomu on i ne vidit, chto vy s nim vse ehto — tol'ko zatem, chtoby... chto vse ehto komedija. Da! I mojj dolg...

Na mig v zerkale — slomannaja, prygajushhaja prjamaja moikh brovejj. Ja vskochil i, s trudom uderzhivaja v sebe togo — s trjasushhimisja volosatymi kulakami, s trudom protiskivaja skvoz' zuby kazhdoe slovo, kriknul ejj v upor — v samye zhabry:

— S-siju zhe s-sekundu — von! Siju zhe sekundu!

Zhabry vzdulis' kirpichno-krasno, potom opali, posereli. Ona raskryla rot chto-to skazat' i, nichego ne skazav, zakhlopnulas', vyshla.

Ja brosilsja k I:

— Ja ne proshhu — ja nikogda sebe ehtogo ne proshhu! Ona smela — tebja? No ty zhe ne mozhesh' dumat', chto ja dumaju, chto... chto ona... Ehto vse potomu, chto ona khochet zapisat'sja na menja, a ja...

— Zapisat'sja ona, k schast'ju, ne uspeet. I khot' tysjachu takikh, kak ona: mne vse ravno. Ja znaju — ty poverish' ne tysjache, no odnojj mne. Potomu chto ved' posle vcherashnego — ja pered tobojj vsja, do konca, kak ty khotel. Ja — v tvoikh rukakh, ty mozhesh' — v ljubojj moment...

— Chto — v ljubojj moment, — i totchas zhe ponjal — chto, krov' bryznula v ushi, v shheki, ja kriknul: — Ne nado ob ehtom, nikogda ne govori mne ob ehtom! Ved' ty zhe ponimaesh', chto ehto tot ja, prezhnijj, a teper'...

— Kto tebja znaet... Chelovek — kak roman: do samojj poslednejj stranicy ne znaesh', chem konchitsja. Inache ne stoilo by i chitat'...

I gladit menja po golove. Lica ee mne ne vidno, no po golosu slyshu: smotrit sejjchas kuda-to ochen' daleko, zacepilas' glazami za oblako, plyvushhee neslyshno, medlenno, neizvestno kuda...

Vdrug otstranila menja rukojj — tverdo i nezhno:

— Slushajj: ja prishla skazat' tebe, chto, mozhet byt', my uzhe poslednie dni... Ty znaesh': s segodnjashnego vechera otmeneny vse auditoriumy.

— Otmeneny?

— Da. I ja shla mimo — videla: v zdanijakh auditoriumov chto-to gotovjat, kakie-to stoly, mediki v belom.

— No chto zhe ehto znachit?

— Ja ne znaju. Poka eshhe nikto ne znaet. I ehto khuzhe vsego. Ja tol'ko chuvstvuju: vkljuchili tok, iskra bezhit — i ne nynche, tak zavtra... No, mozhet byt', oni ne uspejut.

Ja uzh davno perestal ponimat': kto — oni i kto — my. Ja ne ponimaju, chego ja khochu: chtoby uspeli — ili ne uspeli. Mne jasno tol'ko odno: I sejjchas idet po samomu kraju — i vot-vot...

— No ehto bezumie, — govorju ja. — Vy — i Edinoe Gosudarstvo. Ehto vse ravno, kak zatknut' rukoju dulo — i dumat', chto mozhno uderzhat' vystrel. Ehto — sovershennoe bezumie!

Ulybka:

— «Nado vsem sojjti s uma — kak mozhno skoree sojjti s uma». Ehto govoril kto-to vchera. Ty pomnish'? Tam...

Da, ehto u menja zapisano. I sledovatel'no, ehto bylo na samom dele. Ja molcha smotrju na ee lico: na nem sejjchas osobenno javstvenno — temnyjj krest.

— I, milaja, — poka eshhe ne pozdno... Khochesh' — ja broshu vse, zabudu vse — i ujjdem s toboju tuda, za Stenu — k ehtim... ja ne znaju, kto oni.

Ona pokachala golovojj. Skvoz' temnye okna glaz — tam, vnutri u nejj, ja videl, pylaet pech', iskry, jazyki ognja vverkh, navaleny gory sukhikh, smoljanykh drov. I mne jasno: pozdno uzhe, moi slova uzhe nichego ne mogut...

Vstala — sejjchas ujjdet. Mozhet byt', uzhe poslednie dni, mozhet byt', minuty... Ja skhvatil ee za ruku.

— Net! Eshhe khot' nemnogo — nu, radi... radi...

Ona medlenno podnimala vverkh, k svetu, moju ruku — moju volosatuju ruku, kotoruju ja tak nenavidel. Ja khotel vydernut', no ona derzhala krepko.

— Tvoja ruka... Ved' ty ne znaesh' — i nemnogie ehto znajut, chto zhenshhinam otsjuda, iz goroda, sluchalos' ljubit' tekh. I v tebe, navernoe, est' neskol'ko kapel' solnechnojj, lesnojj krovi. Mozhet byt', potomu ja tebja i — —

Pauza — i kak stranno: ot pauzy, ot pustoty, ot nichego — tak nesetsja serdce. I ja krichu:

— Aga! Ty eshhe ne ujjdesh'! Ty ne ujjdesh' — poka mne ne rasskazhesh' o nikh — potomu chto ty ljubish'... ikh, a ja dazhe ne znaju, kto oni, otkuda oni. Kto oni? Polovina, kakuju my poterjali. H2 i O — a chtoby poluchilos' H2O — ruch'i, morja, vodopady, volny, buri — nuzhno, chtoby poloviny soedinilis'...

Ja otchetlivo pomnju kazhdoe ee dvizhenie. Ja pomnju, kak ona vzjala so stola mojj stekljannyjj treugol'nik i vse vremja, poka ja govoril, prizhimala ego ostrym rebrom k shheke — na shheke vystupal belyjj rubec, potom nalivalsja rozovym, ischezal. I udivitel'no: ja ne mogu vspomnit' ee slov — osobenno vnachale, — i tol'ko kakie-to otdel'nye obrazy, cveta.

Znaju: sperva ehto bylo o Dvukhsotletnejj Vojjne. I vot — krasnoe na zeleni trav, na temnykh glinakh, na sineve snegov — krasnye, neprosykhajushhie luzhi. Potom zheltye, sozhzhennye solncem travy, golye, zheltye, vsklokochennye ljudi — i vsklokochennye sobaki — rjadom, vozle raspukhshejj padali, sobach'ejj, ili, mozhet byt', chelovech'ejj... Ehto, konechno — za stenami: potomu chto gorod — uzhe pobedil, v gorode uzhe nasha tepereshnjaja — neftjanaja pishha.

I pochti s neba donizu — chernye, tjazhelye skladki, i skladki kolyshutsja: nad lesami, nad derevnjami medlennye stolby, dym. Glukhojj vojj: gonjat v gorod chernye beskonechnye verenicy, chtoby siloju spasti ikh i nauchit' schast'ju.

— Ty vse ehto pochti znal?

— Da, pochti.

— No ty ne znal i tol'ko nemnogie znali, chto nebol'shaja chast' ikh vse zhe ucelela i ostalas' zhit' tam, za Stenami. Golye — oni ushli v lesa. Oni uchilis' tam u derev'ev, zverejj, ptic, cvetov, solnca. Oni obrosli sherst'ju, no zato pod sherst'ju sberegli gorjachuju, krasnuju krov'. S vami khuzhe: vy obrosli ciframi, po vas cifry polzajut, kak vshi. Nado s vas sodrat' vse i vygnat' golymi v lesa. Pust' nauchatsja drozhat' ot strakha, ot radosti, ot beshenogo gneva, ot kholoda, pust' moljatsja ognju. I my, Mefi, — my khotim...

— Net, podozhdi — a «Mefi»? Chto takoe «Mefi»?

— Mefi? Ehto — drevnee imja, ehto — tot, kotoryjj... Ty pomnish': tam, na kamne — izobrazhen junosha... Ili net: ja luchshe na tvoem jazyke, tak ty skoree pojjmesh'. Vot: dve sily v mire — ehntropija i ehnergija. Odna — k blazhennomu pokoju, k schastlivomu ravnovesiju; drugaja — k razrusheniju ravnovesija, k muchitel'no-beskonechnomu dvizheniju. Ehntropii — nashi ili, vernee, — vashi predki, khristiane, poklonjalis' kak Bogu. A my, antikhristiane, my...

I vot moment — chut' slyshnyjj, shepotom, stuk v dver' — i v komnatu vskochil tot samyjj spljusnutyjj, s nakhlobuchennym na glaza lbom, kakojj ne raz prinosil mne zapiski ot I.

On podbezhal k nam, ostanovilsja, sopel — kak vozdushnyjj nasos — i ne mog skazat' ni slova: dolzhno byt', bezhal vo vsju moch'.

— Da nu zhe! Chto sluchilos'? — skhvatila ego za ruku I.

— Idut — sjuda... — propykhtel, nakonec, nasos. — Strazha... i s nimi ehtot — nu, kak ehto... vrode gorbaten'kogo...

— S?

— Nu da! Rjadom — v dome. Sejjchas budut zdes'. Skoree, skoree!

— Pustoe! Uspeetsja... — smejalas', v glazakh — iskry, veselye jazyki.

Ehto — ili nelepoe, bezrassudnoe muzhestvo — ili tut bylo chto-to eshhe neponjatnoe mne.

— I, radi Blagodetelja! Pojjmi zhe — ved' ehto...

— Radi Blagodetelja, — ostryjj treugol'nik — ulybka.

— Nu... nu, radi menja... Proshu tebja.

— Akh, a mne eshhe nado bylo s tobojj ob odnom dele... Nu, vse ravno: zavtra...

Ona veselo (da: veselo) kivnula mne; kivnul i tot — vysunuvshis' na sekundu iz-pod svoego lbjanogo navesa. I ja — odin.

Skoree — za stol. Razvernul svoi zapisi, vzjal pero — chtoby oni nashli menja za ehtojj rabotojj na pol'zu Edinogo Gosudarstva. I vdrug — kazhdyjj volos na golove zhivojj, otdel'nyjj i shevelitsja: «A chto, esli voz'mut i prochtut khotja by odnu stranicu — iz ehtikh, iz poslednikh?»

Ja sidel za stolom, ne dvigajas', — i ja videl, kak drozhali steny, drozhalo pero u menja v ruke, kolykhalis', slivajas', bukvy...

Sprjatat'? No kuda: vse — steklo. Szhech'? No iz koridora i iz sosednikh komnat — uvidjat. I potom ja uzhe ne mogu, ne v silakh istrebit' ehtot muchitel' nyjj — i mozhet byt' samyjj dorogojj mne — kusok samogo sebja.

Izdali — v koridore — uzhe golosa, shagi. Ja uspel tol'ko skhvatit' pachku listov, sunut' ikh pod sebja — i vot teper' prikovannyjj k kolebljushhemusja kazhdym atomom kreslu, i pol pod nogami — paluba, vverkh i vniz...

Szhavshis' v komochek, zabivshis' pod naves lba — ja kak-to ispodlob'ja, kraduchis', videl: oni shli iz komnaty v komnatu, nachinaja s pravogo konca koridora, i vse blizhe. Odni sideli zastyvshie, kak ja; drugie — vskakivali im navstrechu i shiroko raspakhivali dver' — schastlivcy! Esli by ja tozhe...

— «Blagodetel' — est' neobkhodimaja dlja chelovechestva usovershenstvovannejjshaja dezinfekcija, i vsledstvie ehtogo v organizme Edinogo Gosudarstva nikakaja peristal'tika...» — ja prygajushhim perom vydavlival ehtu sovershennuju bessmyslicu i nagibalsja nad stolom vse nizhe, a v golove — sumasshedshaja kuznica, i spinoju ja slyshal — brjaknula ruchka dveri, opakhnulo vetrom, kreslo podo mnoju zapljasalo...

Tol'ko togda ja s trudom otorvalsja ot stranicy i povernulsja k voshedshim (kak trudno igrat' komediju... akh, kto mne segodnja govoril o komedii?). Vperedi byl S — mrachno, molcha, bystro vysverlivaja glazami kolodcy vo mne, v moem kresle, vo vzdragivajushhikh u menja pod rukojj listkakh. Potom na sekundu — kakie-to znakomye, ezhednevnye lica na poroge, i vot ot nikh otdelilos' odno — razduvajushhiesja, rozovo-korichnevye zhabry...

Ja vspomnil vse, chto bylo v ehtojj komnate polchasa nazad, i mne bylo jasno, chto ona sejjchas — — Vse moe sushhestvo bilos' i pul'sirovalo v tojj (k schast'ju, neprozrachnojj) chasti tela, kakoju ja prikryl rukopis'.

Ju podoshla szadi k nemu, k S, ostorozhno tronula ego za rukav — i negromko skazala:

— Ehto — D-503, Stroitel' «Integrala». Vy, navernoe, slyshali? On — vsegda vot tak, za stolom... Sovershenno ne shhadit sebja!

...A ja-to? Kakaja chudesnaja, udivitel'naja zhenshhina.

S zaskol'zil ko mne, peregnulsja cherez moe plecho — nad stolom. Ja zaslonil loktem napisannoe, no on strogo kriknul:

— Proshu sejjchas zhe pokazat' mne, chto u vas tam!

Ja, ves' polykhaja ot styda, podal emu listok. On prochital, i ja videl, kak iz glaz vyskol'znula u nego ulybka, jurknula vniz po licu i, chut' poshevelivaja khvostikom, prisela gde-to v pravom uglu rta...

— Neskol'ko dvusmyslenno, no vse-taki... Chto zhe, prodolzhajjte: my bol'she ne budem vam meshat'.

On zashlepal — kak plicami po vode — k dveri, i s kazhdym ego shagom ko mne postepenno vozvrashhalis' nogi, ruki, pal'cy — dusha snova ravnomerno raspredeljalas' po vsemu telu, ja dyshal...

Poslednee: Ju zaderzhalas' u menja v komnate, podoshla, nagnulas' k ukhu — i shepotom:

— Vashe schast'e, chto ja...

Neponjatno: chto ona khotela ehtim skazat'?

Vecherom, pozzhe, uznal: oni uvesti s soboju troikh. Vprochem, vslukh ob ehtom, ravno kak i o vsem proiskhodjashhem, nikto ne govorit (— vospitatel'noe vlijanie nevidimo prisutstvujushhikh v nashejj srede Khranitelejj). Razgovory — glavnym obrazom o bystrom padenii barometra i o peremene pogody.

Zapis' 29-aja.
Konspekt:

NITI NA LICE. ROSTKI.
PROTIVOESTESTVENNAJA KOMPRESSIJA.

Stranno: barometr idet vniz, a vetra vse eshhe net, tishina. Tam, naverkhu, uzhe nachalas' — eshhe neslyshnaja nam — burja. Vo ves' dukh nesutsja tuchi. Ikh poka malo — otdel'nye zubchatye oblomki. I tak: budto naverkhu uzhe nizrinut kakojj-to gorod, i letjat vniz kuski sten i bashen, rastut na glazakh s uzhasajushhejj bystrotojj — vse blizhe — no eshhe dni im letet' skvoz' golubuju beskonechnost', poka ne rukhnut na dno, k nam, vniz.

Vnizu — tishina. V vozdukhe — tonkie, neponjatnye, pochti nevidimye niti. Ikh kazhduju osen' prinosjat ottuda, iz-za Steny. Medlenno plyvut — i vdrug vy chuvstvuete: chto-to postoronnee, nevidimoe u vas na lice, vy khotite smakhnut' — i net: ne mozhete, nikak ne otdelat'sja...

Osobenno mnogo ehtikh nitejj — esli idti okolo Zelenojj Steny, gde ja shel segodnja utrom: I naznachila mne uvidet'sja s neju v Drevnem Dome — v tojj, nashejj «kvartire».

Ja uzhe minoval gromadu Drevnego Doma, kogda szadi uslyshal ch'i-to melkie, toroplivye shagi, chastoe dykhanie. Ogljanulsja — i uvidal: menja dogonjala O.

Vsja ona byla kak-to po-osobennomu, zakonchenno, uprugo krugla. Ruki, i chashi grudejj, i vse ee telo, takoe mne znakomoe, kruglilos' i natjagivalo junifu: vot sejjchas prorvet tonkuju materiju — i naruzhu, na solnce, na svet. Mne predstavljaetsja: tam, v zelenykh debrjakh, vesnoju tak zhe uprjamo probivajutsja skvoz' zemlju rostki — chtoby skoree vybrosit' vetki, list'ja, skoree cvesti.

Neskol'ko sekund ona molchala, sine sijala mne v lico.

— Ja videla vas — togda, v Den' Edinoglasija.

— Ja tozhe vas videl... — I sejjchas zhe mne vspomnilos', kak ona stojala vnizu, v uzkom prokhode, prizhavshis' k stene i zakryv zhivot rukami.

Ja nevol'no posmotrel na ee kruglyjj pod junifojj zhivot.

Ona, ochevidno, zametila — vsja stala kruglo-rozovaja, i rozovaja ulybka.

— Ja tak schastliva — tak schastliva... Ja polna — ponimaete: vroven' s krajami. I vot — khozhu i nichego ne slyshu, chto krugom, a vse slushaju vnutri, v sebe...

Ja molchal. Na lice u menja — chto-to postoronnee, ono meshalo — i ja nikak ne mog ot ehtogo osvobodit'sja. I vdrug neozhidanno, eshhe sinee, sijaja, ona skhvatila moju ruku — i u sebja na ruke ja pochuvstvoval ee guby... Ehto — pervyjj raz v moejj zhizni. Ehto byla kakaja-to nevedomaja mne do sikh por drevnjaja laska, i ot nee — takojj styd i bol', chto ja (pozhalujj, dazhe grubo) vydernul ruku.

— Slushajjte — vy s uma soshli! I ne stol'ko ehto — voobshhe vy... Chemu vy raduetes'? Neuzheli vy mozhete zabyt' o tom, chto vas zhdet? Ne sejjchas — tak vse ravno cherez mesjac, cherez dva mesjaca...

Ona — potukhla; vse krugi — srazu prognulis', pokorobilis'. A u menja v serdce — neprijatnaja, dazhe boleznennaja kompressija, svjazannaja s oshhushheniem zhalosti (serdce — ne chto inoe, kak ideal'nyjj nasos; kompressija, szhatie — zasasyvanie nasosom zhidkosti — est' tekhnicheskijj absurd; otsjuda jasno: na skol'ko v sushhnosti absurdny, protivoestestvenny, boleznenny vse «ljubvi», «zhalosti» i vse prochee, vyzyvajushhee takuju kompressiju).

Tishina. Mutno-zelenoe steklo Steny — sleva. Temno-krasnaja gromada — vperedi. I ehti dva cveta, slagajas', dali vo mne v vide ravnodejjstvujushhejj — kak mne kazhetsja, blestjashhuju ideju.

— Stojjte! Ja znaju, kak spasti vas. Ja izbavlju vas ot ehtogo: uvidat' svoego rebenka — i zatem umeret'. Vy smozhete vykormit' ego — ponimaete — vy budete sledit', kak on u vas na rukakh budet rasti, kruglet', nalivat'sja, kak plod...

Ona vsja tak i zatrjaslas', tak i vcepilas' v menja.

— Vy pomnite tu zhenshhinu... nu, togda, davno, na progulke. Tak vot: ona sejjchas zdes', v Drevnem Dome. Idemte k nejj, i ruchajus': ja vse ustroju nemedlja.

Ja uzhe videl, kak my vdvoem s I vedem ee koridorami — vot ona uzhe tam, sredi cvetov, trav, list'ev... No ona otstupila ot menja nazad, rozhki rozovogo ee polumesjaca drozhali i izgibalis' vniz.

— Ehto — ta samaja, — skazala ona.

— To est'... — Ja pochemu-to smutilsja. — Nu da: ta samaja.

— I vy khotite, chtoby ja poshla k nejj — chtoby ja prosila ee — chtoby ja... Ne smejjte bol'she nikogda mne ob ehtom!

Sognuvshis', ona bystro poshla ot menja. Budto eshhe chto-to vspomnila — obernulas' i kriknula:

— I umru — da, pust'! I vam nikakogo dela — ne vse li vam ravno?

Tishina. Padajut sverkhu, s uzhasajushhejj bystrotojj rastut na glazakh — kuski sinikh bashen i sten, no im eshhe chasy — mozhet byt' dni — letet' skvoz' beskonechnost'; medlenno plyvut nevidimye niti, osedajut na lico — i nikak ikh ne strjakhnut', nikak ne otdelat'sja ot nikh.

Ja medlenno idu k Drevnemu Domu. V serdce — absurdnaja, muchitel'naja kompressija...

Zapis' 30-aja.
Konspekt:

POSLEDNEE CHISLO. OSHIBKA GALILEJA. NE LUCHSHE LI?

Vot mojj razgovor s I — tam, vchera, v Drevnem Dome, sredi zaglushajushhego logicheskijj khod myslejj pestrogo shuma — krasnye, zelenye, bronzovo-zheltye, belye, oranzhevye cveta... I vse vremja — pod zastyvshejj na mramore ulybkojj kurnosogo drevnego poehta.

Ja vosproizvozhu ehtot razgovor bukva v bukvu — potomu chto on, kak mne kazhetsja, budet imet' ogromnoe, reshajushhee znachenie dlja sud'by Edinogo Gosudarstva — i bol'she: Vselennojj. I zatem — zdes' vy, nevedomye moi chitateli, byt' mozhet, najjdete nekotoroe opravdanie mne...

I srazu, bez vsjakojj podgotovki, obrushila na menja vse:

— Ja znaju, poslezavtra u vas — pervyjj, probnyjj polet «Integrala». V ehtot den' — my zakhvatim ego v svoi ruki.

— Kak? Poslezavtra?

— Da. Sjad', ne volnujjsja. My ne mozhet terjat' ni minuty. Sredi soten, naudachu vzjatykh vchera Khraniteljami, — popalo dvenadcat' Mefi. I upustit' dva-tri dnja — oni pogibnut.

Ja molchal.

— Chtoby nabljudat' za khodom ispytanija — k vam dolzhny prislat' ehlektrotekhnikov, mekhanikov, vrachejj, meteorologov. I rovno v dvenadcat' — zapomni — kogda prozvonjat k obedu i vse projjdut v stolovuju, my ostanemsja v koridore, zaprem vsekh v stolovojj — i «Integral» nash... Ty ponimaesh': ehto nuzhno vo chto by to ni stalo. «Integral» v nashikh rukakh — ehto budet oruzhie, kotoroe pomozhet konchit' vse srazu, bystro, bez boli. Ikh aehro... kha! Ehto budet prosto nichtozhnaja moshkara protiv korshuna. I potom: esli uzh ehto budet neizbezhno — mozhno budet napravit' vniz dula dvigatelejj i odnojj tol'ko ikh rabotojj...

Ja vskochil:

— Ehto nemyslimo! Ehto nelepo! Neuzheli tebe ne jasno: to, chto vy zatevaete, — ehto revoljucija?

— Da, revoljucija! Pochemu zhe ehto nelepo?

— Nelepo — potomu chto revoljucii ne mozhet byt'. Potomu chto nasha — ehto ne ty, a ja govorju — nasha revoljucija byla poslednejj. I bol'she nikakikh revoljucijj ne mozhet byt'. Ehto izvestno vsjakomu...

Nasmeshlivyjj, ostryjj treugol'nik brovejj:

— Milyjj mojj: ty — matematik. Dazhe — bol'she: ty filosof — ot matematiki. Tak vot: nazovi mne poslednee chislo.

— To est'? Ja... ja ne ponimaju: kakoe — poslednee?

— Nu — poslednee, verkhnee, samoe bol'shoe.

— No, I, — ehto zhe nelepo. Raz chislo chisel — beskonechno, kakoe zhe ty khochesh' poslednee?

— A kakuju zhe ty khochesh' poslednjuju revoljuciju? Poslednejj — net, revoljucii — beskonechny. Poslednjaja — ehto dlja detejj: detejj beskonechnost' pugaet, a neobkhodimo — chtoby deti spokojjno spali po nocham...

— No kakojj smysl — kakojj zhe smysl vo vsem ehtom — radi Blagodetelja? Kakojj smysl, raz vse uzhe schastlivy?

— Polozhim... Nu khorosho: pust' dazhe tak. A chto dal'she?

— Smeshno! Sovershenno rebjacheskijj vopros. Rasskazhi chto-nibud' detjam — vse do konca, a oni vse-taki nepremenno sprosjat: a dal'she, a zachem?

— Deti — edinstvenno smelye filosofy. I smelye filosofy — nepremenno deti. Imenno tak, kak deti, vsegda i nado: a chto dal'she?

— Nichego net dal'she! Tochka. Vo vsejj Vselennojj — ravnomerno, povsjudu — razlito...

— Aga: ravnomerno, povsjudu! Vot tut ona samaja i est' — ehntropija, psikhologicheskaja ehntropija. Tebe, matematiku, — razve ne jasno, chto tol'ko raznosti — raznosti — temperatur, tol'ko teplovye kontrasty — tol'ko v nikh zhizn'. A esli vsjudu, po vsejj Vselennojj, odinakovo teplye — ili odinakovo prokhladnye tela... Ikh nado stolknut' — chtoby ogon', vzryv, geenna. I my — stolknem.

— No, I, — pojjmi zhe, pojjmi: nashi predki — vo vremja Dvukhsotletnejj Vojjny — imenno ehto i sdelali...

— O, i oni byli pravy — tysjachu raz pravy. U nikh tol'ko odna oshibka: pozzhe oni uverovali, chto oni est' poslednee chislo — kakogo net v prirode, net. Ikh oshibka — oshibka Galileja: on byl prav, chto Zemlja dvizhetsja vokrug Solnca, no on ne znal, chto vsja solnechnaja sistema — dvizhetsja eshhe vokrug kakogo-to centra, on ne znal, chto nastojashhaja, ne otnositel'naja, orbita Zemli — vovse ne naivnyjj krug...

— A vy?

— A my — poka znaem, chto net poslednego chisla. Mozhet byt', zabudem. Net: dazhe navernoe — zabudem, kogda sostarimsja — kak neminuemo staritsja vse. I togda my — tozhe neizbezhno vniz — kak osen'ju list'ja s dereva — kak poslezavtra vy... Net, net, milyjj, — ne ty. Ty zhe — s nami, ty — s nami!

Razgorevshajasja, vikhrevaja, sverkuchaja — ja nikogda eshhe ne videl ee takojj — ona obnjala menja soboju, vsja. Ja ischez...

Poslednee — gljadja prochno, tverdo v glaza mne:

— Tak pomni zhe: v dvenadcat'.

I ja skazal:

— Da, ja pomnju.

Ushla. Ja odin — sredi bujjnogo, raznogolosogo gama — sinikh, krasnykh, zelenykh, bronzovo-zheltykh, oranzhevykh...

Da, v 12... — i vdrug nelepoe oshhushhenie chego-to postoronnego, osevshego na lico — chego nikak ne smakhnut'. Vdrug — vcherashnee utro, Ju — i to, chto ona krichala togda v lico I... Pochemu? Chto za absurd.

Ja potoropilsja vyjjti naruzhu — i skoree domojj, domojj...

Gde-to szadi ja slyshal pronzitel'nyjj pisk ptic nad Stenojj. A vperedi, v zakatnom solnce — iz malinovogo kristallizovannogo ognja — shary kupolov, ogromnye pylajushhie kuby-doma, zastyvshejj molniejj v nebe — shpic akkumuljatornojj bashni. I vse ehto — vsju ehtu bezukoriznennuju, geometricheskuju krasotu — ja dolzhen budu sam, svoimi rukami... Neuzheli — nikakogo vykhoda, nikakogo puti?

Mimo kakogo-to auditoriuma (numer ego ne pomnju). Vnutri — grudojj slozheny skam'i; posredine — stoly, pokrytye prostynjami iz belosnezhnogo stekla; na belom — pjatno rozovojj solnechnojj krovi. I vo vsem ehtom skryto kakoe-to nevedomoe — potomu zhutkoe — zavtra. Ehto protivoestestvenno: mysljashhemu — zrjachemu sushhestvu zhit' sredi nezakonomernostejj, neizvestnykh, iksov. Vot esli by vam zavjazali glaza i zastavili tak khodit', oshhupyvat', spotykat'sja, i vy znaete, chto gde-to tut vot sovsem blizko — krajj, odin tol'ko shag — i ot vas ostanetsja tol'ko spljushhennyjj, iskoverkannyjj kusok mjasa. Razve ehto ne to zhe samoe?

...A chto esli ne dozhidajas' — samomu vniz golovojj? Ne budet li ehto edinstvennym i pravil'nym, srazu rasputyvajushhim vse?

____

5) Dolzhen soznat'sja, chto tochnoe reshenie ehtojj ulybki ja nashel tol'ko cherez mnogo dnejj, doverkhu nabitykh sobytijami samymi strannymi i neozhidannymi. [obratno]

Zapis' 31-aja.
Konspekt:

VELIKAJA OPERACIJA. JA PROSTIL VSE.
STOLKNOVENIE POEZDOV.

Spaseny! V samyjj poslednijj moment, kogda uzhe kazalos' — ne za chto ukhvatit'sja, kazalos' — uzhe vse koncheno...

Tak: budto vy po stupenjam uzhe podnjalis' k groznojj Mashine Blagodetelja, i s tjazhkim ljazgom uzhe nakryl vas stekljannyjj kolpak, i vy v poslednijj raz v zhizni, — skoree — glotaete glazami sinee nebo...

I vdrug: vse ehto — tol'ko «son». Solnce — rozovoe i veseloe, i stena — takaja radost' pogladit' rukojj kholodnuju stenu — i podushka — bez konca upivat'sja jamkojj ot vashejj golovy na belojj podushke...

Vot priblizitel'no to, chto perezhil ja, kogda segodnja utrom prochital Gosudarstvennuju Gazetu. Byl strashnyjj son, i on konchilsja. A ja, malodushnyjj, ja, neverujushhijj, — ja dumal uzhe o svoevol'nojj smerti. Mne stydno sejjchas chitat' poslednie, napisannye vchera, stroki. No vse ravno: pust', pust' oni ostanutsja, kak pamjat' o tom neverojatnom, chto moglo byt' — i chego uzhe ne budet... da, ne budet!..

Na pervojj stranice Gosudarstvennojj Gazety sijalo:

«Radujjtes',

Ibo otnyne vy — sovershenny! Do sego dnja vashi zhe detishha, mekhanizmy — byli sovershennee vas.

Chem?

Kazhdaja iskra dinamo — iskra chistejjshego razuma; kazhdyjj khod porshnja — neporochnyjj sillogizm. No razve ne tot zhe bezoshibochnyjj razum i v vas? Filosofija u kranov, pressov i nasosov — zakonchenna i jasna, kak cirkul'nyjj krug. No razve vasha filosofija menee cirkul'na?

Krasota mekhanizma — v neuklonnom i tochnom, kak majatnik, ritme. No razve vy, s detstva vskormlennye sistemojj Tehjjlora, — ne stali majatnikovo-tochny?

I tol'ko odno:

U mekhanizmov net fantazii.

Vy videli kogda-nibud', chtoby vo vremja raboty na fizionomii u nasosnogo cilindra — rasplyvalas' dalekaja, bessmyslenno-mechtatel'naja ulybka? Vy slyshali kogda-nibud', chtoby krany po nocham, v chasy, naznachennye dlja otdykha, bespokojjno vorochalis' i vzdykhali?

Net!

A u vas — krasnejjte! — Khraniteli vse chashhe vidjat ehti ulybki i vzdokhi. I — prjach'te glaza — istoriki Edinogo Gosudarstva prosjat otstavki, chtoby ne zapisyvat' postydnykh sobytijj.

No ehto ne vasha vina — vy bol'ny. Imja ehtojj bolezni:

fantazija.

Ehto — cherv', kotoryjj vygryzaet chernye morshhiny na lbu. Ehto — likhoradka, kotoraja gonit vas bezhat' vse dal'she — khotja by ehto «dal'she» nachinalos' tam, gde konchaetsja schast'e. Ehto — poslednjaja barrikada na puti k schast'ju.

I radujjtes': ona uzhe vzorvana.

Put' svoboden.

Poslednee otkrytie Gosudarstvennojj Nauki: centr fantazii — zhalkijj mozgovojj uzelok v oblasti Varolieva mosta. Trekhkratnoe prizhiganie ehtogo uzelka Kh-luchami — i vy izlecheny ot fantazii — navsegda.

Navsegda.

Vy — sovershenny, vy — mashinoravny, put' k stoprocentnomu schast'ju — svoboden. Speshite zhe vse — star i mlad — speshite podvergnut'sja Velikojj Operacii. Speshite v auditoriumy, gde proizvoditsja Velikaja Operacija. Da zdravstvuet Velikaja Operacija. Da zdravstvuet Edinoe Gosudarstvo, da zdravstvuet Blagodetel'!»

...Vy — esli by vy chitali vse ehto ne v moikh zapisjakh, pokhozhikh na kakojj-to drevnijj, prichudlivyjj roman, — esli by u vas v rukakh, kak u menja, drozhal vot ehtot eshhe pakhnushhijj kraskojj gazetnyjj list — esli by vy znali, kak ja, chto vse ehto samaja nastojashhaja real'nost', ne segodnjashnjaja, tak zavtrashnjaja, — razve ne chuvstvovali by vy to zhe samoe, chto ja? Razve — kak u menja sejjchas — ne kruzhilas' by u vas golova? Razve — po spine i rukam — ne bezhali by u vas ehti zhutkie, sladkie ledjanye igolochki? Razve ne kazalos' by vam, chto vy — gigant, Atlas — i esli rasprjamit'sja, to nepremenno stuknetes' golovojj o stekljannyjj potolok?

Ja skhvatil telefonnuju trubku:

— I-330... Da, da: 330, — i potom, zakhlebyvajas', kriknul: — Vy doma, da? Vy chitali — vy chitaete? Ved' ehto zhe, ehto zhe... Ehto izumitel'no!

— Da... — dolgoe, temnoe molchanie. Trubka chut' slyshno zhuzhzhala, dumala chto-to... — Mne nepremenno nado vas uvidet' segodnja. Da, u menja posle shestnadcati. Nepremenno.

Milaja! Kakaja-kakaja milaja! «Nepremenno»... Ja chuvstvoval: ulybajus' — i nikak ne mogu ostanovit'sja, i tak vot ponesu po ulice ehtu ulybku — kak fonar', vysoko nad golovojj...

Tam, snaruzhi, na menja naletel veter. Krutil, svistel, sek. No mne tol'ko eshhe veselee. Vopi, vojj — vse ravno: teper' tebe uzhe ne svalit' sten. I nad golovojj rushatsja chugunno-letuchie tuchi — pust': vam ne zatemnit' solnca — my naveki prikovali ego cep'ju k zenitu — my, Iisusy Naviny.

Na uglu — plotnaja kuchka Iisus-Navinov stojala, vlipshi lbami v steklo steny. Vnutri na oslepitel'no belom stole uzhe lezhal odin. Vidnelis' iz-pod belogo razvernutye zheltym uglom bosye podoshvy, belye mediki — nagnulis' k izgolov'ju, belaja ruka — protjanula ruke napolnennyjj chem-to shpric.

— A vy — chto zh ne idete, — sprosil ja — nikogo, ili, vernee, vsekh.

— A vy, — obernulsja ko mne chejj-to shar.

— Ja — potom. Mne nado eshhe snachala...

Ja, neskol'ko smushhennyjj, otoshel. Mne dejjstvitel'no snachala nado bylo uvidet' ee, I. No pochemu «snachala» — ja ne mog otvetit' sebe...

Ehlling. Golubovato-ledjanojj, posverkival, iskrilsja «Integral». V mashinnom gudela dinamo — laskovo, odno i to zhe kakoe-to slovo povtorjaja bez konca — kak budto moe znakomoe slovo. Ja nagnulsja, pogladil dlinnuju kholodnuju trubu dvigatelja. Milaja... kakaja — kakaja milaja. Zavtra ty — ozhivesh', zavtra — pervyjj raz v zhizni sodrognesh'sja ot ognennykh zhguchikh bryzg v tvoem chreve...

Kakimi glazami ja smotrel by na ehto moguchee stekljannoe chudovishhe, esli by vse ostavalos' kak vchera? Esli by ja znal, chto zavtra v 12 — ja predam ego... da, predam...

Ostorozhno — za lokot' szadi. Obernulsja; tarelochnoe, ploskoe lico Vtorogo Stroitelja.

— Vy uzhe znaete, — skazal on.

— Chto? Operacija? Da, ne pravda li? Kak — vse, vse — srazu...

— Da net, ne to: probnyjj polet otmenili, do poslezavtra. Vse iz-za Operacii ehtojj... Zrja gnali, staralis'...

«Vse iz-za Operacii»... Smeshnojj, ogranichennyjj chelovek. Nichego ne vidit dal'she svoejj tarelki. Esli by on znal, chto ne bud' Operacii — zavtra v 12 on sidel by pod zamkom v stekljannojj kletke, metalsja by tam i lez na stenu...

U menja v komnate, v 15.30. Ja voshel — i uvidel Ju. Ona sidela za moim stolom — kostjanaja, prjamaja, tverdaja, — utverdiv na ruke pravuju shheku. Dolzhno byt', zhdala uzhe davno: potomu chto kogda vskochila navstrechu mne — na shheke u nejj tak i ostalis' pjat' jamok ot pal'cev.

Odnu sekundu vo mne — to samoe neschastnoe utro, i vot zdes' zhe, vozle stola — ona rjadom s I, raz"jarennaja... No tol'ko sekundu — i sejjchas zhe smyto segodnjashnim solncem. Tak byvaet, esli v jarkijj den' vy, vkhodja v komnatu, po rassejannosti povernuli vykljuchatel' — lampochka zagorelas', no kak budto ee i net — takaja smeshnaja, bednaja, nenuzhnaja...

Ja, ne zadumyvajas', protjanul ejj ruku, ja prostil vse — ona skhvatila moi obe, krepko, koljuche stisnula ikh i, vzvolnovanno vzdragivaja svisajushhimi, kak drevnie ukrashenija, shhekami, — skazala:

— Ja zhdala... ja tol'ko na minutu... ja tol'ko khotela skazat': kak ja schastliva, kak ja rada za vas! Vy ponimaete: zavtra-poslezavtra — vy sovershenno zdorovy, vy zanovo — rodilis'...

Ja uvidel na stole listok — poslednie dve stranicy vcherashnejj moejj zapisi: kak ostavil ikh tam s vechera — tak i lezhali. Esli by ona videla, chto ja pisal tam... Vprochem, vse ravno: teper' ehto — tol'ko istorija, teper' ehto — do smeshnogo dalekoe, kak skvoz' perevernutyjj binokl'...

— Da, — skazal ja, — i znaete: vot ja sejjchas shel po prospektu, i vperedi menja chelovek, i ot nego — ten' na mostovojj. I ponimaete: ten' — svetitsja. I mne kazhetsja — nu vot ja uveren — zavtra sovsem ne budet tenejj, ni ot odnogo cheloveka, ni ot odnojj veshhi, solnce — skvoz' vse...

Ona — nezhno i strogo:

— Vy — fantazer! Detjam u menja v shkole — ja by ne pozvolila govorit' tak...

I chto-to o detjakh, i kak ona ikh vsekh srazu, gurtom, povela na Operaciju, i kak ikh tam prishlos' svjazat', i o tom, chto «ljubit' — nuzhno besposhhadno, da, besposhhadno», i chto ona, kazhetsja, nakonec reshitsja...

Opravila mezhdu kolen sero-golubuju tkan', molcha, bystro — obkleila vsego menja ulybkojj, ushla.

I — k schast'ju, solnce segodnja eshhe ne ostanovilos', solnce bezhalo, i vot uzhe 16, ja stuchu v dver' — serdce stuchit...

— Vojjdite!

Na pol — vozle ee kresla, obnjav ee nogi, zakinuv golovu vverkh, smotret' v glaza — poocheredno, v odin i v drugojj — i v kazhdom videt' sebja — v chudesnom plenu...

A tam, za stenoju, burja, tam — tuchi vse chugunnee: pust'! V golove — tesno, bujjnye — cherez krajj — slova, i ja vslukh vmeste s solncem lechu kuda-to... net, teper' my uzhe znaem, kuda — i za mnoju planety — planety, bryzzhushhie plamenem i naselennye ognennymi, pojushhimi cvetami — i planety nemye, sinie, gde razumnye kamni ob"edineny v organizovannye obshhestva — planety, dostigshie, kak nasha zemlja, vershiny absoljutnogo, stoprocentnogo schast'ja...

I vdrug — sverkhu:

— A ty ne dumaesh', chto vershina — ehto imenno ob"edinennye v organizovannoe obshhestvo kamni?

I vse ostree, vse temnee treugol'nik:

— A schast'e... Chto zhe? Ved' zhelanija — muchitel'ny, ne tak li? I jasno: schast'e — kogda net uzhe nikakikh zhelanijj, net ni odnogo... Kakaja oshibka, kakojj nelepyjj predrassudok, chto my do sikh por pered schast'em — stavili znak pljus, pered absoljutnym schast'em — konechno, minus — bozhestvennyjj minus.

Ja — pomnju — rasterjanno probormotal:

— Absoljutnyjj minus — 273°...

— Minus 273 — imenno. Nemnogo prokhladno, no razve ehto-to samoe i ne dokazyvaet, chto my — na vershine.

Kak togda, davno — ona govorila kak-to za menja, mnoju — razvertyvala do konca moi mysli. No bylo v ehtom chto-to takoe zhutkoe — ja ne mog — i s usiliem vytashhil iz sebja «net».

— Net, — skazal ja. — Ty... ty shutish'...

Ona zasmejalas', gromko — slishkom gromko. Bystro, v sekundu, dosmejalas' do kakogo-to kraja — ostupilas' — vniz... Pauza.

Vstala. Polozhila mne ruki na plechi. Dolgo, medlenno smotrela. Potom pritjanula k sebe — i nichego net; tol'ko ee ostrye, gorjachie guby.

— Proshhajj!

Ehto — izdaleka, sverkhu, i doshlo do menja neskoro — mozhet byt', cherez minutu, cherez dve.

— Kak tak «proshhajj»?

— Ty zhe bolen, ty iz-za menja sovershal prestuplenija, — razve tebe ne bylo muchitel'no? A teper' Operacija — i ty izlechish'sja ot menja. I ehto — proshhajj.

— Net, — zakrichal ja.

Besposhhadno-ostryjj, chernyjj treugol'nik na belom:

— Kak? Ne khochesh' schast'ja?

Golova u menja rasskakivalas', dva logicheskikh poezda stolknulis', lezli drug na druga, krushili, treshhali...

— Nu chto zhe, ja zhdu — vybirajj: Operacija i stoprocentnoe schast'e — ili...

— «Ne mogu bez tebja, ne nado bez tebja», — skazal ja ili tol'ko podumal — ne znaju, no I slyshala.

— Da, ja znaju, — otvetila mne. I potom — vse eshhe derzha u menja na plechakh svoi ruki i glazami ne otpuskaja moikh glaz:

— Togda — do zavtra. Zavtra — v dvenadcat': ty pomnish'?

— Net. Otlozheno na odin den'... Poslezavtra...

— Tem luchshe dlja nas. V dvenadcat' — poslezavtra...

Ja shel odin — po sumerechnojj ulice. Veter krutil menja, nes, gnal — kak bumazhku, oblomki chugunnogo neba leteli, leteli — skvoz' beskonechnost' im letet' eshhe den', dva... Menja zadevali junify vstrechnykh — no ja shel odin. Mne bylo jasno: vse spaseny, no mne spasenija uzhe net, ja ne khochu spasenija...

Zapis' 32-aja.
Konspekt:

JA NE VERJU. TRAKTORY. CHELOVECHESKAJA SHHEPOCHKA.

Verite li vy v to, chto vy umrete? Da, chelovek smerten, ja — chelovek: sledovatel'no... Net, ne to: ja znaju, chto vy ehto znaete. A ja sprashivaju: sluchalos' li vam poverit' v ehto, poverit' okonchatel'no, poverit' ne umom, a telom, pochuvstvovat', chto odnazhdy pal'cy, kotorye derzhat vot ehtu samuju stranicu, — budut zheltye, ledjanye...

Net: konechno, ne verite — i ottogo do sikh por ne prygnuli s desjatogo ehtazha na mostovuju, ottogo do sikh por edite, perevertyvaete stranicu, breetes', ulybaetes', pishete...

To zhe samoe — da, imenno to zhe samoe — segodnja so mnojj. Ja znaju, chto ehta malen'kaja chernaja strelka na chasakh spolzet vot sjuda, vniz, k polnochi, snova medlenno podymetsja vverkh, pereshagnet kakuju-to poslednjuju chertu — i nastanet neverojatnoe zavtra. Ja znaju ehto, no vot vse zhe kak-to ne verju — ili mozhet byt' mne kazhetsja, chto dvadcat' chetyre chasa — ehto dvadcat' chetyre goda. I ottogo ja mogu eshhe chto-to delat', kuda-to toropit'sja, otvechat' na voprosy, vzbirat'sja po trapu vverkh na «Integral». Ja chuvstvuju eshhe, kak on pokachivaetsja na vode, i ponimaju — chto nado ukhvatit'sja za poruchen' — i pod rukoju kholodnoe steklo. Ja vizhu, kak prozrachnye zhivye krany, sognuv zhuravlinye shei, vytjanuv kljuvy, zabotlivo i nezhno kormjat «Integral» strashnojj vzryvnojj pishhejj dlja dvigatelejj. I vnizu na reke — ja vizhu jasno sinie, vzduvshiesja ot vetra vodjanye zhily, uzly. No tak: vse ehto ochen' otdel'no ot menja, postoronne, plosko — kak chertezh na liste bumagi. I stranno, chto ploskoe, chertezhnoe lico Vtorogo Stroitelja — vdrug govorit:

— Tak kak zhe: skol'ko berem topliva dlja dvigatelejj? Esli schitat' tri... nu, tri s polovinojj chasa...

Peredo mnoju — v proekcii, na chertezhe — moja ruka so schetchikom, logarifmicheskijj ciferblat, cifra 15.

— Pjatnadcat' tonn. No luchshe voz'mite... da: voz'mite sto...

Ehto potomu, chto ja vse-taki ved' znaju, chto zavtra — —

I ja vizhu so storony — kak chut' zametno nachinaet drozhat' moja ruka s ciferblatom.

— Sto? Da zachem zhe takuju ujjmu? Ved' ehto — na nedelju. Kuda — na nedelju: bol'she!

— Malo li chto... kto znaet...

— Ja znaju...

Veter svistit, ves' vozdukh tugo nabit chem-to nevidimym do samogo verkhu. Mne trudno dyshat', trudno idti — i trudno, medlenno, ne ostanavlivajas' ni na sekundu, — polzet strelka na chasakh akkumuljatornojj bashni, tam v konce prospekta. Bashennyjj shpic — v tuchakh — tusklyjj, sinijj i glukho voet: soset ehlektrichestvo. Vojut truby Muzykal'nogo Zavoda.

Kak vsegda — rjadami, po chetyre. No rjady — kakie-to neprochnye, i, mozhet byt', ot vetra — kolebljutsja, gnutsja. I vse bol'she. Vot obo chto-to na uglu udarilis', otkhlynuli, i uzhe sploshnojj, zastyvshijj, tesnyjj, s chastym dykhaniem komok, u vsekh srazu — dlinnye, gusinye shei.

— Gljadite! Net, gljadite — von tam, skorejj!

— Oni! Ehto oni!

— ...A ja — ni za chto! Ni za chto — luchshe golovu v Mashinu...

— Tishe! Sumasshedshijj...

Na uglu, v auditoriume — shiroko razinuta dver', i ottuda — medlennaja, gruznaja kolonna, chelovek pjat'desjat. Vprochem, «chelovek» — ehto ne to: ne nogi — a kakie-to tjazhelye, skovannye, vorochajushhiesja ot nevidimogo privoda kolesa; ne ljudi — a kakie-to chelovekoobraznye traktory. Nad golovami u nikh khlopaet po vetru beloe znamja s vyshitym zolotym solncem — i v luchakh nadpis': «My pervye! My — uzhe operirovany! Vse za nami!»

Oni medlenno, neuderzhimo propakhali skvoz' tolpu — i jasno, bud' vmesto nas na puti u nikh stena, derevo, dom — oni vse tak zhe, ne ostanavlivajas', propakhali by skvoz' stenu, derevo, dom. Vot — oni uzhe na seredine prospekta. Svintivshis' pod ruku — rastjanulis' v cep', licom k nam. I my — naprjazhennyjj, oshhetinivshijjsja golovami komok — zhdem.

Shei gusino vytjanuty. Tuchi. Veter svistit.

Vdrug kryl'ja cepi, sprava i sleva, bystro zagnulis' — i na nas — vse bystree — kak tjazhelaja mashina pod goru — obzhali kol'com — i k razinutym dverjam, v dver', vnutr'...

Chejj-to pronzitel'nyjj krik:

— Zagonjajut! Begite!

I vse rinulos'. Vozle samojj steny — eshhe uzen'kie zhivye vorotca, vse tuda, golovami vpered — golovy mgnovenno zaostrilis' klin'jami, i ostrye lokti, rebra, plechi, boka. Kak struja vody, stisnutaja pozharnojj kishkojj, razbryznulis' veerom, i krugom sypljutsja topajushhie nogi, vzmakhivajushhie ruki, junify. Otkuda-to na mig v glaza mne — dvojakoizognutoe, kak bukva S, telo, prozrachnye kryl'ja-ushi — i uzh ego net, skvoz' zemlju — i ja odin — sredi sekundnykh ruk, nog — begu...

Peredokhnut' v kakojj-to pod"ezd — spinoju krepko k dverjam — i totchas zhe ko mne kak vetrom pribilo malen'kuju chelovecheskuju shhepochku.

— Ja vse vremja... ja za vami... Ja ne khochu — ponimaete — ne khochu. Ja soglasna...

Kruglye, kroshechnye ruki u menja na rukave, kruglye sinie glaza: ehto ona, O. I vot, kak-to vsja skol'zit po stene i osedaet nazem'. Komochkom sognulas' tam, vnizu, na kholodnykh stupenjakh, i ja — nad nejj, glazhu ee po golove, po licu — ruki mokrye. Tak: budto ja ochen' bol'shojj, a ona — sovsem malen'kaja — malen'kaja chast' menja zhe samogo. Ehto sovershenno drugoe, chem I, i mne sejjchas predstavljaetsja: nechto podobnoe moglo byt' u drevnikh po otnosheniju k ikh chastnym detjam.

Vnizu — skvoz' ruki, zakryvajushhie lico, — ele slyshno:

— Ja kazhduju noch'... Ja ne mogu — esli menja vylechat... Ja kazhduju noch' — odna, v temnote dumaju o nem — kakojj on budet, kak ja ego budu... Mne zhe nechem togda zhit' — ponimaete? I vy dolzhny — vy dolzhny...

Nelepoe chuvstvo — no ja v samom dele uveren: da, dolzhen. Nelepoe — potomu chto ehtot mojj dolg — eshhe odno prestuplenie. Nelepoe — potomu chto beloe ne mozhet byt' odnovremenno chernym, dolg i prestuplenie — ne mogut sovpadat'. Ili net v zhizni ni chernogo, ni belogo, i cvet zavisit tol'ko ot osnovnojj logicheskojj posylki. I esli posylkojj bylo to, chto ja protivozakonno dal ejj rebenka...

— Nu khorosho — tol'ko ne nado, tol'ko ne nado... — govorju ja. — Vy ponimaete: ja dolzhen povesti vas k I — kak ja togda predlagal, chtoby ona...

— Da... (— tikho, ne otnimaja ruk ot lica).

Ja pomog vstat' ejj. I molcha, kazhdyjj o svoem — ili, mozhet byt', ob odnom i tom zhe — po temnejushhejj ulice, sredi nemykh svincovykh domov, skvoz' tugie, khleshhushhie vetki vetra...

V kakojj-to prozrachnojj, naprjazhennojj tochke — ja skvoz' svist vetra uslyshal szadi znakomye, vyshlepyvajushhie, kak po luzham, shagi. Na povorote ogljanulsja — sredi oprokinuto nesushhikhsja, otrazhennykh v tusklom stekle mostovojj tuch — uvidel S. Totchas zhe u menja — postoronnie, ne v takt razmakhivajushhie ruki, i ja gromko rasskazyvaju O — chto zavtra... da, zavtra — pervyjj polet «Integrala», ehto budet nechto sovershenno nebyvaloe, chudesnoe, zhutkoe.

O — izumlenno, kruglo, sine smotrit na menja, na moi gromko, bessmyslenno razmakhivajushhie ruki. No ja ne daju skazat' ejj slova — ja govorju, govorju. A vnutri, otdel'no — ehto slyshno tol'ko mne — likhoradochno zhuzhzhit i postukivaet mysl': «Nel'zja... nado kak-to... Nel'zja vesti ego za soboju k I — ...»

Vmesto togo, chtoby svernut' vlevo — ja svorachivaju vpravo. Most podstavljaet svoju pokorno, rabski sognutuju spinu — nam troim: mne, O — i emu, S, szadi. Iz osveshhennykh zdanijj na tom beregu sypljutsja v vodu ogni, razbivajutsja v tysjachi likhoradochno prygajushhikh, obryzgannykh beshenojj belojj penojj, iskr. Veter gudit — kak gde-to nevysoko natjanutaja kanatnobasovaja struna. I skvoz' bas — szadi vse vremja — —

Dom, gde zhivu ja. U dverejj O ostanovilas', nachala bylo chto-to:

— Net! Vy zhe obeshhali...

No ja ne dal ejj konchit', toroplivo vtolknul v dver' — i my vnutri, v vestibjule. Nad kontrol'nym stolikom — znakomye, vzvolnovanno-vzdragivajushhie, obvislye shheki; krugom — plotnaja kuchka numerov — kakojj-to spor, golovy, perevesivshiesja so vtorogo ehtazha cherez perila, — poodinochke sbegajut vniz. No ehto — potom, potom... A sejjchas ja skoree uvlek O v protivopolozhnyjj ugol, sel spinoju k stene (tam, za stenoju, ja videl: skol'zila po trotuaru vzad i vpered temnaja, bol'shegolovaja ten'), vytashhil bloknot.

O — medlenno osedala v svoem kresle — budto pod junifojj isparjalos', tajalo telo, i tol'ko odno pustoe plat'e i pustye — zasasyvajushhie sinejj pustotojj — glaza. Ustalo:

— Zachem vy menja sjuda? Vy menja obmanuli?

— Net... Tishe! Smotrite tuda: vidite — za stenojj?

— Da. Ten'.

— On — vse vremja za mnojj... Ja ne mogu. Ponimaete — mne nel'zja. Ja sejjchas napishu dva slova — vy voz'mete i pojjdete odna. Ja znaju: on ostanetsja zdes'.

Pod junifojj — snova zashevelilos' nalitoe telo, chut'-chut' zakruglel zhivot, na shhekakh — chut' zametnyjj rassvet, zarja.

Ja sunul ejj v kholodnye pal'cy zapisku, krepko szhal ruku, poslednijj raz zacherpnul glazami iz ee sinikh glaz.

— Proshhajjte! Mozhet byt', eshhe kogda-nibud'...

Ona vynula ruku. Sognuvshis', medlenno poshla — dva shaga — bystro povernulas' — i vot opjat' rjadom so mnojj. Guby sheveljatsja — glazami, gubami — vsja — odno i to zhe, odno i to zhe mne kakoe-to slovo — i kakaja nevynosimaja ulybka, kakaja bol'...

A potom sognutaja chelovecheskaja shhepochka v dverjakh, kroshechnaja ten' za stenojj — ne ogljadyvajas', bystro — vse bystree...

Ja podoshel k stoliku Ju. Vzvolnovanno, negodujushhe razduvaja zhabry, ona skazala mne:

— Vy ponimaete — vse kak s uma soshli! Vot on uverjaet, budto sam videl okolo Drevnego Doma kakogo-to cheloveka — golyjj i ves' pokryt sherst'ju...

Iz pustojj, oshhetinivshejjsja golovami kuchki — golos:

— Da! I eshhe raz povtorjaju: videl, da.

— Nu, kak vam ehto nravitsja, a? Chto za bred!

I ehto «bred» — u nee takoe ubezhdennoe, negnushheesja, chto ja sprosil sebja: «Ne bred li i v samom dele vse ehto, chto tvoritsja so mnoju i vokrug menja za poslednee vremja?» No vzgljanul na svoi volosatye ruki — vspomni los': «V tebe, naverno, est' kaplja lesnojj krovi... Mozhet byt', ja tebja ottogo i...»

Net: k schast'ju — ne bred. Net: k neschast'ju — ne bred.

Zapis' 33-aja.
Konspekt:

(EHTO BEZ KONSPEKTA NASPEKH, POSLEDNEE).

Ehtot den' — nastal.

Skorejj za gazetu: byt' mozhet — tam... Ja chitaju gazetu glazami (imenno tak: moi glaza sejjchas — kak pero, kak schetchik, kotorye derzhish', chuvstvuesh', v rukakh — ehto postoronnee, ehto instrument).

Tam — krupno, vo vsju pervuju stranicu:

— «Vragi schast'ja ne dremljut. Obeimi rukami derzhites' za schast'e! Zavtra priostanavlivajutsja raboty — vse numera javjatsja dlja Operacii. Nejavivshiesja — podlezhat Mashine Blagodetelja».

Zavtra! Razve mozhet byt' — razve budet kakoe-nibud' zavtra?

Po ezhednevnojj inercii ja protjanul ruku (instrument) k knizhnojj polke — vlozhil segodnjashnjuju gazetu k ostal'nym, v ukrashennyjj zolotom pereplet. I na puti:

— «Zachem? Ne vse li ravno? Ved' sjuda, v ehtu komnatu — ja uzhe nikogda bol'she, nikogda...»

I gazeta iz ruk — na pol. A ja stoju i ogljadyvaju krugom vsju, vsju, vsju komnatu, ja pospeshno zabiraju s sobojj — ja likhoradochno zapikhivaju v nevidimyjj chemodan vse, chto zhalko ostavit' zdes'. Stol. Knigi. Kreslo. Na kresle togda sidela I — a ja vnizu, na polu... Krovat'...

Potom minutu, dve — nelepo zhdu kakogo-to chuda, byt' mozhet — zazvonit telefon, byt' mozhet, ona skazhet, chtob...

Net. Net chuda...

Ja ukhozhu — v neizvestnoe. Ehto moi poslednie stroki. Proshhajjte — vy, nevedomye, vy, ljubimye, s kem ja prozhil stol'ko stranic, komu ja, zabolevshijj dushojj, — pokazal vsego sebja, do poslednego smolotogo vintika, do poslednejj lopnuvshejj pruzhiny...

Ja ukhozhu.

Zapis' 34-aja.
Konspekt:

OTPUSHHENNIKI. SOLNECHNAJA NOCH'. RADIO-VAL'KIRIJA.

O, esli by ja dejjstvitel'no razbil sebja i vsekh vdrebezgi, esli by ja dejjstvitel'no — vmeste s neju — okazalsja gde-nibud' za Stenojj, sredi skaljashhikh zheltye klyki zverejj, esli by ja dejjstvitel'no uzhe bol'she nikogda ne vernulsja sjuda. V tysjachu — v million raz legche. A teper' — chto zhe? Pojjti i zadushit' ehtu — — No razve ehto chemu-nibud' pomozhet?

Net, net, net! Voz'mi sebja v ruki, D-503. Nasadi sebja na krepkuju logicheskuju os' — khot' nenadolgo navalis' izo vsekh sil na rychag — i, kak drevnijj rab, vorochajj zhernova sillogizmov — poka ne zapishesh', ne obmyslish' vsego, chto sluchilos'...

Kogda ja voshel na «Integral» — vse uzhe byli v sbore, vse na mestakh, vse soty gigantskogo, stekljannogo ul'ja byli polny. Skvoz' steklo palub — kroshechnye murav'inye ljudi vnizu — vozle telegrafov, dinamo, transformatorov, al'timetrov, ventilejj, strelok, dvigatelejj, pomp, trub. V kajut-kompanii — kakie-to nad tablicami i instrumentami — verojatno, komandirovannye Nauchnym Bjuro. I vozle nikh — Vtorojj Stroitel' s dvumja svoimi pomoshhnikami.

U vsekh troikh golovy po-cherepash'i vtjanuty v plechi, lica — serye, osennie, bez luchejj.

— Nu, chto? — sprosil ja.

— Tak... Zhutkovato... — sero, bez luchejj ulybnulsja odin. — Mozhet, pridetsja spustit'sja neizvestno gde. I voobshhe — neizvestno...

Mne bylo nesterpimo smotret' na nikh — na nikh, kogo ja, vot ehtimi samymi rukami cherez chas navsegda vykinu iz ujutnykh cifr Chasovojj Skrizhali, navsegda otorvu ot materinskojj grudi Edinogo Gosudarstva. Oni napomnili mne tragicheskie obrazy «Trekh Otpushhennikov» — istorija kotorykh izvestna u nas ljubomu shkol'niku. Ehta istorija o tom, kak troikh numerov, v vide opyta, na mesjac osvobodili ot raboty: delajj chto khochesh', idi kuda khochesh'(6). Neschastnye slonjalis' vozle mesta privychnogo truda i golodnymi glazami zagljadyvali vnutr'; ostanavlivalis' na ploshhadjakh — i po celym chasam prodelyvali te dvizhenija, kakie v opredelennoe vremja dnja byli uzhe potrebnost'ju ikh organizma: pilili i strugali vozdukh, nevidimymi molotami pobrjakivali, bukhali v nevidimye bolvanki. I nakonec, na desjatyjj den' ne vyderzhali: vzjavshis' za ruki, voshli v vodu i pod zvuki Marsha pogruzhalis' vse glubzhe, poka voda ne prekratila ikh muchenijj...

Povtorjaju: mne bylo tjazhelo smotret' na nikh, ja toropilsja ujjti.

— Ja tol'ko proverju v mashinnom, — skazal ja, — i potom — v put'.

O chem-to menja sprashivali — kakojj vol'tazh vzjat' dlja puskovogo vzryva, skol'ko nuzhno vodjanogo ballasta v kormovuju cisternu. Vo mne byl kakojj-to grammofon: on otvechal na vse voprosy bystro i tochno, a ja, ne perestavaja, — vnutri, o svoem.

I vdrug v uzen'kom koridorchike — odno popalo mne tuda, vnutr' — i s togo momenta, v sushhnosti, nachalos'.

V uzen'kom koridorchike mel'kali mimo serye junify, serye lica, i sredi nikh na sekundu odno: nizko nakhlobuchennye volosy, glaza ispodlob'ja — tot samyjj. Ja ponjal: oni zdes', i mne ne ujjti ot vsego ehtogo nikuda, i ostalis' tol'ko minuty — neskol'ko desjatkov minut... Mel'chajjshaja, molekuljarnaja drozh' vo vsem tele (ona potom ne prekrashhalas' uzhe do samogo konca) — budto postavlen ogromnyjj motor, a zdanie moego tela — slishkom legkoe, i vot vse steny, pereborki, kabeli, balki, ogni — vse drozhit...

Ja eshhe ne znaju: zdes' li ona. No sejjchas uzhe nekogda — za mnojj prislali, chtoby skoree naverkh, v komandnuju rubku: pora v put'... kuda?

Serye, bez luchejj, lica. Napruzhennye sinie zhily vnizu, na vode. Tjazhkie, chugunnye plasty neba. I tak chugunno mne podnjat' ruku, vzjat' trubku komandnogo telefona.

— Vverkh — 45°!

Glukhojj vzryv — tolchok — beshenaja belo-zelenaja gora vody v korme — paluba pod nogami ukhodit — mjagkaja, rezinovaja — i vse vnizu, vsja zhizn', navsegda... Na sekundu — vse glubzhe padaja v kakuju-to voronku, vse krugom szhimalos' — vypuklyjj sine-ledjanojj chertezh goroda, kruglye puzyr'ki kupolov, odinokijj svincovyjj palec akkumuljatornojj bashni. Potom — mgnovennaja vatnaja zanaves' tuch — my skvoz' nee — i solnce, sinee nebo. Sekundy, minuty, mili — sinee bystro tverdeet, nalivaetsja temnotojj, kapljami kholodnogo serebrjanogo pota prostupajut zvezdy...

I vot — zhutkaja, nesterpimo-jarkaja, chernaja, zvezdnaja, solnechnaja noch'. Kak esli by vnezapno vy oglokhli: vy eshhe vidite, chto revut truby, no tol'ko vidite: truby nemye, tishina. Takoe bylo — nemoe — solnce.

Ehto bylo estestvenno, ehtogo i nado bylo zhdat'. My vyshli iz zemnojj atmosfery. No tak kak-to vse bystro, vrasplokh — chto vse krugom orobeli, pritikhli. A mne — mne pokazalos' dazhe legche pod ehtim fantasticheskim. nemym solncem: kak budto ja, skorchivshis' poslednijj raz, uzhe perestupil neizbezhnyjj porog — i moe telo gde-to tam, vnizu, a ja nesus' v novom mire, gde vse i dolzhno byt' nepokhozhee, perevernutoe...

— Tak derzhat', — kriknul ja v mashinu, — ili ne ja, a tot samyjj grammofon vo mne — i grammofon mekhanicheskojj, sharnirnojj rukojj sunul komandnuju trubku Vtoromu Stroitelju. A ja, ves' odetyjj tonchajjshejj, molekuljarnojj, odnomu mne slyshnojj drozh'ju, — pobezhal vniz, iskat'...

Dver' v kajut-kompaniju — ta samaja: cherez chas ona tjazhko zvjaknet, zamknetsja... Vozle dveri — kakojj-to neznakomyjj mne, nizen'kijj, s sotym, tysjachnym, propadajushhim v tolpe licom, i tol'ko ruki neobychajjno dlinnye, do kolen: budto po oshibke naspekh vzjaty iz drugogo chelovecheskogo nabora.

Dlinnaja ruka vytjanulas', zagorodila:

— Vam kuda?

Mne jasno: on ne znaet, chto ja znaju vse. Pust': mozhet byt' — tak nuzhno. I ja sverkhu, namerenno rezko:

— Ja Stroitel' «Integrala». I ja — rasporjazhajus' ispytanijami. Ponjali?

Ruki net.

Kajut-kompanija. Nad instrumentami, kartami — ob"ezzhennye serojj shhetinojj golovy — i golovy zheltye, lysye, spelye. Bystro vsekh v gorst' — odnim vzgljadom — i nazad, po koridoru, po trapu, vniz, v mashinnoe. Tam zhar i grokhot ot raskalennykh vzryvami trub, v otchajannojj p'janojj prisjadke sverkajushhie motyli, v neperestajushhejj ni na sekundu, chut' zametnojj drozhi — strelki na ciferblatakh...

I vot — nakonec — vozle takhometra — on, s nizko nakhlobuchennym nad zapisnojj knizhkojj lbom...

— Poslushajjte... (grokhot: nado krichat' v samoe ukho). — Ona zdes'? Gde ona?

V teni — ispodlob'ja — ulybka:

— Ona? Tam. V radiotelefonnojj...

I ja — tuda. Tam ikh — troe. Vse — v slukhovykh krylatykh shlemakh. I ona — budto na golovu vyshe, chem vsegda, krylataja, sverkajushhaja, letuchaja — kak drevnie val'kirii, i budto ogromnye, sinie iskry naverkhu, na radioshpice — ehto ot nee, i ot nee zdes' — legkijj, molnijjnyjj, ozonnyjj zapakh.

— Kto-nibud'... net, khotja by — vy... — skazal ja ejj, zadykhajas' (ot bega). — Mne nado peredat' vniz, na zemlju, na ehlling... Pojjdemte, ja prodiktuju...

Rjadom s apparatnojj — malen'kaja korobochka-kajuta. Za stolom, rjadom. Ja nashel, krepko szhal ee ruku:

— Nu, chto zhe? Chto zhe budet?

— Ne znaju. Ty ponimaesh', kak ehto chudesno: ne znaja — letet' — vse ravno kuda... I vot skoro dvenadcat' — i neizvestno chto? I noch'... gde my s tobojj budem noch'ju? Mozhet byt' — na trave, na sukhikh list'jakh...

Ot nee — sinie iskry i pakhnet molniejj, i drozh' vo mne — eshhe chashhe.

— Zapishite, — govorju ja gromko i vse eshhe zadykhajas' (ot bega). — Vremja — odinnadcat' tridcat'. Skorost': shest' tysjach vosem'sot...

Ona — iz-pod krylatogo shlema, ne otryvaja glaz ot bumagi, tikho:

— ...Vchera vecherom prishla ko mne s tvoejj zapiskojj... Ja znaju — ja vse znaju: molchi. No ved' rebenok — tvojj? I ja ee otpravila — ona uzhe tam, za Stenoju. Ona budet zhit'...

Ja — snova v komandnojj rubke. Snova — bredovaja, s chernym zvezdnym nebom i oslepitel'nym solncem, noch'; medlenno s odnojj minuty na druguju perekhramyvajushhaja strelka chasov na steke; i vse, kak v tumane, odeto tonchajjshejj, chut' zametnojj (odnomu mne) drozh'ju.

Pochemu-to pokazalos': luchshe, chtob vse ehto proizoshlo ne zdes', a gde-to vnizu, blizhe k zemle.

— Stop, — kriknul ja v mashinu.

Vse eshhe vpered — po inercii, — no medlennejj, medlennejj. Vot teper' «Integral» zacepilsja za kakojj-to sekundnyjj volosok, na mig povis nepodvizhno, potom volosok lopnul — i «Integral», kak kamen', vniz — vse bystree. Tak v molchanii, minuty, desjatki minut — slyshen pul's — strelka pered glazami vse blizhe k 12, i mne jasno: ehto ja — kamen', I — zemlja, a ja — kem-to broshennyjj kamen' — i kamnju nesterpimo nuzhno upast', khvatit'sja ozem', chtob vdrebezgi... A chto, esli... — vnizu uzhe tverdyjj, sinijj dym tuch... — a chto, esli...

No grammofon vo mne — sharnirno, tochno, vzjal trubku, skomandoval «malyjj khod» — kamen' perestal padat'. I vot ustalo pofyrkivajut lish' chetyre nizhnikh otrostka — dva kormovykh i dva nosovykh — tol'ko, chtoby paralizovat' ves «Integrala», i «Integral», chut' vzdragivaja, prochno, kak na jakore, — stal v vozdukhe, v kakom-nibud' kilometre ot zemli.

Vse vysypali na palubu (sejjchas 12, zvonok na obed) i, peregnuvshis' cherez stekljannyjj planshir, toroplivo, zalpom glotali nevedomyjj, zastennyjj mir — tam, vnizu. Jantarnoe, zelenoe, sinee: osennijj les, luga, ozero. Na kraju sinego bljudechka — kakie-to zheltye, kostjanye razvaliny, grozit zheltyjj, vysokhshijj palec, dolzhno byt', chudom ucelevshaja bashnja drevnejj cerkvi.

— Gljadite, gljadite! Von tam — pravee! Tam — po zelenojj pustyne — korichnevojj ten'ju letalo kakoe-to bystroe pjatno. V rukakh u menja binokl', mekhanicheski podnes ego k glazam: po grud' v trave, vzvejav khvostom, skakal tabun korichnevykh loshadejj, a na spinakh u nikh — te, karakovye, belye, voronye...

Szadi menja:

— A ja vam govorju: — videl — lico.

— Podite vy! Rasskazyvajjte komu drugomu!

— Nu nate, nate binokl'...

No uzhe ischezli. Beskonechnaja zelenaja pustynja... I v pustyne — zapolnjaja vsju ee, i vsego menja, i vsekh — pronzitel'naja drozh' zvonka: obed, cherez minutu — 12.

Raskidannyjj na mgnovennye, nesvjaznye oblomki — mir. Na stupen'kakh — ch'ja-to zvonkaja zolotaja bljakha — i ehto mne vse ravno: vot teper' ona khrustnula u menja pod kablukom. Golos: «A ja govorju — lico!» Temnyjj kvadrat: otkrytaja dver' kajut-kompanii. Stisnutye, belye, ostroulybajushhiesja zuby...

I v tot moment, kogda beskonechno medlenno, ne dysha ot odnogo udara do drugogo, nachali bit' chasy i perednie rjady uzhe dvinulis', kvadrat dveri vdrug perecherknut dvumja znakomymi, neestestvenno dlinnymi rukami:

— Stojjte!

V ladon' mne vpilis' pal'cy — ehto I, ehto ona rjadom:

— Kto? Ty znaesh' ego?

— A razve... a razve ehto ne...

On — na plechakh. Nad sotneju lic — ego sotoe, tysjachnoe i edinstvennoe iz vsekh lico:

— Ot imeni Khranitelejj... Vam — komu ja govorju, te slyshat, kazhdyjj iz nikh slyshit menja — vam ja govorju: my znaem. My eshhe ne znaem vashikh numerov — no my znaem vse. «Integral» — vashim ne budet! Ispytanie budet dovedeno do konca, i vy zhe — vy teper' ne posmeete shevel'nut'sja — vy zhe, svoimi rukami, sdelaete ehto. A potom... Vprochem, ja konchil...

Molchanie. Stekljannye plity pod nogami — mjagkie, vatnye, i u menja mjagkie, vatnye nogi. Rjadom u nee — sovershenno belaja ulybka, beshenye, sinie iskry. Skvoz' zuby — na ukho mne:

— A, tak ehto vy? Vy — «ispolnili dolg»? Nu chto zhe...

Ruka — vyrvalas' iz moikh ruk, val'kirijjnyjj, gnevno-krylatyjj shlem — gde-to daleko vperedi. Ja — odin zastylo, molcha, kak vse, idu v kajut-kompaniju...

— «No ved' ne ja zhe — ne ja! Ja zhe ob ehtom ni s kem, nikomu krome ehtikh belykh, nemykh stranic...»

Vnutri sebja — neslyshno, otchajanno, gromko — ja krichal ejj ehto. Ona sidela cherez stol, naprotiv — i ona dazhe ni razu ne kosnulas' menja glazami. Rjadom s nejj — ch'ja-to spelo-zheltaja lysina. Mne slyshno (ehto — I):

— «Blagorodstvo»? No, milejjshijj professor, ved' dazhe prostojj filologicheskijj analiz ehtogo slova — pokazyvaet, chto ehto predrassudok, perezhitok drevnikh, feodal'nykh ehpokh. A my...

Ja chuvstvoval: bledneju — i vot sejjchas vse uvidjat ehto... No grammofon vo mne prodelyval 50 ustanovlennykh zhevatel'nykh dvizhenijj na kazhdyjj kusok, ja zapersja v sebe, kak v drevnem neprozrachnom dome — ja zavalil dver' kamnjami, ja zavesil okna...

Potom — v rukakh u menja komandnaja trubka, i let — v ledjanojj, poslednejj toske — skvoz' tuchi — v ledjanuju, zvezdno-solnechnuju noch'. Minuty, chasy. I ochevidno vo mne vse vremja likhoradochno, polnym khodom — mne zhe samomu neslyshnyjj logicheskijj motor. Potomu chto vdrug v kakojj-to tochke sinego prostranstva: mojj pis'mennyjj stol, nad nim — zhabernye shheki Ju, zabytyjj list moikh zapisejj. I mne jasno: nikto krome nee, — mne vse jasno...

Akh, tol'ko by — tol'ko by dobrat'sja do radio... Krylatye shlemy, zapakh sinikh molnijj... Pomnju — chto-to gromko govoril ejj, i pomnju — ona, gljadja skvoz' menja, kak budto ja byl stekljannyjj, — izdaleka:

— Ja zanjata: prinimaju snizu. Prodiktujjte vot ejj...

V kroshechnojj korobochke-kajute, minutu podumav, ja tverdo prodiktoval:

— Vremja — chetyrnadcat' sorok. Vniz! Ostanovit' dvigateli. Konec vsego.

Komandnaja rubka. Mashinnoe serdce «Integrala» ostanovleno, my padaem, i u menja serdce — ne pospevaet padat', otstaet, podymaetsja vse vyshe k gorlu. Oblaka — i potom daleko zelenoe pjatno — vse zelenee, vse javstvennejj — vikhrem mchitsja na nas — sejjchas konec — —

Fajansovo-beloe, iskoverkannoe lico Vtorogo Stroitelja. Verojatno, ehto on — tolknul menja so vsego makhu, ja obo chto-to udarilsja golovojj i, uzhe temneja, padaja, — tumanno slyshal:

— Kormovye — polnyjj khod!

Rezkijj skachok vverkh... Bol'she nichego ne pomnju.

Zapis' 35-aja.
Konspekt:

V OBRUCHE. MORKOVKA. UBIJJSTVO.

Vsju noch' ne spal. Vsju noch' — ob odnom... Golova posle vcherashnego u menja tugo stjanuta bintami. I tak: ehto ne binty, a obruch: besposhhadnyjj, iz stekljannojj stali, obruch naklepan mne na golovu, i ja — v odnom i tom zhe kovanom krugu: ubit' Ju.

Ubit' Ju, — a potom pojjti k tojj i skazat': «Teper' — verish'?» Protivnejj vsego, chto ubit' kak-to grjazno, drevne, razmozzhit' chem-to golovu — ot ehtogo strannoe oshhushhenie chego-to otvratitel'no-sladkogo vo rtu, i ja ne mogu proglotit' sljunu, vse vremja splevyvaju ee v platok, vo rtu sukho.

V shkafu u menja lezhal lopnuvshijj posle otlivki tjazhelyjj porshnevojj shtok (mne nuzhno bylo posmotret' strukturu izloma pod mikroskopom). Ja svernul v trubku svoi zapisi (pust' ona prochtet vsego menja — do poslednejj bukvy), sunul vnutr' oblomok shtoka i poshel vniz. Lestnica — beskonechnaja, stupeni — kakie-to protivno skol'zkie, zhidkie, vse vremja — vytirat' rot platkom...

Vnizu. Serdce bukhnulo. Ja ostanovilsja, vytashhil shtok — k kontrol'nomu stoliku — —

No Ju tam ne bylo: pustaja, ledjanaja doska. Ja vspomnil: segodnja — vse raboty otmeneny: vse dolzhny na Operaciju, i ponjatno: ejj nezachem, nekogo zapisyvat' zdes'...

Na ulice. Veter. Nebo iz nesushhikhsja chugunnykh plit. I tak, kak ehto bylo v kakojj-to moment vchera: ves' mir razbit na otdel'nye, ostrye, samostojatel'nye kusochki, i kazhdyjj iz nikh, padaja stremglav, na sekundu ostanavlivalsja, visel peredo mnojj v vozdukhe — i bez sleda isparjalsja.

Kak esli by chernye, tochnye bukvy na ehtojj stranice — vdrug sdvinulis', v ispuge rasskakalis' kakaja kuda — i ni odnogo slova, tol'ko bessmyslica: pug-skak-kak-. Na ulice — vot takaja zhe rassypannaja, ne v rjadakh, tolpa — prjamo, nazad, naiskos', poperek.

I uzhe nikogo. I na sekundu, nesjas' stremglav, zastylo: von, vo vtorom ehtazhe, v stekljannojj, povisshejj na vozdukhe, kletke — muzhchina i zhenshhina — v pocelue, stoja — ona vsem telom slomanno otognulas' nazad. Ehto — naveki, poslednijj raz...

Na kakom-to uglu — sheveljashhijjsja koljuchijj kust golov. Nad golovami — otdel'no, v vozdukhe, — znamja, slova: «Dolojj Mashiny! Dolojj Operaciju!» I otdel'no (ot menja) — ja, dumajushhijj sekundno: «Neuzheli u kazhdogo takaja bol', kakuju mozhno istorgnut' iznutri — tol'ko vmeste s serdcem, i kazhdomu nuzhno chto-to sdelat', prezhde chem — — « I na sekundu — nichego vo vsem mire, krome (moejj) zverinojj ruki s chugunno-tjazhelym svertkom...

Teper' — mal'chishka: ves' — vpered, pod nizhnejj gubojj — ten'. Nizhnjaja guba — vyvernuta, kak obshlag zasuchennogo rukava, — vyvernuto vse lico — on revet — i ot kogo-to so vsekh nog — za nim topot...

Ot mal'chishki: «Da, Ju — dolzhna byt' teper' v shkole, nuzhno skorejj». Ja pobezhal k blizhajjshemu spusku podzemki.

V dverjakh kto-to begom:

— Ne idut! Poezda segodnja ne idut! Tam —

Ja spustilsja. Tam byl — sovershennyjj bred. Blesk granenykh khrustal'nykh solnc. Plotno utrambovannaja golovami platforma. Pustojj, zastyvshijj poezd.

I v tishine — golos. Ee — ne vidno, no ja znaju, ja znaju ehtot uprugijj, gibkijj, kak khlyst, khleshhushhijj golos — i gde-nibud' tam vzdernutyjj k viskam ostryjj treugol'nik brovejj... Ja zakrichal:

— Pustite zhe! Pustite menja tuda! Ja dolzhen —

No ch'i-to kleshhi menja — za ruki, za plechi, gvozdjami. I v tishine — golos:

— ...Net: begite naverkh! Tam vas — vylechat, tam vas do otvala nakormjat sdobnym schast'em, i vy, sytye, budete mirno dremat', organizovanno, v takt, pokhrapyvaja, — razve vy ne slyshite ehtojj velikojj simfonii khrapa? Smeshnye: vas khotjat osvobodit' ot izvivajushhikhsja, kak chervi, muchitel'no gryzushhikh, kak chervi, voprositel'nykh znakov. A vy zdes' stoite i slushaete menja. Skoree — naverkh — k Velikojj Operacii! Chto vam za delo, chto ja ostanus' zdes' odna? Chto vam za delo — esli ja ne khochu, chtoby za menja khoteli drugie, a khochu khotet' sama, — esli ja khochu nevozmozhnogo...

Drugojj golos — medlennyjj, tjazhelyjj:

— Aga! Nevozmozhnogo? Ehto znachit — gonis' za tvoimi durackimi fantazijami, a oni chtob pered nosom u tebja verteli khvostom? Net: my — za khvost, da pod sebja, a potom...

— A potom — slopaete, zakhrapite — i nuzhen pered nosom novyjj khvost. Govorjat, u drevnikh bylo takoe zhivotnoe: osel. Chtoby zastavit' ego idti vse vpered, vse vpered — pered mordojj k ogloble privjazyvali morkov' tak, chtob on ne mog ukhvatit'. I esli ukhvatil, slopal...

Vdrug kleshhi menja otpustili, ja kinulsja v seredinu, gde govorila ona — i v tot zhe moment vse posypalos', stisnulos' — szadi krik: «Sjuda, sjuda idut!»

Svet podprygnul, pogas — kto-to pererezal provod — i lavina, kriki, khrip, golovy, pal'cy...

Ja ne znaju, skol'ko vremeni my katilis' tak v podzemnojj trube. Nakonec: stupen'ki — sumerki — vse svetlee — i my snova na ulice — veerom, v raznye storony...

I vot — odin. Veter, serye, nizkie — sovsem nad golovojj — sumerki. Na mokrom stekle trotuara — ochen' gluboko — oprokinuty ogni, steny, dvizhushhiesja vverkh nogami figury. I neverojatno tjazhelyjj svertok v ruke — tjanet menja vglub', ko dnu.

Vnizu, za stolikom, Ju opjat' ne bylo, i pustaja, temnaja — ee komnata.

Ja podnjalsja k sebe, otkryl svet. Tugo stjanutye obruchem viski stuchali, ja khodil — zakovannyjj vse v odnom ja tom zhe krugu: stol, na stole belyjj svertok, krovat', dver', stol, belyjj svertok... V komnate sleva opushheny shtory. Sprava: nad knigojj — shishkovataja lysina, i lob — ogromnaja zheltaja parabola. Morshhiny na lbu — rjad zheltykh nerazborchivykh strok. Inogda my vstrechaemsja glazami — i togda ja chuvstvuju: ehti zheltye stroki — obo mne.

...Proizoshlo rovno v 21. Prishla Ju — sama. Otchetlivo ostalos' v pamjati tol'ko odno: ja dyshal tak gromko, chto slyshal, kak dyshu, i vse khotel kak-nibud' potishe — i ne mog.

Ona sela, raspravila na kolenjakh junifu. Rozovo-korichnevye zhabry trepykhalis'.

— Akh, dorogojj, — tak ehto pravda, vy raneny? Ja kak tol'ko uznala — sejjchas zhe...

Shtok peredo mnoju na stole. Ja vskochil, dysha eshhe gromche. Ona uslyshala, ostanovilas' na polslove, tozhe pochemu-to vstala. Ja videl uzhe ehto mesto na golove, vo rtu otvratitel'no-sladko... platok, no platka net — spljunul na pol.

Tot, za stenojj sprava, — zheltye, pristal'nye morshhiny — obo mne. Nuzhno, chtoby on ne videl, eshhe protivnejj — esli on budet smotret'... Ja nazhal knopku — pust' nikakogo prava, razve ehto teper' ne vse ravno, — shtory upali.

Ona, ochevidno, pochuvstvovala, ponjala, metnulas' k dveri. No ja operedil ee — i gromko dysha, ni na sekundu ne spuskaja glaz s ehtogo mesta na golove...

— Vy... vy s uma soshli! Vy ne smeete... — Ona pjatilas' zadom — sela, vernee, upala na krovat' — zasunula, drozha, slozhennye ladonjami ruki mezhdu kolen. Ves' pruzhinnyjj, vse tak zhe krepko derzha ee glazami na privjazi, ja medlenno protjanul ruku k stolu — dvigalas' tol'ko odna ruka — skhvatil shtok.

— Umoljaju vas! Den' — tol'ko odin den'! Ja zavtra — zavtra zhe — pojjdu i vse sdelaju...

O chem ona? Ja zamakhnulsja — —

I ja schitaju: ja ubil ee. Da, vy, nevedomye moi chitateli, vy imeete pravo nazvat' menja ubijjcejj. Ja znaju, chto spustil by shtok na ee golovu, esli by ona ne kriknula:

— Radi... radi... Ja soglasna — ja... sejjchas.

Trjasushhimisja rukami oka sorvala s sebja junifu — prostornoe, zheltoe, visjachee telo oprokinulos' na krovat'... I tol'ko tut ja ponjal: ona dumala, chto ja shtory — ehto dlja togo, chtoby — chto ja khochu...

Ehto bylo tak neozhidanno, tak glupo, chto ja raskhokhotalsja. I totchas zhe tugo zakruchennaja pruzhina vo mne — lopnula, ruka oslabela, shtok gromykhnul na pol. Tut ja na sobstvennom opyte uvidel, chto smekh — samoe strashnoe oruzhie: smekhom mozhno ubit' vse — dazhe ubijjstvo.

Ja sidel za stolom i smejalsja — otchajannym, poslednim smekhom — i ne videl nikakogo vykhoda iz vsego ehtogo nelepogo polozhenija. Ne znaju, chem by vse ehto konchilos', esli by razvivalos' estestvennym putem — no tut vdrug novaja vneshnjaja slagajushhaja: zazvonil telefon.

Ja kinulsja, stisnul trubku: mozhet byt', ona? — I v trubke chejj-to neznakomyjj golos:

— Sejjchas.

Tomitel'noe, beskonechnoe zhuzhzhanie. Izdali — tjazhelye shagi, vse blizhe, vse gulche, vse chugunnejj — i vot...

— D-503? Ugu... S vami govorit Blagodetel'. Nemedlenno ko mne!

Din', — trubka poveshena, — din'.

Ju vse eshhe lezhala v krovati, glaza zakryty, zhabry shiroko razdvinuty ulybkojj. Ja sgreb s polu ee plat'e, kinul na nee — skvoz' zuby:

— Nu! Skoree — skoree!

Ona pripodnjalas' na lokte, grudi splesnulis' nabok, glaza kruglye, vsja povoskovela.

— Kak?

— Tak. Nu — odevajjtes' zhe!

Ona — vsja uzlom, krepko vcepivshis' v plat'e, golos vpljushhennyjj.

— Otvernites'...

Ja otvernulsja, prislonilsja lbom k steklu. Na chernom, mokrom zerkale drozhali ogni, figury, iskry. Net: ehto — ja, ehto — vo mne... Zachem On menja? Neuzheli Emu uzhe izvestno o nejj, obo mne, obo vsem?

Ju, uzhe odetaja, u dveri. Dva shaga k nejj — stisnul ejj ruki tak, budto imenno iz ee ruk sejjchas po kapljam vyzhmu to, chto mne nuzhno:

— Slushajjte... Ee imja — vy znaete, o kom, — vy ee nazyvali? Net? Tol'ko pravdu — mne ehto nuzhno... mne vse ravno — tol'ko pravdu...

— Net.

— Net? No pochemu zhe — raz uzh vy poshli tuda i soobshhili...

Nizhnjaja guba u nejj — vdrug naiznanku, kak u togo mal'chishki — i iz shhek, po shhekam kapli...

— Potomu chto ja... ja bojalas', chto esli ee... chto za ehto vy mozhete... vy perestanete lju... O, ja ne mogu — ja ne mogla by!

Ja ponjal: ehto — pravda. Nelepaja, smeshnaja, chelovecheskaja pravda! — Ja otkryl dver'.

____

6) Ehto davno, eshhe v III veke posle Skrizhali. [obratno]

Zapis' 36-aja.
Konspekt:

PUSTYE STRANICY. KHRISTIANSKIJJ BOG.
O MOEJJ MATERI.

Tut stranno — v golove u menja kak pustaja, belaja stranica: kak ja tuda shel, kak zhdal (znaju, chto zhdal) — nichego ne pomnju, ni odnogo zvuka, ni odnogo lica, ni odnogo zhesta. Kak budto byli pererezany vse provoda mezhdu mnoju i mirom.

Ochnulsja — uzhe stoja pered Nim, i mne strashno podnjat' glaza: vizhu tol'ko Ego ogromnye, chugunnye ruki — na kolenjakh. Ehti ruki davili Ego samogo, podgibali koleni. On medlenno shevelil pal'cami. Lico — gde-to v tumane, vverkhu, i budto vot tol'ko potomu, chto golos Ego dokhodil ko mne s takojj vysoty — on ne gremel kak grom, ne oglushal menja, a vse zhe byl pokhozh na obyknovennyjj chelovecheskijj golos.

— Itak — vy tozhe? Vy — Stroitel' «Integrala»? Vy — komu dano bylo stat' velichajjshim konkvistadorom. Vy — ch'e imja dolzhno bylo nachat' novuju, blistatel'nuju glavu istorii Edinogo Gosudarstva... Vy?

Krov' plesnula mne v golovu, v shheki — opjat' belaja stranica: tol'ko v viskakh — pul's, i vverkhu gulkijj golos, no ni odnogo slova. Lish' kogda on zamolk, ja ochnulsja, ja uvidel: ruka dvinulas' stopudovo — medlenno popolzla — na menja ustavilsja palec.

— Nu? Chto zhe vy molchite? Tak ili net? Palach?

— Tak, — pokorno otvetil ja. I dal'she jasno slyshal kazhdoe Ego slovo.

— Chto zhe? Vy dumaete — ja bojus' ehtogo slova? A vy probovali kogda-nibud' sodrat' s nego skorlupu i posmotret', chto tam vnutri? Ja vam sejjchas pokazhu. Vspomnite: sinijj kholm, krest, tolpa. Odni — vverkhu, obryzgannye krov'ju, pribivajut telo k krestu; drugie — vnizu, obryzgannye slezami, smotrjat. Ne kazhetsja li vam, chto rol' tekh, verkhnikh, — samaja trudnaja, samaja vazhnaja. Da ne bud' ikh, razve byla by postavlena vsja ehta velichestvennaja tragedija? Oni byli osvistany temnojj tolpojj: no ved' za ehto avtor tragedii — Bog — dolzhen eshhe shhedree voznagradit' ikh. A sam khristianskijj, miloserdnejjshijj Bog, medlenno szhigajushhijj na adskom ogne vsekh nepokornykh — razve On ne palach? I razve sozhzhennykh khristianami na kostrakh men'she, chem sozhzhennykh khristian? A vse-taki — pojjmite ehto, vse-taki ehtogo Boga vekami slavili kak Boga ljubvi. Absurd! Net, naoborot: napisannyjj krov'ju patent na neiskorenimoe blagorazumie cheloveka. Dazhe togda — dikijj, lokhmatyjj — on ponimal: istinnaja, algebraicheskaja ljubov' k chelovechestvu — nepremennyjj priznak istiny — ee zhestokost'. Kak u ognja — nepremennyjj priznak tot, chto on szhigaet. Pokazhite mne ne zhguchijj ogon'? Nu, — dokazyvajjte zhe, spor'te!

Kak ja mog sporit'? Kak ja mog sporit', kogda ehto byli (prezhde) moi zhe mysli — tol'ko ja nikogda ne umel odet' ikh v takuju kovanuju, blestjashhuju bronju. Ja molchal...

— Esli ehto znachit, chto vy so mnojj soglasny, — tak davajjte govorit', kak vzroslye, kogda deti ushli spat': vse do konca. Ja sprashivaju: o chem ljudi — s samykh pelenok — molilis', mechtali, muchilis'? O tom, chtoby kto-nibud' raz navsegda skazal im, chto takoe schast'e — i potom prikoval ikh k ehtomu schast'ju na cep'. Chto zhe drugoe my teper' delaem, kak ne ehto? Drevnjaja mechta o rae... Vspomnite: v raju uzhe ne znajut zhelanijj, ne znajut zhalosti, ne znajut ljubvi, tam — blazhennye s operirovannojj fantaziejj (tol'ko potomu i blazhennye) — angely, raby Bozh'i... I vot, v tot moment, kogda my uzhe dognali ehtu mechtu, kogda my skhvatili ee vot tak (— Ego ruka szhalas': esli by v nejj byl kamen' — iz kamnja bryznul by sok), kogda uzhe ostalos' tol'ko osvezhevat' dobychu i razdelit' ee na kuski, — v ehtot samyjj moment vy — vy...

Chugunnyjj gul vnezapno oborvalsja. Ja — ves' krasnyjj, kak bolvanka na nakoval'ne pod bukhajushhim molotom. Molot molcha navis, i zhdat' — ehto eshhe... strash...

Vdrug:

— Vam skol'ko let?

— Tridcat' dva.

— A vy rovno vdvoe — shestnadcatiletne naivny! Slushajjte: neuzheli vam v samom dele ni razu ne prishlo v golovu, chto ved' im — my eshhe ne znaem ikh imen, no uveren, ot vas uznaem, — chto im vy nuzhny byli tol'ko kak Stroitel' «Integrala» — tol'ko dlja togo, chtoby cherez vas...

— Ne nado! Ne nado, — kriknul ja.

...Tak zhe, kak zaslonit'sja rukami i kriknut' ehto pule: vy eshhe slyshite svoe smeshnoe «ne nado», a pulja — uzhe prozhgla, uzhe vy korchites' na polu.

Da, da: Stroitel' «Integrala»... Da, da... i totchas zhe: raz"jarennoe, so vzdragivajushhimi kirpichno-krasnymi zhabrami lico Ju — v to utro, kogda oni obe vmeste u menja v komnate...

Pomnju ochen' jasno: ja zasmejalsja — podnjal glaza. Peredo mnoju sidel lysyjj, sokratovski-lysyjj chelovek, i na lysine — melkie kapel'ki pota.

Kak vse prosto. Kak vse velichestvenno-banal'no i do smeshnogo prosto.

Smekh dushil menja, vyryvalsja klubami. Ja zatknul rot ladon'ju i opromet'ju kinulsja von.

Stupeni, veter, mokrye, prygajushhie oskolki ognejj, lic, i na begu: «Net! Uvidet' ee! Tol'ko eshhe raz uvidet' ee!»

Tut — snova pustaja, belaja stranica. Pomnju tol'ko: nogi. Ne ljudi, a imenno — nogi: nestrojjno topajushhie, otkuda-to sverkhu padajushhie na mostovuju sotni nog, tjazhelyjj dozhd' nog. I kakaja-to veselaja, ozornaja pesnja, i krik — dolzhno byt' mne: «Ehjj! Ehjj! Sjuda, k nam!»

Potom — pustynnaja ploshhad', doverkhu nabitaja tugim vetrom. Posredine — tusklaja, gruznaja, groznaja gromada: Mashina Blagodetelja. I ot nee — vo mne takoe, kak budto neozhidannoe, ehkho: jarko-belaja podushka; na podushke zakinutaja nazad s poluzakrytymi glazami golova: ostraja, sladkaja poloska zubov... I vse ehto kak-to nelepo, uzhasno svjazano s Mashinojj — ja znaju kak, no ja eshhe ne khochu uvidet', nazvat' vslukh — ne khochu, ne nado.

Ja zakryl glaza, sel na stupenjakh, idushhikh naverkh, k Mashine. Dolzhno byt' shel dozhd': lico u menja mokroe. Gde-to daleko, glukho — kriki. No nikto ne slyshit, nikto ne slyshit, kak ja krichu: spasite zhe menja ot ehtogo — spasite!

Esli by u menja byla mat' — kak u drevnikh: moja — vot imenno — mat'. I chtoby dlja nee — ja ne stroitel' «Integrala», i ne numer D-503, i ne molekula Edinogo Gosudarstva, a prostojj chelovecheskijj kusok — kusok ee zhe samojj — istoptannyjj, razdavlennyjj, vybroshennyjj... I pust' ja pribivaju ili menja pribivajut — mozhet byt' ehto odinakovo — chtoby ona uslyshala to, chego nikto ne slyshit, chtoby ee starushech'i, zarosshie morshhinami guby —

Zapis' 37-aja.
Konspekt:

INFUZORIJA. SVETOPRESTAVLENIE. EE KOMNATA.

Utrom v stolovojj — sosed sleva ispuganno shepnul mne:

— Da esh'te zhe! Na vas smotrjat!

Ja — izo vsekh sil — ulybnulsja. I pochuvstvoval ehto — kak kakuju-to treshhinu na lice: ulybajus' — kraja treshhiny razletajutsja vse shire — i mne ot ehtogo vse bol'nee...

Dal'she — tak: edva ja uspel vzjat' kubik na vilku, kak totchas zhe vilka vzdrognula u menja v ruke i zvjaknula o tarelku — i vzdrognuli, zazveneli stoly, steny, posuda, vozdukh, i snaruzhi — kakojj-to ogromnyjj, do neba, zheleznyjj kruglyjj gul — cherez golovy, cherez doma — i daleko zamer chut' zametnymi, melkimi, kak na vode, krugami.

Ja uvidel vo mgnovenie slinjavshie, vycvetshie lica, zastoporennye na polnom khodu rty, zamershie v vozdukhe vilki.

Potom vse sputalos', soshlo s vekovykh rel's, vse vskochili s mest (ne propev gimna) — koe-kak, ne v takt, dozhevyvaja, davjas', khvatalis' drug za druga: «Chto? Chto sluchilos'? Chto?» I — besporjadochnye oskolki nekogda strojjnojj velikojj Mashiny — vse posypalis' vniz, k liftam — po lestnice — stupeni — topot — obryvki slov — kak kloch'ja razorvannogo i vzvikhrennogo vetrom pis'ma...

Tak zhe sypalis' izo vsekh sosednikh domov, i cherez minutu prospekt — kak kaplja vody pod mikroskopom: zapertye v stekljanno-prozrachnojj kaple infuzorii rasterjanno mechutsja vbok, vverkh, vniz.

— Aga, — chejj-to torzhestvujushhijj golos — peredo mnoju zatylok i nacelennyjj v nebo palec — ochen' otchetlivo pomnju zhelto-rozovyjj nogot' i vnizu nogtja — belyjj, kak vylezajushhijj iz-za gorizonta, polumesjac. I ehto kak kompas: sotni glaz, sleduja za ehtim pal'cem, povernulis' k nebu.

Tam, spasajas' ot kakojj-to nevidimojj pogoni, mchalis', davili, pereprygivali drug cherez druga tuchi — i okrashennye tuchami temnye aehro Khranitelejj s svisajushhimi chernymi khobotami trub — i eshhe dal'she — tam, na zapade, chto-to pokhozhee — —

Sperva nikto ne ponimal, chto ehto — ne ponimal dazhe i ja, komu (k neschast'ju) bylo otkryto bol'she, chem vsem drugim. Ehto bylo pokhozhe na ogromnyjj rojj chernykh aehro: gde-to v neverojatnojj vysote — ele zametnye bystrye tochki. Vse blizhe; sverkhu khriplye, gortannye kapli — nakonec, nad golovami u nas pticy. Ostrymi, chernymi, pronzitel'nymi, padajushhimi treugol'nikami zapolnili nebo, burejj sbivalo ikh vniz, oni sadilis' na kupola, na kryshi, na stolby, na balkony.

— Aga-a, — torzhestvujushhijj zatylok povernulsja — ja uvidel togo, ispodlobnogo. No v nem teper' ostalos' ot prezhnego tol'ko odno kakoe-to zaglavie, on kak-to ves' vylez iz ehtogo vechnogo svoego podlob'ja, i na lice u nego — okolo glaz, okolo gub — puchkami volos rosli luchi, on ulybalsja.

— Vy ponimaete, — skvoz' svist vetra, kryl'ev, karkan'e, — kriknul on mne. — Vy ponimaete: Stenu — Stenu vzorvali! Po-ni-ma-ete?

Mimokhodom, gde-to na zadnem plane, mel'kajushhie figury — golovy vytjanuty — begut skoree vnutr', v doma. Posredine mostovojj — bystraja i vse-taki budto medlennaja (ot tjazhesti) lavina operirovannykh, shagajushhikh tuda — na zapad.

...Volosatye puchki luchejj okolo gub, glaz. Ja skhvatil ego za ruku:

— Slushajjte: gde ona — gde I? Tam, za Stenojj — ili... Mne nuzhno — slyshite? Sejjchas zhe, ja ne mogu...

— Zdes', — kriknul on mne p'jano, veselo — krepkie, zheltye zuby... — Zdes' ona, v gorode, dejjstvuet. Ogo — my dejjstvuem!

Kto — my? Kto — ja?

Okolo nego — bylo s polsotni takikh zhe, kak on — vylezshikh iz svoikh temnykh podlobijj, gromkikh, veselykh, krepkozubykh. Glotaja raskrytymi rtami burju, pomakhivaja takimi na vid smirnymi i nestrashnymi ehlektrokutorami (gde oni ikh dostali?), — oni dvinulis' tuda zhe, na zapad, za operirovannymi, no v obkhod — parallel'nym, 48-m prospektom...

Ja spotykalsja o tugie, svitye iz vetra kanaty i bezhal k nejj. Zachem? Ne znaju. Ja spotykalsja, pustye ulicy, chuzhojj, dikijj gorod, neumolchnyjj, torzhestvujushhijj ptichijj gam, svetoprestavlenie. Skvoz' steklo sten — v neskol'kikh domakh ja videl (vrezalos'): zhenskie i muzhskie numera besstydno sovokupljalis' — dazhe ne spustivshi shtor, bez vsjakikh talonov, sredi bela dnja...

Dom — ee dom. Otkrytaja nastezh', rasterjannaja dver'. Vnizu, za kontrol'nym stolikom — pusto. Lift zastrjal poseredine shakhty. Zadykhajas', ja pobezhal naverkh po beskonechnojj lestnice. Koridor. Bystro — kak kolesnye spicy — cifry na dverjakh: 320, 326, 330... I-330, da!

I skvoz' stekljannuju dver': vse v komnate rassypano, perevernuto, skomkano. Vpopykhakh oprokinutyjj stul — nichkom, vsemi chetyr'mja nogami vverkh — kak izdokhshaja skotina. Krovat' — kak-to nelepo, naiskos' otodvinutaja ot steny. Na polu — osypavshiesja, zatoptannye lepestki rozovykh talonov.

Ja nagnulsja, podnjal odin, drugojj, tretijj: na vsekh bylo D-503 — na vsekh byl ja — kaplja menja, rasplavlennogo, pereplesnuvshego cherez krajj. I ehto vse, chto ostalos'...

Pochemu-to nel'zja bylo, chtoby oni tak vot, na polu, i chtoby po nim khodili. Ja zakhvatil eshhe gorst', polozhil na stol, razgladil ostorozhno, vzgljanul — i... zasmejalsja.

Ran'she ja ehtogo ne znal — teper' znaju, i vy ehto znaete: smekh byvaet raznogo cveta. Ehto — tol'ko dalekoe ehkho vzryva vnutri vas: mozhet byt' — ehto prazdnichnye, krasnye, sinie, zolotye rakety, mozhet byt' — vzleteli vverkh kloch'ja chelovecheskogo tela...

Na talonakh mel'knulo sovershenno neznakomoe mne imja. Cifr ja ne zapomnil — tol'ko bukvu: F. Ja smakhnul vse talony so stola na pol, nastupil na nikh — na sebja kablukom — vot tak, tak — i vyshel...

Sidel v koridore na podokonnike protiv dveri — vse chego-to zhdal, tupo, dolgo. Sleva zashlepali shagi. Starik: lico — kak prokolotyjj, pustojj, osevshijj skladkami puzyr' — i iz prokola eshhe sochitsja chto-to prozrachnoe, medlenno stekaet vniz. Medlenno, smutno ponjal: slezy. I tol'ko kogda starik byl uzhe daleko — ja spokhvatilsja i okliknul ego:

— Poslushajjte — poslushajjte, vy ne znaete: numer I-330..

Starik obernulsja, otchajanno makhnul rukojj i zakovyljal dal'she...

V sumerkakh ja vernulsja k sebe, domojj. Na zapade nebo kazhduju sekundu stiskivalos' bledno-sinejj sudorogojj — i ottuda glukhojj, zakutannyjj gul. Kryshi usypany chernymi potukhshimi goloveshkami: pticy. Ja leg na krovat' — i totchas zhe zverem navalilsja, pridushil menja son...

Zapis' 38-aja.
Konspekt:

(NE ZNAJU, KAKOJJ. MOZHET BYT' VES' KONSPEKT - ODNO: BROSHENNAJA PAPIROSKA).

Ochnulsja — jarkijj svet, gljadet' bol'no. Zazhmuril glaza. V golove — kakojj-to educhijj sinijj dymok, vse v tumane, I skvoz' tuman:

«No ved' ja ne zazhigal svet — kak zhe...»

Ja vskochil — za stolom, podperev rukoju podborodok, s usmeshkojj gljadela na menja I...

Za tem zhe samym stolom ja pishu sejjchas. Uzhe pozadi ehti desjat' — pjatnadcat' minut, zhestoko skruchennykh v samuju tuguju pruzhinu. A mne kazhetsja, chto vot tol'ko sejjchas zakrylas' za nejj dver', i eshhe mozhno dognat' ee, skhvatit' za ruki — i, mozhet byt', ona zasmeetsja i skazhet...

I sidela za stolom. Ja kinulsja k nejj.

— Ty, ty! Ja byl — ja videl tvoju komnatu — ja dumal, ty — —

No na poldoroge natknulsja na ostrye, nepodvizhnye kop'ja resnic, ostanovilsja. Vspomnil: tak zhe ona vzgljanula na menja togda, na «Integrale». I vot nado sejjchas zhe vse, v odnu sekundu, sumet' skazat' ejj — tak, chtoby poverila — inache uzh nikogda...

— Slushajj, I, — ja dolzhen... ja dolzhen tebe vse... Net, net, ja sejjchas — ja tol'ko vyp'ju vody...

Vo rtu — sukho, vse kak oblozheno promokatel'nojj bumagojj. Ja nalival vodu — i ne mogu: postavil stakan na stol i krepko vzjalsja za grafin obeimi rukami.

Teper' ja uvidel: sinijj dymok — ehto ot papirosy. — Ona podnesla k gubam, vtjanula, zhadno proglotila dym — tak zhe, kak ja vodu, i skazala:

— Ne nado. Molchi. Vse ravno — ty vidish': ja vse-taki prishla. Tam, vnizu — menja zhdut. I ty khochesh', chtob ehti nashi poslednie minuty...

Ona shvyrnula papirosu na pol, vsja perevesilas' cherez ruchku kresla nazad (tam v stene knopka, i ee trudno dostat') — i mne zapomnilos', kak pokachnulos' kreslo i podnjalis' ot pola dve ego nozhki. Potom upali shtory.

Podoshla, obkhvatila krepko. Ee koleni skvoz' plat'e — medlennyjj, nezhnyjj, teplyjj, obvolakivajushhijj vse jad...

I vdrug... Byvaet: uzh ves' okunulsja v sladkijj i teplyjj son — vdrug chto-to prokololo, vzdragivaesh', i opjat' glaza shiroko raskryty... Tak sejjchas: na polu v ee komnate zatoptannye rozovye talony. i na odnom: bukva F i kakie-to cifry... Vo mne oni — scepilis' v odin klubok, i ja dazhe sejjchas ne mogu skazat', chto ehto bylo za chuvstvo, no ja stisnul ee tak, chto ona ot boli vskriknula...

Eshhe odna minuta — iz ehtikh desjati ili pjatnadcati, na jarko-belojj podushke — zakinutaja nazad s poluzakrytymi glazami golova; ostraja, sladkaja poloska zubov. I ehto vse vremja neotvjazno, nelepo, muchitel'no napominaet mne o chem-to, o chem nel'zja, o chem sejjchas — ne nado. I ja vse nezhnee, vse zhestoche szhimaju ee — vse jarche sinie pjatna ot moikh pal'cev...

Ona skazala (ne otkryvaja glaz — ehto ja zametil) :

— Govorjat, ty vchera byl u Blagodetelja? Ehto pravda?

— Da, pravda.

I togda glaza raspakhnulis' — i ja s naslazhdeniem smotrel, kak bystro blednelo, stiralos', ischezalo ee lico: odni glaza.

Ja rasskazal ejj vse. I tol'ko — ne znaju pochemu... net, nepravda, znaju — tol'ko ob odnom promolchal — o tom, chto On govoril v samom konce, o tom, chto ja im byl nuzhen tol'ko...

Postepenno, kak fotograficheskijj snimok v projavitele, vystupilo ee lico: shheki, belaja poloska zubov, guby. Vstala, podoshla k zerkal'nojj dveri shkafa.

Opjat' sukho vo rtu. Ja nalil sebe vody, no pit' bylo protivno — postavil stakan na stol i sprosil:

— Ty za ehtim i prikhodila — potomu chto tebe nuzhno bylo uznat'?

Iz zerkala na menja — ostryjj, nasmeshlivyjj treugol'nik brovejj, pripodnjatykh vverkh, k viskam. Ona obernulas' chto-to skazat' mne, no nichego ne skazala.

Ne nuzhno. Ja znaju.

Prostit'sja s nejj? Ja dvinul svoi — chuzhie — nogi, zadel stul — on upal nichkom, mertvyjj, kak tam — u nee v komnate. Guby u nee byli kholodnye — kogda-to takojj zhe kholodnyjj byl pol vot zdes', v moejj komnate vozle krovati.

A kogda ushla — ja sel na pol, nagnulsja nad broshennojj ee papirosojj, —

Ja ne mogu bol'she pisat' — ja ne khochu bol'she!

Vse ehto bylo kak poslednjaja krupinka soli, broshennaja v nasyshhennyjj rastvor: bystro, koljuchas' iglami, popolzli kristally, otverdeli, zastyli. I mne bylo jasno: vse resheno — i zavtra utrom ja sdelaju ehto. Bylo ehto to zhe samoe, chto ubit' sebja — no, mozhet byt', tol'ko togda ja i voskresnu. Potomu chto ved' tol'ko ubitoe i mozhet voskresnut'.

Na zapade, ezhesekundno v sinejj sudoroge sodrogalos' nebo. Golova u menja gorela i stuchala. Tak ja prosidel vsju noch' i zasnul tol'ko chasov v sem' utra, kogda t'ma uzhe vtjanulas', zazelenela i stali vidny usejannye pticami krovli...

Prosnulsja: uzhe desjat' (zvonka segodnja, ochevidno, ne bylo). Na stole — eshhe so vcherashnego — stojal stakan s vodojj. Ja zhadno vyglotal vodu i pobezhal: mne nado bylo vse ehto skoree, kak mozhno skoree.

Nebo — pustynnoe, goluboe, dotla vyedennoe burejj. Koljuchie ugly tenejj, vse vyrezano iz sinego osennego vozdukha — tonkoe — strashno pritronut'sja: sejjchas zhe khrupnet, razletitsja stekljannojj pyl'ju. I takoe — vo mne: nel'zja dumat', ne nado dumat'. ne nado dumat', inache — —

I ja ne dumal, dazhe, mozhet byt', ne videl po-nastojashhemu, a tol'ko registriroval. Vot na mostovojj — otkuda-to vetki, list'ja na nikh zelenye, jantarnye, malinovye. Vot naverkhu — perekreshhivajas', mechutsja pticy i aehro. Vot — golovy, raskrytye rty, ruki mashut vetkami. Dolzhno byt', vse ehto oret, karkaet, zhuzhzhit...

Potom — pustye, kak vymetennye kakojj-to chumojj, ulicy. Pomnju: spotknulsja obo chto-to nesterpimo mjagkoe, podatlivoe i vse-taki nepodvizhnoe. Nagnulsja: trup. On lezhal na spine, razdvinuv sognutye nogi, kak zhenshhina. Lico...

Ja uznal tolstye, negrskie i kak budto dazhe sejjchas eshhe bryzzhushhie smekhom guby. Krepko zazhmurivshi glaza, on smejalsja mne v lico. Sekunda — ja pereshagnul cherez nego i pobezhal — potomu chto ja uzhe ne mog, mne nado bylo sdelat' vse skoree, inache — ja chuvstvoval — slomajus', prognus', kak peregruzhennyjj rel's...

K schast'ju — ehto bylo uzhe v dvadcati shagakh, uzhe vyveska — zolotye bukvy «Bjuro Khranitelejj». Na poroge ja ostanovilsja, khlebnul vozdukhu, skol'ko mog — i voshel.

Vnutri, v koridore — beskonechnojj cep'ju, v zatylok, stojali numera, s listkami, s tolstymi tetradkami v rukakh. Medlenno podvigalis' na shag, na dva — i opjat' ostanavlivalis'.

Ja zametalsja vdol' cepi, golova rasskakivalas', ja khvatal ikh za rukava, ja molil ikh — kak bol'nojj molit dat' emu skoree chego-nibud' takogo, chto sekundnojj ostrejjshejj mukojj srazu pererubilo by vse.

Kakaja-to zhenshhina, tugo peretjanutaja pojasom poverkh junify, otchetlivo vypjacheny dva sedalishhnykh polushara, i ona vse vremja povodila imi po storonam, kak budto imenno tam u nee byli glaza. Ona fyrknula na menja:

— U nego zhivot bolit! Provodite ego v ubornuju — von, vtoraja dver' napravo...

I na menja — smekh: i ot ehtogo smekha chto-to k gorlu, i ja sejjchas zakrichu ili... ili...

Vdrug szadi kto-to skhvatil menja za lokot'. Ja obernulsja: prozrachnye, krylatye ushi. No oni byli ne rozovye, kak obyknovenno, a puncovye: kadyk na shee erzal — vot-vot prorvet tonkijj chekhol.

— Zachem vy zdes'? — sprosil on, bystro vvinchivajas' v menja.

Ja tak i vcepilsja v nego:

— Skoree — k vam v kabinet... Ja dolzhen vse — sejjchas zhe! Ehto khorosho, chto imenno vam... Ehto mozhet byt' uzhasno, chto imenno vam, no ehto khorosho, ehto khorosho...

On tozhe znal ee, i ot ehtogo mne bylo eshhe muchitel'nejj, no, mozhet byt', on tozhe vzdrognet, kogda uslyshit, i my budem ubivat' uzhe vdvoem, ja ne budu odin v ehtu poslednjuju moju sekundu...

Zakhlopnulas' dver'. Pomnju: vnizu pod dver'ju pricepilas' kakaja-to bumazhka i zaskrebla na polu, kogda dver' zakryvalas', a potom, kak kolpakom, nakrylo kakojj-to osobennojj, bezvozdushnojj tishinojj. Esli by on skazal khot' odno slovo — vse ravno kakoe — samoe pustjakovoe slovo, ja by vse sdvinul srazu. No on molchal.

I, ves' naprjagshis' do togo, chto zagudelo v ushakh, — ja skazal (ne gljadja):

— Mne kazhetsja — ja vsegda ee nenavidel, s samogo nachala. Ja borolsja... A vprochem — net, net, ne ver'te mne: ja mog i ne khotel spastis', ja khotel pogibnut', ehto bylo mne dorozhe vsego... to est' ne pogibnut', a chtoby ona... I dazhe sejjchas — dazhe sejjchas, kogda ja uzhe vse znaju... Vy znaete, vy znaete, chto menja vyzyval Blagodetel'?

— Da, znaju.

— No to, chto On skazal mne... Pojjmite zhe — ehto vot vse ravno, kak esli sejjchas vydernut' iz-pod vas pol — i vy so vsem, chto vot tut na stole — s bumagojj, chernilami... chernila vyplesnutsja — i vse v kljaksu...

— Dal'she, dal'she! I toropites'. Tam zhdut drugie.

I togda ja — zakhlebyvajas', putajas' — vse, chto bylo, vse, chto zapisano zdes'. O sebe nastojashhem i o sebe lokhmatom, i to, chto ona skazala togda o moikh rukakh — da, imenno s ehtogo vse i nachalos', — i kak ja togda ne khotel ispolnit' svojj dolg, i kak obmanyval sebja, i kak ona dostala podlozhnye udostoverenija, i kak ja rzhavel den' oto dnja, i koridory vnizu, i kak tam — za Stenoju...

Vse ehto — nesuraznymi kom'jami, kloch'jami — ja zakhlebyvalsja, slov ne khvatalo. Krivye, dvojako-izognutye guby s usmeshkojj pododvigali ko mne nuzhnye slova — ja blagodarno kival: da, da... I vot (chto zhe ehto?) — vot uzhe govorit za menja on, a ja tol'ko slushaju: «Da, a potom... Tak imenno i bylo, da, da!»

Ja chuvstvuju, kak ot ehfira — nachinaet kholodet' vot tut, vokrug vorota, i s trudom sprashivaju:

— No kak zhe — no ehtogo vy niotkuda ne mogli...

U nego usmeshka — molcha — vse krivee... I zatem:

— A znaete — vy khoteli kojj-chto ot menja utait', vot vy perechislili vsekh, kogo zametili tam za Stenojj, no odnogo zabyli. Vy govorite — net? A ne pomnite li vy, chto tam mel'kom, na sekundu, — vy videli tam... menja? Da, da: menja.

Pauza.

I vdrug — mne molnijjno, do golovy, besstydno jasno: on — on tozhe ikh... I ves' ja, vse moi muki, vse to, chto ja, iznemogaja, iz poslednikh sil prines sjuda, kak podvig — vse ehto tol'ko smeshno, kak drevnijj anekdot ob Avraame i Isaake. Avraam — ves' v kholodnom potu — uzhe zamakhnulsja nozhom nad svoim synom — nad soboju — vdrug sverkhu golos: «Ne stoit! Ja poshutil...»

Ne otryvaja glaz ot krivejushhejj vse bol'she usmeshki, ja upersja rukami o krajj stola, medlenno, medlenno vmeste s kreslom ot"ekhal, potom srazu — sebja vsego — skhvatil v okhapku — i mimo krikov, stupenejj, rtov — opromet'ju.

Ne pomnju, kak ja ochutilsja vnizu, v odnojj iz obshhestvennykh ubornykh pri stancii podzemnojj dorogi. Tam, naverkhu, vse giblo, rushilas' velichajjshaja i razumnejjshaja vo vsejj istorii civilizacija, a zdes' — po ch'ejj-to ironii — vse ostavalos' prezhnim, prekrasnym. I podumat': vse ehto — osuzhdeno, vse ehto zarastet travojj, obo vsem ehtom — budut tol'ko «mify»...

Ja gromko zastonal. I v tot zhe moment chuvstvuju — kto-to laskovo poglazhivaet menja po plechu.

Ehto byl mojj sosed, zanimavshijj siden'e sleva. Lob — ogromnaja lysaja parabola, na lbu zheltye nerazborchivye stroki morshhin. I ehti stroki obo mne.

— Ja vas ponimaju, vpolne ponimaju, — skazal on. — No vse-taki uspokojjtes': ne nado. Vse ehto vernetsja, neminuemo vernetsja. Vazhno tol'ko, chtoby vse uznali o moem otkrytii. Ja govorju ob ehtom vam pervomu: ja vychislil, chto beskonechnosti net!

Ja diko posmotrel na nego.

— Da, da, govorju vam: beskonechnosti net. Esli mir beskonechen, to srednjaja plotnost' materii v nem dolzhna byt' ravna nulju. A tak kak ona ne nul' — ehto my znaem, — to, sledovatel'no, Vselennaja — konechna, ona sfericheskojj formy i kvadrat vselenskogo radiusa, u^2 = srednejj plotnosti, umnozhennojj na... Vot mne tol'ko i nado — podschitat' chislovojj koehfficient, i togda... Vy ponimaete: vse konechno, vse prosto, vse — vychislimo; i togda my pobedim filosofski, — ponimaete? A vy, uvazhaemyjj, meshaete mne zakonchit' vychislenie, vy — krichite...

Ne znaju, chem ja bol'she byl potrjasen: ego otkrytiem ili ego tverdost'ju v ehtot apokalipsicheskijj chas: v rukakh u nego (ja uvidel ehto tol'ko teper') byla zapisnaja knizhka i logarifmicheskijj ciferblat. I ja ponjal: esli dazhe vse pogibnet, mojj dolg (pered vami, moi nevedomye, ljubimye) — ostavit' svoi zapiski v zakonchennom vide.

Ja poprosil u nego bumagu — i zdes' ja zapisal ehti poslednie stroki...

Ja khotel uzhe postavit' tochku — tak, kak drevnie stavili krest nad jamami, kuda oni svalivali mertvykh, no vdrug karandash zatrjassja i vypal u menja iz pal'cev...

— Slushajjte, — dergal ja soseda. — Da slushajjte zhe, govorju vam! Vy dolzhny — vy dolzhny mne otvetit': a tam, gde konchaetsja vasha konechnaja Vselennaja? Chto tam — dal'she?

Otvetit' on ne uspel; sverkhu — po stupenjam — topot — —

Zapis' 40-aja.
Konspekt:

FAKTY. KOLOKOL. JA UVEREN.

Den'. Jasno. Barometr 760.

Neuzheli ja, D-503, napisal ehti dvesti dvadcat' stranic? Neuzheli ja kogda-nibud' chuvstvoval — ili voobrazhal, chto chuvstvuju ehto?

Pocherk — mojj. I dal'she — tot zhe samyjj pocherk, no — k schast'ju, tol'ko pocherk. Nikakogo breda, nikakikh nelepykh metafor, nikakikh chuvstv: tol'ko fakty. Potomu chto ja zdorov, ja sovershenno, absoljutno zdorov. Ja ulybajus' — ja ne mogu ne ulybat'sja: iz golovy vytashhili kakuju-to zanozu, v golove legko, pusto. Tochnee: ne pusto, no net nichego postoronnego, meshajushhego ulybat'sja (ulybka — est' normal'noe sostojanie normal'nogo cheloveka).

Fakty — takovy. V tot vecher moego soseda, otkryvshego konechnost' Vselennojj, i menja, i vsekh, kto byl s nami — vzjali v blizhajjshijj auditorium (numer auditoriuma — pochemu-to znakomyjj: 112). Zdes' my byli privjazany k stolam i podvergnuty Velikojj Operacii.

Na drugojj den' ja, D-503, javilsja k Blagodetelju i rasskazal emu vse, chto mne bylo izvestno o vragakh schast'ja. Pochemu ran'she ehto moglo mne kazat'sja trudnym? Neponjatno. Edinstvennoe ob"jasnenie: prezhnjaja moja bolezn' (dusha).

Vecherom v tot zhe den' — za odnim stolom s Nim, s Blagodetelem — ja sidel (vpervye) v znamenitojj Gazovojj Komnate. Priveli tu zhenshhinu. V moem prisutstvii ona dolzhna byla dat' svoi pokazanija. Ehta zhenshhina uporno molchala i ulybalas'. Ja zametil, chto u nejj ostrye i ochen' belye zuby i chto ehto krasivo.

Zatem ee vveli pod Kolokol. U nee stalo ochen' beloe lico, a tak kak glaza u nee temnye i bol'shie — to ehto bylo ochen' krasivo. Kogda iz-pod Kolokola stali vykachivat' vozdukh — ona otkinula golovu, poluzakryla glaza, guby stisnuty — ehto napomnilo mne chto-to. Ona smotrela na menja, krepko vcepivshis' v ruchki kresla, — smotrela, poka glaza sovsem ne zakrylis'. Togda ee vytashhili, s pomoshh'ju ehlektrodov bystro priveli v sebja i snova posadili pod Kolokol. Tak povtorjalos' tri raza — i ona vse-taki ne skazala ni slova. Drugie, privedennye vmeste s ehtojj zhenshhinojj, okazalis' chestnee: mnogie iz nikh stali govorit' s pervogo zhe raza. Zavtra oni vse vzojjdut po stupenjam Mashiny Blagodetelja.

Otkladyvat' nel'zja — potomu chto v zapadnykh kvartalakh — vse eshhe khaos, rev, trupy, zveri i — k sozhaleniju — znachitel'noe kolichestvo numerov, izmenivshikh razumu.

No na poperechnom, 40-m prospekte udalos' skonstruirovat' vremennuju Stenu iz vysokovol'tnykh voln. I ja nadejus' — my pobedim. Bol'she: ja uveren — my pobedim. Potomu chto razum dolzhen pobedit'.

1920

KONEC

[Oblozhka knigi]
Evgenijj Ivanovich Zamjatin
«MY»
© 1967 «Mezhdunarodnoe Literaturnoe Sodruzhestvo». Germanija.

____BD____
Evgenijj Ivanovich Zamjatin: «MY»
Pervaja publikacija: Izd.: net dannykh. 1920 g.
____
Podgotovka i proverka eh-teksta: O. Dag
Ehl.-pochta: dag@orwell.ru
URL: http://orwell.ru/library/others/zamyatin/
Data poslednejj modifikacii (g.-m.-d.): 2015-09-24


«MY»: [Glavnaja stranica]

Biblioteka [Ang] [Rus] > Drugie pisateli [Ang] [Rus] ~ [Vykljuchit' CSS] [Kirillica]

[orwell.ru] [Domojj] [Biografija] [Biblioteka] [Zhizn'] [O sajjte & (c)] [Ssylki] [Mapa sajjta] [Poisk] [Otzyvy]

© 1999-2017 O. Dag – ¡Str. sozd.: 2003-09-15 & Posl. mod.: 2015-09-24!