Index > Library > Novels > Animal_Farm > Russian > Vladimir Pribylovskijj

DZHORDZH ORUEHLL

ZVERSKAJA FERMA: SKAZKA

Glava pervaja

Vladelec Barskojj Fermy mister Dzhons pozapiral na noch' kurjatniki, no o cypljach'ikh lazakh sp'janu zabyl. Poshatyvajas' i risuja na zemle petli luchom sveta ot fonarika, on peresek dvor, skinul sapogi u zadnego kryl'ca, nacedil sebe eshhe odnu kruzhku piva iz bochonka v bufetnojj pri kukhne i zavalilsja na krovat', v kotorojj uzhe pokhrapyvala missis Dzhons.

Lish' tol'ko svet v spal'ne pogas, vsja usad'ba prishla v dvizhenie. Eshhe dnem po ferme pronessja slukh, budto proshlojj noch'ju staryjj Majjor, premirovannyjj khrjak srednejj belojj porody, videl porazitel'nyjj son i zhelaet povedat' o nem drugim zhivotnym. Dogovorilis' sobrat'sja na bol'shom gumne, kak tol'ko mister Dzhons blagopoluchno vyjjdet iz stroja. Staryjj Majjor, kotorogo Majjorom nazyvali vse, khotja vystavljalsja on pod klichkojj «Krasa Villingdona», — pol'zovalsja ogromnym uvazheniem na ferme, i, chtoby ego poslushat', vsjakijj byl gotov otorvat' oto sna chasok-drugojj.

Majjor uzhe vossedal na grude solomy, na pomoste, ustroennom v glubine bol'shogo gumna, pod lampojj, kotoraja svisala s balki. Emu bylo uzhe dvenadcat' let, v poslednie vremja ego porjadkom razneslo, no on vse eshhe smotrelsja velichestvenno i, khotja klyki emu ne podpilivali, vid u nego byl krotkijj i blagoobraznyjj. Postepenno na gumne stali sobirat'sja i ostal'nye zhivotnye, raspolagajas' poudobnee, kazhdoe na svojj lad. Pervymi pribezhali tri sobaki: Bljubel', Dzhessi i Pincher, a potom svin'i, kotorye razleglis' na solome pered samym pomostom. Kury rasselis' na podokonnikakh, golubi vsporkhnuli na stropila, ovcy i korovy uleglis' srazu za svin'jami i prinjalis' za svoju zhvachku. Dve lomovye loshadi Bokser i Kashka voshli vmeste i peredvigalis' s velichajjshejj ostorozhnost'ju, rasstavljaja svoi ogromnye mokhnatye kopyta medlenno i vnimatel'no, chtoby ne dajj bog ne zadet' kakuju-nibud' ne zametnuju v solome meljuzgu.

Kashka, polnaja kobyla srednikh let, byla po-materinski dobra so vsemi. Posle rozhdenija chetvertogo po schetu zherebenka ona uzhe ne vosstanovila svoejj figury. Bokser, zdorovennyjj kon' chut' ne dvukhmetrovogo rosta, byl vynosliv kak dve obychnye loshadi vmeste vzjatye. Belaja chertochka pod nosom pridavala emu nemnozhko glupovatyjj vid, da on i v samom dele byl ne slishkom umen, no pol'zovalsja vseobshhim uvazheniem za tverdyjj kharakter i ogromnuju rabotosposobnost'.

Za loshad'mi pojavilis' belaja kozochka Mjuriel' i osel Bendzhamin. Bendzhamin byl starshe vsekh na ferme i slavilsja zlonravnym kharakterom. Govoril on ochen' malo, a esli i otkryval rot, to tol'ko radi togo, chtoby ljapnut' kakuju-nibud' nepristojjnuju gadost'. Odnazhdy, naprimer, on skazal: «Bog dal mne ehtot khvost, chtob ja gonjal im mukh. Luchshe b on izbavil menja i ot togo, i ot drugogo». V otlichie ot drugikh obitatelejj fermy on nikogda ne smejalsja. Esli ego sprashivali pochemu, to on otvechal, chto ne vidit vokrug nichego smeshnogo. Ne priznavajas' v ehtom vslukh, on, odnako, pital slabost' k Bokseru: oni chasto provodili voskresnye dni vdvoem na nebol'shojj luzhajjke za fruktovym sadom, gde paslis' bok o bok, nikogda ne razgovarivaja.

Loshadi kak raz ustraivalis' poudobnee, kogda na gumno gus'kom vvalilsja poterjavshijj svoju mamashu vyvodok utjat, kotorye slabo popiskivali i brosalis' to tuda, to sjuda v poiskakh mesta, gde by ikh ne zatoptali. Kashka vytjanula nogi i ogorodila imi utjat. Pochuvstvovav sebja v bezopasnosti, utjata srazu zhe zasnuli.

V poslednjuju minutu, izjashhno semenja kopytcami i pokhrustyvaja kusochkom sakhara, vbezhala krasotka Molli, glupen'kaja belaja kobylka, obychno vozivshaja dvukolku mistera Dzhonsa. Ona zanjala mesto poblizhe k pomostu i prinjalas' potrjakhivat' svoejj belojj grivojj, zhelaja privlech' vnimanie k zapletennym v nee krasnymi lentochkam. I samaja poslednjaja javilas' koshka. Ona ogljadelas', po obyknoveniju vyiskivaja ugolok poteplee, i, nakonec, vtisnulas' mezhdu Bokserom i Kashkojj, gde udovletvorenno promurlykala v techenie vsejj Majjorovojj rechi, propustiv mimo ushejj vse do edinogo slova.

Teper', nakonec, byli v sbore vse zhivotnye fermy, krome ruchnogo vorona Moiseja, dremavshego na sheste u zadnejj kalitki. Lish' tol'ko Majjor udostoverilsja, chto vse raspolozhilis' udobno i zhdut ego slov so vnimaniem, on otkashljalsja i zagovoril:

— Tovarishhi! Vy vse uzhe slyshali, chto vchera mne prisnilsja udivitel'nyjj son. No ob ehtom pozzhe. Snachala ja khochu povedat' vam vot o chem. Ja chuvstvuju, tovarishhi, chto mojj dolg, prezhde chem ja umru, — podelit'sja s vami priobretennymi mnojj zhiznennojj mudrost'ju i opytom, — a ja ne uveren, chto prozhivu sredi vas eshhe khotja by neskol'ko mesjacev. Ja prozhil dolguju zhizn' i mnogo razmyshljal, lezha v odinochestve v svoem svinarnike. Mne kazhetsja, chto u menja est' pravo skazat': ja ponjal sushhnost' zhizni na ehtojj zemle, kak nikto iz moikh sovremennikov. Vot ob ehtom ja i khochu pobesedovat' s vami.

V chem zhe, tovarishhi, sostoit sushhnost' nashego bytija? Davajjte posmotrim pravde v lico: nasha zhizn' korotka, iznuritel'na i neschastliva. S samogo pojavlenija na svet nas kormjat tak, chtob my tol'ko ne podokhli, i kazhdogo iz nas, u kogo est' sily, zastavljajut rabotat' do poslednego vzdokha, a kak tol'ko my stanovimsja bespoleznymi, nas zabivajut s otvratitel'nojj zhestkost'ju! Ni odno zhivotnoe Anglii v vozraste starshe odnogo goda ne znaet ni radostejj, ni pokoja. Vse zhivotnye v Anglii — nesvobodny! Pravda zakljuchaetsja v tom, chto udel zhivotnykh — stradanija i rabskijj trud.

No, mozhet byt', takov zakon prirody? Mozhet, ehto ottogo, chto nasha strana tak bedna, chto ne sposobna obespechit' dostojjnuju zhizn' ee obitatelejj? Net, tovarishhi, tysjachu raz net! Mjagkijj klimat i plodorodnaja pochva Anglii mogut davat' propitanie gorazdo bol'shemu chislu zhivotnykh, chem naseljaet ee teper'. Na odnojj nashejj ferme vpolne mogli by zhit' pripevajuchi, s udobstvami, kakie vy sejjchas dazhe ne mozhete sebe predstavit', — djuzhina loshadejj, dvadcat' korov, sotni ovec!

Pochemu zhe togda my zhivem tak, kak my zhivem? Potomu chto pochti vse plody nashego truda kradut u nas dvunogie tvari. Zdes', tovarishhi, gvozd' nashikh problem! Ikh sut' zakljuchaetsja v odnom slove: chelovek, Chelovek — vot nash edinstvennyjj podlinnyjj vrag. Uberite Cheloveka — i korennaja prichina goloda i iznuritel'nykh trudov budet ustranena naveki.

Chelovek — edinstvennoe zhivoe sushhestvo, kotoroe potrebljaet, ne proizvodja. On ne daet moloka, ne neset jaic, on slishkom slab, chtoby taskat' za sobojj plug i begaet tak medlenno, chto ne mozhet pojjmat' dazhe krolika. No on Bog i Car' vsekh domashnikh zhivotnykh. Zastavljaja zhivotnykh rabotat', on vozvrashhaet im lish' skudnyjj prozhitochnyjj minimum — tol'ko chtoby oni ne okoleli s golodu, a vse ostal'noe prisvaivaet sebe. Nash trud vozdelyvaet zemlju, ee udobrjaet nash navoz, no ni u kogo iz nas net nichego, krome svoejj zhalkojj shkury.

Vot vy, korovy, lezhashhie peredo mnojj, skol'ko tysjach gallonov moloka vy dali v ehtom godu? i chto stalo s ehtim molokom, kotoroe moglo by pojjti na vykarmlivanie krepkikh teljat? Vse ono, kak v prorvu, ushlo v utrobu Cheloveka!

A vy, kury, skol'ko jaic vy snesli v ehtom godu? i skol'ko cypljat vysideli? Pochti vse jajjca prodany na rynke, a den'gi poshli na Dzhonsa i ego ljudejj!

A gde, Kashka, tvoi chetyre zherebenka, kotorykh ty vynosila i rodila v mukakh? Oni mogli by stat' oporojj i otradojj tvoejj starosti! No vse chetvero prodany s torgov v godovalom vozraste i ni odnogo iz nikh ty uzhe nikogda ne uvidish'! I chto, krome stojjla i okhapki sena, ty poluchaesh' v nagradu za vse tvoi trudy i chetyrekh rozhdennykh v mukakh zherebjat?

No i to zhalkoe sushhestvovanie, kotoroe my vlachim, nam ne dadut dotjanut' do otmerennogo prirodojj sroka. Chto kasaetsja menja, to mne zhalovat'sja grekh. Ja vkhozhu v chislo nemnogikh schastlivchikov, mne dvenadcat' let, u menja bylo bolee chetyrekhsot detejj, moja sud'ba otvechaet estestvennomu porjadku veshhejj. No, kak pravilo, kazhdyjj iz nas v itoge idet pod nozh!

Vot vy, sidjashhie sejjchas peredo mnojj moloden'kie porosjatki! Ne projjdet i goda, i vse vy rasproshhaetes' s zhizn'ju, vizzha ot boli i strakha na derevjannojj kolode! I ehta uzhasnaja uchast' podsteregaet vsekh nas — korov, svinejj, kur, ovec — vsekh! Dazhe loshadjam i sobakam ne minovat' obshhejj sud'by. Vot ty, Bokser, — v tot samyjj den', kogda tvoe moguchee zdorov'e ostavit tebja, Dzhons prodast tebja na zhivodernju, gde tebe pererezhut gorlo, a mjaso tvoe pojjdet na kormezhku gonchim sobakam. A vam, sobaki, kogda sostarites', i zuby u vas vypadut, Dzhons privjazhet po kirpichu na sheju i utopit v blizhajjshem prudu.

Razve vam ne jasno teper', tovarishhi, chto vse zlo nashejj zhizni iskhodit ot tiranii dvunogikh? Stoit tol'ko izbavit'sja ot Cheloveka, i plody nashego truda budut prinadlezhat' nam. Pochti v tot zhe den' my stanem bogaty i svobodny. Itak, chto zhe nam sleduet delat'? A vot chto: den' i noch', dushojj i telom trudit'sja vo imja osvobozhdenija ot gneta chelovecheskojj rasy!

Vot vam mojj zavet: Vosstanie! Ja ne znaju, kogda Vosstanie grjanet, byt' mozhet, uzhe cherez nedelju, a, mozhet byt', tol'ko cherez sotnju let, no ja ubezhden, chto spravedlivost' rano ili pozdno vostorzhestvuet. Ehto tak zhe verno, kak to, chto pod nogami u menja sejjchas vot ehta soloma. Na vse ostavshiesja dni — sdelajjte Vosstanie cel'ju vashejj zhizni. I peredajjte mojj zavet tem, kto pridet posle vas, — i pust' budushhie pokolenija dovedut nashu bor'bu do konca!

I pomnite, tovarishhi, nikakikh kolebanijj! Nikakie krivye slova ne dolzhny sbivat' vas s tolku! Ne slushajjte, kogda vas stanut uverjat', budto u Cheloveka i zhivotnogo — obshhie interesy, chto ego procvetanie — ehto nashe procvetanie. Vse ehto lozh'. Krome sebja samogo, Chelovek ne nuzhen nikomu.

A my, zhivotnye, budem krepit' nashe edinstvo i tovarishhestvo po bor'be. Vse ljudi — nashi vragi. Vse zhivotnye — soratniki.

Poslednie slova Majjora potonuli vdrug v uzhasnom game. Okazyvaetsja, chetyre ogromnye krysy nezametno vybralis' iz svoikh nor i, prisev na zadnie lapki, tozhe slushali ego rech'. Khotja i ne srazu, no sobaki vse-taki uchujali ikh, i tol'ko stremitel'nym begstvom v nory krysy spasli svoi shkury. Majjor pripodnjal perednee kopytce, prizyvaja k molchaniju.

— Tovarishhi, — skazal on, — vot vopros, kotoryjj nado reshit' nemedlenno: druz'ja nam ili vragi dikie zhivotnye vrode krys ili zajjcev? Davajjte postavim ehto na golosovanie. Ja predlagaju sobraniju vopros: schitat' li krys nashimi tovarishhami?

Golosovanie proveli nemedlenno, i podavljajushhim bol'shinstvom golosov bylo resheno, chto krysy — tovarishhi. Tol'ko chetvero golosovali protiv ehtogo: tri sobaki i koshka. Vprochem, kak vyjasnilos', kiska podnjala lapu dvazhdy — i za, i protiv.

Majjor prodolzhal:

— Mne ostaetsja skazat' nemnogo. Ja povtorju: pomnite vsegda, chto vash dolg byt' vragami Cheloveka i vsego obraza zhizni Cheloveka. Ljubojj dvunogijj — vrag. Ljuboe chetveronogoe, ljubaja ptica — drug. Pomnite, chto, srazhajas' protiv Cheloveka, vy nichem ne dolzhny upodobljat'sja emu. Dazhe kogda vy odoleete ego — ne perenimajjte ego porokov. Ni odno zhivotnoe ne dolzhno zhit' v dome, spat' v krovati, nosit' odezhdu, pit' spirtnoe, kurit', prikasat'sja k den'gam, torgovat'. Vse obychai Cheloveka — zlo! I samoe glavnoe: pust' zhivotnoe nikogda ne ugnetaet sebe podobnykh. Sil'nye i slabye, razumnye i ne ochen' — vse my brat'ja. Zhivotnye ne dolzhny ubivat' drugikh zhivotnykh. Vse zhivotnye ravny.

A teper', tovarishhi, ja povedaju vam svojj poslednijj son. Peredat' ego ves' ja prosto ne v silakh. Ehto byl son o zemle, kakojj ona budet posle ischeznovenija Cheloveka. I vspomnilos' mne davno pozabytoe. Mnogo let tomu nazad, kogda ja eshhe byl porosenkom-sosunkom, moja mat' i drugie svin'i, byvalo, napevali staruju pesnju, khotja pomnili tol'ko motiv, da eshhe tri pervykh slova iz nee. V detstve ja znal ehtu melodiju, no s tekh por proshlo mnogo let i ona vyvetrilas' iz moejj pamjati. I vot ehta melodija vdrug pripomnilos' mne vcherashnejj noch'ju vo sne. Malo togo, slova pesni, kotorye, kak ja uveren, sochinili zhivotnye davnym-davno i kotorye, kazalos', ischezli iz pamjati pokolenijj, — slova pesni ja tozhe vspomnil! Ja spoju vam ehtu pesnju, tovarishhi. Ja star, i golos mojj khripit, no kogda vy zapomnite melodiju i slova, vy sami spoete luchshe. Ona nazyvaetsja «Vse zhivotnye Britanii».

Staryjj Majjor otkashljalsja i zapel. Kak on i preduprezhdal, golos u nego byl khriplyjj, no pel on sovsem neplokho, i motiv u pesni byl bodryjj, chto-to srednee mezhdu «Klementinojj» i «Kukarachejj». Slova byli takovy:

Vse zhivotnye Britanii,
Zveri, pticy i skoty,
Ver'te mne, chto den' nastanet
I ispolnit vse mechty.

Mir nasil'ja my razrushim,
Vlast' dvunogikh upadet.
Vol'no i edinodushno
Budet zhit' svobodnyjj skot!

Znajjte vse: my s vami skoro
Svergnem tjazhkijj gnet cepejj,
Sbrosim shory my i shpory,
I zabudem svist pletejj.

Zhdet nas sladkaja svoboda,
Mir prekrasnejj nashikh grez:
Pokorennaja priroda,
Seno, klever i oves.

Budet svekla kormovaja,
Ris i teplaja voda,
I ljudskaja volja zlaja
Nas ostavit navsegda.

K celi budem my stremit'sja,
Sily nashi veliki!
Za rabotu, koni, pticy,
Svin'i, ovcy i byki!

Vse zhivotnye Britanii
I drugikh zemel' skoty,
Ver'te mne, chto den' nastanet
I ispolnit vse mechty!

Ehta pesnja privela zhivotnykh v dikoe vozbuzhdenie. Majjor eshhe ne dobralsja do ee konca, a oni uzhe podkhvatili pesnju sami. Dazhe samye glupye iz nikh srazu zhe usvoili motiv i chast' slov, a chto kasaetsja samykh razumnykh, takikh, kak svin'i i sobaki, to oni za neskol'ko minut zapomnili vsju pesnju naizust'.

I posle neskol'kikh prob vsja ferma v potrjasajushhem edinstve razrazilas' «Zhivotnymi Britanii». Korovy mychali ehtu pesnju, sobaki ee vyli, ovcy blejali ee, loshadi rzhali, utki krjakali. Oni byli v takom vostorge ot pesni, chto speli ee pjat' raz krjadu i peli by eshhe vsju noch', esli by ikh ne prervali.

Penie, k neschast'ju, razbudilo mistera Dzhonsa, kotoryjj vskochil s krovati v polnom ubezhdenii, chto vo dvor zabralas' lisica. On skhvatil okhotnich'e ruzh'e, kotoroe vsegda stojalo zarjazhennym v uglu ego spal'ni, i vypalil v temnotu kartech'ju shestogo kalibra. Neskol'ko kartechin popalo v stenu gumna, i vse skopishhe momental'no raspalos'. Vse razbezhalis' po svoim uglam. Pticy vzleteli na shestki, zhivotnye uleglis' v solomu, i ochen' skoro vsja ferma pogruzilas' v son.

Tri nochi spustja staryjj Majjor mirno skonchalsja. On zasnul i uzhe ne prosnulsja. Ego telo zaryli na okraine fruktovogo sada.

Ehto sluchilos' v nachale marta. V techenie posledujushhikh trekh mesjacev na ferme shla burnaja konspirativnaja dejatel'nost'. Rech' Majjora naibolee razumnym zhivotnym fermy otkryla sovershenno novyjj vzgljad na zhizn'. Oni ne znali, kogda nachnetsja predskazannoe Majjorom Vosstanie, u nikh ne bylo nikakikh osnovanijj polagat', chto oni do ehtogo dozhivut, no oni jasno osoznali svojj dolg — gotovit' Vosstanie.

Vse bremja organizacii i obuchenija leglo na plechi svinejj, kotorye, po obshhemu priznaniju, byli samymi odarennymi sredi zhivotnykh. Osobenno vydeljalis' dva plemennykh kabana, Napoleon i Snezhok, kotorykh mister Dzhons vyrashhival na prodazhu. Napoleon, edinstvennyjj na ferme khrjak berkshirskojj porody, byl dovol'no svirep na vid. On ne otlichalsja krasnorechiem, no vse uvazhali ego za umenie nastojat' na svoem.

Snezhok byl bojjchejj, izobretatel'nejj i gorazdo ostrejj na jazyk, no mnogie schitali, chto glubinojj kharaktera on ustupal Napoleonu.

Eshhe neskol'ko kholoshhenykh kabanov mister Dzhons otkarmlival na ubojj. Iz nikh naibol'shejj populjarnost'ju pol'zovalsja tolstyjj malen'kijj borov po klichke Vizgun — s okruglymi shhechkami, migajushhimi glazkami, provornymi dvizhenijami i pronzitel'nym goloskom. Ehto byl blestjashhijj orator. Kogda Vizgun dokazyval kakojj-nibud' osobenno trudnyjj tezis, on obyknovenno priprygival iz storony v storonu i podergival khvostikom, chto vsegda kak-to ochen' ubezhdalo. O nem govarivali, chto Vizgun iz chernogo mozhet sdelat' beloe.

Ehti troe razvili uchenie starogo Majjora v zakonchennuju sistemu vozzrenijj, kotoruju oni nazvali Zverizmom. Nochami, po neskol'ku raz v nedelju, kak tol'ko mister Dzhons zasypal, oni ustraivali tajjnye sborishha na gumne, gde izlagali principy Zverizma drugim zhivotnym. Ponachalu oni stolknulis' s opredelennym nedomysliem ili ravnodushiem. Nekotorye zhivotnye napominali o dolge povinovenija misteru Dzhonsu, kotorogo oni nazyvali «Khozjain», vydvigaja primitivnye dovody tipa: «Mister Dzhons kormit nas. Esli ego ne stanet, my peredokhnem s golodu». Drugie sprashivali: «Zachem nam zabotit'sja o tom, chto proizojjdet tol'ko posle nashejj smerti?» ili «Esli Vosstanie v ljubom sluchae neizbezhno, to kakaja raznica, budem my ego gotovit' ili net?», i nelegko bylo svin'jam ubedit' ikh, chto takie vyskazyvanija protivorechat dukhu Zverizma. Samye glupye voprosy zadavala belaja kobylka Molli. Pervoe, chto ona sprosila u Snezhka, ehto budet li posle Vosstanija sakhar.

— Net, — tverdo otvetil Snezhok, — my ne smozhem sami proizvodit' u sebja sakhar. Da tebe i ne nuzhen budet sakhar. U tebja budet ovsa i sena, skol'ko ty zakhochesh'.

— A mozhno mne budet vpletat' v grivu lentochki? — sprosila Molli.

— Tovarishh zver', — skazal Snezhok, — ehti tvoi ljubimye lentochki — ne chto inoe, kak simvol rabstva. Neuzheli lentochki tebe dorozhe svobody? Ja uveren, chto net!

Molli soglasilas', no ee soglasie ne vygljadelo osobenno iskrennim.

Eshhe bolee tjazheluju bor'bu vyderzhali svin'i, razoblachaja vrednye vydumki ruchnogo vorona Moiseja. Ljubimchik mistera Dzhonsa Moisejj byl, konechno, shpionom i spletnikom, no zato vral on talantlivo. On utverzhdal, chto posle smerti vse zhivotnye budto by popadajut v chudesnuju stranu pod nazvaniem Ledencovye Gory. Moisejj uverjal, chto ehti Ledencovye Gory nakhodjatsja gde-to vysoko v nebe, za oblakami. Tam sem' voskresenijj na nedele, svezhim kleverom kormjat zimojj i letom, a kolotyjj sakhar i l'njanojj zhmykh rastut prjamo na zaborakh. Zhivotnye nedoljublivali Moiseja za to, chto on tol'ko boltaet i ne rabotaet, no mnogie iz nikh verili v Ledencovye Gory, i svin'jam prishlos' potratit' nemalo usilijj, dokazyvaja, chto takojj strany ne sushhestvuet.

Naibolee vernymi uchenikami svinejj okazalis' obe lomovye loshadi, Bokser i Kashka. Oni s ogromnym trudom mogli by chto-nibud' pridumat' sami, no priznav odnazhdy svinejj svoimi uchiteljami, oni prinimali vse, chto te govorili, na veru i v dokhodchivykh vyrazhenijakh ob"jasnjali ehto drugim zhivotnym. Oni nikogda ne propuskali tajjnykh skhodok na gumne i pervymi zapevali «Vsekh zhivotnykh Britanii». Sobranija vsegda zakanchivalis' peniem ehtojj pesni.

Sluchilos' tak, chto Vosstanie pobedilo ran'she i namnogo legche, chem predpolagalos'. Mister Dzhons khotja i byl zhestokim chelovekom, no v prezhnie gody khozjajjstvoval ne tak uzh i plokho. Teper' zhe u nego vdrug poshla polosa neudach. Nachalos' s togo, chto on s bol'shim ubytkom proigral kakuju-to tjazhbu, pal dukhom ot ehtogo i zapil. Celymi dnjami on sidel na kukhne, razvaljas' v vindzorskom kresle, polistyval gazety, nalivalsja spirtnym i kormil Moiseja razmochennymi v pive khlebnymi korkami. Ego rabotniki oblenilis' i stali podvorovyvat', polja zarosli bur'janom, kryshi postroek prokhudilis', zhivye izgorodi prishli v polnoe zapustenie, a skotina byla vse vremja nedokormlena.

Priblizhalsja ijun', i seno pochti sozrelo dlja kos'by. V kanun Ivanova dnja, kotoryjj prishelsja na subbotu, mister Dzhons otpravilsja v Villingdon i tam do togo narezalsja v «Ryzhem L've», chto v voskresen'e vozvratilsja domojj tol'ko k poludnju. V otsutstvie khozjaina ego rabotnichki srazu posle utrennejj dojjki otpravilis' okhotit'sja na zajjcev, dazhe i ne podumav pokormit' skotinu. Sam zhe mister Dzhons, vernuvshis', tut zhe zavalilsja na divan i zasnul s gazetojj «N'jus of ze uorld» na lice, tak chto i k vecheru zhivotnye ostalis' golodnymi. Nakonec terpenie u nikh lopnulo. Odna iz korov vyshibla rogami dveri ambara, i golodnye zhivotnye nabrosilis' na meshki s zernom.

Kak raz v ehto vremja mister Dzhons nakonec prodral glaza. Uzhe cherez minutu on i chetvero ego ljudejj vorvalis' v ambar s bichami i prinjalis' khlestat' vsekh, kto tol'ko popadalsja pod ruku. Ehtogo zhivotnye uzhe ne mogli vynesti. Khotja zaranee oni ni o chem podobnom ne sgovarivalis', tut oni sovsem ozvereli i v edinom poryve nabrosilis' na svoikh muchitelejj. Na Dzhonsa i ego ljudejj so vsekh storon posypalis' udary rogov i kopyt. Polozhenie sovsem vyshlo iz-pod kontrolja. Ljudi ran'she nikogda ne videli, chtoby skotina vela sebja takim obrazom, i ikh napugalo i oshelomilo vnezapnoe vozmushhenie tvarejj, kotorykh oni privykli stegat' bichami i voobshhe pomykat', kak vzdumaetsja.

Pustiv v khod sapogi, paru minut oni eshhe pytalis' oboronjat'sja. No eshhe cherez minutu vse pjatero pustilis' v begstvo po proselku, vedushhemu k glavnojj doroge, a zhivotnye, torzhestvuja, presledovali ikh.

Kogda missis Dzhons vygljanula vo dvor iz okna spal'ni i uvidela, chto tam proiskhodit, ona pospeshno pokidala koe-kakie pozhitki v sakvojazh i vyskol'znula s fermy drugojj dorogojj. Moisejj snjalsja so svoego shesta i, gromko karkaja, poletel za neju vsled. Mezhdu tem zhivotnye prognali Dzhonsa i ego rabotnikov i zakhlopnuli za nimi obitye zheleznymi skrepami glavnye vorota fermy. Vot tak, dazhe ne osoznav sluchivshegosja, zhivotnye svershili pobedonosnoe Vosstanie: Dzhons byl izgnan, a «Barskaja Ferma» pereshla k nim. Pervye minuty zhivotnye edva verili v svoju udachu. Oderzhav pobedu, oni snachala tabunom promchalis' vdol' granic fermy, slovno zhelaja udostoverit'sja, chto ot nikh ne ukrylos' ni odno otrod'e roda chelovecheskogo. A potom oni pomchalis' nazad v usad'bu, chtoby vymesti poslednie sledy nenavistnojj tiranii Dzhonsa.

Oni vzlomali na konjushne dver' v kladovuju, gde khranilas' uprjazh', i utopili v kolodce udila, kol'ca dlja nozdrejj i sobach'i cepi, izuverskie nozhi dlja kastracii porosjat i jagnjat. Povod'ja, uzdechki, shory, unizitel'nye torby oni pobrosali v podozhzhennuju musornuju kuchu vo dvore. Tuda zhe zakinuli i bichi, i kogda oni zapolykhali, zhivotnye zaprygali ot radosti. Lenty, kotorye vpletali v loshadinye khvosty i grivy po prazdnichnym dnjam, Snezhok takzhe brosil v ogon'.

— Lenty, — skazal on, — sleduet rassmatrivat' kak odezhdu, kakovaja javljaetsja otlichitel'nojj chertojj rasy dvunogikh. Zhivotnye dolzhny bljusti svoju nagotu.

Uslyshav ehto, Bokser skhodil za malen'kojj solomennojj shljapkojj, kotorojj on letom prikryval ot mukh svoi ushi, i tozhe predal eo ognju.

Posle togo, kak oni unichtozhili ehti napominanija o tiranii Dzhonsa, Napoleon povel ikh nazad k ambaru i vydal vsem dvojjnuju normu zerna, a kazhdojj sobake po dva sukharika. Potom sem' raz krjadu spev «Vsekh zhivotnykh Britanii», oni razoshlis' po svoim svoim mestam i zasnuli tak krepko, kak ne spali nikogda.

Na rassvete oni prosnulis' kak obychno i tut zhe, vspomniv, chto proizoshlo nakanune, vse vmeste vybezhali na pastbishhe. Zdes' na lugu nakhodilsja kholm, s kotorogo otkryvalsja vid na vsju fermu. Zhivotnye vzbezhali na ehtot kholm i ogljadelis' krugom. Ehto byli ikh vladenija — vse, chto oni videli v jarkom utrennem svete, prinadlezhalo im! Pridja ot ehtojj mysli v vostorg, oni nosilis' po krugu, po krugu, vozbuzhdenno podprygivali, katalis' po rose, nabivali rty sladkojj letnejj travojj, kopytami vzryvali chernuju zemlju i vdykhali ee blagoukhanie.

Potom oni ustroili torzhestvennyjj obkhod vsejj fermy i v nemom voskhishhenii obozreli pashni i luga, sad, prud i roshhu. Oni kak budto vpervye videli vse ehto, i dazhe sejjchas im s trudom verilos', chto teper' vse ehto prinadlezhit im, zhivotnym.

Vernuvshis' v usad'bu, oni molcha ostanovilis' u dverejj gospodskogo doma. Dom teper' tozhe prinadlezhal im, no vnutr' vkhodit' vse ravno bylo kak-to strashnovato. Cherez minutu, odnako, Snezhok i Napoleon razom tolknuli dveri, raspakhnuvshiesja ot ehtogo nastezh', i zhivotnye gus'kom voshli v dom, stupaja s velichajjshejj ostorozhnost'ju iz opasenija perevernut' chto-nibud'. Oni perekhodili iz komnaty v komnatu na cypochkakh, bojas' vygovorit' slovo dazhe shepotom i s kakim-to blagogovejjnym uzhasom gljadja na neverojatnuju roskosh': na krovati s pukhovymi perinami, na zerkala, na divan, nabityjj konskim volosom, na brjussel'skijj kover i litografiju s izobrazheniem korolevy Viktorii, stojavshuju na kamine v gostinojj.

Kogda, spuskajas' po stupen'kam, oni vykhodili iz doma, kto-to vdrug khvatilsja, chto s nimi net Molli. Prishlos' vernut'sja nazad. Okazalos', chto Molli otstala ot vsekh i zastrjala v samojj roskoshnojj spal'ne. Vzjav kusok golubojj lenty s tualetnogo stolika missis Dzhons, Molli primerjala ego sebe cherez plecho, ljubujas' svoim otrazheniem v zerkale s samym glupejjshim vidom. Ee zhestoko vyrugali i pokinuli dom.

Neskol'ko svinykh okorokov, visevshikh na kukhne, vzjali s sobojj dlja pogrebenija, da eshhe Bokser prolomil udarom kopyta pivnojj bochonok v bufetnojj — bol'she v dome nichego ne tronuli. Tut zhe na meste oni prinjali edinodushnoe reshenie sokhranit' dom kak muzejj. Ni u kogo i mysli ne vozniklo, chto kto-nibud' iz nikh zakhochet tut poselit'sja.

Posle zavtraka Snezhok i Napoleon vnov' sobrali vsekh zhivotnykh.

— Tovarishhi zveri! — skazal Snezhok. — Sejjchas polovina sed'mogo, i vperedi u nas dolgijj den'. Segodnja my nachnem senokos. No snachala nam predstoit eshhe odno neotlozhnoe delo.

Svin'i otkrylis', chto za poslednie tri mesjaca oni vyuchilis' chitat' i pisat' — po najjdennomu imi na pomojjke staromu bukvarju, kogda-to prinadlezhavshemu detjam mistera Dzhonsa. Napoleon poslal za vedrami s chernojj i belojj kraskojj i povel vsekh vniz, k vykhodivshim na glavnuju dorogu vorotam, kotorye byli okovany pjat'ju zheleznymi skrepami. Tam Snezhok, u kotorogo byl samyjj luchshijj pocherk, zamazal kist'ju slova «Barskaja Ferma» na verkhnejj zheleznojj planke i vmesto ehtogo vyvel: «Zverskaja Ferma». Imenno tak ona dolzhna byla teper' nazyvat'sja. Posle ehtogo oni vozvratilis' v usad'bu, gde Snezhok i Napoleon poslali za stremjankojj, velev pristavit' ee k torcovojj stenke bol'shogo gumna. Oni ob"jasnili, chto trekhmesjachnymi usilijami svinejj principy Zverizma svedeny nyne k Semi Zapovedjam. Ehti SEM' ZAPOVEDEJJ budut teper' nachertany na stene. Oni obrazujut nerushimyjj zakon, po kotoromu otnyne i naveki budut zhit' vse zveri fermy. Ne bez truda (potomu chto svin'e nelegko uderzhat' ravnovesie na stupen'kakh lestnicy) Snezhok vzobralsja naverkh i prinjalsja za rabotu, a Vizgun neskol'kimi stupen'kami nizhe derzhal vedro s kraskojj. Zapovedi byli vyvedeny bol'shimi belymi bukvami na prosmolennojj stene, i kazhdyjj mog prochest' ehti bukvy s tridcati jardov. Oni glasili:

1. Vsjakoe dvunogoe sushhestvo — VRAG.

2. Vsjakoe chetveronogoe ili pernatoe sushhestvo — DRUG.

3. Zver' ne nosit odezhdu.

4. Zver' ne spit v krovati.

5. Zver' ne p'et spirtnoe.

6. Da ne ub'et zver' drugogo zverja.

7. Vse zveri ravny.

Vse ehto bylo vyvedeno ochen' krasivo i, ne schitaja togo, chto vmesto «drug» na samom dele poluchilos' «durg», da eshhe bukva «s» smotrela v odnom meste ne v tu storonu, vse ostal'noe bylo napisano sovershenno pravil'no. Snezhok oglasil tekst Zapovedejj. Vse soglasno zakivali, a samye umnye iz zhivotnykh tut zhe prinjalis' zauchivat' zapovedi naizust'.

— A teper', tovarishhi, — skazal Snezhok, otbrosiv kist', — na senokos! Uberem seno bystree, chem rabotniki Dzhonsa, pust' ehto budet delom nashejj chesti!

V ehtu minutu vse tri korovy, kotorye davno pereminalis' s nogi na nogu, gromko zamychali. Bednjag ne doili uzhe celye sutki, i oni prosto lopalis' ot perepolnjavshego ikh moloka. Posle nedolgikh razmyshlenijj svin'i poslali za podojjnikami i spravilis' s delom dovol'no uspeshno — razdvoennye kopytca svinejj, kak okazalos', byli vpolne prisposobleny dlja ehtojj zadachi. Posle dojjki nabralos' celykh pjat' veder penjashhegosja zhirnogo moloka, na kotoroe mnogie iz zhivotnykh smotreli s nepoddel'nym interesom.

— Chto my s nim sdelaem? — sprosil kto-to.

— Dzhons inogda dobavljal nemnogo moloka v nashe pojjlo — prokudakhtala kakaja-to kurica.

— Ne dumajjte ob ehtom, tovarishhi, — voskliknul Napoleon, zasloniv molochnye vedra soboju. — O moloke pozabotjatsja. Senokos sejjchas vazhnee vsego. Tovarishh Snezhok povedet vas. Ja prisoedinjus' k vam cherez neskol'ko minut. Vpered, tovarishhi! Delo ne zhdet!

I zhivotnye stroem zashagali na rabotu. Vernuvshis' vecherom, oni zametili, chto moloko kuda-to ischezlo.

Kak oni rabotali i skol'ko pota prolili na ehtom senokose! No trudy ikh ne propali darom, potomu chto rezul'tat uborki prevzoshel vse ikh ozhidanija.

Rabotalos' inogda ochen' trudno: vse instrumenty byli prisposobleny pod ljudejj, a ne pod zhivotnykh, i glavnym prepjatstviem bylo to, chto ni odno iz zhivotnykh ne moglo spravit'sja s orudijami, primenenie kotorykh trebovalo khozhdenija na dvukh nogakh. Svin'i, odnako, projavljali chudesa izobretatel'nosti i tak ili inache nakhodili vykhod iz ljubogo polozhenija. Chto zhe kasaetsja loshadejj, to oni prekrasno znali kazhduju pjad' zemli, a v kos'be i skirdovanii ponimali edva li ne bol'she, chem Dzhons i ego rabotniki.

Samo sobojj slozhilos', chto svin'i ne prinimali neposredstvennogo uchastija v rabotakh, a tol'ko rukovodili i nadzirali za ostal'nymi — blagodarja prevoskhodstvu v znanijakh objazannost' rukovodit' legla na nikh samym estestvennym obrazom. Bokser i Kashka sami vprjagalis' v senokosilku ili bol'shie voroshil'nye grabli na konnojj tjage (razumeetsja, bez vsjakikh udil i povod'ev) i khodili razmerenno krugami po lugu, a svin'ja shla szadi i po mere neobkhodimosti otdavala komandy: «No-o, tovarishh zver'! Poshel!» ili «Tpru, tovarishh zver'! Tpru!». V voroshenii i uborke skoshennogo sena prinjali uchastie vse zhivotnye, dazhe samye melkie. Dazhe utki i kury, nevziraja na zharu, trudilis' ves' den', perenosja krokhotnye puchki travy v svoikh kljuvikakh.

V itoge oni razdelalis' s senokosom na dva dnja ran'she, chem v proshlom godu rabotniki Dzhonsa. Uborku udalos' provesti sovershenno bez poter', zorkie kury i utki podobrali vse do poslednego stebel'ka. I ni odno zhivotnoe ne ukralo ni travinki.

Vse leto dela na ferme shli kak po maslu. Zhivotnye nikogda v zhizni dazhe i ne podozrevali, chto mogut chuvstvovat' sebja takimi schastlivymi. Kazhdyjj glotok edy dostavljal im samoe ostroe naslazhdenie, potomu chto ehto teper' i vpravdu byla ikh pishha, kotoruju oni sami proizvodili dlja sebja, a ne podachka zhadnogo khozjaina. Teper', kogda nikchemnye dvunogie parazity ischezli, dazhe nesmotrja na vsju neopytnost' zhivotnykh i edy i svobodnogo vremeni u nikh bylo bol'she. Ikh ozhidali mnogochislennye nepredvidennye trudnosti: naprimer, v samom konce sezona, vo vremja uborki khleba, prishlos' vmesto molot'by dedovskim sposobom vytaptyvat' zerna iz kolos'ev, a proveivat' zerno — silojj sobstvennogo dykhanija, potomu chto ni molotilki, ni vejalki na ferme ne bylo. No soobrazitel'nost' svinejj i moshhnaja muskulatura Boksera pomogali vyputyvat'sja iz vsekh zatrudnenijj.

Nepomernye sily Boksera byli predmetom vseobshhego voskhishhenija. I vo vremena Dzhonsa on byl userdnym rabotjagojj, teper' zhe on prosto vkalyval za troikh. Byvali dni, kogda kazalos', chto vse na ferme derzhitsja na ego moguchikh plechakh. S utra do nochi on taskal ili podtalkival, vsegda nakhodjas' tam, gde trudnee. On dogovorilsja s petukhom, chtoby tot budil ego po utram na polchasa ran'she vsekh ostal'nykh, i do nachala dnevnykh rabot odin dobrovol'no trudilsja tam, gde, po ego mneniju, ehto bylo vsego nuzhnee. V otvet na ljuboe zatrudnenie, na ljubuju neudachu on govoril: «Ja budu rabotat' eshhe upornejj!» Ehti slova stali ego devizom.

No i vse ostal'nye staralis' v meru svoikh sil. Kury i utki, naprimer, podbiraja upavshie koloski, sberegli zerna na celykh pjat' bushelejj. Nikto ne voroval, nikto ne zhalovalsja na edu, a ssory, vzaimnye shhepki i zavist', kotorye v prezhnie vremena byli povsednevnym javleniem, teper' pochti ischezli. Nikto ne lenilsja — ili pochti nikto. Molli, pravda, ne ochen' khorosho podnimalas' po utram i imela obyknovenie ukhodit' s raboty poran'she pod predlogom mozolejj na kopytakh. Strannovato vygljadelo povedenie koshki. Ochen' skoro vse zametili, chto ee obychno nevozmozhno najjti pered nachalom rabot, ona propadala gde-to chasami — a potom, kak ni v chem ne byvalo, prikhodila k obedu ili vecherom posle okonchanija rabochego dnja. No u nee vsegda byli takie iskljuchitel'nye uvazhitel'nye prichiny i murlykala ona tak proniknovenno, chto usomnit'sja v ee dobrykh namerenijakh bylo nevozmozhno.

Staryjj osel Bendzhamin, kazalos', niskol'ko ne izmenilsja posle Vosstanija. On vypolnjal svoju rabotu s tojj zhe netoroplivojj tshhatel'nost'ju, kak pri Dzhonse, ni ot kakikh zadanijj ne uvilival, no i ne nadryvalsja na dobrovol'nykh sverkhurochnykh. O Vosstanii i ego posledstvijakh on svoego mnenija ne vyskazyval. Kogda ego prjamo sprashivali, chuvstvuet li on sebja schastlivejj posle izgnanija Dzhonsa, on obyknovenno proiznosil chto-nibud' vrode:

— Osly zhivut dolgo. Nikto iz vas eshhe ne videl dokhlogo osla.

Prikhodilos' dovol'stvovat'sja ehtim tumannym otvetom.

Po voskresen'jam ne rabotali. Zavtrakali na chas pozzhe, chem obychno, a posle zavtraka proiskhodila ceremonija, kotoraja neukosnitel'no sobljudalas' kazhduju nedelju. Snachala podnimali flag. Snezhku popalas' v podsobke dlja instrumentov staraja zelenaja skatert' missis Dzhons, na kotorojj on belojj kraskojj namaleval rog i kopyta. Kazhdoe voskresnoe utro podnimali teper' ehtu skatert' na flagshtoke byvshego zhilogo doma. «Zelenyjj cvet nashego znameni, — ob"jasnjal Snezhok, — oboznachaet luga i pastbishha Anglii, a kopyto i rog simvolizirujut grjadushhuju Respubliku Zverejj, kotoruju my sozdadim posle polnojj i okonchatel'nojj pobedojj nad rodom chelovecheskim».

Posle pod"ema flaga vse zhivotnye sobiralis' na bol'shom gumne na obshhee sobranie ili Sovet. Zdes' namechalis' raboty na predstojashhuju nedelju i velos' obsuzhdenie predlagaemykh postanovlenijj. Avtorami i iniciatorami vsekh postanovlenijj Soveta vsegda byli svin'i. Drugie zhivotnye skoro usvoili sam obychajj golosovanija, no samostojatel'no vydvigat' predlozhenija tak i ne nauchilis'.

Aktivnee vsekh v obsuzhdenii proektov postanovlenijj uchastvovali oba khrjaka — Snezhok i Napoleon. Bylo, odnako, zamecheno, chto ehta parochka nikogda ni v chem ne byvaet soglasna. Chto by ni predlagal odin iz nikh, drugojj nepremenno byl protiv. Dazhe kogda voznikala ideja — sama po sebe ne vyzyvavshaja raznoglasijj — nebol'shojj luzhok za sadom otvesti pod pastbishhe dlja tekh zhivotnykh, kotorye po starosti utratjat trudosposobnost', Snezhok i Napoleon scepilis' po voprosu o pensionnom vozraste dlja kazhdojj porody zhivotnykh.

Sovet vsegda zakanchivalsja peniem «Vsekh zhivotnykh Britanii». Posleobedennoe vremja otvodilos' dlja voskresnykh razvlechenijj.

Svin'i prevratili podsobku, gde ran'she khranilis' instrumenty i uprjazh', v svoju shtab-kvartiru. Po knigam, vynesennym iz doma, oni vecherami izuchali zdes' kuznechnoe delo, plotnickoe iskusstvo i drugie neobkhodimye remesla. Snezhok, krome ehtogo, zanjalsja sozdaniem «zhivotkomov», ili Zhivotnykh Komitetov. V ehtom emu ne bylo ravnykh. On organizoval Komitet po Proizvodstvu Jaic dlja kur i Ligu Chistykh Khvostov dlja korov, Komitet Perekovki Dikikh Tovarishhejj (s cel'ju perevospitanija krys i zajjcev), Dvizhenie za Samuju Beluju Sherst' dlja ovec i mnogoe drugoe — pomimo obuchenija chteniju i pis'mu.

V svoem bol'shinstve ehti zatei poterpeli krakh. Popytka priruchit' dikikh zhivotnykh provalilas' pochti s samogo nachala. Oni prodolzhali zhit' po-staromu, a kogda k nim projavljali velikodushie, prosto staralis' izvlech' iz ehtogo maksimal'nye vygody. V Zhivotkom Perekovki voshla koshka i v techenie neskol'kikh pervykh dnejj rabotala v nem ochen' aktivno. Odnazhdy ee videli sidjashhejj na kryshe, gde ona provodila vospitatel'nuju besedu s vorob'jami, kotorye, vprochem, byli vne predelov ee dosjagaemosti. Ona govorila im, chto vse zveri teper' — tovarishhi i chto ljubojj vorobejj mozhet, esli zakhochet, podletet' i posidet' u nee na lapke. Vorob'i, odnako, derzhalis' ot nee podal'she.

Zanjatija chteniem i pis'mom, vprochem, pol'zovalis' bol'shim uspekhom. K oseni kazhdoe zhivotnoe na ferme v tojj ili inojj stepeni povysilo svojj obrazovatel'nyjj uroven'. Chto kasaetsja svinejj, to oni davno ovladeli gramotojj v sovershenstve. Sravnitel'no neplokho vyuchilis' chitat' sobaki, no, esli ne schitat' Semi Zapovedejj, chtenie ikh malo interesovalo. Koza Mjuriel' prevzoshla v chtenii dazhe sobak i inogda po vecheram, byvalo, zachityvala dlja okruzhajushhikh obryvki gazetnykh statejj, kotorye ejj popadalis' na pomojjke. Bendzhamin chital ne khuzhe ljubojj svin'i, no svoikh sposobnostejj osobo ne primenjal. «Naskol'ko ja znaju, — govoril on, — na svete net nichego takogo, chto dejjstvitel'no stoit prochtenija». Kashka vyuchila ves' alfavit, no slova skladyvat' ne umela. Bokseru ne udalos' pojjti dal'she bukvy «G». On svoim ogromnym kopytom vyvodil v pyli bukvy «A, B, V, G», a potom stojal i vgljadyvalsja, sdvinuv ushi nazad, potrjakhivaja vremenami grivojj i starajas' izo vsekh sil pripomnit', chto tam dal'she, i vsegda bezuspeshno. Inogda, pravda, on bralsja uchit' «D, E, Zh, Z», no k tomu momentu, kogda on osvaival ikh, okazyvalos', chto bukvy «A, B, V, G» nachisto uletuchilis' iz ego pamjati. Nakonec, on reshil udovletvorit'sja chetyr'mja pervymi bukvami alfavita i obyknovenno pisal ikh dvazhdy ili trizhdy na dnju, chtoby osvezhit' ikh v pamjati. Molli otkazalas' uchit' chto-libo eshhe krome liter, iz kotorykh skladyvalos' ee imja. Ona ochen' iskusno vykladyvala ikh iz prutikov, ukrashala parojj-drugojj cvetochkov i razgulivala vokrug, ne svodja s nikh voskhishhennogo vzora.

Vse ostal'nye ne prodvinulis' dal'she bukvy «A». Krome togo, vyjasnilos', chto samye nesposobnye zhivotnye, naprimer ovcy, kury i utki, ne v silakh zapomnit' naizust' dazhe Sem' Zapovedejj. Posle nekotorogo razmyshlenija Snezhok ob"javil, chto Sem' Zapovedejj mozhno na dele svesti k edinstvennomu principu, a imenno: «Chetyre nogi — khorosho, dve nogi — plokho». «Ehtot princip, — skazal on, — vpolne vyrazhaet sushhnost' Zverizma. Vsjakijj, kto ego prochno usvoil, zastrakhovan ot chelovecheskogo vlijanija». Pticy ponachalu vozrazhali, potomu chto im pokazalos', budto u nikh tozhe dve nogi, no Snezhok s legkost'ju pereubedil ikh.

— Ptich'e krylo, tovarishhi zveri, — skazal on, — ne est' organ dejjstvija ili prestupnogo bezdejjstvija. Krylo — organ peredvizhenija, to est' noga. Otlichitel'nyjj priznak cheloveka — ehto ruka, orudie ego beschislennykh zlodejanijj.

Pticy ne ponjali dlinnykh slov, kotorye upotrebil Snezhok, no prinjali ego ob"jasnenie na veru. Zhivotnye ne slishkom odarennye vse do edinogo stali zauchivat' novyjj aforizm naizust'. Slova Chetyre — khorosho, dve — plokho nachertali na torcovojj stenke gumna vyshe Semi Zapovedejj i bolee krupnymi bukvami. Vyuchiv ehto pravilo naizust', ovcy ochen' poljubili ego. Lezha na lugu, oni chasto nachinali blejat' khorom: «Chetyre — khorosho, dve — plokho, chetyre — khorosho, dve — plokho...» i mogli tverdit' ehto chasami, niskol'ko ne ustavaja.

Napoleon k komitetam Snezhka ne projavljal vidimogo interesa. On govoril, chto zabota o podrastajushhem pokolenii gorazdo vazhnee i perspektivnee vsego, chto mozhno sdelat' dlja vzroslykh. Dzhessi i Bljubel' oshhenilis' srazu posle senokosa, rodiv v obshhejj slozhnosti devjaterykh shhenjat. Kak tol'ko shhenki smogli obkhodit'sja bez materinskogo moloka, Napoleon zabral ikh, skazav, chto sam zajjmetsja ikh vospitaniem. On poselil shhenkov na senovale, kuda mozhno bylo popast' tol'ko po pristavnojj lestnice iz podsobki dlja instrumentov, i derzhal ikh tam v takom uedinenii, chto na ferme skoro zabyli ob ikh sushhestvovanii.

Tajjna ischeznovenija moloka raskrylas' bystro. Ehto moloko kazhdyjj den' zameshivali teper' v svinoe pojjlo. Podospeli rannie sorta jablok, i sad zavalilo padalicejj. Snachala zhivotnye schitali samim soboju razumejushhimsja, chto ehti jabloki sleduet razdelit' porovnu mezhdu vsemi, no tut posledoval prikaz snesti ikh v podsobku — v rasporjazhenie svinejj. Tut nekotorye iz zhivotnykh bylo vozroptali, no bez tolku. U svinejj bylo polnoe edinodushie po ehtomu voprosu — dazhe u Snezhka s Napoleonom. Missija raz"jasnit' neobkhodimost' takogo reshenija byla vozlozhena na Vizguna.

— Tovarishhi zveri! — khrjukal Vizgun. — Vy, nadejus', ne dumaete, chto my, svin'i — prosto ehgoisty, ishhem dlja sebja privilegijj — i potomu p'em moloko i lopaem jabloki? Esli khotite znat', mnogie iz nas ne ljubjat ni moloka, ni jablok. Ja sam, naprimer, ikh terpet' ne mogu! Edinstvennaja cel', kotoruju presleduet dannoe reshenie, — ehto podderzhat' nashe zdorov'e. Moloko i jabloki (i ehto nauchno dokazannyjj fakt, tovarishhi!) soderzhat veshhestva, sovershenno neobkhodimye dlja zdorov'ja svinejj. My, svin'i, — zhivotnye umstvennogo truda, my — rukovodjashhaja i napravljajushhaja sila ehtojj fermy. Den' i noch' my zabotimsja o vseobshhem blagosostojanii. Ehto radi vas my p'em ehto moloko i davimsja jablokami! Znaete li vy, chto budet, esli my, svin'i, ne smozhem bol'she spravljat'sja so svoimi objazannostjami? Dzhons vernetsja! Da-da, Dzhons vernetsja! Neuzheli, tovarishhi, — vopil Vizgun pochti umoljajushhe, prygaja vo vse storony i razmakhivaja khvostikom, — neuzheli kto-nibud' iz vas khochet snova uvidet' Dzhonsa?

Uzh esli i bylo chto-to na svete, v chem zhivotnye byli uvereny, tak ehto v tom, chto oni ne zhelajut vozvrashhenija Dzhonsa. Kak tol'ko vopros o jablokakh predstal pered nimi v ehtom svete, im uzhe bylo nechego vozrazit'. Vazhnost' podderzhanija svinejj v dobrom zdravii byla ochevidnojj. Bez dal'nejjshikh sporov bylo resheno, chto moloko i popadavshie jabloki (a zaodno i osnovnojj urozhajj jablok, kak tol'ko oni sozrejut) pojjdut tol'ko na svinejj.

K koncu leta slukhi o tom, chto proiskhodit na Zverskojj Ferme, obleteli vsju okrugu. Kazhdyjj den' Snezhok i Napoleon snarjazhali stai golubejj, davaja im odno i to zhe zadanie: zavodit' svjazi s domashnejj skotinojj na drugikh fermakh, rasskazyvat' im istoriju Vosstanija i obuchat' ikh peniju «Vsekh zhivotnykh Britanii».

Pochti vse ehto vremja mister Dzhons provel v pivnom bare «Ryzhijj Lev» v Villingdone, zhalujas' vsem, u kogo byla okhota ego slushat', na postigshuju ego velikuju nespravedlivost', na podlykh, nichtozhnykh skotov, osmelivshikhsja posjagnut' na svjashhennoe pravo chastnojj sobstvennosti. Drugie fermery v obshhem sochuvstvovali emu, no na pervykh porakh nikakojj osobennojj pomoshhi ne okazali. Kazhdyjj iz nikh v dushe nadejalsja izvlech' iz neprijatnostejj Dzhonsa kakuju-nibud' pol'zu dlja sebja.

K schast'ju dlja zhivotnykh, vladel'cy dvukh blizhajjshikh sosednikh ferm na dukh ne vynosili drug druga. Zemli obshirnojj, no zapushhennojj fermy Foksvud sil'no zarosli kustarnikom, khozjajjstvo tam velos' po starinke, pastbishha byli istoshheny, a zhivye izgorodi nakhodilis' v bezobraznom sostojanii. Vladelec Foksvuda mister Pil'kington, dzhentl'men i chelovek legkomyslennyjj, bol'shuju chast' svoego vremeni provodil, smotrja po sezonu, na rybalke ili okhote. Ferma Pinchfil'd byla pomen'she, no soderzhalas' luchshe. Vladelec ee mister Frederik, uprjamyjj i zhelchnyjj chelovek, postojanno byl zanjat tjazhbami s sosedjami i slyl bol'shim skuperdjaem. Mister Pil'kington i mister Frederik do togo ne terpeli drug druga, chto dazhe vo imja zashhity svoikh sobstvennykh interesov vrjad li by smogli o chem-nibud' dogovorit'sja.

Tem ne menee, ikh oboikh ne na shutku napugalo vosstanie na Barskojj Ferme, i oni byli sil'no ozabocheny tem, kak predotvratit' rasprostranenie slishkom podrobnykh svedenijj o nem sredi svoikh zhivotnykh. Snachala oni delali vid, budto ikh smeshit sama mysl' o domashnejj skotine, samostojatel'no upravljajushhejj na ferme. «Vse ehto konchitsja v techenie dvukh nedel'», — govorili oni. Oni raspuskali slukhi, budto zhivotnye na Barskojj Ferme (oni ne vynosili nazvanija «Zverskaja Ferma» i uporno prodolzhali imenovat' ee po-staromu) vse vremja gryzutsja drug s drugom i dokhnut ot goloda. Kogda proshlo vremja, a zhivotnye ot goloda javno ne vymerli, Frederik i Pil'kington smenili plastinku i stali tverdit' ob uzhasnykh porokakh, carjashhikh na ferme. Oni utverzhdali, chto zhivotnye tam praktikujut kannibalizm, pytajut drug druga raskalennymi dokrasna podkovami i vveli obshhnost' samok. «Vot k chemu privodit vosstanie protiv zakonov Prirody», — govorili Frederik i Pil'kington.

Tem ne menee, v polnojj mere nikto ehtim rosskaznjam ne veril. Slukhi o ferme chudes, otkuda izgnali dvunogikh i gde zhivotnye upravljajut sobojj sami, prodolzhali cirkulirovat' v smutnom i iskazhennom vide, i v techenie goda po vsejj strane prokatilas' volna nepovinovenija. Byki, kotorye ran'she vsegda veli sebja disciplinirovanno, vdrug prevrashhalis' v beshenykh dikikh zverejj, ovcy lomali izgorodi i ob"edali posevy klevera, korovy oprokidyvali podojjniki, verkhovye loshadi vmesto togo, chtoby brat' prepjatstvie, perebrasyvali cherez nego sedoka.

A krome togo, melodija i dazhe slova «Vsekh zhivotnykh Britanii» stali izvestny povsjudu. Oni rasprostranjalis' s porazitel'nojj bystrotojj. Dvunogie ne mogli skryvat' svoejj jarosti, kogda slyshali ehtu pesnju, khotja i delali vid, chto ona im kazhetsja prosto nelepojj. Oni govorili, chto ne mogut sebe predstavit', kak ehto, dazhe buduchi bezmozglojj skotinojj, mozhno pet' takuju galimat'ju. No ljuboe zhivotnoe, kotoroe oni zastavali za peniem, ljudi bichevali do polusmerti. I vse-taki s pesnejj nel'zja bylo spravit'sja. Chernye drozdy vysvistyvali ee iz kustov zhivojj izgorodi, golubi nasheptyvali ee s vjazov, ona perebivala gromykhanie kuznic i zvony cerkovnykh kolokolov. I kogda ljudi slyshali ee, oni vtajjne trepetali, chuvstvuja v nejj predvestie svoejj budushhejj gibeli.

V nachale oktjabrja, kogda urozhajj byl snjat, slozhen v stoga i chastichno obmolochen, stajjka golubejj, sdelav krug v vozdukhe, v dichajjshem vozbuzhdenii opustilas' vo dvore Zverskojj Fermy. Kak okazalos', Dzhons so svoimi rabotnikami i poludjuzhinojj dobrovol'cev iz Foksvuda i Pinchfil'da vtorgsja na territoriju fermy cherez glavnye vorota, okovannye pjat'ju zheleznymi skrepami, i napravljaetsja vverkh po proselku, vedushhemu k usad'be. Vooruzheny oni byli palkami, a Dzhons shestvoval vperedi vsekh s okhotnich'im ruzh'em v rukakh. Namerenija ljudejj byli ochevidny: oni javno sobiralis' otbit' fermu.

Ehtogo davno ozhidali, i vse neobkhodimye prigotovlenija byli sdelany zaranee. Oboronu fermy vozglavil Snezhok, kotoryjj izuchil najjdennuju v dome staruju knigu o pokhodakh Julija Cezarja. On bystro otdal nuzhnye prikazanija, i uzhe cherez paru minut kazhdoe zhivotnoe zanjalo svoe zaranee naznachennoe mesto.

Pervuju ataku Snezhok predprinjal, kak tol'ko ljudi priblizilis' k usad'be. Vse 35 golubejj vzleteli razom i zakruzhilis' nad golovami zakhvatchikov, zabrasyvaja ikh lipkim pometom, a poka vnimanie ljudejj bylo otvlecheno k nebu, vpered vyskochili sprjatannye za ogradojj gusi i stali zlodejjskim obrazom klevat' ikh za ikry. Ehto byla kak by nebol'shaja razvedka boem s cel'ju vnesti v rjady protivnika legkoe zameshatel'stvo. Ljudi legko otbilis' ot gusejj palkami.

No tut Snezhok zadejjstvoval vtoruju liniju oborony. Vozglavlennoe samim Snezhkom stado ovec i baranov, a s nimi Mjuriel' i Bendzhamin, — lavinojj rinulos' na ljudejj. Zveri kololi svoikh vragov rogami, tolkali ikh so vsekh storon, a Bendzhamin, razvernuvshis' zadom, lupil ikh svoimi krokhotnymi kopytcami. I opjat' ljudi legko otbilis' palkami i kovanymi sapogami, i togda, po pronzitel'nomu vizgu, kotoryjj byl uslovnym signalom k otkhodu na zaranee podgotovlennye pozicii, vse zhivotnye razom povernuli nazad i cherez otkrytye vorota ubezhali na skotnyjj dvor.

U ljudejj vyrvalsja krik torzhestva. Oni uvideli — tak im pokazalos' — panicheskoe begstvo zhivotnykh i rinulis' za nimi vsled bezo vsjakogo porjadka. Imenno ehtogo i dobivalsja Snezhok. Kak tol'ko ljudi dostatochno uglubilis' vo dvor, tri loshadi, tri korovy i vse svin'i, kotorye ukryvshis' v korovnike, zalegli v zasade, vnezapno voznikli u nikh v tylu, otrezav put' k otstupleniju.

Snezhok dal signal k atake, a sam brosilsja prjamo na Dzhonsa. Uvidev ehto, fermer podnjal ruzh'e i vystrelil. Drob' prochertila glubokie krovavye rany na spine Snezhka, a odna ovca byla zastrelena nasmert'. Ni na sekundu ne ostanavlivajas', Snezhok naletel na fermera i vse shest' pudov svoego vesa brosil emu pod nogi. Dzhons oprokinulsja v navoznuju kuchu, i ruzh'e vyvalilos' iz ego ruk.

No osobenno ustrashajushhee vpechatlenie na zakhvatchikov proizvel Bokser. On vstaval na dyby i bil svoimi ogromnymi, podbitymi zhelezom kopytami kak beshenyjj. Pervyjj zhe ego udar nastig mal'chishku-konjukha iz Foksvuda, kotoryjj poluchil po lbu kopytom i rasprostersja v grjazi, ne podavaja priznakov zhizni. Pri vide ehtogo neskol'ko chelovek otshvyrnuli svoi dubiny i obratilis' v begstvo.

Dvunogikh okhvatila panika, i uzhe v sledujushhuju minutu zhivotnye gonjalis' za nimi po vsemu dvoru. Ikh kololi rogami, bili kopytami, kusali i toptali. Ne bylo takogo zhivotnogo na ferme, kotoroe by, kak umelo, ne svelo by s nimi svoikh schetov. Dazhe koshka neozhidanno sprygnula s kryshi na plechi pastukha i zapustila emu v gorlo svoi kogti, ot chego tot v uzhase zavopil. V tu minutu, kogda vorota vdrug okazalis' svobodnymi, ljudi uzhe byli rady vozmozhnosti vyrvat'sja za predely dvora i udrat' po glavnojj doroge. Uzhe cherez pjat' minut posle vtorzhenija vo dvor dvunogie postydno ubegali tem zhe putem, kotorym prishli, a sledom za nimi, gromko shipja, bezhali gusi i shhipali ikh za ikry.

Vse ljudi, za iskljucheniem odnogo, pokinuli fermu. Vernuvshijjsja vo dvor Bokser potrogal kopytom konjukha, kotoryjj nichkom lezhal v grjazi, i popytalsja perevernut' ego. Paren' ne shevel'nulsja.

— On umer, — skazal Bokser pechal'no. — Ja ne khotel ehtogo. Ja zabyl pro svoi podkovy. Ja, — pravda, — sdelal ehto ne narochno!

— Ni k chemu ehti santimenty, tovarishh! — voskliknul Snezhok. Iz ran Snezhka sochilas' krov'. — Na vojjne kak na vojjne. Tol'ko mertvyjj dvunogijj — khoroshijj dvunogijj.

— Ja nikogo ne khotel ubivat', dazhe dvunogikh, — povtorjal Bokser, i glaza ego byli polny slez.

— A gde Molli? — voskliknul kto-to.

I dejjstvitel'no, Molli propala. Na minutu voznik velikijj perepolokh, tak kak vse za nee ispugalis'. Chto s neju sdelali ljudi — mozhet byt', uveli v plen? V konce koncov, odnako, Molli udalos' otyskat' v ee sobstvennom stojjle, gde ona lezhala, nichego ne vidja i ne slysha, sprjatav golovu pod senom v jasljakh. Ona sbezhala s polja boja, kak tol'ko razdalsja vystrel. A kogda, posmotrev na nee, vse vernulis' vo dvor, okazalos', chto mal'chishka-konjukh, kotorogo Bokser vovse ne ubil, a tol'ko oglushil, sbezhal iz usad'by.

Vse eshhe ne ostyv, zhivotnye vnov' sobralis' vse vmeste, shumno deljas' rasskazami o svoikh ratnykh podvigakh. Totchas zhe bylo ustroeno improvizirovannoe prazdnestvo. Byl podnjat flag, neskol'ko raz speli «Zhivotnykh Britanii» i predali torzhestvennomu pogrebeniju pogibshuju smert'ju khrabrykh ovcu. Na ee mogile vysadili kust bojaryshnika. Snezhok proiznes nebol'shuju nadgrobnuju rech', upiraja v svoem vystuplenii na neobkhodimost' — esli ponadobitsja — vsem pogibnut' v boju za Zverskuju Fermu.

Edinodushno bylo resheno uchredit' boevojj orden «Zver'-Gerojj» pervojj stepeni, kotorym tut zhe nagradili Snezhka i Boksera. Ehtot orden predstavljal sobojj mednyjj zheton (a v podsobke obnaruzhilos' neskol'ko takikh mednykh bljakh) dlja noshenija po prazdnikam i voskresnym dnjam. Bylo uchrezhdeno i zvanie «Zver'-Gerojj» vtorojj stepeni, kotoroe posmertno prisvoili pogibshejj ovce.

Dolgo sporili o tom, kak budet nazyvat'sja vyigrannoe srazhenie. V konce koncov nazvali ego «Bitvojj pri Korovnike», poskol'ku imenno v korovnike byla ustroena zasada, reshivshaja iskhod bitvy. V grjazi otyskalos' okhotnich'e ruzh'e mistera Dzhonsa, a v dome obnaruzhili i zapas patronov. Ruzh'e reshili ustanovit' u podnozhija flagshtoka v kachestve artillerijjskogo orudija i otnyne palit' iz nego dvazhdy v god: 12 oktjabrja, v godovshhinu Bitvy pri Korovnike, i 24 ijunja, v godovshhinu Vosstanija.

S nachalom zimy povedenie Molli stalo vyzyvat' vse bol'shee i bol'shee bespokojjstvo. Kazhdoe utro ona opazdyvala na rabotu, opravdyvajas' tem, chto jakoby prospala. Zhalovalas' na neponjatnye boli, khotja appetit u nee ostavalsja prevoskhodnym. Ona stremilas' proguljat' rabotu pod ljubym predlogom i pojjti vmesto ehtogo k prudu s pit'evojj vodojj, gde ona obychno podolgu s glupejjshim vidom pjalilas' na svoe otrazhenie v vode. No pogovarivali o veshhakh i bolee ser'eznykh.

Odnazhdy, kogda Molli veselo vbezhala vo dvor, razmakhivaja svoim dlinnym khvostom i pozhevyvaja stebelek travy, Kashka otvela ee v storonu.

— Molli, — skazala ona, — mne nuzhno ser'ezno pogovorit' s tobojj. Segodnja utrom ja videla, kak ty zagljadyvala cherez izgorod', kotoraja otdeljaet Zverskuju Fermu ot Foksvuda. Za izgorod'ju stojal kto-to iz rabotnikov mistera Pil'kingtona. Ja pochti uverena, khotja i byla daleko, chto on chto-to skazal tebe i dazhe gladil tebja! Chto vse ehto znachit, Molli?

— Net! Ne bylo ehtogo! Ehto vse nepravda! — zarzhala Molli, vskidyvajas' na dyby i kolotja po zemle kopytami.

— Posmotri mne v glaza, Molli! Dajj mne chestnoe slovo, chto on tebja ne gladil!

— Ehto nepravda, — tverdila Molli, no ne smogla posmotret' Kashke v glaza, a eshhe cherez minutu sorvalas' s mesta i umchalas' na pastbishhe.

Neozhidannaja dogadka srazila Kashku. Ne govorja nikomu ni slova, ona poshla v stojjlo Molli i kopytom razryla tam solomu. Pod solomojj bylo zaprjatano neskol'ko puchkov raznocvetnykh lent i malen'kaja kuchka pilenogo sakhara.

Cherez tri dnja Molli ischezla. Neskol'ko nedel' nikto nichego ne znal o meste ee prebyvanija, no potom golubi donesli, chto ee videli na drugom konce Villingdona. Ona stojala vozle traktira, zaprjazhennaja v narjadnyjj, raskrashennyjj v krasno-chernye cveta ehkipazh. Zhirnyjj krasnomordyjj chelovek v kletchatykh bridzhakh i getrakh, pokhozhijj na traktirshhika, poglazhival ejj mordu i kormil sakharom. V ee podstrizhennuju chelku byla vpletena alaja lentochka. Pokhozhe, chto ona byla ochen' dovol'na sobojj, skazali golubi. Nikto iz zhivotnykh bol'she nikogda ne upominal ee imeni.

Janvar' vydalsja ochen' surovyjj. Zemlja zvenela ot moroza kak stal' i na poljakh delat' bylo nechego. Sovet na bol'shom gumne sobiralsja chashhe, chem obychno. Svin'i zanjalis' planirovaniem rabot na sledujushhijj sel'skokhozjajjstvennyjj sezon. Vse uzhe prinimali kak dolzhnoe, chto svin'i, kak samye smyshlenye na ferme, razrabatyvajut vse voprosy khozjajjstvennojj politiki, khotja reshenija ikh objazatel'no utverzhdajutsja bol'shinstvom golosov na Sovete. Ehtot porjadok v obshhem polnost'ju opravdyval by sebja, esli by ne razdory mezhdu Snezhkom i Napoleonom. Oni ne mogli prijjti k soglasiju ni po odnomu voprosu. Esli odin iz nikh predlagal kak mozhno bol'she zemli otvodit' pod jachmen', to drugojj nepremenno treboval sazhat' glavnym obrazom oves, i esli odin govoril, chto takie-to i takie-to polja ochen' khoroshi pod kapustu, to drugojj srazu zhe nachinal utverzhdat', chto oni godjatsja tol'ko pod korneplody. U kazhdogo byli svoi storonniki, i Sovet stanovilsja arenojj neskonchaemykh sporov.

Blistatel'nye vystuplenija s tribuny chasto prinosili Snezhku bol'shinstvo na Sovete, no Napoleon otygryvalsja v promezhutkakh mezhdu Sovetami, uspeshno sklonjaja zhivotnykh na svoju storonu. Osobenno bol'shojj populjarnost'ju on pol'zovalsja sredi ovec. V poslednee vremja oni prinimalis' blejat' «Chetyre — khorosho, dva — plokho» k mestu i ne k mestu, iz-za chego Sovety dazhe prikhodilos' preryvat'. Netrudno bylo zametit', chto osobenno chasto oni vspominali ob ehtom lozunge v naibolee otvetstvennye momenty vystuplenijj Snezhka.

Snezhok obnaruzhil v dome neskol'ko starykh nomerov zhurnala «Zemledelec i zhivotnovod», tshhatel'no izuchil ikh i preispolnilsja stremleniem ko vsjakogo roda novovvedenijam i preobrazovanijam. On ucheno tolkoval o drenazhnykh kanavakh, silose i zol'nykh udobrenijakh i s cel'ju povyshenija plodorodija polejj vyrabotal dlja kazhdogo zhivotnogo slozhnyjj plan neposredstvennogo vnesenija navoza v pochvu, chtoby ne tratit' usilijj na ego perevozku, prichem kazhdyjj den' sledovalo udobrjat' novyjj zaranee opredelennyjj uchastok. Napoleon sobstvennykh planov ne razrabatyval, no uverenno govoril, chto prozhekty Snezhka grosha lomanogo ne stojat, i, kazalos', chego-to vyzhidal. Samaja ozhestochennaja diskussija razrazilas' u nikh po povodu vetrjanojj mel'nicy.

Na obshirnom vygone nepodaleku ot usad'by vozvyshalsja nebol'shaja kholm — samoe vysokoe mesto na territorii fermy. Izuchiv sostav pochv, Snezhok ob"javil, chto imenno zdes' sleduet postroit' vetrjanuju mel'nicu, kotoraja privedet v dvizhenie dinamo-mashinu i snabdit vsju fermu ehlektroehnergiejj. Ehta mel'nica, po slovam Snezhka, osvetit i otopit zimojj vse sarai i stojjla, budet privodit' v dejjstvie cirkuljarnuju pilu, solomorezku, sveklorezku i ehlektrodoilku. Zhivotnye nikogda v zhizni ne slyshali takikh slov. Fermu mistera Dzhonsa spravedlivo schitali otstalojj, mekhanizacija na nejj byla v samom zachatochnom sostojanii. Zhivotnye slushali Snezhka s izumleniem, a on vyzyval v ikh voobrazhenii verenicy fantasticheskikh mashin, kotorye budut vypolnjat' tjazhelye raboty, v to vremja kak sami oni budut pastis' v svoe udovol'stvie na poljakh, libo sovershenstvovat' svoi poznanija chteniem knig ili besedami.

Podrobnye chertezhi mel'nicy Snezhok razrabotal za neskol'ko nedel'. Konstrukcii metallicheskikh detalejj byli zaimstvovany glavnym obrazom iz trekh knig, prinadlezhavshikh ranee misteru Dzhonsu: «Tysjacha poleznykh del dlja doma», «Kazhdyjj sam sebe kamenshhik» i «Ehlektrichestvo dlja nachinajushhikh». V kachestve kabineta dlja svoikh zanjatijj Snezhok izbral sarajj, v kotorom ran'she stojal inkubator, gde byl gladkijj derevjannyjj pol, ochen' udobnyjj dlja cherchenija. Tam on torchal celymi dnjami. Chtoby knigi ne zakryvalis', Snezhok ukladyval kamni na stranicakh, a sam, zazhav nozhkojj kusok mela, begal po saraju vzad i vpered, chertja liniju za liniejj i slegka povizgivaja ot vozbuzhdenija. Postepenno ehti linii prevratilis' v slozhnoe nagromozhdenie krivoshipov i zubchatykh valov, i pokryli bol'she poloviny pola. Ostal'nye zhivotnye nakhodili, chto khotja ehto i neponjatno, no vpechatljaet. Po men'shejj mere raz v nedelju oni javljalis' vzgljanut' na risunki Snezhka. Zagljadyvali dazhe utki i kury, izo vsekh sil starajas' ne nastupit' na provedennye melom linii.

Odin Napoleon ostavalsja ravnodushnym. On ob"javil sebja protivnikom mel'nicy s samogo nachala. Pravda, odnazhdy i on vdrug prishel oznakomit'sja s trudami Snezhka. S vazhnym vidom Napoleon oboshel ves' sarajj, vnimatel'no osmotrel vse detali chertezhejj i risunkov, ponjukhal ikh raz ili dva, nemnogo postojal, skosiv glaza i kak by okhvatyvaja chertezhi v celom, a potom pripodnjal nozhku, pomochilsja na chertezhi i vyshel, ne proroniv ni slova.

Vopros o mel'nice gluboko raskolol vsju fermu. Snezhok ne skryval, chto postroit' ee budet sovsem ne prosto. Predstojalo dobyt' kamen' iz kar'era, vozvesti steny, sdelat' kryl'ja. Nuzhno budet, krome togo, gde-to dobyt' dinamo-mashinu i kabel'. Snezhok ne govoril, otkuda vse ehto voz'metsja, no utverzhdal, chto postroit' mel'nicu mozhno budet za god. A posle ehtogo, — zajavljal on, — mel'nica pozvolit nam ehkonomit' stol'ko truda, chto my budem rabotat' vsego tri dnja v nedelju.

Napoleon, so svoejj storony, nastaival, chto vazhnejjshaja zadacha tekushhego momenta — ehto vypolnenie prodovol'stvennojj programmy i chto esli oni budut tratit' vremja na mel'nicu vmesto uvelichenija proizvodstva produktov pitanija, to vse oni prosto vymrut ot goloda. Vse zhivotnye podelilis' na dve frakcii: odna vystupala pod lozungom «Za Snezhka i trekhdnevnuju rabochuju nedelju!», drugaja — «Za Napoleona i polnuju kormushku!».

Tol'ko Bendzhamin ne primknul ni k tojj, ni k drugojj frakcii. On ne veril ni v prodovol'stvennoe izobilie, ni v trekhdnevnuju rabochuju nedelju. «S mel'nicejj ili bez mel'nicy, a zhit' budem kak zhili, to est' khrenovato», — govoril on.

Pochti stol'ko zhe sporov vyzyvali voprosy oborony. Vse prekrasno ponimali, chto khotja dvunogikh i razbili v Bitve pri Korovnike, oni ne ostavili svoikh namerenijj i ot nikh sleduet zhdat' drugojj, bolee reshitel'nojj popytki otvoevat' fermu i vosstanovit' vlast' mistera Dzhonsa, tem bolee chto vest' ob ehtom porazhenii ljudejj rasprostranilas' po vsejj okruge, budorazhila domashnjuju skotinu i vseljala v nee nepokornost'.

Kak obychno, Snezhok i Napoleon nikak ne mogli sojjtis' vo vzgljadakh. Soglasno Napoleonu, zhivotnym sledovalo zapasat' ognestrel'noe oruzhie i uchit'sja ego primeneniju na praktike. Soglasno Snezhku, oni dolzhny byli snarjazhat' kak mozhno bol'she golubejj dlja revoljucionnojj agitacii na drugikh fermakh. Odin nastaival, chto esli oni ne nauchatsja zashhishhat' sebja, ikh zavojujut, drugojj zhe utverzhdal, chto esli Vosstanie pobedit povsemestno, to neobkhodimost' oboronjat'sja otpadet sama sobojj. Snachala zhivotnye vyslushivali Napoleona, potom Snezhka i nikak ne mogli ponjat', kto zhe vse-taki prav. Skazat' po pravde, oni obychno soglashalis' s tem iz nikh, kto v dannyjj moment khrjukal rech'.

Nakonec, nastupil den', kogda Snezhok dorisoval svoi chertezhi, i na blizhajjshem voskresnom Sovete vopros o stroitel'stve mel'nicy byl postavlen na golosovanie. Kogda vse sobralis' na bol'shom gumne, Snezhok vstal i, khotja ovech'e blejan'e to i delo preryvalo ego rassuzhdenija, prokhrjukal svoi dovody v pol'zu stroitel'stva vetrjanojj mel'nicy.

Potom vyshel Napoleon. Sokhranjaja polnoe spokojjstvie, on khrjuknul, chto mel'nica — ehto prosto bred, on golosovat' za nee nikomu ne sovetuet, i snova sel. Ego vystuplenie dlilos' edva li tridcat' sekund, i, mozhno bylo podumat', chto rezul'tat emu sovershenno bezrazlichen.

Tut Snezhok vnov' vskochil s mesta i, rezkim okrikom utikhomiriv ovec, kotorye bylo opjat' razblejalis', razrazilsja plamennojj tiradojj v zashhitu mel'nicy. Do sikh por zhivotnye pochti porovnu delilis' v svoikh simpatijakh, no krasnorechie Snezhka v ehtu minutu uvleklo pochti vsekh. On jarkimi kraskami opisal, vo chto prevratitsja Zverskaja Ferma, kogda zhivotnye osvobodjatsja ot chernojj raboty.

— Ehlektrichestvo, — krichal on, — privedet v dvizhenie molotilki, plugi, borony, kosilki, zhatvennye mashiny s snopovjazalkami, ne govorja uzh o tom, chto v kazhdom stojjle, kazhdom khlevu, kazhdom korovnike i kazhdom ptichnike budet svoe sobstvennoe ehlektricheskoe osveshhenie, otoplenie, a takzhe kholodnaja i gorjachaja voda!

Kogda on zakonchil, iskhod predstojashhego golosovanija ne vyzyval nikakikh somnenijj. No kak raz v ehtu minutu Napoleon vskochil i, brosiv kosojj vzgljad na Snezhka, vdrug vzvizgnul kakim-to ne svoim, ochen' vysokim golosom.

V otvet otkuda-to poslyshalsja zhutkijj lajj i devjat' ogromnykh psov v oshejjnikakh, obitykh med'ju, vpripryzhku vleteli na gumno. Ljazgaja klykami, oni strelojj rinulis' prjamo na Snezhka, kotoryjj edva uspel soskochit' so svoego mesta. Cherez minutu on byl uzhe za vorotami, a psy mchalis' za nim. Porazhennye i ispugannye, ne v silakh vymolvit' ni slova, zhivotnye pokinuli gumno i, sledja za pogonejj, stolpilis' za ego vorotami.

Snezhok mchalsja po dlinnomu lugu, primykavshemu k doroge. On bezhal so vsekh nog, no psy gnalis' za nim po pjatam. Odin raz Snezhok poskol'znulsja i pokazalos', budto sejjchas ego skhvatjat, no on vskochil i ponessja s udvoennojj skorost'ju. Psy, odnako, opjat' stali nastigat' ego. Odin iz nikh capnul bylo Snezhka za khvostik, no Snezhok dernulsja, sdelal eshhe odin ryvok i, operediv sobak vsego na neskol'ko djujjmov, proskol'znul cherez dyrku v zhivojj izgorodi i ischez.

Ispugannye i pritikhshie, zhivotnye vernulis' na gumno. Psy priskakali cherez minutu. V pervye mgnovenija pogoni nikto ne mog soobrazit', otkuda vzjalis' ehti bestii, no teper' zhivotnykh osenila dogadka: ehto byli te samye shhenki, kotorykh rastil Napoleon. Khotja oni byli eshhe ne vpolne vzroslymi, no uzhe prevratilis' v ogromnykh, svirepykh kak volki, psov. Oni zhalis' k Napoleonu. Vse zametili, chto oni nauchilis' viljat' pered nim khvostom, kak drugie sobaki delali ehto pered misterom Dzhonsom.

V soprovozhdenii psov, ne otstupavshikh ot nego ni na shag, Napoleon podnjalsja na pomost, s kotorogo Majjor nekogda proiznes svoju istoricheskuju rech', i vystupil s korotkim ob"javleniem.

— Otnyne, — prokhrjukal on, — utrennie Sovety po voskresen'jam otmenjajutsja. V nikh net nikakojj nuzhdy, ehto pustaja trata vremeni. Vpred' vse voprosy, otnosjashhiesja k rabote fermy, budet reshat'sja special'nym komitetom svinejj pod ego sobstvennym, Napoleona, predsedatel'stvom. Komitet svinejj budet zasedat' pri zakrytykh dverjakh, a potom ob"javljat' o svoikh reshenijakh. Po voskresen'jam utrom zveri budut po-prezhnemu sobirat'sja — dlja togo, chtoby saljutovat' znameni, pet' «Vsekh zhivotnykh Britanii» i poluchat' zadanija na predstojashhuju nedelju, no nikakikh debatov otnyne ne budet.

Khotja zhivotnye byli potrjaseny i napugany izgnaniem Snezhka, oni vstretili ehto ob"javlenie s neudovol'stviem. Sumejj oni najjti podkhodjashhie slova, oni by, pozhalujj, zaprotestovali. Dazhe Bokser oshhutil smutnoe bespokojjstvo. On poshevelil ushami, trjakhnul neskol'ko raz grivojj, usilenno starajas' privesti svoi mysli v porjadok, no tak i ne smog pridumat' nichego putnogo.

Odnako sredi samikh svinejj ne vse utratili sposobnost' vladet' chlenorazdel'nojj rech'ju. Chetyre moloden'kikh borova v pervom rjadu izdali neskol'ko pronzitel'nykh vizgov — v znak svoego neodobrenija — i, vskochiv na nogi, zakhrjukali vse chetvero odnovremenno. No psy, sidevshie vokrug Napoleona, ugrozhajushhe zarychali, i svin'i smolkli i seli. Tut ovcy razrazilis' gromkim blejaniem «Chetyre — khorosho...», kotoroe prodlilos' okolo chetverti chasa i sdelalo nevozmozhnym prodolzhenie diskussii.

Kogda vse razoshlis', raz"jasnit' novye porjadki opjat' poslali Vizguna.

— Tovarishhi zveri, — khrjukal on, — ja uveren, chto vse pravil'no ponjali tu zhertvu, kotoruju prines tovarishh Napoleon, vzjav na sebja ehtu nelegkuju rabotu. Ne dumajjte, tovarishhi, chto byt' Vozhdem ochen' prijatno. Naprotiv, ehta vysokaja i tjazhelaja otvetstvennost'. Napoleon bolee chem kto-libo veren principu «Vse zveri ravny». I on byl by tol'ko schastliv pozvolit' vam samim prinimat' otvetstvennye reshenija. No vdrug vy odnazhdy primete nevernoe reshenie, tovarishhi, i chto togda? Predpolozhim, vy by posledovali za Snezhkom i ego maniakal'nojj ideejj vetrjanojj mel'nicy, za Snezhkom, kotoryjj, kak teper' vyjasnilos', byl obyknovennym prestupnikom?

— On khrabro srazhalsja v Bitve pri Korovnike, — vozrazil kto-to.

— Khrabrost' — ehto eshhe ne vse, — pariroval vozrazhenie Vizgun. — Na nyneshnem ehtape vazhnee vernost' i povinovenie. A chto kasaetsja Bitvy pri Korovnike, to ja dumaju, pridet vremja, i my ubedimsja, chto rol' Snezhka v ehtojj bitve preuvelichivalas'. Disciplina, tovarishhi, zhe-lez-na-ja disciplina! Vot glavnyjj lozung nashikh dnejj. Odin nevernyjj shag — i vragi nas odolejut. Ved' vy, tovarishhi, ne khotite vozvrashhenija Dzhonsa?

I opjat' ehtot dovod podejjstvoval neotrazimo. Razumeetsja, nikto ne khotel vozvrashhenija fermera Dzhonsa, i esli prenija i spory na utrennikh Sovetakh po voskresen'jam mogli k ehtomu privesti, znachit, ehti spory sleduet prinesti v zhertvu. Bokser, kotoryjj k ehtomu vremeni uspel obdumat' sluchivsheesja, vyrazil obshhee mnenija slovami: «Esli tovarishh Napoleon tak schitaet, znachit, tak ono i est'». S tekh por aforizm «Napoleon vsegda prav» Bokser sdelal dopolneniem k svoemu lichnomu devizu «Ja budu rabotat' eshhe upornejj».

Tem vremenem pogoda razguljalas', i zhivotnye smogli pristupit' k vesennejj pakhote. Sarajj, gde Snezhok rabotal nad svoimi chertezhami, byl zapert na zamok i, kak polagali zhivotnye, s pola oni byli sterty. Kazhdoe voskresen'e v 10 chasov utra zhivotnye sobiralis' teper' na gumne dlja togo, chtoby vyslushat' prikazanija na predstojashhuju nedelju. V sadu otkopali cherep starogo Majjora, uzhe ochistivshijjsja ot ploti, i ustanovili ego na stolbike u podnozhija flagshtoka, rjadom s ruzh'em. Teper' posle pod"ema flaga zhivotnye dolzhny byli rjadami i kolonnami v blagogovenii shestvovat' mimo cherepa i tol'ko posle ehtogo vkhodili na gumno. Na gumne oni uzhe ne sideli vse vmeste. Napoleon, Vizgun i eshhe odna svin'ja po klichke Minimus, obladavshaja zamechatel'nym darom stikhoslozhenija i sochinenija pesen, sadilis' v pervom rjadu na pomoste vmeste s devjat'ju molodymi psami, kotorye polukrugom okhvatyvali ikh s tyla, a ostal'nye svin'i raspolagalis' pozadi psov. Vse prochie zhivotnye sadilis' v osnovnojj chasti gumna licom k svin'jam i sobakam. Napoleon oglashal svoi prikazanija na nedelju po-voennomu kratko. Posle ehtogo, khorom ispolniv «Vsekh zhivotnykh Britanii», zhivotnye raskhodilis'.

Na tret'e voskresen'e posle izgnanija Snezhka obitateli fermy byli do nekotorojj stepeni udivleny, uslyshav ob"javlenie Napoleona o tom, chto mel'nica vse-taki budet postroena. On nichego ne skazal o prichinakh, kotorye zastavili ego peredumat', i tol'ko predupredil, chto ehta sverkhurochnaja rabota budet nelegkojj i chto, vozmozhno, pridetsja uporjadochit' prodovol'stvennye normy. Vse plany, odnako, byli uzhe gotovy vplot' do poslednejj detali. Special'nyjj komitet svinejj razrabatyval ikh celykh tri nedeli. Predpolagalos', chto stroitel'stvo mel'nicy vmeste s raznymi drugimi usovershenstvovanijami zajjmet dva goda.

V tot zhe vecher Vizgun v neoficial'nom porjadke ob"jasnil zhivotnym, chto Napoleon nikogda, v sushhnosti, ne byl protivnikom mel'nicy. Naoborot, imenno Napoleon pervym vydvinul ehtu ideju, da i chertezhi, kotorye Snezhok chertil na polu saraja-inkubatora, na samom dele byli vykradeny iz bumag Napoleona. V dejjstvitel'nosti zhe vetrjanuju mel'nicu izobrel Napoleon.

— Pochemu togda, — sprosil kto-to Vizguna, — on tak rezko vystupal protiv nee?

Tut Vizgun napustil na sebja ochen' lukavyjj vid.

— Ehto, — govoril on, — byla voennaja khitrost' tovarishha Napoleona. On tol'ko delal vid, chto vystupaet protiv mel'nicy, manevriruja s cel'ju ustranit' Snezhka, kotoryjj byl opasnojj lichnost'ju i okazyval durnoe vlijanie. Teper', kogda Snezhok ushel s dorogi, ehtot plan mozhno osushhestvit' bez pomekh. Ehto, — govoril Vizgun, — nazyvaetsja taktikojj.

— Taktika, tovarishhi! Taktika! — khrjuknul on neskol'ko raz s veselym smeshkom, priprygivaja i dergaja khvostikom.

Zhivotnye ne ponjali v tochnosti, chto znachit ehto slovo, no Vizgun khrjukal tak reshitel'no, a tri psa, kotorye ego soprovozhdali, rychali tak svirepo, chto oni prinjali vse ob"jasnenija bez dal'nejjshikh rassprosov.

Ves' ehtot god zhivotnye rabotali kak prokljatye. No svoimi trudami oni byli dovol'ny. Nikakie tjagoty ne kazalis' im naprasnymi: oni khorosho znali, chto trudjatsja na sebja i sebe podobnykh, na blago svoikh potomkov, a ne na shajjku prazdnykh dvunogikh grabitelejj.

V techenie vsejj vesny i vsego leta oni rabotali po shest'desjat chasov v nedelju, a v avguste Napoleon ob"javil, chto otnyne vvodjatsja eshhe i posleobedennye raboty po voskresen'jam. Ehti sverkhurochnye raboty byli sugubo dobrovol'nymi, no kormovaja pajjka tekh, kto na nikh ne khodil, sokrashhalas' napolovinu. No dazhe posle ehtogo ot chasti planov prishlos' otkazat'sja. Urozhajj byl men'she, chem v proshlom godu, a dva polja, kotorye predpolagalos' zanjat' pod korneplody, k letu tak i ne byli zasejany, potomu chto vspashka ne byla zakonchena vovremja. Netrudno bylo predvidet', chto zima predstoit trudnaja.

Mel'nica rozhdala odnu nezhdannuju trudnost' za drugojj. Na ferme imelsja prekrasnyjj kar'er, gde dobyvalsja izvestnjak, v odnom iz saraev nashlis' izrjadnye zapasy peska i cementa, tak chto vse stroitel'nye materialy byli pod rukojj. No byla zadacha, kotoraja snachala nikak ne poddavalas' razresheniju: kak raskolot' kamennye glyby na kuski podkhodjashhego razmera. Kazalos', chto net drugogo puti, krome kak kolot' ikh kirkojj i lomom, a nikto iz zhivotnykh ne byl v sostojanii uderzhat' ehti instrumenty. Dlja ehtogo nuzhno bylo tverdo stojat' na zadnikh lapakh. Tol'ko posle nedeli tshhetnykh usilijj komu-to prishla v golovu schastlivaja mysl': ispol'zovat' zakon tjagotenija.

Ogromnye valuny, slishkom bol'shie, chtoby ikh mozhno bylo pustit' v delo, valjalis' po vsemu kar'eru. Zhivotnye obvjazyvali ikh verevkami, a potom vse vmeste — korovy, loshadi, ovcy — vse, kto mog tjanut' verevku (inogda v samye reshitel'nye momenty prisoedinjalis' i svin'i), ochen' medlenno vtaskivali ikh po sklonu kar'era naverkh, a tam stalkivali s otkosa, chtoby, padaja, oni sami razbivalis' vnizu na chasti. Perevozka bitogo kamnja byla uzhe delom sravnitel'no prostym. Loshadi dostavljali kamen' na telegakh, ovcy katali otdel'nye kuski, dazhe Mjuriel' i Bendzhamin vprjagalis' v staruju dvukolku s siden'jami po bokam i tem vnosili svoju leptu v obshhie usilija. K koncu leta nasobirali nuzhnyjj zapas kamnja i togda nachalos', pod rukovodstvom svinejj, stroitel'stvo.

No ehto byl process medlennyjj i trudoemkijj. Iznuritel'nye usilija po pod"emu odnogo-edinstvennogo valuna naverkh kar'era chasto zanimali celyjj den', a kogda ego stalkivali vniz, on mog inogda ne razbit'sja. Bez Boksera nichego bylo by nel'zja dostignut'. Kazalos', chto u nego sil bol'she, chem u vsekh ostal'nykh zhivotnykh, vmeste vzjatykh. Kogda valun, kotoryjj zataskivali naverkh, vdrug nachinal skol'zit' obratno, i vse vopili ot otchajanija, vidja, chto ikh tashhit vniz po sklonu, — imenno Bokser vstupal v naprjazhennuju bor'bu s verevkojj i ostanavlival skol'zhenie.

Zhivotnye vostorgalis', vidja, kak on podnimaetsja vverkh po sklonu, pjad' za pjad'ju, s natugojj, kak ego dykhanie uchashhaetsja, a krutye boka pokryvajutsja potom. Kashka inogda prosila ego byt' poostorozhnee, no Bokser ee ne slushalsja. U nego bylo dva otveta na vse — slova «Ja budu rabotat' eshhe upornee» i «Napoleon vsegda prav». On poprosil petukha, chtoby tot budil ego po utram ne na polchasa, kak prezhde, a na tri chetverti chasa ran'she ostal'nykh. A v svobodnye minuty, kotorykh teper' bylo nemnogo, on otpravljalsja v kar'er odin, sobiral bityjj kamen' i bez ch'ejj-libo pomoshhi vozil ego k budushhejj mel'nice.

Nesmotrja na mnogochislennye tjagoty, ehtim letom na ferme zhilos' ne tak uzh i plokho. Esli edy u nikh i ne pribavilos' po sravneniju s vremenami mistera Dzhonsa, to po krajjnejj mere i ne ubavilos'. Odno to, chto oni dolzhny byli kormit' tol'ko samikh sebja i ne byli objazany soderzhat' eshhe i pjaterykh prozhorlivykh dvunogikh nakhlebnikov, bylo nemalym preimushhestvom, kotoroe pereveshivalo mnogie neudachi. Metody truda zhivotnykh vo mnogikh sluchajakh byli ehffektivnee i ehkonomichnee. Naprimer, takuju rabotu, kak propolku polejj ot sornjakov, mozhno bylo sdelat' s tshhatel'nost'ju, ljudjam nedostupnojj.

I opjat' zhe, poskol'ku zhivotnye teper' ne travili posevy, otpala neobkhodimost' otgorazhivat' pakhotnye zemli ot pastbishh i vse vremja vozobnovljat' zhivye izgorodi i prokhody v nikh. Ehto davalo nemaluju ehkonomiju truda.

Tem ne menee, uzhe v techenie ehtogo leta obnaruzhilis' i dali o sebe znat' mnogie nepredvidennye trudnosti. Ne khvatalo kerosina, gvozdejj, verevok, sobach'ikh sukharejj, zheleza dlja podkov — samim proizvesti vse ehto na ferme bylo nevozmozhno. A v budushhem predstojalo stolknut'sja s nedostatkom semjan i iskusstvennykh udobrenijj, ne govorja uzh o razlichnykh instrumentakh i oborudovanii dlja mel'nicy. Otkuda vse ehto voz'metsja, nikto ne mog sebe dazhe predstavit'.

Odnazhdy v voskresen'e utrom, kogda zhivotnye sobralis' dlja poluchenija prikazanijj na sledujushhuju nedelju, Napoleon ob"javil, chto perekhodit k novojj politike. S ehtogo dnja Zverskaja Ferma zavjazhet torgovye otnoshenija s sosednimi fermami — razumeetsja, ne radi kommercheskojj vygody, a edinstvenno dlja togo, chtoby obespechit' sebja samymi neobkhodimymi veshhami. «Potrebnosti mel'nicy dolzhny byt' postavleny vo glavu ugla», — skazal on. Poehtomu on, Napoleon, vedet sejjchas peregovory o prodazhe stoga sena i chasti urozhaja pshenicy tekushhego goda, nu, a esli deneg vse-taki ne khvatit, to pridetsja zarabotat' ikh prodazhejj jaic, na kotorye vsegda est' spros v Villingdone. «Kury, — skazal Napoleon, — dolzhny podderzhat' ehtu zhertvu, kak svojj lichnyjj vklad v stroitel'stvo mel'nicy».

Snova zhivotnye oshhutili smutnoe bespokojjstvo. Razve sredi prezhnikh postanovlenijj, prinjatykh srazu posle izgnanija Dzhonsa na pervom, triumfal'nom Sovete, ne bylo reshenija nikogda ne zakljuchat' sdelok s ljud'mi, nikogda ne zanimat'sja torgovlejj, nikogda ne prikasat'sja k den'gam? Vse zhivotnye pomnili, kak prinimali ehti postanovlenija, ili, po krajjnejj mere, im kazalos', chto oni pomnjat. Chetyre junykh borova, te samye, chto protestovali, kogda Napoleon uprazdnil Sovety, robko podnjali golos, no tut zhe i smolkli, zaslyshav ugrozhajushhee rychanie psov. Ovcy, kak obychno, zablejali: «Chetyre — khorosho, dva — plokho», i minutnoe zameshatel'stvo sgladilos'.

V zakljuchenie Napoleon proster nozhku vverkh, prizyvaja k molchaniju, i ob"javil, chto on uzhe obo vsem rasporjadilsja. Zhivotnym ne pridetsja vstupat' v neposredstvennyjj kontakt s dvunogimi. Ehtu neprijatnuju objazannost' on celikom beret na sebja. Strjapchijj iz Villingdona mister Vimper soglasilsja vystupat' v kachestve posrednika mezhdu Zverskojj Fermojj i vneshnim mirom. Kazhdyjj ponedel'nik on budet v utrennie chasy poseshhat' fermu dlja poluchenija instrukcijj. Napoleon zakonchil svoe vystuplenie obychnym prizyvom «Da zdravstvuet Zverskaja Ferma!», posle chego, spev «Zhivotnykh Britanii», vse razoshlis'.

V tot zhe den' Vizgun oboshel vsju fermu i navel dolzhnyjj porjadok v mysljakh i chuvstvakh zhivotnykh. On zaveril ikh, chto postanovlenie protiv deneg i torgovli ne tol'ko nikogda ne prinimalos', no dazhe i ne vynosilas' na obsuzhdenie. Ehto chistejjshejj vody izmyshlenie, vozmozhno, voskhodjashhee v svoikh istokakh k lzhivym insinuacijam Snezhka. U nekotorykh zhivotnykh byli vse-taki nejasnye somnenija, no Vizgun zhestko sprosil u nikh: «A vy uvereny, tovarishhi, chto ehto vam ne prisnilos'? U vas chto — est' protokoly togo Soveta? Ehto postanovlenie bylo gde-nibud' zapisano?» I tak kak to, chto nikakikh zapisejj o postanovlenii u nikh ne sokhranilos', byla istinnaja pravda, zhivotnye ponjali, chto oshibalis'.

Mister Vimper, kak bylo ugovoreno, poseshhal fermu kazhdyjj ponedel'nik. Ehto byl plutovatyjj na vid sub"ekt nevysokogo rosta s bakenbardami — melkijj delec s nekotorymi juridicheskimi poznanijami, ran'she drugikh soobrazivshijj, chto Zverskojj Ferme ponadobitsja posrednik i chto na ehtom mozhno neplokho podzarabotat'. Zhivotnye otnosilis' k Vimperu s podozreniem i opaskojj i, naskol'ko ehto bylo vozmozhno, obkhodili ego storonojj. I vse-taki, kogda oni videli, kak ikh chetveronogijj sobrat Napoleon otdaet prikazanija dvunogomu Vimperu, ehto zrelishhe vozbuzhdalo v nikh gordelivoe chuvstvo i otchasti primirjalo s ehtim novshestvom.

Ikh otnoshenija s chelovecheskim rodom neskol'ko izmenilis'. Teper', kogda Zverskaja Ferma procvetala, dvunogie nenavideli ee nichut' ne men'she, a skoree dazhe bol'she. Ljudi svjato verili v to, chto ferma rano ili pozdno obankrotitsja, a iz zatei s mel'nicejj prosto nichego ne vyjjdet. Vstrechajas' v pivnykh, oni pri pomoshhi diagramm dokazyvali drug drugu, chto steny mel'nicy neizbezhno dolzhny rukhnut', a esli dazhe i ustojat, to vse ravno kryl'ja mel'nicy nikogda ne budut krutit'sja.

I vse zhe oni nevol'no stali otnosit'sja s nekotorym uvazheniem k umeniju zhivotnykh upravljat' svoimi delami. Vo vsjakom sluchae, oni priznali novoe nazvanie fermy i perestali podderzhivat' Dzhonsa, kotoryjj ostavil nadezhdu vernut' sebe fermu, pokinul Villingdon i pereselilsja na drugojj konec strany. Mezhdu Zverskojj Fermojj i vneshnim mirom ne bylo nikakikh drugikh kontaktov, krome tekh, kotorye podderzhivalis' cherez Vimpera, no vse vremja voznikali slukhi, chto Napoleon sobiraetsja zakljuchit' kakoe-to torgovoe soglashenie: to s misterom Pil'kingtonom iz Foksvuda, to s misterom Frederikom iz Pinchfil'da. I chto ljubopytno, nikogda s oboimi odnovremenno.

Primerno v ehto zhe vremja svin'i vdrug perebralis' v dom fermera. Zhivotnym snova pokazalos', chto oni pomnjat kakoe-to davnee postanovlenie protiv ehtogo, no Vizgun opjat' sumel pereubedit' ikh.

— Sovershenno neobkhodimo, — khrjukal on, — chtoby svin'i — um, chest' i sovest' nashejj fermy, imeli spokojjnoe mesto dlja raboty. I dostoinstvu Vozhdja (a v poslednee vremja, govorja o Napoleone, on stal upotrebljat' slovo «Vozhd'") bolee podobaet zhit' v dome, chem v svinarnike.

Koe-kto byl vse-taki obespokoen, kogda pronessja slukh, chto svin'i ne tol'ko gotovjat sebe pishhu na kukhne i prevratili gostinuju v komnatu otdykha, no k tomu zhe eshhe i spjat na krovatjakh. Bokser, kak obychno, skazal, chto «Napoleon vsegda prav», no Kashka, kotorojj pokazalos', budto ona pomnit chetkoe i jasnoe zakonopolozhenie protiv krovatejj, otpravilas' k gumnu i popytalas' razobrat'sja, chto zhe tam napisano ob ehtom v Semi Zapovedjakh. Ubedivshis' v svoejj nesposobnosti ponjat' chto-nibud', krome otdel'nykh bukv, ona pozvala Mjuriel'.

— Mjuriel', — poprosila ona, — prochti mne Chetvertuju Zapoved'. Ne zapreshhaet li ona spat' v krovati?

Khotja i ne bez zatrudnenijj, koza prochitala zapoved' vslukh:

— Tam skazano: «Zver' da ne spit v krovati na prostynjakh», — problejala ona nakonec.

Stranno, no Kashka ne pomnila, chtoby v Chetvertojj zapovedi upominalis' prostyni. No raz uzh tak bylo napisano na stene, somnevat'sja ne prikhodilos'. Sluchajjno prokhodivshijj mimo Vizgun, soprovozhdaemyjj dvumja ili tremja psami, tut zhe vse nadlezhashhim obrazom raz"jasnil.

— Vy, tovarishhi, uzhe slyshali, chto my spim na krovatjakh? — sprosil on. — A pochemu by i net? Ved' vy zhe ne dumaete, chto ehto zapreshheno? Slovo «krovat'» oznachaet, sobstvenno, «mesto, gde spjat». Strogo govorja, gruda solomy — ehto tozhe krovat'. Zakon zapreshhaet spat' na prostyne, kotoraja dejjstvitel'no javljaetsja vrednojj ljudskojj vydumkojj. My ubrali vse prostyni s krovatejj i spim na odejalakh. Da, ehto udobno. No mogu vam skazat', tovarishhi, ne udobnee, chem my togo zasluzhivaem! Ibo skol'ko trudov i zabot lozhitsja na nashi plechi! A ved' i nam nado inogda otdokhnut'! Ved' vy zhe ne khotite, chtoby my nadorvalis' na rabote i uzhe ne mogli bol'she vypolnjat' svoi objazannosti? Ved' nikto iz vas ne khochet, chtoby Dzhons vernulsja?

Zhivotnye tut zhe zaverili ego v obratnom, i tolki o spjashhikh v krovatjakh svin'jakh prekratilis'. A kogda cherez neskol'ko dnejj Vizgun ob"javil, chto svin'i otnyne po utram budut vstavat' na chas pozzhe drugikh zverejj, to zhalob i nedovol'stva po ehtomu povodu ne vozniklo.

K oseni zhivotnye bukval'no padali ot ustalosti, no byli dovol'ny sobojj. God vydalsja tjazhelyjj, i zapasy pishhi na zimu — posle prodazhi chasti urozhaja zerna i sena — ne byli slishkom obil'ny, no mel'nica iskupala vse. Ona byla vozvedena uzhe napolovinu. Posle zhatvy sluchilos' neskol'ko sukhikh i jasnykh den'kov, i zhivotnye nalegli v ehti dni na rabotu eshhe userdnee, chem ran'she. Oni polagali, chto est' smysl potratit' bol'she sil na dobychu kamnja, lish' by podnjat' steny mel'nicy eshhe na odin fut. Bokser dazhe vstaval po nocham, chtoby v odinochestve chasok-drugojj porabotat' pri svete polnojj osennejj luny.

V svobodnye minuty zhivotnye prokhazhivalis' vokrug napolovinu otstroennojj mel'nicy, voskhishhajas' moshh'ju i prjamiznojj ee sten i porazhajas', kak ehto im vse udalos'. Tol'ko staryjj Bendzhamin ne vyrazhal nikakogo ehntuziazma naschet mel'nicy, khotja po obyknoveniju pomalkival. On tol'ko zagadochno burchal, chto «osly zhivut dolgo», i bol'shego ot nego nevozmozhno bylo dobit'sja.

V nojabre zaduli jarostnye jugo-zapadnye vetry. Stroitel'stvo prishlos' ostanovit', potomu chto dozhdi ne davali zameshivat' cementnyjj rastvor. Odnazhdy noch'ju sluchilsja takojj strashnyjj uragan, chto vse postrojjki fermy zakhodili khodunom, a s kryshi ambara posypalas' cherepica. Trevozhno kudakhtaja, v strakhe prosnulis' kury, potomu chto im vsem odnovremenno prisnilsja otdalennyjj ruzhejjnyjj vystrel. Utrom zhivotnye vyshli iz stojjl i saraev i uvideli, chto flagshtok sloman, a v nizhnem konce sada valjaetsja vjaz, vyrvannyjj, kak rediska, s kornem. No to, chto oni uvideli vsled za ehtim, vyzvalo obshhijj vopl' otchajanija. Uzhasnoe zrelishhe predstalo pred ikh glazami: mel'nica lezhala v razvalinakh!

Zhivotnye ustremilis' tuda vse kak odin. Napoleon, kotoryjj voobshhe-to begal redko, na ehtot raz sam skakal vperedi vsekh. Da, mel'nica rukhnula do osnovanija, a kamni, kotorye oni razbivali i peretaskivali s takim trudom, byli razbrosany vokrug. Ne v silakh proiznesti ni slova, oni stojali, skorbno gljadja na grudu upavshikh kamnejj. Napoleon v molchanii raskhazhival vzad i vpered, vremja ot vremeni prinjukhivajas' k zemle. Khvostik ego stojal torchkom, sudorozhno podragivaja iz storony v storonu, chto u nego vsegda bylo priznakom naprjazhennojj umstvennojj dejatel'nosti. Vdrug on rezko ostanovilsja, kak budto pridja k kakomu-to resheniju.

— Tovarishhi, — nachal on negromko, — znaete li vy, kto vinovat v ehtom? Kto ehtot vrag, pronikshijj sjuda pod pokrovom temnoty i unichtozhivshijj nashu mel'nicu? SNEZhOK!!! — On vdrug pereshel na krik, i v golose ego zazvuchala ugroza, — Snezhok sdelal ehto! Ehtot zlobnyjj predatel', dumaja narushit' nashi plany i otomstit' za svoe pozornoe izgnanie, pronik sjuda pod pokrovom nochi i unichtozhil plody nashikh samootverzhennykh trudov! Tovarishhi! Na ehtom samom meste ja vynoshu smertnyjj prigovor Snezhku! Zvanie «Zver'-Gerojj» vtorojj stepeni i vedro jablok tomu iz vas, kto svershit nad nim spravedlivyjj sud! Dva vedra — tomu zverju, kto zakhvatit ego zhivym!

Zhivotnye byli neverojatno potrjaseny, uznav, chto ehto Snezhok — vinovnik stol' uzhasnogo zlodejanija. Takogo nikto ne ozhidal dazhe ot Snezhka. Razdalis' kriki vozmushhenija, i vse vslukh stali izobretat' svoi sposoby poimki Snezhka, esli on kogda-nibud' opjat' popytaetsja vernut'sja. Pochti srazu zhe na nebol'shom rasstojanii ot kholma nashli v trave sledy kakojj-to svin'i. Oni proslezhivalis' vsego lish' na protjazhenii neskol'kikh jardov, no veli po napravleniju k dyre v zhivojj izgorodi. Napoleon gluboko vnjukhalsja v nikh i podtverdil, chto ehto sledy Snezhka. Po mneniju Napoleona, Snezhok skoree vsego prishel so storony fermy Foksvud.

— Medlit' nel'zja, tovarishhi! — skazal Napoleon, izuchiv sledy prestupnika. — U nas mnogo raboty! My pristupim k vosstanovleniju mel'nicy segodnja zhe utrom i budem stroit' ee vsju zimu, ne propuskaja ni edinogo dnja, nevziraja na pogodu. My pokazhem ehtomu prezrennomu predatelju, chto emu ne udastsja tak legko pogubit' nash trud. Pomnite, tovarishhi, ni shaga v storonu! Mel'nica budet sdana v zaplanirovannyjj srok! Vpered, tovarishhi, k pobede Zverizma! Da zdravstvuet mel'nica! Da zdravstvuet Zverskaja Ferma!

Zima vydalas' surovaja. Za shtormovymi vetrami posledoval mokryjj sneg s dozhdem i gradom, a potom grjanuli kholoda, kotorye svirepstvovali do serediny fevralja. Vosstanavlivaja mel'nicu, zhivotnye staralis' izo vsekh sil, prekrasno ponimaja, chto vneshnijj mir sledit za nimi, i kak zavistlivye dvunogie budut radovat'sja i torzhestvovat', esli oni ne vozvedut mel'nicu v srok.

Zlobstvuja, dvunogie delali vid, chto oni ne verjat v vinovnost' Snezhka. Oni utverzhdali, chto Snezhok tut sovershenno ne pri chem, a vinojj vsemu, deskat', prosto tonkie steny mel'nicy. Zhivotnye, konechno, ponimali, chto ehto nepravda. I vse-taki na ehtot raz bylo resheno klast' steny v tri futa tolshhinojj, a ne vosemnadcati djujjmov, kak ran'she, a ehto znachilo, chto kamnejj teper' potrebuetsja vdvoe bol'she. Kar'er dolgoe vremja byl zanesen snegom, i s ehtim nichego nel'zja bylo podelat'.

Delo neskol'ko prodvinulos' v poru nastupivshikh vskore sukhikh morozov, no ehto byl adskijj trud, a nadezhdy uzhe ne sogrevali ikh tak, kak v pervyjj raz. Oni merzli i redko byvali syty. Tol'ko Bokser i Kashka nikogda ne padali dukhom. Vizgun proiznosil zazhigatel'nye rechi o radosti sluzhenija i o trudovykh doblestjakh, no zhivotnykh bol'she voodushevljal Bokser so svoim vechnym devizom: «Ja budu rabotat' eshhe upornejj!"

V janvare edy stalo eshhe men'she. Zernovuju pajjku sil'no sokratili, a vzamen byli obeshhany dopolnitel'nye vydachi kartoshki. No tut okazalos', chto pochti ves' urozhajj kartofelja pomerz v burtakh, prikrytykh slishkom tonkim sloem zemli i solomy. Kartofel' razmjak, pochernel, i tol'ko malaja chast' ego byla s"edobna.

V ehti dni zhivotnym celymi dnjami nichego, krome kormovojj svekly i mjakiny, ne vydavali. Kazalos', chto na poroge stoit golodnaja smert'. Bylo zhiznenno neobkhodimo skryt' ehtot fakt ot vneshnego mira. Obodrennye razrusheniem mel'nicy, dvunogie i tak rasprostranjali lzhivye vydumki o Zverskojj Ferme. Oni vnov' stali utverzhdat', chto zhivotnye tam vymirajut ot goloda i boleznejj, vse vremja vedut mezhdousobnuju bor'bu i dazhe dokatilis' do poedanija drug druga i istreblenija novorozhdennykh.

Napoleon khorosho predvidel vse durnye posledstvija utechki informacii o dejjstvitel'nom polozhenii s produktami i, chtoby sozdat' obratnoe vpechatlenie, reshil ispol'zovat' mistera Vimpera. Do sikh por zhivotnye pochti ne obshhalis' s Vimperom vo vremja ego ezhenedel'nykh vizitov, a teper' neskol'ko special'no podobrannykh zhivotnykh, v osnovnom ovec, poluchili zadanie upominat' v ego prisutstvii, kak by sluchajjno, chto pajjka nedavno opjat' uvelichilas'. Krome togo, Napoleon velel pochti do kraev napolnit' peskom opustevshie zakroma v ambare, a sverkhu ehtot pesok prisypali ostatkami zerna i muki. Ispol'zovav kakojj-to podkhodjashhijj predlog, Vimpera proveli cherez sklad, pozvoliv odnim glazom zagljanut' v zakroma. Vimper byl vveden v zabluzhdenie i prodolzhal uverjat' vneshnijj mir, chto prodovol'stvija na Zverskojj Ferme skol'ko ugodno.

I vse-taki k koncu janvarja stalo jasno, chto zerno neobkhodimo gde-to dostavat'. V ehti dni Napoleon redko pojavljalsja na publike i bol'shuju chast' svoego vremeni provodil v dome, gde ego oberegali devjat' svirepykh psov, storozhivshikh kazhduju dver'. Ego redkie vykhody obstavljalis' torzhestvenno: shest' psov okruzhali ego plotnym kol'com i rychali, esli kto-nibud' podkhodil slishkom blizko. Byvalo, chto on voobshhe ne pokazyvalsja utrom v voskresen'e, i togda ego rasporjazhenija peredavalis' cherez drugikh svinejj, chashhe vsego cherez Vizguna.

Odnazhdy v voskresen'e utrom Vizgun ob"javil, chto kury, kotorye tol'ko chto stali snova nestis', dolzhny budut sdat' svoi jajjca, potomu chto Napoleon zakljuchil cherez Vimpera kontrakt na postavku chetyrekh soten jaic v nedelju. Deneg, kotorye budut vyrucheny za jajjca, dolzhno bylo khvatit' na zerno i muku, chtoby dotjanut' do sledujushhego urozhaja.

Uslyshav ob ehtom, kury strashno raskudakhtalis'. Konechno, im namekali i ran'she, chto takaja zhertva, mozhet byt', ot nikh potrebuetsja, no im v ehto ne khotelos' verit'. Oni tol'ko chto sobralis' vysizhivat' vesennikh cypljat i teper' zaprotestovali, utverzhdaja, chto prodazha jaic ravna detoubijjstvu. Vpervye so vremen izgnanija Dzhonsa proizoshlo nechto vrode mjatezha. Pod predvoditel'stvom trekh chernykh minorok kury-nesushki predprinjali javnuju popytku rasstroit' plany Napoleona. Oni vybrali takojj sposob soprotivlenija: vzleteli na nasesty i neslis' ottuda prjamo na pol, gde jajjca, estestvenno, razbivalis'.

Napoleon dejjstvoval bystro i besposhhadno. Rasporjadivshis' prekratit' vydachu kuram kormov, on postanovil, chto ljuboe zhivotnoe, kotoroe podelitsja s nimi khot' zernyshkom, podlezhit smertnojj kazni. Psy sledili za tem, chtoby ehtot dekret neukosnitel'no sobljudalsja. Kury proderzhalis' pjat' dnejj, a potom sdalis' i vernulis' k svoim jashhikam dlja jaic. Devjat' nesushek za ehto vremja peredokhli. Ikh tushki sozhgli v sadu, a prichinojj smerti byla ob"javlena kurinaja slepota. Vimper ob ehtom incidente dazhe ne uznal. Jajjca postavljalis', kak bylo uslovleno, i furgon bakalejjshhika zaezzhal za nimi kazhduju nedelju.

Vse ehto vremja o Snezhke ne bylo ni slukhu, ni dukhu. Pogovarivali, chto on skryvaetsja na odnojj iz sosednikh ferm — to li v Foksvude, to li v Pinchfil'de. Otnoshenija Napoleona s sosedjami teper' neskol'ko naladilis'. Vo dvore fermy lezhala kucha breven, slozhennykh tam eshhe let desjat' tomu nazad posle raschistki bukovojj roshhi. Za ehto vremja brevna khorosho vysokhli, i Vimper posovetoval Napoleonu prodat' ikh. I mister Pil'kington, i mister Frederik byli by ne proch' sovershit' ehtu pokupku. Napoleon kolebalsja i vse ne mog reshit', kogo zhe iz nikh predpochest'. Zamechali, chto kogda on sklonjalsja k mysli zakljuchit' kontrakt s Frederikom, Vizgun utverzhdal, chto Snezhok skryvaetsja v Foksvude, a kogda kazalos', chto Napoleon predpochitaet Pil'kingtona, o Snezhke govorilos', chto on obosnovalsja v Pinchfil'de.

V nachale vesny vdrug obnaruzhilos', chto Snezhok poseshhaet fermu po nocham. Ehto izvestie oshelomilo zhivotnykh. Oni tak perepoloshilis', chto s trudom zasypali v svoikh sarajakh. Rasskazyvali, chto Snezhok probiraetsja na fermu pod pokrovom temnoty kazhduju noch' i tvorit vsjacheskie bezobrazija. On kral zerno, perevorachival vedra s molokom, bil jajjca, vytaptyval posevy, obdiral klykami koru plodovykh derev'ev. Chto by ni strjaslos' — vo vsem vinili Snezhka. Razbivalos' li okno, zapruzhivalis' li kanava — kto-nibud' objazatel'no govoril, chto ehto vreditel'stvo Snezhka. Poehtomu kogda poterjalsja kljuch ot prodovol'stvennogo sklada, to vsja ferma byla v polnojj uverennosti, chto Snezhok zabrosil ego v kolodec. Stranno, no oni prodolzhali verit' v ehto, dazhe kogda poterjannyjj kljuch nashelsja pod meshkom iz-pod muki. Korovy v odin golos mychali, chto Snezhok zabiraetsja k nim v korovnik i doit ikh vo sne. Pogovarivali, chto dazhe krysy, sovershenno obnaglevshie ehtojj zimojj, vstupili v sgovor so Snezhkom.

Napoleon prikazal provesti tshhatel'noe rassledovanie zlodejanijj predatelja. V soprovozhdenii svoikh psov on ustroil inspekcionnyjj obkhod vsejj fermy. Vse ostal'nye zhivotnye sledovali za nim na pochtitel'nom rasstojanii. Napoleon ostanavlivalsja cherez kazhdye neskol'ko shagov i njukhal zemlju v poiskakh sledov Snezhka. Po ego slovam, on uznaval ikh po zapakhu. On perenjukhal kazhdyjj ugol v gumne, v korovnike, kurjatnike, ogorode i pochti vezde obnaruzhil sledy Snezhka. On tykal rylom v zemlju, delal neskol'ko glubokikh vzdokhov i vosklical zloveshhim golosom:

— Snezhok! On byl zdes'! Ja chuju ehtot izmennicheskijj dukh!

Pri slove «Snezhok» psy skalili svoi klyki i rychali tak, chto krov' styla v zhilakh.

Zhivotnye byli zapugany do smerti. Im kazalos', chto Snezhok stal kakojj-to nevidimojj silojj, kotoraja vitala v vozdukhe, ugrozhaja im vsemi vozmozhnymi bedami.

Vecherom Vizgun sobral vsekh obitatelejj fermy i, vstrevozhenno morshha rylo, skazal im, chto u nego est' vazhnye novosti.

— Tovarishhi! — zavereshhal Vizgun, nervno podprygivaja. — Tovarishhi! Otkrylas' uzhasnaja veshh'! Snezhok prodalsja Frederiku iz Pinchfil'da, kotoryjj kak raz sejjchas zamyshljaet napast' na nas i otnjat' u nas nashu fermu. Snezhok budet u Frederika provodnikom. Khuzhe togo. Ranee my polagali, chto mjatezh Snezhka byl sledstviem ego samoljubija i tshheslavija. My oshibalis', tovarishhi. Znaete, kakovy byli istinnye prichiny? Snezhok byl v sgovore s Dzhonsom s samogo nachala! Snezhok vsegda byl tajjnym agentom Dzhonsa. Ehto dokazyvajut ostavshiesja posle nego dokumenty, kotorye my tol'ko sejjchas obnaruzhili. Po-moemu, ehto ob"jasnjaet mnogoe, tovarishhi. Razve my ne videli sami, kak on pytalsja — k schast'ju, bez uspekha — privesti nas k porazheniju i razgromu v Bitve pri Korovnike.

Zhivotnye byli oshelomleny. Dazhe razrushenie mel'nicy ne shlo ni v kakoe sravnenie s ehtim predatel'stvom. Odnako proshlo vse zhe neskol'ko minut, prezhde chem oni poverili v ehto. Vse oni vspomnili — ili podumali, chto vspomnili, — kak Snezhok vel ikh v ataku v Bitve pri Korovnike, kak on ikh splachival i obodrjal na kazhdom shagu, i kak dazhe ranenie drob'ju ni na mig ne ostanovilo ego. Vse ehto kak-to ne vjazalos' s tem, chto on byl na storone Dzhonsa. Dazhe Bokser, kotoryjj redko zadaval lishnie voprosy, byl ozadachen. On leg, podobral pod sebja perednie kopyta, zakryl glaza i s tjazhkim usiliem popytalsja vyrazit' svoju mysl':

— Ja v ehto ne verju... Snezhok khrabro srazhalsja v Bitve pri Korovnike. Ja sam videl ehto. Razve my ne prisvoili emu zvanie «Zver'-Gerojj» pervojj stepeni srazu zhe posle bitvy?

— Ehto byla nasha oshibka, tovarishhi. Teper'-to my znaem, chto v dejjstvitel'nosti on pytalsja pogubit' nas. Obo vsem ehtom napisano v sekretnykh dokumentakh, kotorye teper' nashlis'.

— No on byl ranen! — skazal Bokser. — My vse videli, kak on istekal krov'ju.

— Ehto bylo podstroeno! — vereshhal Vizgun. — Vystrel Dzhonsa tol'ko slegka zadel ego. — Ja by pokazal, chto ob ehtom skazano v ego sobstvennykh vospominanijakh, esli by vy umeli chitat'. Zamysel Snezhka zakljuchalsja vot v chem. V reshajushhijj moment on dolzhen byl podat' signal k otstupleniju i takim obrazom ostavit' vragu pole boja. I emu by udalos' ehto, esli by ne nash geroicheskijj vozhd' tovarishh Napoleon! Vy chto, ne pomnite, chto kak raz v tu minutu, kogda vsekh okhvatila panika i kazalos', chto vse poterjano, tovarishh Napoleon vystupil vpered s klichem «Smert' chelovechestvu!» i vonzil svoi klyki v nogu Dzhonsa? Vy pomnite ehto? — vopil Vizgun, prygaja iz storony v storonu.

Teper', kogda Vizgun opisal scenu stol' zhivopisno, zhivotnym pokazalos', chto oni vspomnili ee. Vo vsjakom sluchae, oni pripomnili, chto v reshajushhuju minutu Snezhok dejjstvitel'no pobezhal. No Bokser ne unimalsja.

— Ja ne verju, chto Snezhok vsegda byl predatelem, — skazal on. — Drugoe delo, chto on natvoril potom. No ja uveren, chto v Bitve pri Korovnike on eshhe byl dobrym tovarishhem.

— Nash Vozhd', tovarishh Napoleon, — vozglasil Vizgun, vygovarivaja slova razmerenno i tverdo, — utverzhdaet kategoricheski, tovarishhi, chto Snezhok byl agentom Dzhonsa eshhe s tekh vremen, kogda o Vosstanii nikto i dumat' ne dumal! Kategoricheski!

— Nu, ehto drugoe delo! — skazal Bokser. — Esli sam tovarishh Napoleon tak govorit, znachit, tak ono i est'.

— Vot ehto uzhe patrioticheski skazano! — khrjuknul Vizgun, no gljanul na Boksera svoimi migajushhimi glazkami ves'ma ugrozhajushhe. Ukhodja, on mnogoznachitel'no dobavil:

— Ja predosteregaju vsekh i kazhdogo: smotret' nuzhno v oba! U nas est' osnovanija polagat', chto sekretnye agenty Snezhka i v ehtu minutu tajatsja sredi nas!

Chetyre dnja spustja Napoleon prikazal zhivotnym sobrat'sja vo dvore posle obeda. Kogda vse byli v sbore, Napoleon vyshel iz doma. Nedavno on udostoil sebja zvanijami «Zver'-Gerojj» pervojj stepeni i «Zver'-Gerojj» vtorojj stepeni, i oba ehti ordena boltalis' u nego na grudi. Devjat' gromadnykh psov prygali vokrug Napoleona i rychali tak, chto u vsekh murashki begali po spinam.

Vse molchalivo szhalis' na svoikh mestakh i, kazalos', predchuvstvovali, chto sejjchas proizojjdet nechto uzhasnoe.

Napoleon postojal, strogim vzorom ogljadel prisutstvujushhikh i vdrug pronzitel'no khrjuknul. Psy totchas rvanulis' vpered i, skhvativ za ushi chetyrekh svinejj, povolokli ikh, vizzhashhikh ot boli i strakha, k nogam Vozhdja. Iz prokushennykh ushejj khlestala krov', psy pochuvstvovali ee vkus i, kazalos', na neskol'ko mgnovenijj sovershenno vzbesilis'. Troe psov, ko vseobshhemu izumleniju, brosilis' na Boksera. Pervyjj pes byl perekhvachen kopytom Boksera eshhe v pryzhke i srazu zhe prizhat k zemle. Pes vzvyl o poshhade, a dva drugikh, podzhav khvosty, otskochili. Bokser vzgljanul na Vozhdja, kak by sprashivaja, chto emu delat' dal'she. Napoleon, kazalos', peredumal i, skryvaja ispug, strogo prikazal otpustit' psa. Bokser pripodnjal kopyto, i pomjatyjj pes s voem metnulsja proch'.

Sumatokha uleglas'. Chetvero obvinjaemykh zhdali, vsem svoim vidom svidetel'stvuja o sovershennykh prestuplenijakh. Napoleon potreboval, chtoby zlodei pokajalis'. Ehto byli te samye chetyre kabanchika, kotorye protestovali, kogda Napoleon otmenil Sovety po voskresen'jam. Drugikh podskazok ne trebovalos'. Te priznalis', chto s momenta izgnanija Snezhka podderzhivali s nim tajjnye snoshenija, sodejjstvovali Snezhku v razrushenii mel'nicy, voshli v sgovor so Snezhkom s cel'ju peredat' Zverskuju Fermu v ruki Frederiku. Oni takzhe dobavili, chto Snezhok doveritel'no priznavalsja im, chto byl v proshlom tajjnym agentom Dzhonsa. Kak tol'ko oni zakonchili svoe pokajanie, psy tut zhe peregryzli im glotki, a Napoleon zloveshhe voprosil, net li eshhe zhelajushhikh v chem-nibud' pokajat'sja.

Vpered vyshli tri chernye minorki, zachinshhicy jaichnogo bunta, i priznalis', chto Snezhok javilsja im vo sne, podstrekaja k nepovinoveniju Napoleonu. Ikh tut zhe prikonchili. Za nimi vyshel gus' i povinilsja, chto utail shest' pochatkov kukuruzy s proshlogo urozhaja i el ikh po nocham. Za nim ovca priznalas' v tom, chto pomochilas' v obshhuju poilku po naushheniju, konechno zhe, Snezhka, a dve drugie ovcy priznalis' v ubijjstve odnogo starogo barana, osobenno vernogo priverzhenca Napoleona. Neschastnogo barana, stradavshego ot kashlja, oni doveli do smerti, gonjaja ego vokrug kostra. Oni tozhe byli kazneny na meste.

Chereda pokajanijj i rasprav prodolzhalas' do tekh por, poka u nog Napoleona ne obrazovalas' gora trupov, i samyjj vozdukh ne propitalsja zabytym so vremen Dzhonsa tjazhelym zapakhom krovi.

Kogda reznja prekratilas', vse, krome svinejj i psov, gurtom pobreli proch'. Oni byli potrjaseny i opechaleny. Oni dazhe ne znali, chto ikh uzhasnulo bol'she: izmena svoikh tovarishhejj, prodavshikhsja Snezhku, ili zhestokoe vozmezdie, svideteljami kotorogo oni stali. Krovavye sceny im prikhodilos' nabljudat' i prezhde, odnako to, chto proizoshlo segodnja, pokazalos' im uzhasnee chego by to ni bylo, potomu chto sluchilos' mezhdu svoimi. S tekh por, kak Dzhons pokinul fermu, zhivotnye ne ubivali drug druga. Dazhe krys nikto ne trogal.

Oni podnjalis' na prigorok nepodaleku ot napolovinu otstroennojj mel'nicy. Chtoby bylo teplee, oni sbilis' v tesnuju kuchu, zdes' byli Kashka, Mjuriel', Bendzhamin, korovy, ovcy i vsja staja gusejj i kur — vse, krome koshki, vnezapno ischeznuvshejj kak raz nakanune ustroennojj Napoleonom ehkzekucii. Nekotoroe vremja vse lezhali molcha. Odin Bokser ostalsja na nogakh. On dergalsja, khlestal sebja po bokam dlinnym chernym khvostom, vremja ot vremeni vyrazhal svoe nedoumenie korotkim i negromkim rzhaniem. Nakonec, on skazal:

— Ne ponimaju. Ja by ne poveril, chto takoe mozhet sluchit'sja na nashejj ferme. Dolzhno byt', my dopustili kakie-to ser'eznye oshibki. Vyvod, ja dumaju, odin: nado rabotat' upornee. S segodnjashnego dnja ja budu vstavat' po utram na chas ran'she. — I tjazhelojj rys'ju Bokser uskakal na kar'er. Tam on v kachestve razminki pered snom nabral dva voza kamnejj i otvolok ikh odin za drugim na mel'nicu.

Sgrudivshis' vokrug Kashki, zhivotnye tesno zhalis' drug k drugu. S kholma, na kotorom oni lezhali, otkryvalsja shirokijj vid na okrestnosti. Bol'shaja chast' fermy lezhala pered ikh vzorami: dlinnyjj lug, prostiravshijjsja do glavnojj dorogi, pole, zasejannoe kormovymi travami, roshha, prud s pit'evojj vodojj, pakhotnye zemli, gde gusto zelenela molodaja pshenica, krasnye kryshi khozjajjstvennykh stroenijj, iz trub kotorykh vilsja dymok.

Byl jasnyjj vesennijj vecher. Trava i raspuskavshijjsja kustarnik zhivojj izgorodi otlivali zolotom pod kosymi luchami solnca. Nikogda eshhe ferma ne kazalas' im stol' zhelannym mestom — i s kakim-to dazhe udivleniem oni vspomnili, chto ehto ikh sobstvennaja ferma, gde kazhdyjj klochok zemli prinadlezhit im.

Kashka smotrela s kholma, i ee glaza napolnjalis' slezami. Esli by ona smogla vyrazit' svoi mysli, to skazala by, chto sovsem ne radi togo, chto sluchilos' segodnja, oni zatejali neskol'ko let tomu nazad bor'bu protiv tiranii dvunogikh. Ehti sceny strakha i rezni — net, ne ehtogo oni zhdali v tu noch', kogda staryjj Majjor prizval ikh k Vosstaniju. Sama ona predstavljala sebe budushhee, esli voobshhe kak-to predstavljala, kak soobshhestvo zhivotnykh, svobodnykh ot goloda i bichejj, gde vse ravny, kazhdyjj truditsja po sposobnostjam i sil'nyjj oberegaet slabogo, kak sama ona oberegala v tu noch' poterjavshikhsja utjat, zagorodiv ikh svoimi nogami. Ona ne znala pochemu, no vmesto ehtogo oni dozhili do togo, chto nikto uzhe ne osmelivaetsja vyskazat' vslukh to, chto dumaet; povsjudu ryshhut zhestokie i zlobnye psy, i na tvoikh glazakh tvoi sobstvennye tovarishhi priznajutsja v uzhasnykh prestuplenijakh i gibnut, razorvannye v kloch'ja. U nee ne bylo i mysli o mjatezhe ili nepovinovenii. Ona znala, chto dazhe teper' vse-taki luchshe, chem pri Dzhonse, chto samoe glavnoe — ehto predotvratit' vozvrashhenie dvunogikh. Chto by ni sluchilos', ona ostanetsja verna idejam Zverizma, budet userdno rabotat', chestno ispolnjat' vozlozhennye na nee objazannosti i priznavat' rukovodjashhuju rol' Napoleona. Odnako ne za ehto oni borolis', ne na ehto upovali, ne radi ehtogo trudilis'. Ne radi ehtogo oni stroili mel'nicu i shli pod puli Dzhonsa. Takovy byli ee mysli, khotja slov, chtoby ikh vyrazit', ejj ne khvatalo.

Nakonec, chuvstvuja, chto pesnja mozhet zamenit' nedostajushhie slova, ona zatjanula «Vsekh zhivotnykh Britanii». Zhivotnye, sidevshie vokrug, podkhvatili pesnju. Oni speli ee tri raza podrjad, ochen' melodichno, no tikho i pechal'no, kak nikogda ne peli ran'she.

Edva oni dopeli ee v tretijj raz, kak pojavilsja Vizgun, i po vsemu ego vidu bylo jasno, chto u nego est' kakoe-to vazhnoe soobshhenie. Vizguna soprovozhdali dva psa.

— Osobym postanovleniem tovarishha Napoleona, — ob"javil Vizgun, — pesnja «Vse zhivotnye Britanii» otmenjaetsja. Pet' ee otnyne zapreshheno.

Zhivotnye byli osharasheny.

— No pochemu? — sprosila Mjuriel'.

— V nejj bol'she net neobkhodimosti, tovarishhi, — skazal Vizgun neprerekaemym tonom. — «Vse zhivotnye Britanii» — ehto pesnja Vosstanija. No Vosstanie zakonchilos'. Segodnjashnjaja kazn' predatelejj byla zakljuchitel'nym aktom Vosstanija. Nashi vneshnie i vnutrennie vragi razgromleny. V «Zhivotnykh Britanii» my vyrazhali nashi chajanija na bolee spravedlivyjj obshhestvennyjj strojj. No takojj strojj teper' sozdan. Ochevidno, chto pet' staryjj gimn uzhe necelesoobrazno.

I khotja vse byli napugany, koe-kto, mozhet byt', i reshilsja by zaprotestovat', no tut ovcy prinjalis' za svoe izljublennoe «Chetyre — khorosho, dve — plokho». Blejan'e ovec dlilos' neskol'ko minut i sdelalo prodolzhenie diskussii nevozmozhnym.

Ustarevshijj gimn bol'she nikogda ne peli. Poeht Minimus slozhil novuju pesnju, kotoraja nachinalas' slovami:

O, Ferma Zverskaja! Ja nikogda
Ne prichinju tebe vreda!

I kazhdoe voskresnoe utro ehtu pesnju peli teper' posle torzhestvennogo pod"ema flaga. No ni slova, ni melodija ee, po vseobshhemu mneniju, ne shli ni v kakoe sravnenie so «Vsemi zhivotnymi Britanii».

Cherez neskol'ko dnejj, kogda strakh, vyzvannyjj kaznjami, poutikh, koe-kto iz zhivotnykh pripomnil ili podumal, budto pripomnil, chto Shestaja Zapoved' glasit: «Da ne ub'et zver' drugogo zverja». Mnogim stalo kazat'sja, chto imevshaja mesto rasprava protivorechit zakonu, khotja v prisutstvii svinejj ili psov ob ehtom nikto govorit' ne reshalsja. Kashka poprosila Bendzhamina prochest' ejj Shestuju Zapoved', a kogda osel po obyknoveniju otvetil, chto v takie dela ne vputyvaetsja, ona obratilos' k Mjuriel'. Koza prochla Zapoved' vslukh. Tekst ee glasil: «Da ne ub'et zver' drugogo zverja BEZ VINY».

Kak-to tak poluchilos', chto ehti poslednie dva slova ni u kogo ne uderzhalis' v pamjati. Zato teper' vse vstalo na svoi mesta. Tjazhkie viny istreblennykh predatelejj, vstupivshikh v prestupnyjj sgovor so Snezhkom, byli ochevidny.

Ves' ehtot god obitateli fermy rabotali eshhe bol'she, chem v proshlom godu. Nuzhno bylo vosstanovit' mel'nicu, vdvoe uvelichiv tolshhinu ee sten, prichem zakonchit' ee stroitel'stvo v zaplanirovannyjj srok, ne zabrasyvaja obychnykh polevykh rabot, — vse ehto trebovalo ogromnykh usilijj. Vremenami zhivotnym kazalos', chto oni rabotajut bol'she, a edjat ne luchshe, chem pri Dzhonse. Kazhdoe voskresnoe utro Vizgun, priderzhivaja nozhkojj dlinnyjj list bumagi, zachityval im kolonki cifr, soglasno kotorym proizvodstvo kazhdogo vida prodovol'stvennykh kul'tur vozroslo na 200, 300, a to i 500 procentov. U zhivotnykh ne bylo prichin emu ne verit', tem bolee chto oni uzhe ne tak otchetlivo pomnili, kakovy byli uslovija ikh zhizni do Vosstanija. No vse zhe byvali dni, kogda oni chuvstvovali, chto predpochli by cifr poluchat' pomen'she, a edy pobol'she.

Vse prikazanija teper' peredavalis' cherez Vizguna ili kogo-nibud' eshhe iz rukovodjashhikh svinejj. Sam Napoleon ne pokazyvalsja na publike chashhe chem raz v dve nedeli. Kogda on pojavljalsja, ego soprovozhdala ne tol'ko svita iz psov, no eshhe i chernyjj petukh, kotoryjj vyshagival pered nim i, igraja rol' trubacha-gerol'da, izdaval gromkoe «kuk-kar-re-ku!» pered kazhdym vystupleniem Napoleona. Govorili, chto dazhe v dome Napoleon poselilsja v otdel'nykh pokojakh. On prinimal pishhu v odinochestve, a dva psa prisluzhivali emu, i el on vsegda iz obedennogo serviza firmy «Kraun Darbi», kotoryjj khranilsja v gostinojj v stekljannom bufete. Bylo ob"javleno, chto v den' rozhdenija Napoleona, tak zhe kak v dni drugikh prazdnikov, budet proizvodit'sja saljut iz ruzh'ja.

O Napoleone teper' nikogda ne govorili prosto «Napoleon». Imja ego teper' vsegda proiznosilos' po ustanovlennojj formule: «Nash Vozhd', tovarishh Napoleon». Svin'jam nravilos' pridumyvat' dlja nego tituly vrode «Otec Vsekh Zhivotnykh», «Uzhas Chelovechestva», «Pokrovitel' Ovcharen», «Drug Utjat» i t.p. V svoikh vystuplenijakh Vizgun so slezami na glazakh govoril o mudrosti Napoleona, dobrote ego serdca i gorjachejj ljubvi, kotoruju on pitaet ko vsem zverjam vsego mira, a v osobennosti k neschastnym zhivotnym, kotorye eshhe stradajut pod igom rabstva i nevezhestva na drugikh fermakh. Voshlo v obychajj voskhvaljat' Napoleona za vsjakoe dostizhenie i vsjakijj uspekh. Chasto mozhno bylo uslyshat', kak odna kvochka govorit drugojj: «Pod mudrym rukovodstvom nashego Vozhdja, Tovarishha Napoleona, ja snesla za shest' dnejj pjat' jaic», ili kak peregovarivajutsja dve telki, smakuja vodu iz luzhicy: «Kak vkusna ehta voda, khvala tovarishhu Napoleonu!».

Obshhie chuvstva obitatelejj fermy vyrazil Minimus v stikhotvorenii pod nazvaniem «Nash Otec Napoleon», kotoroe zvuchalo tak:

O vladyka vsekh serdec,
Drug sirot i nash Otec,
Tvoi ochi jarche svetjat, chem neon!
Ja p'janeju bez vina,
Ty i solnce, i luna,
Ty i leto i vesna,
Nash Otec Napoleon!

Vse, chto ljubim, chem zhivem,
Vse, chto my edim i p'em,
I svobodu — kto zhe dal nam, kak ne on!
Ego imja mojj jazyk
Slavit vsjakijj chas i mig,
Kak on svetel i velik,
Nash Otec Napoleon!

My rastim tebe shhenjat,
Porosjat i zherebjat,
Ikh my uchim — do skonchanija vremen
Tebe predannymi byt',
Odnogo tebja ljubit',
I vragov tvoikh gubit',
Nash Otec Napoleon!

Napoleon odobril ehti stikhi i povelel nachertat' ikh na stene bol'shogo gumna, protivopolozhnojj Semi Zapovedjam. Oni byli uvenchany portretom Napoleona v profil', kotoryjj Vizgun iskusno narisoval belilami.

Tem vremenem Napoleon vel cherez Vimpera slozhnye peregovory s Frederikom i Pil'kingtonom. Gruda breven vse eshhe ne byla prodana. Frederik bol'she Pil'kingtona byl zainteresovan v priobretenii breven, no, sudja po vsemu, ne khotel davat' nastojashhejj ceny. V ehto zhe samoe vremja vozobnovilis' slukhi, chto Frederik i ego ljudi gotovjat napadenie na Zverskuju Fermu, a mel'nicu, stroitel'stvo kotorojj vozbuzhdalo u nego beshenuju zavist', zamyshljaet srovnjat' s zemlejj. Stalo izvestno, chto Snezhok vse eshhe skryvaetsja na ferme Pinchfil'd. V seredine leta zhivotnykh vzbudorazhilo novoe sobytie. Vystupiv s dobrovol'nym pokajaniem, tri kuricy publichno priznali sebja vinovnymi v tom, chto po zadaniju Snezhka gotovili pokushenie na Napoleona. Ikh nemedlenno kaznili, a dlja bezopasnosti Napoleona byli prinjaty novye mery predostorozhnosti. Ego postel' po nocham teper' okhranjalo chetvero psov, po odnomu v kazhdom uglu ego apartamentov, a malen'komu porosenku po klichki Pinki bylo porucheno probovat' vse chto el Napoleon.

Primerno togda zhe bylo ob"javleno, chto Napoleon dogovorilsja o prodazhe shtabelja breven Pil'kingtonu. Gotovilos' takzhe soglashenie ob obmene opredelennymi vidami produkcii mezhdu Zverskojj Fermojj i Foksvudom na postojannojj osnove. Otnoshenija Napoleona i Pil'kingtona, khotja oni po-prezhnemu velis' cherez Vimpera, stali pochti druzheskimi. Zhivotnye ne doverjali Pil'kingtonu kak sushhestvu chelovecheskojj porody, no vo mnogikh otnoshenijakh byli gotovy predpochest' ego misteru Frederiku, kotorogo odnovremenno nenavideli i bojalis'. V techenie vsego leta, poka stroitel'stvo mel'nicy blizilos' k zaversheniju, slukhi o navisshejj ugroze verolomnogo napadenija vse usilivalis' i usilivalis'. Govorili, chto Frederik gotovit otrjad iz 20 chelovek, vooruzhennykh ognestrel'nym oruzhiem, i chto on uzhe podkupil dolzhnostnykh lic i policiju, daby te ne zadavali lishnikh voprosov, esli on odnazhdy stanet obladatelem dokumentov, svidetel'stvujushhikh o ego prave sobstvennosti na Zverskuju Fermu. Krome togo, iz Pinchfil'da dokhodili zhutkie slukhi o zhestokostjakh, kotorye tvoril Frederik nad svoimi zhivotnymi. On zabil do smerti staruju loshad', on moril golodom svoikh korov, on zhiv'em brosil v pech' svoju sobaku, on razvlekalsja krovavymi petushinymi bojami, privjazyvaja petukham oblomki britvennykh lezvijj na shpory. U zhivotnykh krov' vskipala ot jarosti, kogda oni uznavali o takikh izdevatel'stvakh nad svoimi sobrat'jami. Byli predlozhenija napast' vsem skopom na fermu Pinchfil'd, vybit' ottuda ljudejj i osvobodit' ugnetennykh zhivotnykh Frederika. Vizgun, odnako, rekomendoval vozderzhivat'sja ot oprometchivykh reshenijj i polozhit'sja vo vsem na mudruju strategiju Napoleona.

Ozloblenie protiv Frederika, odnako, prodolzhalo rasti. V odno voskresnoe utro Napoleon pojavilsja na gumne i zajavil, chto nikogda v zhizni i ne pomyshljal o prodazhe breven Frederiku. «Zakljuchat' kakie-libo torgovye sdelki s podobnym negodjaem — nizhe nashego dostoinstva», — skazal Napoleon. Golubjam, kotorykh vse eshhe rassylali povsjudu dlja propagandy idealov Vosstanija, zapretili poseshhat' Foksvud i veleli smenit' prezhnijj lozung «Smert' Chelovechestvu!» na «Smert' Frederiku!».

V konce leta raskrylis' novye kozni Snezhka. Posevy pshenicy zarosli sornjakami i, kak okazalos', ehto Snezhok vo vremja odnogo iz svoikh nochnykh vizitov podsypal plevel v semennoe zerno. Odin gusak, zameshannyjj v ehtom zagovore, priznalsja Vizgunu v svoem prestuplenii, posle chego pokonchil s sobojj, naglotavshis' jagod beleny. Kak teper' vyjasnilos', Snezhok nikogda ne poluchal zvanija «Zverja-Geroja» pervojj stepeni, kak polagali prezhde nekotorye iz zhivotnykh. Ehta legenda okazalas' lzhivojj, i rasprostranil ee vskore posle Bitvy u Korovnika sam zhe Snezhok. On ne tol'ko ne byl togda nagrazhden, no, naoborot, zaklejjmen pozorom za trusost', projavlennuju im v ehtojj bitve. Opjat' koe-kto vyslushal ehtu novost' s nekotorym smushheniem, no vskore Vizgunu udalos' ubedit' somnevavshikhsja.

Cenojj velikikh usilijj i iznuritel'nykh trudov mel'nica byla, nakonec, dostroena pochti odnovremenno s okonchaniem osennikh uborochnykh rabot. Mekhanizmy eshhe predstojalo postavit', i Vimper vel peregovory ob ikh priobretenii, no samo zdanie bylo gotovo. Vopreki vsem trudnostjam, nesmotrja na otsutstvie opyta, vopreki nevezeniju i koznjam Snezhka, mel'nica byla sdana v naznachennyjj den'.

Ustalye, no gordye sobojj zhivotnye brodili vokrug svoego detishha, kotoroe kazalos' im dazhe prekrasnee pervojj mel'nicy. Da i steny ee byli vdvoe tolshhe. Razve chto dinamitom mozhno bylo sokrushit' ehti steny! I kogda oni vspominali, skol'ko trudnostejj preodoleli, kogda dumali, kakie grandioznye peremeny proizojjdut v ikh zhizni, kogda zavertjatsja kryl'ja vetrjaka i zarabotajut dinamo-mashiny, oni, zabyv ob ustalosti, s likujushhimi krikami prinimalis' veselo skakat' vokrug mel'nicy. Sam Napoleon v soprovozhdenii petukha i devjati psov, osmotrel ob"ekt i lichno pozdravil stroitelejj s ikh dostizhenijami. On ob"javil, chto mel'nice prisvoeno nazvanie «Mel'nica imeni Napoleona».

Spustja dva dnja vse zhivotnye byli sozvany na chrezvychajjnyjj miting. Sojjdjas' na gumne, oni onemeli ot izumlenija, uznav, chto Napoleon prodal brevna Frederiku. Perevozka breven byla naznachena na zavtra, kogda dolzhny byli pribyt' telegi. V techenie vsego perioda pritvornojj druzhby s Pil'kingtonom Napoleon, okazyvaetsja, byl v tajjnom soglashenii s Frederikom.

Vse otnoshenija s Foksvudom byli prervany, a samomu Pil'kingtonu bylo napravleno oskorbitel'noe poslanie. Golubi poluchili ukazanie obletat' fermu Pinchfil'd storonojj i pomenjat' lozung «Smert' Frederiku!» na «Smert' Pil'kingtonu!». Togda zhe Napoleon zaveril obitatelejj fermy, chto slukhi o gotovjashhemsja vtorzhenii Frederika ne sootvetstvujut dejjstvitel'nosti, a zhestokost' Frederika v obrashhenii so svoimi zhivotnymi sil'no preuvelichena molvojj. Vozmozhno, ehti rosskazni iskhodili ot Snezhka ili ego agentov. Okazalos', chto Snezhok prjatalsja vovse ne v Pinchfil'de, gde on na samom dele ne razu v zhizni ne byl, a naoborot, vse poslednie gody on byl na soderzhanii u Pil'kingtona i v iskljuchitel'nojj roskoshi zhil v Foksvude.

Svin'i prikhodili v ehkstaz ot khitrosti Napoleona. Okazyvaetsja on, demonstriruja druzhbu s Pil'kingtonom, prinudil Frederika podnjat' cenu na brevna na 12 funtov. No vysshee svidetel'stvo genial'nosti Napoleona — ehto to, chto on nikomu iz ljudejj po-nastojashhemu ne doverjaet. Frederik khotel dat' za brevna kakojj-to «chek», to est' bumazhku s obeshhaniem vyplatit' oboznachennuju na ehtojj bumazhke summu. Napoleon zhe okazalsja khitree i potreboval uplaty vpered i nalichnymi. Den'gi uzhe polucheny, i ikh kak raz khvatit na pokupku mekhanizma dlja vetrjanojj mel'nicy.

Brevna tem vremenem perevozilis' s bol'shojj pospeshnost'ju. A kak tol'ko s nimi pokonchili, na gumne bylo ustroeno torzhestvennoe sobranie, chtoby glavnym obrazom poljubovat'sja na banknoty Frederika. Nacepiv ordena i blazhenno ulybajas', Napoleon vozlezhal na pomoste v grude solomy, a den'gi, akkuratno ulozhennye na vzjatom s kukhni farforovom bljude, lezhali rjadom.

Zveri gus'kom medlenno shestvovali mimo bljuda, i u kazhdogo bylo vremja poljubovat'sja banknotami. Bokser vytjanul svojj nos ponjukhat' banknoty, i legkie belye listochki zatrepetali i zashelesteli ot ego dykhanija.

A cherez tri dnja byl bol'shojj perepolokh. Vimper primchalsja na svoem velosipede, blednyjj, kak smert', brosil velosiped vo dvore i kinulsja prjamo v dom. Eshhe cherez sekundu jarostnyjj rev iz pokoev Napoleona potrjas fermu. Novost' obletela vsekh s neverojatnojj bystrotojj. Banknoty byli poddel'nye! Brevna dostalis' Frederiku darom!

Napoleon sozval vsekh zhivotnykh i strashnym golosom provozglasil smertnyjj prigovor Frederiku. «My svarim ego zhiv'em, kogda pojjmaem», — skazal on. Odnovremenno on zajavil, chto teper' sleduet zhdat' ot Frederika samogo khudshego. Frederik i ego ljudi v ljubojj moment mogut predprinjat' davno ozhidaemoe napadenie. U vsekh podkhodov k ferme byli vystavleny posty. V Foksvud byla otpravlena chetverka golubejj s primiritel'nym poslaniem, kotoroe, kak nadejalis', pomozhet vosstanovit' dobrye otnoshenija s Pil'kingtonom.

Vrag napal uzhe sledujushhim utrom. Zveri zavtrakali, kogda dozornye prinesli vest', chto Frederik i ego banda uzhe proshli cherez okovannye zheleznymi skrepami vorota. Navstrechu zakhvatchikam byla sdelana doblestnaja vylazka, no v ehtot raz pobeda ne dalas' zhivotnym tak legko, kak kogda-to v Bitve pri Korovnike. U Frederika bylo poltora desjatka chelovek i poldjuzhiny ruzhejj. Ljudi otkryli strel'bu s rasstojanija uzhe pjatnadcati jardov. Nesmotrja na usilija Napoleona i Boksera, zhivotnye, ne vyderzhav pal'by i svista kartechi, obratilis' v begstvo. Mnogie poluchili ranenija. Oni prjatalis' v ambarakh i sarajakh, otkuda sledili za vragom cherez shheli i dyrki ot vypavshikh suchkov. Ves' bol'shojj vygon vmeste s mel'nicejj byl v rukakh protivnika. Na kakoe-to mgnovenie pokazalos', chto dazhe Napoleon v zatrudnenii. On khodil v polnom molchanii vzad i vpered, a khvost u nego stojal torchkom i podragival. To i delo on brosal tosklivye vzgljady v storonu Foksvuda. Esli Pil'kington i ego ljudi pridut na pomoshh', napadenie mozhno budet otrazit' bez truda. Kak raz v ehtu minutu v vozdukhe pokazalis' golubi, otpravlennye v Foksvud nakanune. Odin iz golubejj nes listok bumagi. Na nem karandashom byli nacarapany slova: «Podelom tebe, skotina!» Tem vremenem otrjad Frederika okruzhil mel'nicu. Trevozhno peresheptyvajas', zhivotnye nabljudali za dejjstvijami ljudejj. Odin iz nikh nes kuvaldu, drugojj — lom. Sudja po vsemu, oni sobiralis' lomat' mel'nicu.

— Smelee, tovarishhi zveri! — razdalsja vizg Napoleona. — Ehto nevozmozhno! Steny mel'nicy nesokrushimy! Im ne razobrat' ikh za nedelju!

Bendzhamin s vnimaniem sledil za povedeniem ljudejj. Dvoe lomom i kuvaldojj dolbili otverstie v osnovanii mel'nicy. Medlenno i pochti izumlenno Bendzhamin pokachal svoejj dlinnojj mordojj.

— Ja dumaju tak, — skazal on, — sejjchas oni zab'jut porokhovojj zarjad v ehtu dyrku. Vidite, chto oni delajut?

Zhivotnye ispuganno molchali. Ostavit' ukrytie oni uzhe ne mogli. Eshhe cherez neskol'ko minut dvunogie vrassypnuju pobezhali ot mel'nicy. Razdalsja oglushitel'nyjj vzryv. Golubi vzvilis' v vozdukh, a vse zveri, krome Napoleona, upali na brjukho i poprjatali svoi mordy. Kogda oni podnjalis', ogromnoe oblako chernogo dyma viselo tam, gde tol'ko chto vysilis' steny mel'nicy. Veter snosil ego v storonu. Mel'nicy ne bylo!

Ehto zrelishhe vernulo zhivotnym otvagu. Ikh strakh i otchajanie utonuli v jarosti i nenavisti k ehtomu podlomu i prezrennomu postupku! S klichem mesti na ustakh, ne ozhidaja ni ot kogo prikazanijj, vsem skopom oni rinulis' prjamo na vraga. Teper' oni uzhe ne obrashhali vnimanija na besposhhadnuju kartech', kotoraja sypalas' na nikh gradom. Ehto byla dikaja, zhestokaja bitva. Ljudi palili snova i snova. A kogda doshlo do rukopashnojj skhvatki, — oni lupili zverejj palkami i pinali tjazhelymi sapogami. Korova, tri ovcy i dva gusja pali smert'ju khrabrykh, i pochti vse poluchili ranenija. Napoleon, rukovodivshijj boevymi dejjstvijami iz glubokogo tyla, tozhe poterjal konchik khvosta, kotoryjj emu otstrelili kartechinojj. No i ljudi ponesli tjazhelye poteri. Troe dvunogikh odin za drugim s razbitojj golovojj pali pod kopytami Boksera. Eshhe odnogo zabodala korova. Dzhessi i Bljubel' izodrali v kloch'ja shtany drugogo. A kogda devjat' psov lichnojj okhrany Napoleona, kotorym on prikazal sovershit' obkhod pod prikrytiem izgorodi, vnezapno pojavilis' v tylu zakhvatchikov, panika okhvatila ikh. Ljudi uvideli, chto im grozit okruzhenie. Frederik otdal prikaz k otkhodu i v sledujushhuju minutu, poka doroga byla eshhe svobodna, truslivye vragi obratilis' v begstvo. Zhivotnye dolgo gnalis' za nimi po poljam i nanesli im eshhe neskol'ko udarov rogami i kopytami, kogda ljudi Frederika prodiralis' skvoz' izgorod'.

Zveri pobedili, no byli izmucheny i istekali krov'ju. Medlenno i neveselo oni poplelis' nazad. Vid rasprostertykh v trave pogibshikh tovarishhejj poverg ikh v slezy. Minutu oni postojali v grustnom molchanii na tom meste, gde kogda-to byla mel'nica. Da, ot ikh trudov ne ostalos' i sleda! Dazhe fundament byl chastichno unichtozhen. Vosstanavlivaja mel'nicu, oni ne smogli by, kak v proshlyjj raz, ispol'zovat' upavshie kamni. Silojj vzryva ikh razbrosalo na sotni jardov vokrug. Kak budto mel'nicy zdes' i vovse nikogda ne bylo.

Kogda oni podoshli k usad'be, Vizgun, kotoryjj po neob"jasnimym prichinam otsutstvoval na pole boja, podbezhal k nim, priprygivaja, razmakhivaja khvostikom i sijaja ot radosti. Torzhestvennyjj vystrel iz ruzh'ja donessja so dvora.

— Chto ehto za strel'ba? — udivilsja Bokser.

— Ehto saljut v chest' nashejj Pobedy! — vykriknul Vizgun.

— Kakojj pobedy? — sprosil Bokser. Koleni u nego krovotochili, on poterjal podkovu, razbil kopyto, i celaja djuzhina kartechin zasela u nego v zadnejj noge.

— Kak kakaja Pobeda, tovarishh? Razve my ne izgnali vraga s nashejj zemli — so Svjashhennojj zemli Zverskojj Fermy?

— No oni zhe vzorvali mel'nicu! A my stroili ee dva goda!

— Nu i chto? My postroim druguju mel'nicu! My postroim, esli budet nuzhno, shest' mel'nic! Ty, tovarishh zver', nedoocenivaesh' znachenie sovershennogo nami podviga. Vrag stojal vot zdes', na tom samom meste, gde my sejjchas stoim, no — pod rukovodstvom tovarishha Napoleona — my ne ostavili emu ni pjadi nashejj zemli!

— My otbili lish' to, chem vladeli i ran'she! — skazal Bokser.

— V ehtom i sostoit nasha pobeda! — skazal Vizgun.

Zveri priplelis' vo dvor. Kartech', zasevshaja pod shkurojj Boksera, prichinjala emu zhguchuju bol'. Bokser uzhe predstavljal v svoem voobrazhenii tjazhkie trudy po vosstanovleniju mel'nicy i myslenno ukrepljal sebja dlja ehtojj zadachi. No vpervye emu prishlo v golovu, chto emu uzhe 11 let, i sily ego, pozhalujj, uzhe ne te, chto prezhde.

No kogda zhivotnye uvideli, chto zelenyjj flag snova razvevaetsja na flagshtoke, i opjat' uslyshali vystrel iz ruzh'ja (a vsego bylo sdelano sem' vystrelov), kogda proslushali rech' Napoleona, kotoryjj vosslavil ikh geroizm, oni uverilis', chto v samom dele oderzhali velikuju pobedu. Zveri, pavshie v boju, byli predany torzhestvennomu pogrebeniju. Bokser i Kashka tjanuli prevrashhennuju v katafalk telegu, a sam Napoleon vyshagival vo glave processii. Celykh dva dnja byli posvjashheny torzhestvam. Peli pesni, snova saljutovali iz ruzh'ja, kazhdoe zhivotnoe poluchilo v kachestve osobojj nagrady v podarok po jabloku, kazhdojj ptice vydali po tri uncii zerna, a kazhdojj sobake — po tri sukharika. Bylo ob"javleno, chto srazhenie budet nazyvat'sja «Bitvojj za Mel'nicu». Napoleon uchredil novuju nagradu, «Orden Zelenogo Znameni», pervym kavalerom kotorogo provozglasil samogo sebja. Sredi vseobshhego vesel'ja byla pozabyta zlopoluchnaja istorija s poddel'nymi banknotami.

Kak raz cherez neskol'ko dnejj posle pobedy svin'i natolknulis' v podvalakh zhilogo doma na jashhik viski. Oni ego progljadeli v te dni, kogda vpervye zanjali dom. Vecherom iz doma poneslis' zvuki gromkikh pesen, sredi kotorykh, ko vseobshhemu udivleniju, mozhno bylo razlichit' i otdel'nye strochki «Vsekh Zhivotnykh Britanii». Okolo poloviny desjatogo vse otchetlivo videli, kak Napoleon v starom kotelke mistera Dzhonsa na golove vyskochil iz dveri chernogo khoda, stremitel'no progalopiroval vokrug dvora i vnov' ischez v dverjakh doma.

A utrom v dome vocarilas' glubokaja tishina. Ni odna svin'ja, pokhozhe, ne mogla dazhe shevel'nut'sja. Tol'ko okolo devjati Vizgun, kovyljaja medlenno i s udruchennym vidom, sovershil pervyjj vykhod. Glaza ego potuskneli, khvostik bezvol'no povis szadi, ves' vid ego svidetel'stvoval o tjazhelojj bolezni. On sozval zhivotnykh i soobshhil im uzhasnuju vest'. Vozhd' byl pri smerti!

Razdalis' rydanija. U doma postelili solomu, i vse zhivotnye khodili mimo dverejj tol'ko na cypochkakh. Oni sprashivali drug u druga so slezami na glazakh, kak zhe im teper' zhit' bez Napoleona? Proshel slukh, chto Snezhku vse-taki udalos' podsypat' jadu v ego tarelku. V odinnadcat' chasov Vizgun vyshel sdelat' eshhe odno ob"javlenie. V kachestve svoejj poslednejj voli Tovarishh Napoleon izdal torzhestvennyjj dekret: upotreblenie spirtnykh napitkov otnyne karaetsja smert'ju!

K vecheru, odnako, Napoleonu polegchalo, a na sledujushhee utro Vizgun uzhe smog skazat' im, chto Vozhd' popravljaetsja. K vecheru togo zhe dnja Napoleon vnov' pristupil k rabote, a uzhe na drugojj den' poruchil Vimperu zakupit' neskol'ko populjarnykh broshjur o pivovarenii i peregonke spirta. Cherez nedelju Napoleon povelel perepakhat' nebol'shuju luzhajjku za sadom, kotoruju pervonachal'no predpolagalos' zarezervirovat' dlja zhivotnykh, dostigshikh pensionnogo vozrasta. Snachala ob"javili, chto ehto pastbishhe istoshheno i nuzhdaetsja v pereseve, no vskore stalo izvestno, chto Napoleon nameren zanjat' ehtot uchastok zemli pod jachmen'.

V odin iz ehtikh dnejj sluchilos' strannoe proisshestvie, smysl kotorogo edva li kto byl sposoben ponjat'. Kak-to v polnoch' so dvora poslyshalsja uzhasnyjj grokhot, i vse zhivotnye povyskakivali iz svoikh stojjl i saraev. Noch' byla lunnaja. Pod torcevojj stenkojj bol'shogo gumna, na kotorojj byli nachertany Sem' Zapovedejj, valjalas' razlomannaja nadvoe pristavnaja mel'nica. Oglushennyjj padeniem Vizgun lezhal rjadom s nejj plastom, tut zhe valjalis' fonarik, maljarnaja kist' i oprokinutoe vedro, iz kotorogo po zemle rastekalas' belaja kraska. Psy vmig okruzhili Vizguna i, kak tol'ko on ochnulsja i smog podnjat'sja na nogi, soprovodili ego v dom. Zhivotnye terjalis' v dogadkakh, chto by vse ehto znachilo. Nikto nichego ne ponimal, za iskljucheniem starogo Bendzhamina, kotoryjj kival svoejj golovojj s umnym vidom i, kazalos', vse ponjal, no po obyknoveniju reshil promolchat'.

A neskol'ko dnejj spustja Mjuriel', perechityvaja dlja sebja Sem' Zapovedejj, obnaruzhila, chto eshhe odnu zapoved' zhivotnye zapomnili netochno. Oni dumali, chto v Pjatojj Zapovedi skazano «Zver' ne p'et spirtnoe», a tam okazalos' eshhe tri slova, o kotorykh vse pochemu-to zabyli. Zapoved' glasila: «Zver' ne p'et spirtnoe NE V MERU».

Razbitoe kopyto Boksera zazhivalo medlenno. Mel'nicu stali vosstanavlivat' uzhe na sledujushhijj den' posle okonchanija pobednykh torzhestv. Bokser ne vzjal osvobozhdenija ot rabot ni na odin den'. On staralsja ne pokazyvat' vida, chto stradaet ot bolejj v noge. Po vecheram, pravda, on priznavalsja Kashke, chto kopyto ego neskol'ko bespokoit. Kashka delala emu priparki iz zhevanojj travy i vmeste s Bendzhaminom ugovarivala Boksera rabotat' ne nadryvajas'. «I loshadinye legkie ne vechny», — govorila ona emu. No Bokser ne slushal. «U menja tol'ko odna cel', — govoril on, — eshhe do ukhoda na pensiju ubedit'sja v tom, chto stroitel'stvo blizko k zaversheniju».

Eshhe kogda prinimali trudovoe zakonodatel'stvo Zverskojj Fermy, bylo resheno, chto svin'i i loshadi vykhodjat na pensiju v vozraste dvenadcati let, korovy — v chetyrnadcat' let, sobaki — v devjat' let, ovcy — v sem', a kury i gusi v pjat' let. Vsem byli obeshhany shhedrye pensii. Khotja nikto na ferme pensionnogo vozrasta eshhe ne dostig, govorili ob ehtom v poslednee vremja mnogo. Teper', tak kak poljanu za sadom otveli pod jachmen', poshli slukhi, chto skoro uchastok bol'shogo vygona budet otgorozhen i prevrashhen v special'noe pastbishhe dlja pensionerov. Dlja loshadejj pensija byla opredelena v svoe vremja v razmere 5 funtov zerna v den' letom i 15 funtov sena zimojj. Po obshhestvennym prazdnikam predpolagalos' vydavat' eshhe i morkovku ili, mozhet byt', jabloko. Bokseru ispolnjalos' 12 let v avguste sledujushhego goda.

Mezhdu tem, zhilos' na ferme nelegko. Zima okazalas' takojj zhe surovojj, kak i v proshlom godu, a pishhi bylo eshhe men'she. Dlja vsekh, krome svinejj i psov, prishlos' eshhe raz sokratit' prodovol'stvennuju pajjku. «Uravnilovka, — ob"jasnil Vizgun, — protivorechit principam Zverizma». On dokazyval bez truda, chto, khotja tak i mozhet komu-to inogda pokazat'sja, no v dejjstvitel'nosti nikakojj prodovol'stvennojj problemy na ferme ne sushhestvuet. Konechno, situacija v tekushhijj moment vynudila proizvesti peresmotr prodovol'stvennykh norm (Vizgun vsegda govoril ne «sokrashhenie», a imenno «peresmotr"), no v sravnenii s vremenami Dzhonsa obshhee uluchshenie pitanija zhivotnykh — ogromnoe. On zachityval cifry pronzitel'nojj skorogovorkojj, detal'no pokazyvaja, chto oni teper' poluchajut bol'she ovsa, bol'she sena, bol'she kormovojj svekly, chem vo vremena Dzhonsa, chto pit'evaja voda u nikh teper' gorazdo luchshego kachestva, rabochijj den' koroche, prodolzhitel'nost' zhizni uvelichilas', a detskaja smertnost' sokratilas', chto solomy v stojjlakh stalo bol'she, a mukh men'she. Zhivotnye emu verili. Skazat' po pravde, vse, chto bylo pri Dzhonse, pochti polnost'ju vyvetrilos' iz ikh pamjati. Oni soznavali, chto tepereshnjaja zhizn' tjazhka i surova, chto oni chasto golodajut i chasto merznut i ot raboty svobodny razve chto vo sne. No, konechno zhe, ran'she bylo eshhe khuzhe. V ehto oni okhotno verili. A glavnoe, ran'she oni byli podnevol'nojj skotinojj, a teper' — svobodnye zveri. V ehtom principial'naja raznica, vse vremja podcherkival Vizgun.

Rtov na ferme pribavilos'. Osen'ju chetyre svinomatki oporosilis' pochti odnovremenno, rodiv obshhim schetom tridcat' odnogo porosenka. Vse oni byli pegimi i vychislit' ikh proiskhozhdenie bylo netrudno — Napoleon ostavalsja edinstvennym nekholoshhennym kabanom na ferme. Vposledstvii, kak tol'ko pojavjatsja kirpichi i brevna, predpolagalas' postroit' v sadu shkolu. Poka zhe Napoleon lichno rukovodil vospitaniem porosjat na kukhne. Porosjata zanimalis' sportivnymi uprazhnenijami v sadu, i im ne rekomendovalos' igrat' s drugimi nesovershennoletnimi zhivotnymi. Primerno togda zhe bylo ustanovleno pravilo, chto kogda svin'ja vstrechaetsja na tropinke s kakim-nibud' drugim zverem, poslednijj dolzhen postoronit'sja i ustupit' dorogu, a takzhe, chto vse svin'i ljubogo zvanija imejut iskljuchitel'noe pravo nosit' zelenyjj bantik na khvoste po voskresen'jam.

Sezon zavershili sravnitel'no uspeshno, no deneg vse ravno ne khvatalo. Predstojalo zakupit' pesok, kirpich i izvestku dlja stroitel'stva shkoly, k tomu zhe opjat' nado bylo kopit' sredstva na mel'nichnyjj mekhanizm. A krome togo, byli nuzhny svechi i kerosin dlja doma i sakhar na stol Napoleonu (drugim svin'jam Napoleon zapretil est' sakhar, zabotjas' o tom, kak by oni ne ozhireli). Trebovalos' popolnit' tajavshie zapasy gvozdejj, shpagata, uglja, provoloki, zaplat, sobach'ikh sukharejj, razlichnykh instrumentov, prishlos' prodat' stog sena i chast' urozhaja kartofelja, a postavki jaic na rynok uvelichit' do shesti soten v nedelju, tak chto cypljat kury vysizhivali sovsem nemnogo, tol'ko chtoby podderzhat' pogolov'e na prezhnem urovne. Kormovojj racion, urezannyjj v dekabre, v fevrale sokratili vtorichno i v celjakh ehkonomii bylo zapreshheno zazhigat' kerosinovye lampy v stojjlakh. No svin'i ne byli pokhozhi na golodajushhikh i dazhe pribavljali v vese. Kak-to v konce fevralja posle poludnja, teplyjj, sil'nyjj, appetitnyjj zapakh, neslykhannyjj nikogda ranee, raznessja po dvoru iz zabroshennojj eshhe pri Dzhonse pivovarni. Kto-to skazal, chto ochen' pokhozhe pakhnet varenyjj jachmen'. Zhivotnye zhadno vtjagivali v sebja vozdukh i gadali: ne im li na uzhin gotovitsja ehto varevo? No nikakogo vareva oni, vo vsjakom sluchae, ne poluchili, a v sledujushhee voskresen'e vyshel ukaz, soglasno kotoromu ves' jachmen' otnyne budet postupat' v rasporjazhenie svinejj. Poljanka za fruktovym sadom uzhe byla zasejana. A vskore popolzli slukhi, chto v ezhednevnyjj racion kazhdojj svin'i vkhodit teper' pinta piva. Sam Napoleon poluchal polgallona piva v den', kotoroe emu vsegda podavali v supnice firmy «Kraun Derbi».

Lishenija, kotorye prikhodilos' nesti, khotja by otchasti sglazhivalis' tem, chto zhizn' stala teper' torzhestvennee i krasivee. Bylo bol'she pesen, rechejj, shestvijj. Napoleon reshil provodit' raz v nedelju Stikhijjnuju Demonstraciju v pamjat' o pobedakh i srazhenijakh Zverskojj Fermy. V naznachennoe vremja vse zhivotnye, ostaviv rabotu, dolzhny byli v voinskom stroe i marshevym shagom delat' krug pocheta vdol' vsekh granic fermy. Vo glave processii shli svin'i, sledom za nimi loshadi, potom korovy, ovcy i domashnjaja ptica. Psy bezhali po bokam, a chernyjj petukh Napoleona vyshagival vperedi kolonny demonstrantov. Bokser i Kashka vsegda nosili zelenoe znamja s kopytom i rogom, ukrashennoe lozungom «Da zdravstvuet tovarishh Napoleon!». Posle demonstracii deklamirovali slozhennye v chest' Napoleona stikhi, Vizgun delal doklad, v koem znakomil zhivotnykh s detaljami poslednikh dostizhenijj v oblasti proizvodstva produktov pitanija, a inogda palili iz ruzh'ja. Ovcy byli velichajjshimi ehntuziastami Stikhijjnykh Demonstracijj. Esli kto-to vorchal (takoe sluchalos', kogda svinejj i psov ne bylo rjadom), chto oni zrja terjajut vremja na gluposti, vystaivaja na kholode chasami, ovcy nepremenno preryvali vorchanie edinodushnym blejaniem: «Chetyre — khorosho, dva — plokho!». No v obshhem, ehti torzhestva dostavljali zhivotnym radost'. Ved' oni napominali im, chto, v konce koncov, oni i vpravdu — svobodnye zveri i rabotajut tol'ko na sebja, i ehto sluzhilo im utesheniem. Pesni i shestvija, cifrovye svodki Vizguna, ruzhejjnaja pal'ba, petushinye kliki i kolykhanie znamen pomogali im zabyvat' o pustom brjukhe khotja by nenadolgo.

V aprele Zverskaja Ferma byla provozglashena Respublikojj, i voznikla neobkhodimost' izbrat' Prezidenta. Kandidatura Napoleona poluchila vsenarodnoe odobrenie, i ego izbranie proizoshlo edinodushno. V tot zhe den' Vizgun soobshhil, chto otkrylis' novye dokumenty, kotorye soderzhat ranee neizvestnye podrobnosti o predatel'stve Snezhka. Snezhok ne prosto pytalsja, kak prezhde polagali, izmennicheski proigrat' Bitvu pri Korovnike, no i otkryto vystupal na storone Dzhonsa. Ehto imenno on vozglavil dejjstvija dvunogikh i brosilsja na zverejj s klichem «Da zdravstvuet Chelovechestvo!» na ustakh. Rany na spine Snezhka, o kotorykh koe-kto iz zhivotnykh eshhe pomnil, byli sledami klykov Napoleona.

V seredine leta, posle neskol'kikh let otsutstvija, na fermu neozhidanno vernulsja voron Moisejj. On sovershenno ne izmenilsja, po-prezhnemu bezdel'nichal i rasskazyval temi zhe slovami, chto i ran'she, svoi nebylicy pro Ledencovye Gory. On vzletal na vershinu dereva, khlopaja chernymi kryl'jami, i chasami propovedoval vsem, kto byl raspolozhen ego slushat'. «Tam, vysoko v nebe, za oblakami, nakhodjatsja Ledencovye Gory», — torzhestvenno karkal on, ukazyvaja vverkh bol'shim kljuvom, — blazhennaja strana, gde my, neschastnye zhivotnye, mozhem osvobodit'sja ot nashikh tjazhelykh trudov!». On dazhe utverzhdal, chto kak-to doletel tuda i uvidel vechno zelenye polja klevera, l'njanye zhmykhi i kuski kolotogo sakhara, kotorye rastut prjamo na zaborakh. Mnogie zhivotnye emu verili. Ikh zhizn', schitali oni, byla golodnojj i trudnojj, i razve ne bylo by spravedlivo, esli by gde-to sushhestvoval luchshijj mir? Trudno bylo opredelit', kak k Moiseju otnosilis' svin'i. Vse oni prezritel'no otvergali rasskazy o Ledencovykh Gorakh kak plody ego voobrazhenija, i vse zhe razreshali emu ostavat'sja na ferme, ne rabotaja, i dazhe opredelili emu chetvert' pinty piva v den'.

Kak tol'ko kopyto u Boksera zazhilo, on naleg na rabotu eshhe retivee. V ehtom godu, pravda, vse zhivotnye trudilis' kak prokljatye. V dopolnenie k povsednevnym polevym rabotam i vosstanovleniju mel'nicy nuzhno bylo eshhe stroit' nachatuju v marte shkolu dlja porosjat. Na pustojj zheludok trudno bylo vyderzhivat' dolgijj rabochijj den', no Bokser byl nepokolebim. Ni v tom, chto on govoril, ni v tom, chto delal, ne bylo nikakikh priznakov upadka sil. Tol'ko vneshnost' Boksera, pozhalujj, izmenilas': sherst' ne losnilas' bol'she, a toshhie nogi kak budto usokhli. Nekotorye zhivotnye uverjali, chto Bokser popravitsja, kak tol'ko pojavitsja zelenaja travka, no vot prishla vesna, a Bokseru niskol'ko ne polegchalo.

Inojj raz, kogda naprjazheniem vsekh svoikh sil Bokser priderzhival kakojj-nibud' ogromnyjj valun, skol'zjashhijj po sklonu kamennogo bar'era, kazalos', chto on derzhitsja na nogakh tol'ko usiliem voli. Mozhno bylo uvidet', kak guby ego skladyvajutsja v slova: «Ja budu rabotat' eshhe upornejj!» — golosa u nego uzhe ne ostavalos'. Snova i snova Kashka i Bendzhamin umoljali ego poberech' zdorov'e, no on ikh ne slushal. Priblizhalsja den', kogda emu dolzhno bylo ispolnit'sja 12 let. Bokser byl gotov na chto ugodno, lish' by do vykhoda na pensiju nabrat' dostatochnyjj zapas kamnja dlja mel'nicy.

Odnazhdy v pozdnijj letnijj vecher vnezapnyjj slukh pronessja po ferme: s Bokserom, kotoryjj ushel vorochat' kamni v odinochku, chto-to sluchilos'. Slukh okazalsja veren. Eshhe cherez neskol'ko minut dva golubja, obgonjaja drug druga, primchalis' s vest'ju: Bokser upal! On lezhit na boku i ne mozhet podnjat'sja!

Chut' ne polovina vsekh zhivotnykh fermy poneslas' na prigorok k mel'nice. Bokser lezhal mezhdu oglobljami telegi, vytjanuv sheju. Glaza ego potuskneli, a boka pokrylis' isparinojj. Tonkijj rucheek krovi struilsja izo rta. Kashka opustilas' rjadom na koleni.

— Bokser! — skazala ona. — Chto s tobojj?

— Legkie, — skazal Bokser edva slyshno. — No ehto ne vazhno. Ja dumaju, teper' vy spravites' i bez menja. Kamnejj my zagotovili prilichno. A mne vse ravno ostavalsja do pensii tol'ko odin mesjac. Skazat' po pravde, ja uzhe s neterpeniem zhdal ee. Mozhet byt', i Bendzhamina, kotoryjj tozhe star, otpustjat vskore na pokojj, i on sostavit mne kompaniju...

— Nuzhno nemedlenno poslat' za pomoshh'ju, — skazala Kashka. — Pust' kto-nibud' sbegaet i izvestit Vizguna.

Vse pomchalis' nazad v usad'bu. Ostalis' tol'ko Kashka i Bendzhamin, kotoryjj leg rjadom s Bokserom i, nichego ne govorja, stal otgonjat' ot nego mukh svoim dlinnym khvostom. Cherez chetvert' chasa prishel Vizgun, vsem svoim vidom vyrazhaja ogorchenie i sochuvstvie, i skazal, chto tovarishh Napoleon kak velichajjshee neschast'e vosprinjal ehto pechal'noe proisshestvie s odnim iz samykh vernykh truzhenikov fermy. On uzhe gotovit vse neobkhodimoe dlja otpravki Boksera v Villingdonskuju bol'nicu. Zhivotnye pochuvstvovali bespokojjstvo. Nikto eshhe, krome Snezhka i Molli, nikogda ne pokidal fermu, i mysl' o tom, chto ikh tovarishh okazhetsja v rukakh dvunogikh, im ne nravilas'. Vizgun, odnako, s legkost'ju dokazal, chto khirurg-veterinar v Villingdone vylechit Boksera uspeshnee, chem ehto mozhno sdelat' v uslovijakh fermy. Gde-to cherez polchasa Bokser neskol'ko opravilsja i, khotja i s trudom, smog dotashhit'sja do svoego stojjla, gde Kashka s Bendzhaminom soorudili dlja nego mjagkuju postel' iz solomy.

Sledujushhie dva dnja Bokser otlezhivalsja u sebja v stojjle. Svin'i vynesli emu iz vannojj komnaty v dome bol'shuju butyl' rozovogo snadob'ja, kotoroe im popalos' v aptechnom sunduke, i Kashka davala ego Bokseru dva raza v den' posle edy. Vechera ona provodila v stojjle, razgovarivaja s nim, a Bendzhamin otgonjal mukh. Bokser priznavalsja, chto ne zhaleet o sluchivshemsja. Posle polnogo vyzdorovlenija on nadejalsja prozhit' eshhe goda tri i uzhe predvkushal ehti spokojjnye dni, kotorye on provedet na otgorozhennom pastbishhe dlja veteranov. Vpervye u nego pojavitsja dosug dlja samoobrazovanija. Bokser govoril, chto vse svoe svobodnoe vremja posvjatit izucheniju alfavita.

No Bendzhamin i Kashka mogli byt' s Bokserom tol'ko po vecheram, a furgon priekhal za Bokserom v seredine dnja. Pod nadzorom svinejj svobodnye zveri zanimalis' propolkojj repy, kogda vdrug pokazalsja Bendzhamin, kotoryjj nessja vskach' so storony usad'by i oral vo vsju svoju oslinuju glotku. Vpervye oni videli ego v takom volnenii, da i kak Bendzhamin skachet galopom, tozhe ran'she nikomu videt' ne prikhodilos'.

— Skoree! Skoree! — krichal on. — Boksera zabirajut!

Ne dozhidajas' nikakikh prikazanijj ot svinejj, zhivotnye brosili rabotu i poneslis' v usad'bu. Vo dvore, dejjstvitel'no, stojal krytyjj furgon, zaprjazhennyjj dvumja loshad'mi, s nadpis'ju na boku. Na kucherskom meste sidel somnitel'nojj naruzhnosti chelovek v kotelke, nadvinutom na glaza. V stojjle Boksera nikogo ne bylo.

Zhivotnye gur'bojj okruzhili furgon. «Do svidanija, Bokser! — khorom krichali oni. — Vyzdoravlivajj!"

— Idioty! — zaoral Bendzhamin. — Idioty! — On nosilsja vokrug furgona i vstaval ot volnenija na dyby. — Vy chto, ne vidite, chto tam napisano na boku ehtogo furgona?

Zhivotnye prishli v zameshatel'stvo i smolkli. Mjuriel' prinjalas' bylo chitat' po slogam, no Bendzhamin otpikhnul ee i sred' mertvojj tishiny vykriknul: «Al'fred Simons. Villingdon. Ubojj loshadejj i varka kleja. Torgovlja shkurami i kostjanojj mukojj. Postavka mjasa na psarni».

— Vy ponimaete, chto ehto znachit? Boksera vezut na zhivodernju!

Razdalis' kriki uzhasa. No v ehtot mig chelovek na kozlakh khlestnul svoikh loshadejj, i furgon vykatil so dvora. Vse vybezhali vsled za furgonom, kricha chto bylo sil. Kashka bezhala vperedi vsekh. Furgon nabiral skorost'. Siljas' pustit'sja vskach' na negnushhikhsja nogakh, Kashka s trudom pereshla na nerovnyjj galop. «Bokser, — rzhala ona, — Bokser! Bokser! Bokser!"

V ehtu minutu Bokser kak budto uslyshal shum snaruzhi, i morda ego s belojj poloskojj pojavilas' v malen'kom zadnem okoshechke furgona.

— Bokser! — rzhala Kashka v otchajanii. — Bokser! Prygajj! Prygajj skoree! Oni vezut tebja na smert'!

— Prygajj, Bokser, prygajj! — podkhvatili ostal'nye, no nabiravshijj skorost' furgon uzhe unosilsja ot nikh. Bylo dazhe nejasno, doshel li do Boksera smysl slov Kashki. No tut vdrug ego morda v okoshke ischezla, a iz furgona poslyshalis' zvuki barabanjashhikh v steny kopyt. Vidimo, on pytalsja probit'sja na volju. V bylye vremena Bokseru khvatilo by dvukh udarov kopytami, chtoby raznesti furgon v shhepki. No, uvy, sily uzhe ostavili ego. Zvuki udarov oslabli, a eshhe cherez neskol'ko sekund stikhli sovsem. V otchajanii zhivotnye stali vzyvat' k unosivshim furgon loshadjam. «Tovarishhi zveri! Tovarishhi! Ostanovites'! Ne gubite Boksera! On vash brat!». No dve glupye i nevezhestvennye skotiny dazhe ne ponimali, o chem ehto im krichat, tol'ko povodili ushami i vse uskorjali beg. Morda Boksera bol'she ne pokazyvalas' v okoshke. Kto-to vse-taki dogadalsja, chto nado obognat' furgon i zakhlopnut' okovannye zheleznymi skrepami vorota, no bylo uzhe pozdno. Cherez minutu furgon minoval ikh i bystro ischez na doroge vnizu.

Boksera nikto bol'she ne videl nikogda. Cherez tri dnja bylo ob"javleno, chto on skonchalsja v Villingdonskojj bol'nice, okruzhennyjj naivysshim vnimaniem i zabotojj, kakie kogda-libo vypadali na dolju loshadi. Novost' prines Vizgun, uverjavshijj, chto prisutstvoval pri poslednikh chasakh zhizni Boksera.

— Ja v zhizni ne videl bolee trogatel'nogo zrelishha, — khrjukal Vizgun, smakhivaja slezu. Ja byl s nim do samojj ego konchiny. I uzhe pered smert'ju, uzhe terjaja golos, on prosheptal mne na ukho: «Edinstvennoe, o chem ja sozhaleju, chto mel'nica eshhe ne dostroena! Vpered, tovarishhi! — prosheptal on mne. — Vpered k pobede Zverizma! Da zdravstvuet Zverskaja Ferma, da zdravstvuet tovarishh Napoleon! Napoleon vsegda prav!» — takovy byli ego poslednie slova, tovarishhi!

Vdrug ves' oblik Vizguna peremenilsja. On na mgnovenie smolk, ego malen'kie glazki podozritel'no pometalis' v odnu storonu, v druguju — i on prodolzhil:

— Nam stalo izvestno, — skazal on, — chto kogda Boksera uvezli, kto-to raspustil neumnyjj i vrednyjj klevetnicheskijj slukh, porochashhijj nashu fermu. Na furgone budto by zametili nadpis' «Ubojj loshadejj» i voobrazili, chto Boksera uvozjat na zhivodernju. Kto mog pridumat' ehtu glupost'? Ja uveren, chto vy luchshego mnenija o nashem ljubimom vozhde, tovarishhe Napoleone, — vopil Vizgun vozmushhenno, dergaja zhivotikom i prygaja iz storony v storonu. — A vse ehto ochen' prosto ob"jasnit', tovarishhi! Ran'she furgon prinadlezhal zhivoderu, kotoryjj prodal ego veterinaru-khirurgu, a tot eshhe ne zamazal staruju nadpis'. Vot tak voznikla ehta oshibka.

Zhivotnye vyslushali ego s bol'shim oblegcheniem. A kogda Vizgun pustilsja v opisanija dal'nejjshikh podrobnostejj muzhestvennogo povedenija Boksera na smertnom odre, zabot, kotorymi on byl okruzhen, dorogostojashhikh lekarstv, nevziraja na ceny zakazannykh dlja nego Napoleonom, poslednie somnenija otpali. Bokser, po krajjnejj mere, umer schastlivym; ehta mysl' smjagchala im gorech' utraty.

V sledujushhee voskresnoe utro Napoleon sam pojavilsja na sobranii i proiznes kratkuju pamjatnuju rech' o Boksere. Vernut' ostanki Boksera dlja pogrebenija na ferme, kak okazalos', ne bylo vozmozhnosti. No on, Napoleon, velel sdelat' bol'shojj venok iz lavra, rastushhego v sadu, i poslat' ego na mogilu Boksera. «A eshhe cherez neskol'ko dnejj, — skazal Napoleon, — svin'i ustrojat Bokseru torzhestvennye pominki». Napoleon zakonchil svoju rech' napominaniem o dvukh znamenitykh izrechenijakh Boksera: «Ja budu rabotat' eshhe upornejj» i «Tovarishh Napoleon vsegda prav». «Ehti zamechatel'nye izrechenija ne meshalo by nakrepko usvoit' vsem na ferme», — skazal on.

V den', naznachennyjj dlja pominok, iz Villingdona prikatil furgon bakalejjshhika i dostavil na fermu bol'shojj derevjannyjj jashhik. Ves' vecher iz doma donosilis' zvuki shumnykh pesen, penie potom pereshlo vo chto-to, ochen' pokhozhee na neistovuju perebranku, a okonchilos' vse posle odinnadcati chasov uzhasnym grokhotom razbitykh stekol. Do poludnja v dome ne shelokhnulas' ni edinaja dusha. Na ferme dogadalis', chto svin'i, navernoe, opjat' razdobyli gde-to deneg na jashhik viski.

Proshlo neskol'ko let. Ukhodili god za godom, a s nimi pronosilas' i kratkaja zhizn' zhivotnykh. Nastalo vremja, kogda nikto na ferme ne pomnil prezhnikh dnejj do Vosstanija — krome kobyly Kashki, osla Bendzhamina, vorona Moiseja i neskol'kikh svinejj.

Skonchalas' koza Mjuriel'. Rasstalis' s zhizn'ju starye psy Bljubel', Dzhessi i Pincher. Davno ne bylo v zhivykh fermera mistera Dzhonsa, on umer v bol'nice dlja alkogolikov na drugom konce strany. Snezhok byl zabyt sovershenno. I Boksera pozabyli vse, krome tekh, kto kogda-to druzhil s nim. Kashka sil'no pogruznela i odrjakhlela, nogi u nee ne gnulis' v sustavakh, a glaza slezilis'. Proshlo uzhe dva goda s tekh por, kak ona dostigla pensionnogo vozrasta, no eshhe nikto na ferme do sikh por ne byl otpushhen na pokojj. Tolki o vydelenii dlja prestarelykh veteranov special'nogo ugolka na pastbishhe davno zaglokhli. Napoleon stal materym kabanom vesom v poltora centnera. Vizgun tak razzhirel, chto edva raznimal zaplyvshie salom veki. Tol'ko staryjj Bendzhamin pochti ne izmenilsja, razve chto morda posedela da so vremeni smerti Boksera on stal eshhe bolee zamknut i ugrjum.

Chislo obitatelejj fermy teper' porjadkom vozroslo, khotja i ne v takojj znachitel'nojj stepeni, kak kogda-to predpolagali. Dlja rodivshikhsja na ferme zhivotnykh Vosstanie bylo lish' tumannym predaniem, izvestnym s chuzhikh slov. Te zhe, kogo ferma kupila v poslednie gody, i vovse do svoego pojavlenija zdes' ne slykhali ni o chem podobnom. Na ferme trudilis' tri novye loshadi, pomimo Kashki — krasivye i sil'nye, khoroshie rabotjagi i dobrye tovarishhi, no uzh ochen' glupye. V izuchenii alfavita ni odna iz nikh ne mogla prodvinut'sja dal'she bukvy «B». Glavnym obrazom, so slov Kashki, k kotorojj oni pitali pochti dochernee pochtenie, oni zatverdili vse, chto im rasskazali o Vosstanii i principakh Zverizma, no vrjad li mnogoe ponjali iz skazannogo.

Ferma stala teper' uspeshnym predprijatiem i uluchshila svoju organizaciju — ona dazhe rasshirilas' za schet dvukh sosednikh polejj, kuplennykh u mistera Pil'kingtona. Vetrjanaja mel'nica byla v konce koncov blagopoluchno dostroena, na ferme byla teper' svoja sobstvennaja molotilka i senoehlevator, pribavilos' neskol'ko novykh khozjajjstvennykh postroek. Vimper priobrel sebe vysokijj dvukhkolesnyjj ehkipazh.

Vetrjanaja mel'nica, pravda, ehlektroehnergiju ne vyrabatyvala. Na nejj mololi kukuruzu i poluchali s ehtogo neplokhojj dokhod. Stroilas' drugaja mel'nica, i govorili, chto kogda ee dostrojat, na nejj-to vse-taki budet ustanovlena dinamo-mashina. No ob izobilii, o kotorom kogda-to uchil zhivotnykh mechtat' Snezhok — o stojjlakh s ehlektricheskim osveshheniem, vodoprovodom s gorjachejj i kholodnojj vodojj, o trekhdnevnojj rabochejj nedele, — bol'she ne pominali. Napoleon otverg ehti idei kak protivorechashhie dukhu Zverizma. «Istinnoe schast'e, — govoril on, — sostoit v userdnom trude i skromnojj zhizni».

Kak-to tak vyshlo, chto ferma razbogatela, niskol'ko ne sdelav schastlivee samikh zhivotnykh, — za iskljucheniem, konechno, svinejj i psov. Mozhet byt', tak poluchilos', otchasti ottogo, chto svinejj i psov razvelos' slishkom mnogo. Ne to chtob ehti sozdanija sideli bez dela. Kak ne ustaval raz"jasnjat' Vizgun, organizacija, uchet i kontrol' ne ostavljali svin'jam ni minuty pokoja. Znachitel'naja dolja ehtikh zabot byla takogo roda, chto prochie zhivotnye, po svoemu nevezhestvu, nichego v nikh ne ponimali, i poehtomu sami ne mogli prinjat' v nikh uchastie. K primeru, Vizgun govoril, chto svin'i ezhednevno vynuzhdeny zatrachivat' neimovernye usilija na zagadochnye «plany» i «otchety», «svodki», «protokoly» i «dokladnye». Oni predstavljali sobojj bol'shie listy bumagi, kotorye neobkhodimo bylo ispisat' kak mozhno gushhe, posle chego ikh obychno szhigali v pechi. Vizgun govoril, chto ehta rabota imeet chrezvychajjnoe znachenie dlja blagosostojanija fermy. Vozmozhno, chto tak ono i bylo, no, vo vsjakom sluchae, nikakojj pishhi svoim sobstvennym trudom ni svin'i, ni psy ne proizvodili, a ikh bylo mnogo, a otsutstviem appetita oni nikogda ne stradali.

Chto kasaetsja ostal'nykh, to zhizn' ikh shla kak vsegda. Obyknovenno oni terpeli muki goloda, spali na solome, pili vodu iz luzh, trudilis' v pole, zimojj stradali ot stuzhi, letom ot mukh. Inogda te, kto postarshe, naprjagali svoju slabuju pamjat' i pytalis' razobrat'sja, kak oni zhili v pervye dni posle Vosstanija, srazu posle izgnanija Dzhonsa — luchshe ili khuzhe, chem teper'. No iz ehtikh popytok nichego ne vykhodilo. Im ne s chem bylo sravnivat' svoe tepereshnee zhit'e, ne s chem bylo imet' delo, krome svodok Vizguna, kotorye neizmenno svidetel'stvovali: zhizn' stanovitsja vse luchshe i luchshe. Zhivotnye soshlis' na tom, chto ehtot vopros nerazreshim, da i vremeni dumat' nad takimi veshhami u nikh bylo nemnogo. Tol'ko staryjj Bendzhamin byl uveren, chto pomnit kazhdyjj samyjj neznachitel'nyjj ehpizod v svoejj dolgojj zhizni i znaet, chto nikogda ne bylo — da i ne moglo byt' — kak-to osobenno luchshe ili khuzhe. «Golod, lishenija i razocharovanija, — govoril on, — ehto neizmennyjj zakon zhizni».

I vse-taki zhivotnye nikogda ne rasstavalis' s nadezhdojj. Malo togo, oni gordilis' tem, chto javljajutsja grazhdanami Zverskojj Fermy, soznavaja ehto svoejj privilegiejj, i ni na mig ne terjali ehtogo soznanija. Oni byli edinstvennojj fermojj v strane — vo vsejj Anglii! — kotoraja prinadlezhala zhivotnym i kotorojj upravljali sami zhivotnye. Dazhe samye mladshie, dazhe novichki, kuplennye fermojj za tridevjat' zemel', ne perestavali voskhishhat'sja ehtim. I kogda oni slyshali prazdnichnyjj saljut, videli, kak razvevaetsja zelenyjj flag na flagshtoke, serdca ikh perepolnjalis' neizbyvnojj gordost'ju, i oni puskalis' v vospominanija o slavnykh geroicheskikh dnjakh izgnanija Dzhonsa, o sozdanii Semi Zapovedejj ili o velikojj Bitve, gde byli pobity dvunogie zakhvatchiki. Oni eshhe ne ostavili ni odnu iz svoikh starykh grez. Oni vse eshhe verili, chto nastanet den', kogda noga Cheloveka ne budet stupat' po zelenym poljam Anglii, oni verili v Respubliku Zhivotnykh, predskazannuju starym Majjorom. Kogda-nibud' vse ehto budet, vozmozhno, ne skoro, vozmozhno, ne pri zhizni nyneshnego pokolenija, no budet. Dazhe «Vsekh Zhivotnykh Britanii», inogda, to tam, to zdes', tajjkom napevali. Vo vsjakom sluchae, kazhdyjj na ferme znal motiv ehtogo gimna, khotja nikto i ne osmelilsja by zapet' ego gromko. Pust' ikh zhizn' byla tjazhela, pust' ne vse ikh chajanija ispolnjalis', no vse-taki oni soznavali sebja ne takimi, kak vse. Esli oni golodajut, to ne potomu, chto soderzhat dvunogikh tiranov. Esli trud ikh i tjazhel, rabotajut oni v konce koncov na sebja. Nikto iz nikh ne khodit na zadnikh lapakh. Ni odno zhivotnoe ne nazyvaet drugoe zhivotnoe «khozjain». Vse zveri ravny.

Kak-to raz v nachale leta Vizgun velel ovcam sledovat' za nim i otvel ikh na pustyr', porosshijj molodymi berezami na dal'nem konce fermy. Ovcy proveli tam celyjj den', ob"edaja listvu pod nadzorom Vizguna. Vecherom sam on vozvratilsja v usad'bu, no ovcam velel perenochevat' na pustyre, blago pogoda byla teplaja. Konchilos' vse tem, chto ovcy probyli tam vsju nedelju, i ni odno zhivotnoe ne videlos' s nimi vse ehto vremja. Vizgun provodil s ovcami bol'shuju chast' dnja, skazav, chto razuchivaet s nimi novuju pesnju, kotoraja trebuet uedinenija.

Kak raz v den' vozvrashhenija ovec, prekrasnym letnim vecherom, kogda zhivotnye zakonchili rabotu i derzhali put' v usad'bu, so dvora razdalos' ispugannoe rzhanie loshadi. Porazhennye zhivotnye ostanovilis' — ehto byl golos Kashki. Ona rzhala ne perestavaja i vse begom ustremilis' vpered. Tut oni uvideli, chto ee tak ispugalo.

Svin'ju, kotoraja peredvigalas' na zadnikh nozhkakh!

Konechno, ehto byl Vizgun. Neskol'ko neukljuzhe — vidimo, skazyvalsja izbytochnyjj ves, — no vse-taki uderzhival ravnovesie, on razgulival po dvoru. Minutojj pozzhe iz dverejj zhilogo doma vyshla dlinnaja verenica svinejj, vse na zadnikh nozhkakh. Inye prodelyvali ehto prytche ostal'nykh, a odna ili dve, naoborot, stupali netverdo i im, pokhozhe, sovsem ne pomeshali by trostochki dlja opory — no vse uspeshno odoleli ves' put' vokrug dvora. I, nakonec, pod ustrashajushhijj lajj psov i pronzitel'noe kukarekan'e petukha, s velichestvennojj prjamojj osankojj, brosaja nadmennye vzory po storonam, vyshel Napoleon sobstvennojj personojj s sobakami, skachushhimi vokrug nego.

On nes s sobojj bich.

Vocarilas' mertvaja tishina. Porazhennye, napugannye, sgrudivshis' v kuchu, smotreli zhivotnye na dlinnuju verenicu svinejj, kotorye nespeshno vyshagivali po perimetru dvora. Kazalos', ves' mir perevernulsja vverkh dnom. Potom nastupil moment, kogda pervoe potrjasenie uleglos' i kogda oni, verojatno, vse-taki vozroptali by — nesmotrja na strakh pered psami i vopreki vyrabotannojj godami privychke nikogda ni v chem ne perechit' nachal'stvu... No kak raz v ehtot samyjj moment, kak po signalu, khor ovec oglushitel'no zablejal:

CHETYRE NOGI — KHOROSHO, DVE NOGI — LUCHSHE! CHETYRE — KHOROSHO, DVE — LUCHSHE! CHETYRE — KHOROSHO, DVE — LUCHSHE!

I prodolzhalos' ehto minut pjat' bez pereryva. A kogda ovcy smolkli, vozmozhnost' kak-to vyrazit' svoe nedovol'stvo byla upushhena, potomu chto svin'i uzhe promarshirovali v dom.

Bendzhamin pochuvstvoval, chto kto-to nosom prizhalsja k ego plechu. On ogljanulsja. Ehto byla Kashka. Ee serye glaza potuskneli eshhe bol'she. Ne govorja ni slova, ona ostorozhno potjanula ego za grivu i povela zadvorkami k torcovojj stene bol'shogo gumna, gde byli nachertany SEM' ZAPOVEDEJJ. Minuty dve oni stojali, vgljadyvajas' v bukvy, belejushhie na fone chernojj, prosmolennojj steny.

— Ja teper' vizhu plokho, — skazala, nakonec, Kashka. — Pravda, ja i v molodosti nikogda ne mogla razobrat', chto tam napisano. No mne sdaetsja, chto stena vygljadit kak-to ne tak, kak ran'she. Bendzhamin, Sem' Zapovedejj ne izmenilis'?

Vpervye Bendzhamin otstupil ot svoikh pravil. On prochel vslukh vse, chto bylo napisano na stene. Teper' tam byla odna-edinstvennaja zapoved':

Posle ehtogo nikomu uzhe ne pokazalos' strannym, kogda na sledujushhijj den' svin'i, nadziravshie za polevymi rabotami, vse prinesli s sobojj bichi. Nikogo ne udivilo, chto svin'i kupili sebe radio, sobralis' ustanovit' telefon, podpisalis' na «Dzhona Bulja», «Tit Bits», i «Dejjli Mirror». Ne pokazalos' strannym, kogda uvideli Napoleona na progulke v sadu s trubkojj v zubakh i dazhe kogda svin'i vyvolokli ves' garderob mistera Dzhonsa iz platjanogo shkafa i napjalili na sebja. Sam Napoleon stal nosit' chernoe pal'to, okhotnich'i shtany i kozhanye kragi, a ego ljubimaja khrjushka — shelkovoe muarovoe plat'e, kotoroe missis Dzhons, byvalo, odevala po voskresen'jam.

Nedelju spustja, v poslepoludennoe vremja, k ferme podkatilo neskol'ko ehkipazhejj — deputacija sosednikh fermerov, priekhavshikh s oznakomitel'nymi celjami po priglasheniju Napoleona. Oni ogljadeli vsju fermu i vyrazili velichajjshee voskhishhenie uvidennym, osobenno mel'nicejj. Zhivotnye pololi repu. Oni rabotali prilezhno, edva otryvaja mordy ot zemli i ne znaja, kogo bojat'sja bol'she — svinejj ili dvunogikh posetitelejj.

Ves' ehtot vecher iz doma donosilis' gromkijj smekh i vzryvy penija. I zvuchanie ehtikh smeshnykh golosov probudilo v obitateljakh fermy vnezapnoe ljubopytstvo. Chto sluchilos'? Chto ehto vdrug vpervye zastavilo ljudejj i zhivotnykh vstretit'sja na ravnykh? Ne sgovarivajas', oni edinodushno reshili probrat'sja v sad. U kalitki vyshla zaminka, mnogie pobaivalis' idti dal'she, no Kashka pokazala primer. Oni podkralis' k domu i te, komu pozvoljal rost, zagljanuli v okno gostinojj. Tam, za dlinnym stolom, sidelo chelovek shest' fermerov i poldjuzhiny naibolee vysokopostavlennykh svinejj. Sam Napoleon zanimal pochetnoe mesto vo glave stola. Svin'i vossedali na stul'jakh vpolne neprinuzhdenno. Kompanija sidela za kartami, no ustroila pereryv, chtoby vyslushat' tost. Po krugu peredavali bol'shojj kuvshin, bokaly napolnjalis' pivom. Nikto ne zamechal zagljadyvajushhikh v okno zhivotnykh.

Mister Pil'kington iz Foksvuda podnjal svojj bokal.

— Cherez minutu, — skazal on, — ja prizovu vsekh prisutstvujushhikh osushit' ehti bokaly. No ja chuvstvuju, chto sperva objazan skazat' neskol'ko slov.

— Dlja menja, — skazal on, — bylo istochnikom glubokogo udovletvorenija — i ja uveren, chto i dlja vsekh prisutstvujushhikh tozhe — pochuvstvovat', chto dlitel'nyjj period nedoverija i vzaimnogo neponimanija teper' podoshel k koncu. Bylo vremja, kogda (khotja ne to chtoby ja ili kto iz prisutstvujushhikh razdeljal takie chuvstva), no bylo vremja, kogda k uvazhaemym rukovoditeljam Zverskojj Fermy ikh sosedi-ljudi otnosilis' — ja by ne skazal «s vrazhdebnost'ju» — no, vozmozhno, s opredelennojj dolejj nedoverija. Imeli mesto priskorbnye nedorazumenija, poluchali rasprostranenie oshibochnye suzhdenija. Pochemu-to polagali, chto samo sushhestvovanie fermy, kotorojj vladejut i upravljajut svin'i, — nenormal'no. Chto ono budet okazyvat' razlagajushhee vlijanie na okruzhajushhijj mir. Slishkom mnogie fermery bez dolzhnogo issledovanija prishli k vyvodu, chto na takojj ferme vozobladaet dukh svoevolija i anarkhii. Oni bespokoilis' na schet vozmozhnogo otricatel'nogo vlijanija na svoikh sobstvennykh zhivotnykh i dazhe na sel'skokhozjajjstvennykh rabochikh. Odnako nyne vse ehti somnenija polnost'ju rassejany. Segodnja ja i moi kollegi posetili Zverskuju Fermu i sobstvennymi glazami podrobnejjshim obrazom osmotreli ee. I chto zhe my obnaruzhili? Ne tol'ko samuju sovremennuju tekhnologiju, no i disciplinu, i porjadok, kakovye mogut posluzhit' obrazcom dlja vsekh. Ja uveren, chto ne oshibus', skazav, chto rabochijj skot Zverskojj Fermy truditsja bol'she, a kormov perevodit men'she, chem kakaja by to ni bylo domashnjaja skotina v strane. Bolee togo, ja i moi sputniki obratili vnimanie segodnja na mnogoe takoe, chto my namereny nezamedlitel'no vnedrit' i v svoikh sobstvennykh vladenijakh.

— Ja zakonchu svoi zamechanija, — skazal on, — tem, chto podcherknu eshhe raz te druzheskie chuvstva, kotorye pitajut drug k drugu i dolzhny pitat' rukovoditeli Zverskojj Fermy i ikh sosedi. Mezhdu svin'jami i predstaviteljami roda chelovecheskogo net i ne mozhet byt' nikakikh protivorechijj. Oni vedut odnu i tu zhe bor'bu i stalkivajutsja s odinakovymi trudnostjami. Razve problema rabochijj sily ne stoit pered vami tak zhe, kak i pered nami?

Tut stalo jasno, chto mister Pil'kington nameren podelit'sja s kompaniejj kakojj-to zaranee zagotovlennojj ostrotojj, no v techenie celojj minuty ne byl v sostojanii vygovorit' ee, borjas' s okhvativshem ego smekhom. Poperkhnuvshis' neskol'ko raz tak, chto ego mnogochislennye podborodki pobagroveli, on, nakonec, vydavil iz sebja: «Esli u vas est' vash rabochijj skot, to i u nas est' tak nazyvaemyjj rabochijj klass!"

Ehta shutka vyzvala za stolom vzryv khokhota, a mister Pil'kington eshhe raz pozdravil svinejj s nizkim urovnem kormovykh zatrat, prodolzhitel'nost'ju rabochego dnja i obshhim sostojaniem discipliny na Zverskojj Ferme.

— A teper', — skazal on, — ja by poprosil vsekh vstat' i proverit', polny li vashi bokaly. Dzhentl'meny! — skazal on v zakljuchenie, — dzhentl'meny, ja predlagaju tost za procvetanie Zverskojj Fermy!

V otvet razdalis' odobritel'nye vozglasy, zvon bokalov i topan'e nog. Napoleon tak rastrogalsja, chto ostavil svoe mesto i oboshel stol krugom, daby choknut'sja s misterom Pil'kingtonom, i lish' zatem oprokinul svojj bokal. Kogda aplodismenty stikhli, Napoleon, kotoryjj prodolzhal stojat', ob"javil, chto i on zhelaet skazat' neskol'ko slov.

Kak i vse vystuplenija Napoleona, ehta rech' byla kratkojj i kasalas' samojj suti dela.

— Ja tozhe schastliv, — skazal on, — chto period vzaimnogo neponimanija podoshel k koncu. V techenie dolgogo vremeni bytovali suzhdenija, rasprostranjaemye, — u nas est' osnovanija tak dumat' — odnim kovarnym vragom, budto est' nechto podryvnoe i dazhe revoljucionnoe v vozzrenijakh mnogikh moikh kolleg. O nas dumali, budto my stremimsja k razzhiganiju mjatezhejj domashnego skota na sosednikh fermakh. V ehtom net ni kapli pravdy. Moe zavetnoe zhelanie — teper', kak i prezhde — ehto zhit' v mire i podderzhivat' normal'nye delovye otnoshenija so svoimi sosedjami. Kstati, ehta ferma, kotorojj ja imeju chest' upravljat', — dobavil on, — predprijatie kooperativnoe. Imejushhiesja u nas dokumenty na vladenie javljajutsja obshhejj sobstvennost'ju vsekh svinejj.

— Ja ne dumaju, — prodolzhil Napoleon, — chto starye podozrenija eshhe trevozhat nashikh sosedejj. Tem ne menee, sovsem nedavno v zavedennykh na ferme porjadkakh byli osushhestvleny koe-kakie peremeny, kotorye eshhe bol'she ukrepjat k nejj doverie. Do sikh por zhivotnye fermy priderzhivalis' durackogo obychaja obrashhat'sja drug k drugu so slovom «tovarishh». Otnyne ehto budet zapreshheno. Byl eshhe odin ochen' strannyjj obychajj, proiskhozhdenie kotorogo neizvestno, — kazhdoe voskresen'e marshirovat' pered cherepom starogo khrjaka, pribitom v sadu na stolbe. Ehto tozhe budet zapreshheno, a cherep uzhe predan zemle. Nashi gosti, dolzhno byt', videli zelenoe znamja, kotoroe razvevaetsja na flagshtoke. Esli tak, to vy, navernoe, obratili vnimanie, chto belye kopyta i rog, ranee na nem vyshitye, teper' zakrasheny. Otnyne i vpred' u nas budet prosto zelenoe znamja.

— U menja est' tol'ko odna popravka, — skazal on takzhe, — k zamechatel'nomu i dobrososedskomu vystupleniju mistera Pil'kingtona. Mister Pil'kington vse vremja govoril «Zverskaja Ferma». Razumeetsja, on ne mog znat' — ibo ja tol'ko teper' vpervye ob ehtom ob"javljaju, — chto nazvanie «Zverskaja Ferma» otmenjaetsja. Otnyne i naveki fermu sleduet imenovat' «Barskojj Fermojj», ibo ja polagaju, chto takovo ee istinnoe i iskonnoe nazvanie.

— Dzhentl'meny! — zakonchil svoe vystuplenie Napoleon — Ja predlagaju tot zhe samyjj tost — tol'ko chut'-chut' po-drugomu. Vot mojj tost, dzhentl'meny: Za procvetanie Barskojj Fermy!

Snova razdalis' odobritel'nye vosklicanija, i bokaly byli osusheny do dna. No zhivotnym, kotorye nabljudali scenu snaruzhi, kazalos', budto proiskhodit chto-to strannoe. Chto sdelalos' so svinymi rylami? Vzgljad starykh tusklykh glaz Kashki perekhodil s odnojj mordy na druguju. Vse kak-to stalo nechetkim i zybkim. Na tojj morde bylo pjat' podborodkov, na drugojj — chetyre, na ehtojj — tri. Kogda aplodismenty stikhli, kompanija snova vzjalas' za karty i vernulas' k prervannojj igre, a zhivotnye molcha pobreli proch'.

Oni, odnako, ne proshli i dvadcati jardov, kak vdrug ostanovilis'. Iz doma donosilis' dikie vopli. Zhivotnye brosilis' nazad k oknu. V dome razgoralsja strashnyjj skandal: kriki, udary po stolu, pronzitel'nye podozritel'nye vzgljady, neistovye otricanija. Mister Pil'kington i Napoleon oba odnovremenno sygrali tuzom pik — ehto i okazalos' istochnikom konflikta.

Dvenadcat' glotok vopili vraz, i vse — sovershenno odinakovo. Stalo ponjatno, chto sdelalos' so svinymi rylami. Zhivotnye snaruzhi perevodili vzgljad ot svin'i k cheloveku, ot cheloveka opjat' k svin'e, no kto byl kem, razlichit' bylo uzhe nevozmozhno.

nojabr' 1943 - fevral' 1944 g.

KONEC

____
Perevod s anglijjskogo:
© 1983-2002 Vladimir Pribylovskijj
URL: http://www.subtropiki.ru/

[Oblozhka knigi]
Dzhordzh Oruehll
«Zverskaja Ferma: Skazka»
© 2002 Centr «Panorama»

____BD____
GEORGE ORWELL: ‘ANIMAL FARM: A FAIRY STORY’; A NOVEL
First published by Secker and Warburg, London in 1945
____
DZHORDZH ORUEHLL: «ZVERSKAJA FERMA: SKAZKA»
Perevod: © 1983-2002 Vladimir Pribylovskijj
Illjustracii: © Vitalijj Stacinskijj
Verstka: © 2002 Grigorijj Belonuchkin
© 2002 Izdatel'stvo Centr «Panorama». Moskva.
URL: http://www.panorama.ru/
Tirazh: 20 ehkz.
____
Podgotovka i proverka eh-teksta: O. Dag
Ehl.-pochta: [email protected]
URL: http://orwell.ru/library/novels/Animal_Farm/
Data poslednejj modifikacii (g.-m.-d.): 2015-09-24


«Skotnyjj Dvor: Skazka»: [Glavnaja stranica]

Biblioteka [Ang] [Rus] > Romany [Ang] [Rus] ~ [Vykljuchit' CSS] [Kirillica]

[orwell.ru] [Domojj] [Biografija] [Biblioteka] [Zhizn'] [O sajjte & (c)] [Ssylki] [Mapa sajjta] [Poisk] [Otzyvy]

© 1999-2019 O. Dag – ¡Str. sozd.: 1999-05-21 & Posl. mod.: 2015-09-24!

volosataja sestra klikajj